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Cómo Estados Unidos puede eliminar la dependencia del petróleo extranjero para 2020


Los presidentes de los Estados Unidos desde Richard Nixon han buscado el desarrollo y la implementación de una política energética integral sin éxito. Como consecuencia, el país se volvió fuertemente dependiente de las importaciones de petróleo extranjero a principios de los años setenta. La primera crisis de suministro ocurrió con el Embargo árabe del petróleo de 1973-1974, que, en sus "Memorias", Henry Kissinger llamó la "peor crisis para el mundo libre desde la Segunda Guerra Mundial".

Las necesidades estadounidenses de energía, particularmente del petróleo, dictan nuestra política exterior y nuestras relaciones con otros países del mundo. El hecho de que estamos comprometidos con los regímenes del Medio Oriente, a menudo impopulares en su propio país, requiere que mantengamos una presencia militar en la región para proteger nuestro interés en los recursos petroleros. Esto, a su vez, nos ha llevado a numerosas acciones policiales costosas y mortales. Y nuestros esfuerzos por democratizar a los países no tienen éxito, tal vez porque nuestros motivos siguen siendo sospechosos por las personas que viven allí.

Además, nuestro costo por el petróleo extranjero, aproximadamente $ 1 mil millones por día en enero de 2012, desacelera nuestra economía y causa estragos en nuestra balanza de pagos. En resumen, nuestra práctica de pagar miles de millones de dólares para importar petróleo, particularmente a aquellas naciones que han sido hostiles a los intereses estadounidenses, se ha vuelto insostenible.

Riesgos en curso de la dependencia del petróleo extranjero

Mientras continuemos importando petróleo, estaremos sujetos a:

  • Interrupciones periódicas en el suministro con consecuencias adversas para nuestra economía y el modo de vida de cada estadounidense
  • Guerras costosas y acciones policiales impopulares para garantizar el suministro de petróleo siguen disponibles
  • Escasez que podría comprometer la capacidad de los militares para proteger nuestras fronteras y las actividades globales de mantenimiento de la paz
  • Dependencia económica de Medio Oriente y otros países en desarrollo
  • Continuos enfrentamientos con la población de los países productores extranjeros
  • Una creciente espiral ascendente de pagos externos a medida que China e India buscan expandir sus economías

Hablando claro, no hay nada bueno que pueda o vaya a venir de nuestra continua confianza en otros países. Dicho esto, el aumento de la producción nacional de petróleo por sí solo no resolverá nuestros problemas energéticos.

Crear una política energética integral

Hay una solucion; sin embargo, una política energética integral implica abordar los problemas a corto plazo al mismo tiempo que se instituyen medidas a largo plazo para reducir nuestra adicción al petróleo al hacer un mejor uso de los combustibles alternativos de carbono.

Tener un suministro adecuado de petróleo para satisfacer nuestras necesidades actuales implicará aumentar la producción nacional, continuar desarrollando e implementando combustibles alternativos, importando más de nuestros vecinos de América del Norte, y reduciendo el consumo mientras también desarrollamos políticas para usar otras fuentes de energía domésticas. Esto conducirá a una reversión de la creciente deuda nacional, una política exterior más ilustrada y potencialmente menos oportunidades de daños ambientales. Sin embargo, para hacer de esto una prioridad, primero debemos entender la situación actual y hacia dónde nos dirigimos.

El desequilibrio existente de fuentes y usos

Muchos ciudadanos estadounidenses creen falsamente que el país puede controlar el precio del petróleo a través de su nivel de producción; por lo tanto, el mantra, "¡Taladrar, bebé, taladrar!" Desafortunadamente, son incorrectos.

El petróleo es un producto internacional y el precio del petróleo por barril lo fijan las fuerzas internacionales de la oferta y la demanda. La independencia del petróleo no significa precios bajos para los consumidores estadounidenses: en pocas palabras, los estadounidenses consumen una parte desproporcionada de la producción de petróleo existente en el mundo, utilizando casi el doble del petróleo que producimos. Las nuevas adiciones a las reservas nacionales, muy publicitadas, como resultado del aumento del precio mundial, no son suficientes para cubrir la brecha entre nuestra producción nacional y nuestro consumo.

Además, países como China e India, con economías robustas, poblaciones en crecimiento y niveles de vida en aumento, compiten directamente con los Estados Unidos por el mismo recurso, creando efectivamente más demanda que oferta. Estas condiciones no cambiarán en el futuro previsible.

Sin embargo, desarrollar una política energética integral en la que busquemos capitalizar una variedad de fuentes de energía doméstica, incluyendo petróleo, carbón, gas natural, recursos renovables y biocombustibles, minimizaría el desequilibrio existente entre la demanda y la oferta.

Los hechos

  • Estados Unidos consume alrededor de 19.1 millones de barriles por día (bbls / d) de petróleo y produce solo 9.7 millones de barriles por día . Estados Unidos produjo aproximadamente el 51% de sus necesidades en 2010, dependiendo de las importaciones para cubrir el déficit.
  • Los EE. UU. Importan aproximadamente 9, 4 millones de barriles diarios, incluidos 3, 8 millones de barriles del Golfo Pérsico y África . Al precio actual de $ 100 por barril, EE. UU. Envía casi $ 1 mil millones cada día al extranjero. Durante 2012, se proyecta que el país enviará $ 140 mil millones a países con gobiernos volátiles.
  • Las reservas nacionales han disminuido casi un 50% desde 1970 . Históricamente, las reservas adicionales descubiertas cada año están ligeramente por debajo del nivel que consume el país. Las cifras de reserva incluyen el petróleo disponible como resultado del uso de una nueva tecnología de "fracking", así como técnicas de perforación horizontal en la Formación Baaken Shale en Dakota del Norte y la Formación Eagle Ford en Texas. Los expertos proyectan reservas recuperables en ambas formaciones de 5.5 y 7.5 millones de barriles, o cerca de nueve meses de consumo en los Estados Unidos. En comparación, Canadá tiene un estimado de 175, 2 mil millones de barriles de reservas probadas, mientras que Arabia Saudita tiene un estimado de 260 mil millones de barriles de reservas probadas.
  • Las nuevas reservas potencialmente grandes de petróleo "cercano" (kerógeno) en la Formación Green River en el oeste de los Estados Unidos no se utilizarán durante años, incluso con la aprobación inmediata . Estas fuentes de petróleo son conocidas desde hace décadas, pero no han sido económicamente viables. Actualmente no hay producción comercial de esquisto bituminoso en este país debido a preocupaciones económicas y ambientales históricas.
  • El uso principal de petróleo en los EE. UU. Es para el transporte personal y comercial . Esto representa aproximadamente el 70% de cada barril de petróleo producido. Dado que el costo del petróleo crudo también representa aproximadamente el 72% del precio minorista de la gasolina, la demanda internacional de petróleo establece el costo básico de la gasolina en los Estados Unidos.

Proyecciones futuras para el petróleo

Como a los políticos les gusta decir: "No hay una solución mágica". Como consecuencia, es poco probable que las condiciones durante la próxima década cambien sustancialmente de las condiciones que existen hoy en día. Es probable que aun cuando aumentemos la producción nacional, no podamos aumentarlo al nivel que necesitamos para depender únicamente del suministro interno.

Sin embargo, en nuestra capacidad de complementar el uso del petróleo con otras fuentes de energía, podemos comenzar a destetar nuestra dependencia del petróleo de Medio Oriente y los problemas y conflictos de intereses que la dependencia conlleva automáticamente.

  • La demanda mundial de petróleo continuará aumentando . Los estadounidenses y los canadienses consumen casi tres galones de petróleo por día per cápita, principalmente en automóviles. Otras naciones desarrolladas promedian 1.4 galones, mientras que India y China usan menos de medio barril por día combinado per cápita. Las naciones subdesarrolladas usan .2 galones por día. Aunque el uso per cápita de EE. UU. Probablemente disminuirá debido a los altos precios y el efecto de las medidas de conservación, la pérdida de la demanda estadounidense se verá más que compensada por el aumento del uso en las naciones más pobladas del mundo: India y China. Además, a menos que las economías mundiales retrocedan a una segunda recesión, se espera que la producción industrial crezca del 2% al 4% anual en todo el mundo.
  • Los precios del petróleo se mantendrán en los niveles actuales o más . De 1958 a 1973, los precios mundiales del crudo se mantuvieron estables en general, con un costo de alrededor de $ 3 por barril. A fines de 1974, los precios se habían cuadruplicado a $ 12.50 por barril. En los últimos 40 años, los precios de la gasolina en general han aumentado, aumentando en cada crisis política, y ahora superan los $ 100 por barril, lo que equivale a un precio de $ 4 dólares por galón de gasolina.
  • Las reservas más grandes del mundo permanecerán en Medio Oriente . Es poco probable que las tensiones políticas en la región retrocedan significativamente durante la próxima década, y pueden escalar debido al aumento de los fundamentalistas islámicos y las intenciones nucleares de Irán. Las interrupciones en el suministro son probables a corto plazo.
  • Los niveles actuales de precios a nivel mundial resultarán en mayores adiciones de reservas en Estados Unidos . La nueva tecnología permite la recuperación de reservas que anteriormente no eran rentables, incluyendo más petróleo de los yacimientos existentes en los Estados Unidos, en formaciones que antes no eran productivas (como pizarras y prospectos profundos) y nuevos suministros de arenas petrolíferas . Además, los precios altos ($ 100 o más por barril) hacen que los combustibles alternativos sean más atractivos como sustituto del petróleo.
  • Las nuevas técnicas de hidrofracking utilizadas por las refinerías de EE. UU. Agregarán un 4% a 8% de producción adicional de un barril de petróleo . Además, existe una capacidad de refinería adecuada hasta 2020 como mínimo para satisfacer la demanda prevista de los Estados Unidos.
  • No se incrementará la producción en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico ni en las arenas petrolíferas de Green River . Es probable que ambas fuentes estén atadas al tribunal durante años por las agencias de protección ambiental. Además, cada región requerirá una inversión e infraestructura considerables antes de entrar en funcionamiento.
  • Nuestros esfuerzos para aumentar la producción de petróleo y reducir el consumo tendrán un éxito moderado . La producción nacional de petróleo aumentará a 10.8 millones de barriles diarios para 2020, mientras que el consumo disminuirá de 19.1 millones de barriles diarios a 14 millones de barriles diarios. La disminución en el consumo será el resultado de una mayor eficiencia de la refinería (2.6 millones de barriles por día), una reducción del millaje de manejo (1 millón de barriles por día) y una mayor eficiencia del kilometraje automático (1.5 millones de barriles por día) para 2020.
  • Estados Unidos continuará importando 3.2 millones de barriles de déficit de la producción doméstica diaria en 2020, a pesar de los esfuerzos para aumentar la producción y el consumo de amortiguadores . Reemplazar 9, 4 millones de barriles diarios de petróleo dentro de los Estados Unidos requeriría duplicar nuestra tasa actual de producción, un aumento poco probable, si no imposible, basado en las reservas existentes y las perspectivas del petróleo. Si se identificara un nuevo campo importante de nuevas reservas en 2012, no traería producción significativa en línea antes de que finalice la década.
  • Es probable que Estados Unidos gaste más de $ 1 billón entre 2012 y 2020 para cubrir nuestro déficit petrolero. La salida de dólares debilita la posición competitiva de los Estados Unidos y los saldos de comercio exterior.
  • Canadá y México pueden proporcionar un porcentaje significativo de las importaciones estadounidenses, si no todas . Canadá es el mayor proveedor de petróleo crudo de los EE. UU. Y está invirtiendo fuertemente en Athabasca Oil Sands of Alberta para aumentar la producción. Si bien Estados Unidos continuará teniendo un déficit en la balanza comercial, su suministro de petróleo sería seguro, proveniente en su totalidad de "aliados amigos" en el Hemisferio Occidental.

Palabra final

A medida que más personas en todo el mundo mejoran sus niveles de vida, la demanda de petróleo continúa acelerándose. Los países que han exportado utilizarán una mayor parte de su producción internamente para satisfacer a sus propios ciudadanos, reduciendo aún más la cantidad de petróleo que se puede suministrar a los países que dependen de las importaciones para satisfacer su demanda. Es probable que el petróleo continúe siendo un arma muy poderosa en la política mundial, un arma que puede usarse con mayor impunidad ya que pocas naciones industrializadas pueden arriesgarse a una interrupción en los suministros sin poner en peligro sus propias economías.

Mientras que los Estados Unidos han reducido significativamente su consumo de petróleo y su vulnerabilidad a los proveedores extranjeros, el riesgo de confrontación entre este y las economías emergentes de China e India aumentará siempre que sus respectivas economías dependan del petróleo. Desarrollar e implementar una política energética integral que utilice todos los recursos naturales de los Estados Unidos (carbón, gas natural, energías renovables, biocombustibles y petróleo) y aumentar los esfuerzos de conservación de energía para satisfacer las crecientes demandas de energía debe ser una prioridad nacional.


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