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Cómo viajar barato utilizando el transporte público (autobús y tren)


¿Tomas el transporte público para ir al trabajo o a la escuela? Si no, es posible que desee considerarlo.

Somos una nación que ama conducir. De acuerdo con la última Encuesta de la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de los EE. UU., El 76% de los estadounidenses viajó solo en automóvil en 2013 y casi el 10% se movilizó. Sin embargo, hay muchos beneficios al usar el servicio de autobús o ferrocarril. Para empezar, es menos estresante y, a menudo, mucho más barato que conducir, especialmente con los precios del gas aumentando nuevamente.

Echemos un vistazo a las ventajas de usar el transporte público, y cómo puede ahorrarle dinero.

Beneficios del uso del transporte público

¿Estás cansado de lidiar con el tráfico de la hora pico? ¿O está buscando maneras de ahorrar dinero en sus vacaciones este verano? El transporte público puede ayudarlo a hacer ambas cosas.

La gente recurre cada vez más al transporte público para hacer sus vidas un poco más fáciles. La Asociación Estadounidense de Transporte Público (APTA) informa que desde 1995, el uso del transporte público se ha incrementado en un 30%. Solo en 2017, los estadounidenses tomaron más de 10 mil millones de viajes en transporte público.

Estamos saltando en autobuses y trenes mucho más de lo que solíamos hacerlo. ¿Pero por qué?

Es más seguro

El transporte público es mucho más seguro que viajar en automóvil. APTA informa que puede reducir sus posibilidades de sufrir un accidente en un 90% si se cambia al transporte público. También afirman que el transporte público es 10 veces más seguro por milla que los automóviles.

Es mejor para el medio ambiente

El transporte público ayuda a reducir la cantidad de monóxido de carbono y otros contaminantes liberados a la atmósfera. Según National Express Transit, los autobuses emiten un 20% menos de monóxido de carbono que los vehículos con una sola ocupación.

Los trenes también son más amigables con el medio ambiente que los automóviles. La investigación realizada por CER, un grupo de formulación de políticas para los ferrocarriles europeos, descubrió que los viajes en tren emiten de tres a 10 veces menos dióxido de carbono que los viajes por aire o por carretera.

Le ahorra dinero

Es más económico tomar el transporte público que conducir un automóvil. APTA declara que el hogar promedio ahorraría $ 10, 000 al año al tener un auto menos y tomar el transporte público. Eso es alrededor de $ 833 por mes.

Por supuesto, cuánto ahorras depende de dónde vives. En algunas ciudades, puede reducir sus costos de transporte diario aún más cambiando al transporte público. En 2016, APTA calculó los ahorros en 20 áreas metropolitanas principales, teniendo en cuenta factores como el tiempo de viaje, el costo del gas, el mantenimiento y el estacionamiento. Las cinco ciudades donde puede obtener los mayores ahorros al cambiar son:

  • Nueva York : ahorre $ 1, 208 mensuales ($ 14, 501 anuales)
  • San Francisco : ahorre $ 1, 071 mensuales ($ 12, 849 anuales)
  • Boston : ahorre $ 1, 050 mensuales ($ 12, 596 anuales)
  • Filadelfia : ahorre $ 973 mensuales ($ 11, 671 anuales)
  • Seattle : ahorre $ 965 mensuales ($ 11, 583 anuales)

Estos ahorros solo aumentarán a medida que los precios de la gasolina sigan aumentando.

Es menos estresante

¿Qué suena más relajante: sentarse en un tren escuchando música mientras se acerca el tráfico de la hora pico, o sentarse en medio del tráfico de la hora punta, agarrado al volante e hiperventilarse sobre el río de luces traseras delante de usted?

Un estudio publicado en la revista Transportation Research Part F: Traffic Psychology and Behavior encontró que conducir es la forma más estresante de viajar. Los conductores en el estudio agregaron 21 minutos adicionales a su tiempo de viaje previsto para dar cuenta de los inevitables "retrasos inesperados" del tráfico de la hora pico. En las ciudades con los peores viajes diarios, los conductores a menudo tienen que agregar una hora o más. En comparación, los viajes en tren toman la misma cantidad de tiempo cada día, sin importar cuán ocupadas estén las carreteras.

El transporte público también le permite utilizar su tiempo de viaje de manera productiva, lo que a su vez puede mejorar su calidad de vida. Mientras está sentado en un autobús o tren, puede escuchar un podcast educativo, hacer planes para comenzar su propio negocio, leer libros para mejorar sus habilidades profesionales, o simplemente relajarse o dormir.

Es más saludable

Otra forma en que el transporte público puede mejorar su calidad de vida es que a menudo es mejor para su salud que conducir.

La Oficina del Censo informa que el tiempo promedio de viaje en los Estados Unidos es de 26 minutos en cada sentido. Eso es cerca de una hora de sesión por día. Sin embargo, tomar el transporte público significa caminar hacia y desde el centro de tránsito y mantenerse en pie durante parte o la totalidad de su viaje diario, dependiendo de qué tan lleno esté su tren o autobús. De pie quema más calorías y trabaja más músculos que sentarse. Puede aumentar aún más sus beneficios de salud al salir de una parada o dos temprano y caminar el resto del camino hasta su destino.

Olga Lucía Sarmiento, de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes, realizó un estudio de usuarios de tránsito en Bogotá, Colombia, donde solo el 20% de la población posee un automóvil. En una entrevista con Public Radio International (PRI), informó que los pasajeros de tránsito caminaron un promedio de 12 minutos para llegar a sus paradas de autobús. Si bien puede no parecer mucho, agrega hasta una hora de ejercicio extra por semana.

Sarmiento también encontró que en Colombia, el 34% de los hombres y el 35% de las mujeres tienen sobrepeso. Compare eso con los EE. UU., Donde la mayoría de los conductores conducen al trabajo; los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) informan que el 70% de los hombres y mujeres en los EE. UU. tienen sobrepeso u obesidad.

Cómo ahorrar dinero en viajes en autobús y en tren

Los miles de dólares que puede ahorrar cada año al cambiarse al transporte público hacen que valga la pena el esfuerzo. Y con un poco de investigación, hay varias maneras de ahorrar aún más.

Compre un pase mensual

La mayoría de los sistemas de transporte público venden pases mensuales para los pasajeros que usan el sistema con frecuencia. Estas entradas, que ahora se venden principalmente en una tarjeta inteligente que se puede deslizar, a menudo cuestan menos por viaje que comprar viajes individuales cuando los necesite.

Por ejemplo, puede comprar un pase mensual en el MTA de Nueva York por $ 121; esto equivale a 44 viajes en el estándar de $ 2.75 por viaje. Si planea viajar más de 44 veces en un mes, una cantidad razonable si se conmuta dos veces al día durante la semana y ocasionalmente viaja los fines de semana, un pase mensual le ahorrará dinero.

Otras áreas metropolitanas no son tan caras. El pase TriMet de Portland, por ejemplo, se basa en su frecuencia de uso. Cada viaje cuesta el estándar de $ 2.50, pero con un pase mensual, todos los paseos son gratuitos después de haber gastado $ 100 ese mes. Por lo tanto, si usa cualquier medio de transporte público en Portland, ahorrará dinero después de su cuadragésimo viaje cada mes.

Descuentos potenciales de investigación

Muchos sistemas de transporte público ofrecen descuentos para las personas en función de factores tales como el ingreso, la edad o el estado de discapacidad.

Por ejemplo, el MTA en la ciudad de Nueva York ofrece tarifas reducidas para las personas de 65 años o más, así como para aquellos con una discapacidad que califica. El costo promedio por viaje en el metro, autobús o tren normalmente es de $ 2.75. Con la tarjeta de tarifa reducida, paga solo $ 1.35.

En San Francisco, el sistema Bay Area Rapid Transit (BART) ofrece un descuento del 50% para jóvenes de 5 a 18 años. También ofrecen un descuento del 62% para personas mayores de 65 años, personas con discapacidades y titulares de tarjetas de Medicare. Los residentes de ingresos bajos a moderados obtienen viajes gratis en el sistema Muni. El sistema de transporte público en su área probablemente ofrezca descuentos similares.

Ahorre en los viajes en autobús de Greyhound

Viajar por el país en autobús puede ser una excelente manera de ahorrar dinero en vacaciones, volver a casa después de la universidad o visitar a la familia a bajo precio. Y hay muchas maneras de ahorrar si decide viajar con Greyhound, el líder indiscutible en viajes de travesía.

Primero, reserve su boleto con al menos dos semanas de anticipación; a menudo ahorrará un 40% de descuento en el precio del boleto simplemente planeando con anticipación. Si puede viajar durante la semana en lugar de durante el fin de semana, ahorrará aún más. Greyhound afirma que puede ahorrar hasta un 40% si viaja un martes o miércoles, y puede ahorrar aún más si sale temprano en la mañana.

Por ejemplo, un viaje de Asheville, Carolina del Norte a Denver, Colorado costará $ 244 si viaja el sábado 9 de junio de 2018 con solo una semana de aviso. El mismo viaje el martes 12 de junio solo costaría $ 162. Si extiende la fecha de salida por un mes, hasta el 12 de julio, la tarifa baja a $ 155. Extiéndalo por otro mes, hasta el 13 de agosto, y desciende a $ 147.

Haga todo lo posible para evitar viajar en unas vacaciones ya que las tarifas son más altas que en ese momento. Considere lo que sucede si reserva el mismo viaje de Asheville a Denver el 4 de julio. Si viaja el martes 3 de julio de 2018, el precio del boleto será de $ 192. Para el Día del Trabajo, el lunes 3 de septiembre de 2018, el precio es de $ 189.

Greyhound también ofrece descuentos a ciertos pasajeros. Los estudiantes y los veteranos militares activos o jubilados ahorran un 10% en los boletos, y los mayores de 62 años reciben un descuento del 5%. También puede ahorrar un 10% de descuento en el precio de su boleto uniéndose a Greyhound Road Rewards. Este programa le permite ganar puntos por cada milla que viaje, que luego puede canjear por futuros descuentos en boletos.

Además, antes de reservar, tómese un minuto para buscar los códigos de descuento de Greyhound. La línea de autobús ocasionalmente lanzará estos códigos, por lo que vale la pena echar un vistazo rápido para ver si hay alguno disponible.

Finalmente, visite el sitio web de Greyhound o use su aplicación para obtener las mejores tarifas. Por lo general, pagará más si compra su boleto en la estación.

Compruebe otras líneas de autobús

Aunque Greyhound es una de las líneas de autobuses de larga distancia más antiguas y conocidas, muchas otras compañías ofrecen servicios locales y regionales, y cada una de ellas desea que compre un asiento en su ruta. Eso significa que puede obtener grandes ofertas si compra.

Una forma fácil de comparar las tarifas es visitar CheckMyBus, donde, según el sitio, puede ahorrar un promedio del 70% en la tarifa del autobús. Veamos cómo se comparan las tarifas en otras líneas de autobús para nuestras fechas de viaje de verano desde Asheville a Denver.

El martes 12 de junio de 2018, la tarifa más barata desde Asheville a Denver es de $ 162 en CheckMyBus, el mismo precio que Greyhound. Sin embargo, esta ruta no es muy transitada, y Greyhound es la única compañía que ofrece servicios desde Asheville a Denver. Para las rutas muy transitadas (como Albany, Nueva York a la ciudad de Nueva York o Tampa, Florida a Miami, Florida), los ahorros pueden ser significativos. También puede consultar Wanderu, que compara las tarifas de autobús y tren de diferentes compañías.

Tenga en cuenta que muchos operadores ofrecen una amplia variedad de servicios que eran desconocidos hace solo 10 años. Por ejemplo, BoltBus (que sirve a la costa noreste y oeste) ofrece WiFi gratuito, espacio extra para las piernas, pantallas individuales para películas, juegos y programas de TV, y tarifas de $ 1. Greyhound ofrece WiFi y tomas de corriente para cada asiento, pero sus autobuses no tienen pantallas individuales.

Si está interesado en derrochar un poco, puede optar por viajar en una línea de autobús de lujo como RedCoach (servicio a Florida), Lux Bus America (servicio a California) o LimoLiner (viajando entre Boston y Nueva York). Estos transportistas de lujo ofrecen comodidades como asientos de cuero, mantas y almohadas, espacio para las piernas extra espacioso, bocadillos y comidas calientes, TV vía satélite, toallas calientes, un asistente personal e incluso servicio de vino. De nuevo, pagará más por un transportista de lujo en comparación con Greyhound o BoltBus, pero aún es más económico que volar.

Ahorra en entradas de Amtrak

Viajar por el país en tren es una experiencia única y divertida, y puede convertirse en una parte de sus vacaciones en lugar de una forma de llegar del Punto A al Punto B. El ferrocarril también es una forma económica de viajar, aunque necesitará para hacer una investigación para encontrar las mejores ofertas.

The Washington Post informa que Amtrak recientemente finalizó algunos de sus descuentos de larga data para estudiantes y miembros de AAA. En cambio, la compañía está incrementando el número de ventas de tarifas que ofrecen, así como realizando "ventas instantáneas" que ofrecen ciertas rutas con un gran descuento por un corto período de tiempo. Debido a este cambio en la estrategia, Amtrak ahora cambia sus ofertas con bastante frecuencia, por lo que consulte la página de ofertas para obtener los últimos descuentos antes de reservar un viaje.

Si usa Amtrak con regularidad, pagar la suscripción a Amtrak Guest Rewards World Mastercard podría ser una ventaja. Esta tarjeta de crédito ofrece un atractivo bono de registro de 20, 000 puntos si gasta $ 1, 000 en los primeros tres meses, además de un boleto complementario, una mejora de clase y más. También le permite ganar 3 puntos de viaje por cada $ 1 que gaste con Amtrak y 1 punto por cada $ 1 que gaste en cualquier otro lugar. Puede canjear estos puntos por viajes gratuitos a partir de solo 800 puntos, por lo que si usa esta tarjeta exclusivamente, puede acumular suficientes puntos para un viaje gratis.

Si está buscando una idea de vacaciones única, considere comprar un Amtrak USA Rail Pass, que le ofrece una cantidad fija de servicios de Amtrak en cualquier lugar durante un período específico (de 15 a 45 días) por una tarifa fija. Dependiendo de su destino, este pase puede ser mucho menos costoso que comprar boletos para rutas individuales.

Encontrar opciones de transporte público local

No es necesario vivir en una ciudad importante para disfrutar del transporte público. Muchos pueblos y ciudades más pequeños brindan servicio de autobús local para los residentes. Si no está seguro de si hay transporte público cerca de usted, puede usar la aplicación Google Maps en su teléfono para buscar rutas y paradas locales, así como también obtener actualizaciones en tiempo real sobre retrasos en el tránsito. La aplicación está disponible en iTunes y Google Play.

Palabra final

Usar el transporte público puede quitarle mucho estrés a su viaje diario, e incluso puede ser relajante. Si bien aún deberá investigar un poco para encontrar las mejores ofertas, los viajes en autobús y tren son más baratos que conducir y volar, y vienen con muchos otros beneficios que hacen que valga la pena considerarlos.

¿Tomas el transporte público para ir al trabajo o a la escuela? ¿Cuánto está ahorrando al tomar el transporte público?


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