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Cómo ahorrar en costos de aire acondicionado y energía en el hogar en el verano


El verano tiene mucho que ofrecer: fiestas en la piscina, comidas al aire libre en el patio trasero, juegos de béisbol y fuegos artificiales del 4 de julio. Sin embargo, lo único que no es tan bueno acerca del verano es el calor. En un día ardiente de julio con la temperatura de los 90 (y, si vives en la costa este como lo hago yo, remojando la humedad encima de eso), puede ser tentador permanecer adentro todo el día con el acondicionador de aire puesto en marcha.

Desafortunadamente, la comodidad con aire acondicionado viene con un alto precio. Según ENERGY STAR, casi la mitad de la factura de electricidad del hogar promedio de un hogar se gasta en refrigerar la casa. Y de acuerdo con la Administración de Información Energética, la factura de energía promedio del hogar para los tres meses del verano llega a más de $ 400, por lo que se suman más de $ 200 al año en aire acondicionado.

Sin embargo, hay formas de reducir ese costo. El experto en energía para el hogar Michael Bluejay explica que un sistema de CA central es uno de los cerdos de energía más grandes de su hogar, con unos 3.500 vatios, o 3.5 kilovatios-hora por cada hora que se usa. Un aire acondicionado de ventana, por el contrario, puede enfriar una habitación con solo 900 vatios, y un ventilador de piso a alta velocidad puede refrescarlo con solo 100 vatios. Por lo tanto, cuanto menos administre su AC central en el verano, más podrá reducir su factura de servicios públicos y su huella de carbono también.

Mantenga el calor fuera

No hay mucho que pueda hacer acerca de qué tan caliente se pone afuera, pero hay muchas cosas que puede hacer para mantener el calor fuera de su hogar. Mejorar su aislamiento y sellar las fugas ayuda a mantener el aire caliente y el aire fresco adentro. También puede evitar que el sol sobrecaliente su hogar con opciones cuidadosas sobre los tratamientos de ventanas, techos, pintura y jardinería.

Aquí hay varios métodos para investigar:

1. Aislar y sellar

Es termodinámica básica: cuando hace calor en un lugar y se enfría en otra área cercana, el calor se mueve naturalmente hacia el área más fresca. No puede detener por completo este cambio de temperatura, pero puede reducir la velocidad al aislar el área del refrigerador con un material que no transfiera calor fácilmente. Así que cuando agrega aislamiento a su hogar, básicamente está reduciendo la velocidad a la que el calor puede atravesar las paredes, manteniendo el aire frío y el aire caliente afuera (o viceversa en invierno).

El nivel de aislamiento en su hogar se expresa como un "valor R", que es una medida de la cantidad de calor que se puede transferir en un área determinada en un período de tiempo determinado. Cuanto mayor es el valor R de un material, mayor aislamiento proporciona. Entonces, por ejemplo, una pared exterior típica tiene un valor R de alrededor de R-19, mientras que una ventana de doble panel tiene un valor R de alrededor de R-2. En pocas palabras, eso significa que es mucho más fácil que el calor pase a través de una delgada ventana de vidrio que a través de una gruesa pared de concreto.

Para mejorar el aislamiento de su casa, puede:

  • Mantener Windows cerrado . Mantenga sus ventanas cerradas durante el día, cuando hace más calor afuera que adentro. Incluso si proporcionan solo un poco de aislamiento, un poco es mejor que ninguno. Por la noche, cuando se haya enfriado afuera, abra las ventanas para dejar entrar el aire fresco.
  • Actualice su Windows . De acuerdo con el Departamento de Energía (DOE), su cuenta de Windows en cualquier lugar del 10% al 25% del calor que su hogar gana y pierde, y las ventanas antiguas tienden a caer hacia el extremo superior de este rango. Muchas ventanas viejas tienen solo un panel de vidrio, mientras que las ventanas más nuevas tienen dos o tres paneles con una capa aislante de gas intercalada. Las ventanas modernas con ahorro de energía también tienen marcos mejor aislados, por lo que se pierde menos calor alrededor de los bordes del vidrio. Sin embargo, reemplazar ventanas es un trabajo costoso, entre $ 450 y $ 650 por ventana, según la Lista de Angie. Entonces, si sus ventanas actuales son razonablemente nuevas y están en buen estado, reemplazarlas probablemente no valga la pena.
  • Agregue Storm Windows . Una forma más económica de obtener los beneficios de una ventana de paneles múltiples es instalar ventanas de tormenta temporales. Estos son paneles rígidos de vidrio o plástico que puedes colocar ya sea afuera o dentro de tus ventanas existentes, atrapando una capa de aire que bloquea el calor en el medio. El DOE calcula que las nuevas ventanas contra tormentas cuestan entre $ 60 y $ 200 por ventana y pueden ahorrarle entre 12% y 33% en sus facturas anuales de calefacción y aire acondicionado. Instalarlos es un simple trabajo de bricolaje que debería tomar aproximadamente 30 minutos o menos.
  • Aísle su ático . Muchas casas en este país, especialmente las más antiguas, tienen menos aislamiento de lo que necesitan. Este mapa en el sitio web ENERGY STAR muestra cuánto aislamiento debe tener en diferentes partes de su casa, según el lugar donde vive. El aislamiento es especialmente importante en su ático, que el ardiente sol de verano puede calentar a temperaturas similares a las del horno. Agregar aislamiento al ático evita que todo el calor acumulado se propague a su espacio vital. Según Michael Bluejay, esto puede ahorrarle hasta un 40% en su factura de refrigeración de verano. Family Handyman dice que puede agregar aislamiento de celulosa soplado en su ático como un trabajo de bricolaje por alrededor de $ 500. Para obtener el mayor beneficio de su aislamiento agregado, tenga cuidado de sellar cualquier agujero y fugas de aire en el ático antes de agregarlo.
  • Instale una barrera radiante . Puede aislar aún más su ático agregando una barrera radiante: una capa de material reflectante en la parte inferior del techo que bloquea el calor radiante del sol. Las barreras radiantes generalmente están hechas de papel de aluminio aplicado a un soporte de papel, cartón, plástico o madera. Si lo instala usted mismo, una barrera radiante cuesta alrededor de $ 250 para un ático de 1.500 pies cuadrados. El DOE informa que en un clima cálido y soleado, agregar una barrera radiante a su ático puede reducir sus costos de enfriamiento en general entre un 5% y un 10%.
  • Seal Doors y Windows . Incluso las paredes mejor aisladas no mantendrán fresca tu casa si hay grandes espacios alrededor de tus puertas y ventanas que permiten que escape el aire frío. Afortunadamente, es fácil sellar estas fugas de aire con masilla o impermeabilización. El DOE dice que el enmasillado es un trabajo de bricolaje fácil que toma solo un par de horas, cuesta menos de $ 30 y puede reducir su consumo de energía entre un 5% y un 10%. Eliminar las ventanas es aún más barato y más fácil, solo requiere una hora y $ 5 a $ 10.

2. Sombree su Windows

Cuando el sol entra radiante a través de sus ventanas, calienta su casa como un invernadero. Según Michael Bluejay, la luz solar directa puede aumentar la temperatura de una habitación entre 10 y 20 grados Fahrenheit. Este efecto se conoce como "ganancia de calor solar".

Sin embargo, cualquier tipo de tratamiento de ventana que use para privacidad, como cortinas, persianas enrollables, persianas venecianas y persianas, también puede reducir el aumento de calor solar. Todo lo que tiene que hacer es cerrar las cortinas o persianas en las ventanas que miran hacia el sol. Si está fuera de la casa durante el día, puede oscurecer completamente la casa hasta que llegue a casa. Si está en su casa, puede cerrar las cortinas de las ventanas orientadas al este por la mañana, luego abrirlas por la tarde y cerrar las que están orientadas hacia el oeste.

El DOE dice que las cortinas permanecen más frías que otros tratamientos de ventanas porque el movimiento de sus pliegues y pliegues dispersa el aire caliente. Las cortinas con forros blancos, que reflejan la radiación, son las mejores de todas. Según el DOE, "las cortinas de color medio con respaldos de plástico blanco pueden reducir las ganancias de calor en un 33%." Para sacar el máximo provecho de las cortinas, colgarlas cerca de las ventanas y dejarlas caer hasta el alféizar de la ventana para bloquea la luz completamente

Otras formas de bloquear el aumento de calor solar incluyen:

  • Persianas y cortinas exteriores . Los postigos en el exterior de las ventanas pueden bloquear la luz del sol incluso antes de que golpee el cristal. Sin embargo, esto solo funciona con postigos reales que se abren y cierran, no del tipo decorativo que se fijan en su lugar. Si su casa no tiene persianas, puede colgar persianas enrollables hechas de bambú o tiras de vinilo fuera de las ventanas en el lado más soleado de su casa. Puede enrollarlos hacia arriba y hacia abajo manualmente con un cable de extracción. Ciérrelos por la mañana para bloquear la luz del sol y ábralos por la noche para dejar entrar la brisa fresca. Los tonos para exteriores se venden por $ 25 a $ 120 cada uno en Home Depot.
  • Toldos . En climas cálidos, muchas casas tienen voladizos que se extienden hasta el borde del techo más allá de las paredes exteriores de la casa. Agregar un voladizo a una casa existente es difícil, pero puede sombrear fácilmente las ventanas agregando toldos. El DOE dice que los toldos pueden reducir el aumento de calor solar hasta en un 65% en las ventanas orientadas al sur y en un 77% en las orientadas al oeste. Los toldos se pueden quitar o retraer en el invierno para dejar entrar la luz del sol. El DOE recomienda toldos hechos de un tejido sintético de color claro, opaco y de tejido apretado que repele el agua y es resistente al moho. Estos cuestan entre $ 100 y $ 650 por ventana, según los precios en Home Depot.
  • Pantallas solares . La mayoría de las ventanas tienen inserciones en la pantalla para bloquear los insectos, pero no brindan mucha sombra. Sin embargo, si reemplaza sus pantallas de malla estándar con una malla más densa llamada detección solar, pueden bloquear hasta un 70% del calor de la luz solar entrante. El cribado solar se vende en tiendas de mejoras para el hogar y tiene densidades variables. Lo mejor es elegir uno que no bloquee demasiada luz, ya que esto podría llevarlo a usar más luz eléctrica y calentar su casa desde el interior. Las pantallas solares son particularmente efectivas en ventanas orientadas al este y orientadas al oeste, que reciben luz solar directa por la mañana y por la noche. Puede hacer su propia instalación montando pantallas solares en un marco que se adapte a la parte exterior de la ventana y cubra todo el panel. Los materiales cuestan alrededor de $ 25 por ventana, según Home Depot.
  • Película de ventana . En lugar de instalar pantallas sobre el exterior de las ventanas, puede alinearlas en el interior con una película que puede bloquear hasta el 60% del calor del sol. Estas películas son mejores para climas cálidos, ya que también bloquean el calor solar en el invierno cuando es útil. Las películas para ventanas vienen en dos tipos: películas tintadas, que cambian el color de la luz solar que entra a la habitación, y películas reflectantes, que tienen un acabado similar al espejo. Las películas reflectantes generalmente son más efectivas, pero también pueden oscurecer su vista y causar reflejos dentro de la habitación. El DOE recomienda instalar una película en las ventanas orientadas al este y orientadas al oeste, que absorben la mayor cantidad de luz solar en el verano. Las ventanas orientadas al norte no obtienen mucho calor de la luz solar, y las ventanas orientadas al sur deben dejarse al descubierto para obtener los beneficios del aumento de calor solar en el invierno. La película de la ventana reflectante cuesta alrededor de $ 10 por pie cuadrado. Al igual que las pantallas solares, las películas para ventanas deben elegirse con cuidado para que no bloqueen demasiada luz.

3. Absorbe menos calor

Tus ventanas no son la única parte de tu casa que puede absorber el calor del sol. Puede evitar el aumento de calor solar en toda la casa con lo siguiente:

  • Pintura de color claro . Como sabrá, las superficies oscuras se calientan mucho más al sol que las ligeras. Por lo tanto, pintar su casa de un color más claro puede ayudar a reducir la cantidad de calor que absorbe del sol, reduciendo los costos de enfriamiento. El inconveniente es que una casa de color más claro también absorbe menos luz solar que se calienta durante el invierno. Sin embargo, según Bluejay, los ahorros de verano superan las pérdidas de invierno en todos los climas menos fríos. Hacer que su casa sea repintada profesionalmente cuesta entre $ 1, 500 y $ 3, 000. Sin embargo, puede hacerlo usted mismo con $ 400 a $ 600 en pintura y otros materiales.
  • Un techo fresco . La próxima vez que necesite reemplazar su techo, considere un "techo fresco", uno hecho con materiales reflectantes especiales o recubrimientos para bloquear los rayos del sol. De acuerdo con el DOE, los techos frescos se mantienen más o menos a 50 grados Fahrenheit en el sol de verano que los techos de color oscuro estándar, y cuestan casi lo mismo. Debido a que los techos frescos también absorben menos calor en invierno, son más útiles en climas cálidos donde la gente gasta más en el enfriamiento durante el verano que en el invierno. El Laboratorio Nacional de Oak Ridge ofrece una Calculadora de ahorro de techo que puede ayudarlo a determinar si un techo frío es rentable para su hogar.
  • Árboles de sombra . Los árboles enfrían el área a su alrededor de dos maneras: proporcionando sombra y moviendo y liberando vapor de agua a través de sus hojas. Según el DOE, la temperatura del aire directamente debajo de un árbol puede ser hasta 25 grados más fría que el aire directamente sobre una carretera cercana. Los árboles de hoja caduca, del tipo de los que pierden sus hojas en el otoño, pueden proporcionar sombra de verano y al mismo tiempo dejar que el sol brille a través de sus ramas desnudas durante el invierno. Los árboles altos en el lado sur de su casa proporcionan la mejor sombra para el techo, mientras que los árboles con ramas más cerca del suelo son útiles en el lado oeste para bloquear el sol de la tarde. El DOE dice que un árbol caducifolio de seis a ocho pies de altura puede proporcionar sombra a sus ventanas tan pronto como se siembra, y dentro de 5 a 10 años puede comenzar a sombrear el techo. Según la Lista de Angie, un árbol de seis pies de un vivero generalmente cuesta entre $ 50 y $ 200 si lo planta usted mismo. Sin embargo, la contratación de un paisajista profesional para entregar y plantar agrega $ 100 a $ 500 al costo.
  • Otras plantas de sombra . Las plantas más pequeñas, como los arbustos y las enredaderas, se pueden ubicar estratégicamente para dar sombra a partes específicas de su hogar y jardín. Por ejemplo, puede plantar un seto para sombrear su acera o construir un enrejado para trepar trepadoras para sombrear un patio. Las enredaderas también pueden ayudar a sombrear las paredes exteriores de su casa, y las plantas grandes en macetas como el bambú se pueden colocar frente a las ventanas soleadas. Esta Casa Vieja explica cómo construir un árbol de sombra para su patio con materiales de $ 800 a $ 2, 000, y hay muchos tipos de plantas trepadoras que puede cultivar para cubrirlo con un paquete de semillas de $ 2.
  • Shade Cloth . Si tiene una sala de estar al aire libre, como una terraza, un patio o un patio de recreo, puede mantenerlo fresco agregando un dosel de tela de sombra. Este material sintético flojo se usa en invernaderos para proteger a las plantas de la luz solar directa, pero puede ser un buen trabajo para proporcionar sombra en su jardín. Los rollos de tela de sombra vendidos en Home Depot cuestan alrededor de $ 0.30 por pie cuadrado. Puede conectar el material a una pérgola existente o cualquier otro tipo de marco de madera o metal.

Agregue menos calor al interior

Bloquear el calor no hace mucho bien si solo das la vuelta y creas más calor en el interior. Las fuentes de calor en el interior incluyen:

  • Cocinando Cuando calientas tu cocina haciendo funcionar la estufa o el horno, tu aire acondicionado tiene que trabajar horas extras para eliminar ese calor. Por lo tanto, durante los meses de verano, confíe en los electrodomésticos más pequeños que generan menos calor, como microondas, tostadoras o lentas. También puede mover el calor de la cocina al aire libre utilizando una parrilla de barbacoa. Y si necesita usar la estufa, asegúrese de hacer funcionar el ventilador de extracción para eliminar la mayor cantidad posible de aire caliente.
  • Electrodomésticos . Otros electrodomésticos, como lavaplatos y secadoras de ropa, también pueden calentar su hogar desde adentro. Hacer funcionar estos electrodomésticos por la noche, cuando el aire es más frío, reduce la carga de su aire acondicionado. También puede reducir el calor que apaga su lavavajillas omitiendo el ciclo de secado y dejando que sus platos se sequen al aire libre. Y si está soleado, puede omitir completamente la secadora de ropa y usar un tendedero para secar la ropa.
  • Lluvias Incluso en verano, algunas personas prefieren comenzar el día con una ducha caliente. Si usted es uno de ellos, asegúrese de encender el ventilador del baño para ventilar todo el aire cargado de vapor, en lugar de dejar que se acumule calor y humedad en su hogar.
  • Electrónica . Su computadora, estéreo y TV generan calor que aumenta la temperatura interior. Incluso cuando no están encendidos, estos dispositivos siguen consumiendo una corriente de calor. Por lo tanto, para mantener su habitación lo más fresca posible, desenchufe estos dispositivos cuando no los esté usando o conéctelos a una toma de corriente que pueda apagar.
  • Iluminación . Si todavía usa bombillas incandescentes anticuadas, más del 80% de la electricidad que usa se convierte en calor en lugar de luz. Ya es hora de intercambiar esas bombillas ineficaces por otras nuevas que se mantienen más frescas, como las bombillas fluorescentes compactas o los LED. Gastará menos en electricidad y mantendrá su casa más fresca al mismo tiempo. Durante el día, también puede hacer uso de la luz del día sin agregar demasiado calor abriendo las persianas de las ventanas que no están expuestas al sol directo.

Además de reducir sus necesidades de refrigeración, la mayoría de estos pasos de reducción de calor también ahorran energía directamente, reduciendo aún más su factura de electricidad. Y, como beneficio adicional, también son buenos para el medio ambiente.

Refréscate sin aire acondicionado

En los días más calurosos, es difícil bloquear el calor suficiente para mantener la casa cómoda. Sin embargo, eso no significa que encender el aire acondicionado sea su única alternativa a la sofocación. Hay muchas otras formas de calmarte que consumen mucha menos energía y mucho menos dinero:

  • Vístase para el clima . El verano no es el momento para sentarse con jeans y una sudadera. Cambiar a ropa más ligera, como pantalones cortos y camisetas sin mangas, es mucho más cómodo. Cuanta más piel muestre, más fácil será que su sudor se evapore y lo mantenga fresco.
  • Usa ventiladores . Un ventilador en realidad no enfría tu habitación, te refresca directamente soplando el colchón de aire caliente que se acumula alrededor de tu cuerpo. Esto no ayuda mucho con el calor extremo (más de 95 grados Fahrenheit) porque no hay aire más frío para reemplazarlo. Pero a temperaturas interiores más bajas, un ventilador puede hacerle sentir varios grados más frío. Puede comprar un ventilador de escritorio básico por tan solo $ 15 y un ventilador de torre más potente por alrededor de $ 60. Incluso en su configuración más alta, un ventilador de torre utiliza menos de 100 vatios de energía, mucho menos que los 900 vatios que utiliza un acondicionador de aire típico de una habitación.
  • Aplicar un poco de frío Si la brisa fresca no es suficiente para mantenerte cómodo, puedes refrescarte directamente con agua fría o hielo: tomar una ducha fría reduce tu temperatura de inmediato. También puede empapar un paño en agua fría y cubrirlo con el cuello, uno de los principales puntos donde el cuerpo arroja calor. Si eso no es lo suficientemente frío, pruebe con una bolsa de hielo o una compresa fría comercial que enfríe en la nevera o el congelador. Puede comprar compresas frías en farmacias por alrededor de $ 10. Los chalecos de enfriamiento están disponibles por $ 100 a $ 300 con bolsillos para guardar una compresa fría para que pueda transportarla mientras viaja.
  • Llevar Cooler Air In . Por la noche, cuando el aire es más frío, tiene sentido llevar la mayor cantidad posible de ese aire fresco a su hogar. Simplemente puede abrir las ventanas, pero un ventilador de ventana, que cuesta menos de $ 100, puede aspirar aire frío mucho más rápido. Un ventilador de ventana típico no usa más de 70 vatios de electricidad.
  • Instale un ventilador para toda la casa . Si desea aún más flujo de aire, puede instalar un ventilador para toda la casa, que se monta en el techo y aspira el aire a través de las ventanas abiertas. Según Silicon Valley Power, estos ventiladores pueden mover miles de pies cúbicos de aire cada minuto con solo 500 vatios de potencia. Debería esperar gastar unos cientos de dólares en el ventilador y otros cientos para tenerlo instalado.
  • Use un enfriador de pantano . Un enfriador de pantano, también llamado enfriador evaporativo, sopla aire caliente sobre las almohadillas empapadas con agua. A medida que el agua se evapora, enfría el aire hasta en 40 grados Fahrenheit, y utiliza solo el 25% de la energía requerida para operar un acondicionador de aire, según el DOE. Los enfriadores de pantano autónomos comienzan en $ 120, y se puede instalar un sistema de enfriamiento evaporativo para toda la casa por aproximadamente $ 2, 000. El principal inconveniente de este tipo de sistema de refrigeración es que solo funciona en climas secos. Este mapa de la compañía de electrodomésticos Air & Water muestra qué partes del país son las más adecuadas para enfriadores evaporativos.

El mito del aire acondicionado casero

Un método de enfriamiento que no funciona muy bien es el llamado "acondicionador de aire casero". Hay muchos artículos y videos en línea que afirman que usted puede hacer su propio aire acondicionado con menos de $ 30 en piezas. Una configuración típica consiste en taladrar algunos agujeros en un cubo o batea de hielo, llenarlo con hielo, colocar un ventilador de escritorio en el balde y dirigir el flujo de aire a través de los tubos de PVC.

Hay dos problemas con esta idea. Primero, no es realmente un acondicionador de aire. Es más similar a un enfriador de pantano, lo que significa que es inútil en climas húmedos.

Y segundo, estos enfriadores de pantano de bricolaje en realidad no funcionan muy bien. En una prueba realizada por Consumer Reports, un "acondicionador de aire" con cofre de hielo solo fue capaz de enfriar una habitación entre dos y tres grados Fahrenheit, y solo durante unos 30 minutos. Un diseño basado en cubo probado en Philly.com redujo la temperatura en no más de un grado y medio Fahrenheit.

La conclusión es que estos "acondicionadores de aire" hechos en casa hacen muy poco, si acaso, para refrescar una habitación. En la mayoría de los casos, obtendrá mejores resultados utilizando el ventilador de escritorio de la manera normal y guardando el hielo para una buena bebida fría.

Ejecute su aire acondicionado de manera eficiente

En algunas partes del país, un buen ventilador y un par de bolsas de hielo son todo lo que necesita para sobrevivir al calor del verano. Pero en las zonas más cálidas y húmedas, prácticamente no hay forma de pasar un verano completo sin encender el aire acondicionado. Entonces, en esos días en que el aire acondicionado es imprescindible, la mejor manera de ahorrar energía y dinero es mantener su sistema de CA funcionando de la manera más eficiente posible.

Cómo funciona un aire acondicionado

Los acondicionadores de aire se basan en el principio físico de que cuando un líquido se convierte en gas, absorbe calor. Funcionan haciendo circular un fluido a través de una serie de bobinas, evaporándose y condensándose una y otra vez. A medida que el fluido se evapora, absorbe el calor y lo elimina del aire interior. Cuando se condensa, pierde calor, que se libera al aire exterior.

Un acondicionador de aire tiene tres partes principales:

  • Evaporador Esta es la parte del aire acondicionado que se encuentra dentro de la casa. El aire caliente de la habitación es succionado al evaporador a través de un filtro y pasa sobre una serie de bobinas llenas de refrigerante líquido. A medida que el aire se enfría, un ventilador lo aleja del evaporador y lo hace circular por la casa.
  • Compresor A medida que el líquido en el evaporador absorbe el calor del aire interior, se convierte en gas. Este gas fluye hacia el compresor, que se encuentra fuera de la casa. El compresor aprieta el gas, aumentando su presión para ayudar a su transferencia de vuelta a un líquido.
  • Condensador . El gas caliente y comprimido se bombea al condensador, donde su calor se transfiere a través de una serie de aletas como las del radiador de un automóvil. Un segundo ventilador sopla a través de estas aletas calentadas para dispersar el calor en el aire exterior. A medida que el gas se enfría, vuelve a convertirse en un líquido y regresa al evaporador para iniciar el proceso nuevamente.

Mantenimiento de su aire acondicionado

Para que su aire acondicionado funcione de manera eficiente, debe asegurarse de que todas sus piezas estén limpias y en buen estado de funcionamiento. Afortunadamente, la mayoría de mantenimiento de CA de rutina es lo suficientemente simple como para hacerlo usted mismo.

Aquí hay varias tareas que debe hacer regularmente:

  • Limpia el filtro El filtro de CA ayuda a mantener el evaporador limpio y también filtra las partículas de su aire interior. Con el tiempo, el filtro se obstruye con estas partículas, lo que dificulta el paso del aire. Esto obliga al evaporador a trabajar más duro para enfriar la misma cantidad de aire, y sus facturas de energía aumentan. Según el DOE, un filtro sucio puede reducir la eficacia de su sistema entre un 5% y un 15%. Inspeccione su filtro al menos una vez al mes y límpielo o reemplácelo si está sucio. El manual de su unidad de aire acondicionado debe explicar cómo hacerlo. Algunos filtros son desechables, mientras que otros se pueden limpiar y reutilizar. La mayoría de los filtros desechables cuestan menos de $ 10, mientras que los reutilizables cuestan entre $ 30 y $ 100. Para limpiar un filtro reutilizable, aspírelo para eliminar la suciedad, lávelo con agua tibia y jabón y déjelo secar al aire antes de volver a colocarlo en su lugar.
  • Limpie las bobinas . Mientras tiene el filtro afuera, puede verificar fácilmente las bobinas del evaporador en busca de polvo o residuos, que pueden eliminarse suavemente con el accesorio de tapicería en su aspiradora. También debe limpiar las bobinas y las aletas del condensador al comienzo de cada verano enjuagándolas con una manguera. En una unidad de aire acondicionado central, apague la corriente en la caja de cierre del electrodoméstico o en el interruptor de circuito antes de limpiar las bobinas. Un acondicionador de aire de ventana debe desenchufarse y retirarse de la ventana para su limpieza.
  • Alinea las aletas . Cuando limpie las aletas en el evaporador y el compresor, verifique si alguno de ellos está doblado. Si lo son, puedes enderezarlos con una herramienta llamada peine de aleta, que puedes comprar en un centro de origen por alrededor de $ 10.
  • Eliminar escombros . Si tiene un sistema central de CA, debe mantener la unidad del condensador libre de desechos como pasto alto u hojas secas. Este tipo de desorden restringe el flujo de aire alrededor del condensador por lo que no puede dispersar el calor con la misma eficacia. Elimine las malezas y otros desechos cuando limpie el condensador al comienzo de cada temporada.
  • Borrar los zuecos . El evaporador de su aire acondicionado no solo elimina el calor del aire, sino que también elimina la humedad. Este exceso de agua se drena al exterior a través de una tubería llamada línea de drenaje o línea de condensado. Con el tiempo, esta tubería puede obstruirse con suciedad y escombros. Para evitar que esto suceda, pase un cable rígido a través de las líneas de drenaje de vez en cuando para expulsar los bloqueos.
  • Verificar sellos . Un aire acondicionado de ventana tiene un sello alrededor de los bordes donde encaja en el marco de la ventana. La humedad puede dañar gradualmente este sello, permitiendo que escape el aire frío. Inspeccione los sellos de CA cada verano para asegurarse de que estén en contacto con la unidad en su totalidad, y reemplácelos si están dañados. Un nuevo sello de espuma cuesta solo unos pocos dólares.
  • Cúbrelo . Cuando llegue el clima frío, cubra las partes exteriores de su aire acondicionado central para protegerlo de los escombros y el duro clima invernal. Si tiene un aire acondicionado de ventana, cúbralo o colóquelo en el almacén para el invierno.

Reducir el uso de energía de CA

Además del mantenimiento regular, hay varios otros pasos que puede seguir para reducir la cantidad de energía que usa su aire acondicionado. Por ejemplo:

  • Ajuste el termostato . De acuerdo con Bluejay, por cada grado que configuras tu aire acondicionado por debajo de los 78 grados, aumentas tu consumo de energía entre un 3% y un 4%. Eso no significa que deba mantener la temperatura interior tan caliente como para sofocarla, pero no suponga que debe mantenerla a 70 grados durante todo el año. En cambio, experimenta. Use ropa más liviana, use una bolsa de hielo o encienda un ventilador de escritorio, y puede permanecer cómodo con el termostato configurado a 80 grados o incluso más.
  • Sella tus conductos . Si su hogar tiene calefacción por aire forzado, podría perder hasta el 30% de su aire refrigerado por conductos de aire con fugas. Puede contratar a un contratista para encontrar y reparar agujeros y fugas en su red de conductos o hágalo usted mismo con sellador de masilla o cinta metálica. Pero no use cinta adhesiva: a pesar de su nombre, no hace un buen trabajo en el sellado de conductos porque se seca. En algunas áreas, la utilidad local pondrá a prueba la red de conductos de su casa en busca de fugas por poco o ningún costo.
  • Establecer un temporizador . No tiene sentido utilizar su aire acondicionado todo el día si no hay nadie en casa. Muchas unidades de aire acondicionado central y de ventana tienen temporizadores incorporados, por lo que puede configurarlas para que se apaguen automáticamente cuando salga del día y volver a encenderlas media hora antes de llegar a casa. Ese debería ser el tiempo suficiente para que la casa esté fresca y cómoda para cuando llegues. No se preocupe por desperdiciar energía al encender su aire acondicionado por la noche en una casa cálida: un experimento realizado por Bluejay muestra que esto consume mucha menos energía que dejarla funcionar todo el día.
  • Use un termostato programable . Si su aire acondicionado no tiene un temporizador, puede configurarlo para que se apague en su ausencia con un termostato programable. También puede usar un termostato programable para mantener la temperatura en un nivel estable durante el día y otro en la noche, en lugar de manipular constantemente con los controles. El DOE dice que usar un termostato programable puede ahorrarle hasta un 10% en sus costos de calefacción y enfriamiento durante todo el año.
  • Usa el botón de ahorro de energía . En la mayoría de los aires acondicionados de ventana, el compresor se apaga cuando la habitación alcanza la temperatura deseada, pero el ventilador continúa funcionando, desperdiciando energía. Sin embargo, muchas unidades tienen un botón de ahorro de energía que apaga el ventilador cuando el compresor se apaga. De acuerdo con otra prueba de Bluejay, el ventilador en sí mismo usa alrededor de 85 vatios de energía, por lo que dejarlo funcionar innecesariamente durante 12 horas al día usaría más de 30 kilovatios-hora de energía por mes.

Una sugerencia de ahorro de energía que debe ignorar es la sugerencia de cerrar los registros en las habitaciones que no usa, como un dormitorio extra o un comedor formal. Un estudio de 2003 en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkley encontró que en una casa típica, hacer esto aumenta el uso de energía del aire acondicionado porque conduce a más fugas en el sistema de conductos.

Actualice su sistema de aire acondicionado

Según el DOE, los sistemas centrales de CA más eficientes de hoy en día usan entre un 30% y un 50% menos de energía que los construidos a mediados de los años setenta. Incluso en comparación con una unidad de 10 años, un nuevo acondicionador de aire puede reducir los costos de enfriamiento en un 20% a 40%. Entonces, si actualmente gasta $ 200 al año en enfriamiento de verano como el hogar estadounidense promedio, la actualización de su sistema podría ahorrarle hasta $ 100 por año.

Sin embargo, si su sistema central de CA todavía funciona, probablemente no ahorrará dinero reemplazándolo con un sistema nuevo y más eficiente. Comprar e instalar un nuevo sistema central de CA cuesta entre $ 3, 500 y $ 4, 000 en promedio. Por lo tanto, su nuevo sistema tardará al menos 35 años en amortizarse, si es el propietario de la casa por tanto tiempo.

Si su viejo sistema de CA necesita ser reemplazado de todos modos, vale la pena elegir uno de bajo consumo de energía. La calificación de eficiencia de un acondicionador de aire central se denomina índice de eficiencia energética estacional (SEER). Esta es una medida de la cantidad de energía que utiliza para producir una salida de enfriamiento específica. Los viejos sistemas de aire acondicionado a menudo tienen un SEER de 6 o menos, mientras que los sistemas modernos pueden llegar a 20 o más.

El tamaño de tu sistema también es importante. Si su sistema de CA central es demasiado pequeño para su casa, no podrá enfriar todo el espacio en los días más calurosos. Por otro lado, un sistema que es demasiado grande para la casa costará más y puede que no funcione tan bien distribuyendo aire frío.

Otra pregunta a considerar antes de reemplazar su aire acondicionado central es si cambiar a un tipo diferente de sistema que utiliza menos energía. Por ejemplo, puedes elegir:

  • Unidades de ventana . No tiene sentido enfriar una casa completa si solo usas unas pocas habitaciones. Si tiende a pasar la mayor parte de su día en una habitación individual, como su oficina en casa, tal vez puede omitir el aire acondicionado central y solo usar un aire acondicionado de ventana en esa habitación. Una nueva ventana de aire acondicionado típicamente cuesta entre $ 110 y $ 300 y utiliza alrededor de 900 vatios para funcionar. Incluso si tiene que instalar unidades de ventana en varias habitaciones, es más barato enfriar una habitación a la vez que una casa entera a la vez, y no se pierde energía por las fugas a través del sistema de conductos. Sin embargo, si realmente necesita enfriar varias habitaciones simultáneamente, un sistema de CA central es más eficiente.
  • A Mini Split System . Instead of using a single evaporator and a fan to cool the whole house, these systems have several indoor air handling units hooked up to a single condenser and compressor. This setup allows you to cool specific rooms that are in use instead of cooling the whole house. It also eliminates the need for ductwork, so there's no air leakage. Mini split systems are easier to install than central AC systems, especially in houses that don't already have forced-air heating. Their main drawback is that they're usually more expensive. A ductless air conditioning system costs around $5, 000, while a central air conditioner costs $3, 500 to $4, 000 in a house that already has heating ducts. In a house with no ductwork, however, the cost of a central air conditioning system jumps to $7, 000 to $8, 000, making a split system the more cost-effective choice.
  • A Geothermal System . A normal air conditioner transfers heat from your house to the air outside, which, in the summer, is pretty hot already. Geothermal systems, by contrast, transfer indoor heat to the ground about 10 feet below the surface, which stays at around 54 degrees Farenheit all year long. One advantage of geothermal systems is that you can use them for heating your home in the winter, as well as for cooling it in the summer. A geothermal system costs about $3, 500 more than a conventional heating and cooling system, but you can get an ENERGY STAR tax credit to cover part of the cost, and it can save you more than $30 a month on home heating and cooling bills.

Palabra final

One thing you shouldn't do to save on your summer cooling costs is let the temperature in your house climb to dangerous levels. When the temperature is above 90 degrees and the humidity is also high, your body can no longer cool itself by sweating, putting you at risk for heat-related illnesses, such as heat exhaustion or heat stroke. If you start to have symptoms of heat illness (such as extreme thirst, muscle cramps, fatigue, headache, dizziness, or nausea), forget about your electric bill and cool yourself as quickly as possible.

Fortunately, there's no need to put yourself in danger – or even discomfort – just to save money. By combining the tips listed here, you can take a big bite out of your summer electric bill without having to swelter in an overheated house.

What's your favorite trick for staying cool in the summer?


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