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Cómo encontrar vuelos baratos y obtener las mejores ofertas de boletos aéreos


Pocas industrias utilizan estructuras de precios tan confusas como las líneas aéreas. Cuando compra un boleto para un autobús o tren, pagará la misma tarifa por casi cualquier día de viaje. Tal vez enfrentará un pequeño recargo por un viaje de último minuto. Pero cuando se trata de pasajes aéreos, las tarifas cambian a diario, y generalmente sin previo aviso.

Muchos factores influyen en el costo de los boletos de avión, incluyendo cuándo y dónde reserva, y cuándo y dónde viajar. Además, aún enfrentará una miríada de tarifas de viaje ocultas para artículos y servicios como el control de equipaje y el cambio de su reserva.

Aunque la naturaleza de la tarifa aérea puede ser complicada, descubrir algunas de las razones detrás de los costos y las fluctuaciones no es imposible. Comprender estos factores clave lo ayudará a ahorrar dinero cuando viaje.

Consejos para principiantes

Si está desconcertado por las tasas de subida vertiginosa y no está acostumbrado a todas las opciones disponibles para usted, comience con estos pasos.

1. Ponderar los vuelos directos y múltiples paradas

Una ventaja obvia de los aviones en comparación con los trenes, autobuses y automóviles es la velocidad de viaje. Desea llegar a su destino lo más rápido posible, de modo que cuando vuele, siempre debe considerar primero un vuelo sin escalas.

Antes de saltar a una tarifa que es $ 20 más barata con una escala corta, considere qué tan valioso es su tiempo, y no olvide los riesgos de programación asociados con una parada. Además del tiempo que dedicas a aterrizar, esperar y despegar de nuevo, es probable que termines gastando unos pocos dólares mientras esperas ansiosamente tu próximo vuelo.

Peor aún, cuando tienes una escala corres el riesgo de perder tu conexión, lo que te lleva a perder más tiempo (y probablemente a gastar más en la puerta). Si tiene tiempo de sobra y la disciplina para mantener su billetera bajo control, es posible que pueda ahorrar haciendo una parada. Pero si usted es como la mayoría de los viajeros, tratando de pasar tanto tiempo en su destino y tan poco tiempo en tránsito, el precio premium de un boleto sin escalas puede valer la pena.

2. Considera todos los portadores

Si su inclinación natural es usar un motor de búsqueda masivo de aerolíneas, como Expedia, Travelocity, CheapOair o Kayak, recuerde que no está mirando realmente a todas las aerolíneas. Las aerolíneas como Southwest, por ejemplo, restringen sus tarifas para que no se muestren en estos servicios. Solo venden sus boletos directamente a través de su sitio web.

Para saber qué líneas aéreas sirven a qué ciudades, comience por investigar en Wikipedia. La página de Wikipedia de cada aeropuerto mostrará una lista de cada aerolínea que lo atiende y de todos los destinos sin escala atendidos por cada aerolínea.

Una vez que recopile esa información, haga lo siguiente:

  1. Comience con un sitio de viajes como Expedia para identificar las tarifas más bajas disponibles.
  2. Si las líneas aéreas en la lista de Wikipedia no se muestran en los resultados, consulte con los sitios oficiales de esos operadores.
  3. Compare todas las opciones y luego reserve con la tarifa aérea más barata.

Si necesita reservar un viaje de varias paradas, recuerde que la mejor tarifa general podría implicar combinar aerolíneas. Si no está revisando ninguna bolsa, es posible que tenga más opciones.

3. Reserve a través del operador

Puede encontrar tarifas a través de uno de esos sitios de terceros, pero una vez que haya elegido su vuelo, no ignore las posibilidades que le esperan en la página de la aerolínea.

Prefiero reservar mis vuelos directamente a través del sitio oficial, ya que a veces hay ofertas y descuentos adicionales disponibles. La mayoría de las aerolíneas garantizan las tarifas más bajas a través de su propio sitio, en parte porque no tienen que pagar tarifas de transacción adicionales. Los portales de viajes son excelentes para filtrar las opciones y encontrar el precio y los tiempos correctos, pero visitar el sitio oficial de la aerolínea siempre vale la pena.

4. Sea flexible

Ser flexible con respecto a las fechas de viaje siempre le ayudará a encontrar la mejor tarifa. Los viernes, domingos e incluso los lunes tienen tarifas más altas, así que si es una opción para ti, volar uno o dos días antes o después puede marcar una gran diferencia.

Muchas aerolíneas solo ofrecen sus mejores descuentos para viajar los martes, miércoles y sábados. En lugar de pagar más por un vuelo del viernes que implica apresurarse durante el día de trabajo, un viaje agitado al aeropuerto y una llegada tarde y cansada, considere un viaje a primera hora de la mañana del sábado. Tendrá un viaje más relajado, y tal vez $ 100 adicionales en su bolsillo.

Convenientemente, la mayoría de los sitios de aerolíneas y motores de búsqueda de viajes te permiten buscar con una variedad de fechas para encontrar los mejores precios. Si es un buscador sofisticado, puede usar una interfaz matricial que muestra las tarifas variables según las posibles fechas de viaje.

Aunque las principales fiestas son momentos difíciles para encontrar buenas tarifas, puede encontrar algunas gangas si está dispuesto a viajar en un día festivo como Acción de Gracias, Navidad o Año Nuevo.

5. Considera aeropuertos alternativos

Si vuela a una ciudad importante, probablemente tenga al menos dos aeropuertos para considerar como opciones. Algunas ciudades pequeñas y medianas tienden a tener otro aeropuerto cercano, e incluso si es una hora o dos de distancia, este destino alternativo puede ser mucho menos costoso sin ser mucho menos conveniente. Descubrí que la mitad de Toronto prefiere conducir dos horas para partir desde el aeropuerto de Buffalo para evitar los impuestos y tarifas en el Aeropuerto Internacional de Toronto.

Utilizar el aeropuerto más alejado no siempre es tan difícil como parece. Si conduce su propio automóvil, solo depende de su disposición a realizar el viaje. Pero si confía en un amigo o familiar para que lo recoja, es posible que esté más cerca del aeropuerto alternativo de lo que cree.

Si está tomando el transporte público, la diferencia puede ser insignificante. Al volar a Chicago, por ejemplo, las entradas para Midway suelen ser más baratas que las tarifas para O'Hare, y a menudo terminan en su destino final antes porque es un aeropuerto más pequeño, ubicado más cerca de la ciudad.

A veces incluso vale la pena ahorrar para tomar el aeropuerto alternativo y alquilar un automóvil. En un viaje a Orlando, encontré un vuelo a Tampa que costó casi $ 250 menos que los vuelos a Orlando. Solo pagué $ 50 por alquilar un auto en Tampa y dejarlo en Orlando, y el viaje de una hora fue fácil.

6. Compre y reserve vuelos de ida

En el pasado, los viajes de ida y vuelta siempre eran más baratos que el costo de dos vuelos de ida. Hoy, la mayoría de las aerolíneas le venderán un boleto de ida por la mitad del costo de la opción de ida y vuelta. Sus opciones están abiertas, y puede mezclar y combinar vuelos de diferentes aerolíneas.

Para encontrar los mejores vuelos, compre cada etapa de su viaje por separado. No necesariamente tiene que llegar y salir del mismo aeropuerto.

7. Considera los honorarios adicionales

Las primeras veces que planifica un viaje en avión, es fácil quedar atrapado en todas las opciones, sugerencias y costos variables. Muchas personas olvidan considerar tarifas aéreas adicionales, como tarifas de equipaje facturado.

Antes de comenzar a buscar vuelos, averigüe cuánto equipaje necesitará. Cuando encuentre una tarifa que le guste, consulte las políticas de la aerolínea y descubra cuánto dinero adicional tendrá que pagar por sus maletas. Puede encontrar que un pasaje aéreo ligeramente más alto conduce a un costo total más bajo.

Si planea un viaje de esquí a Colorado con dos valijas, por ejemplo, United Airlines le cobrará por sus dos maletas facturadas, mientras que Southwest no lo hará. Si traes una bicicleta, Delta te cobrará $ 150 por trayecto, mientras que tu bicicleta volaría gratis en Frontier.

Si finalmente necesita pagar una tarifa de equipaje, es una buena idea planificar con anticipación porque muchas aerolíneas cobran una tarifa más baja si paga por adelantado y en línea.

Táctica intermedia

Si usted es un viajero frecuente listo para tomar ahorros y planear para el siguiente nivel, o si cree que pertenece a una categoría especial de viajero, explore estas ideas.

8. Buscar cupones y códigos de descuento

Al igual que con cualquier compra en línea, hay una gran posibilidad de que haya descuentos en boletos aéreos disponibles. A veces puede encontrar un cupón anticuado en un libro y, por supuesto, puede buscar códigos de descuento en línea.

Busque foros de viajes populares como Flyertalk y MilePoint para posibles ofertas. Suscríbase a los boletines de las aerolíneas que usa con frecuencia, y obtendrá actualizaciones sobre sus últimas promociones también.

9. Usa tu tarjeta de crédito

Los programas como el programa de ahorro OPEN de American Express ofrecen grandes oportunidades de ahorro. OPEN proporciona un 5% de reembolso en efectivo en boletos de AirTran cuando usa una tarjeta elegible, como su tarjeta de presentación SimplyCash. Además, la tarjeta Delta Platinum de American Express ofrece un certificado acompañante gratuito al renovar sus tarjetas.

10. Obtenga un reembolso si su tarifa cae

A partir de enero de 2012, las regulaciones gubernamentales requieren que todas las aerolíneas reembolsen sus boletos dentro de las 24 horas posteriores a la compra por cualquier razón, siempre y cuando haya comprado sus boletos con al menos una semana de anticipación a su vuelo. Esta política cambia el juego tanto que tiene sentido comprar un pasaje aéreo bajo tan pronto como lo encuentre, y luego tratar de superarlo al día siguiente. Incluso si su aerolínea tiene una venta justo después de comprar su boleto, puede comprar un asiento nuevo y obtener un reembolso por el anterior dentro de las 24 horas.

Mejor aún, Southwest le permite realizar cambios sin cargo en cualquier momento. Por lo tanto, puede volver a reservar su boleto si el precio baja y recibir la diferencia como crédito para un vuelo futuro. Con otras aerolíneas, la caída del precio tiene que ser mayor que sus tarifas de cambio requeridas (generalmente $ 50 a $ 100) para realizar cualquier ahorro.

11. Explora los consolidadores

Si se va del país, un consolidador de líneas aéreas puede ayudarlo a obtener las tarifas más bajas. Los consolidadores son compañías que realizan compras al por mayor de boletos directamente desde las aerolíneas. Obtienen un descuento y luego venden los boletos a los pasajeros a un ritmo que les genera un beneficio, pero aún socava los precios que normalmente reciben los individuos.

Entonces, ¿por qué no todos usan consolidadores? La desventaja de este servicio es que no obtienes mucha flexibilidad. Cualquier cambio en sus boletos generará una tarifa exorbitante.

Para encontrar un consolidador, consulte con un agente de viajes que se especialice en viajes a su destino. La sección de viajes de su periódico también presenta avisos para consolidadores.

12. Encuentra ofertas de último minuto

Muchas aerolíneas ofrecen tarifas más bajas los miércoles para viajar durante el fin de semana que se acerca. A veces, la aerolínea publica sus ofertas en su sitio web, mientras que otras veces están disponibles a través de una suscripción por correo electrónico.

No puede confiar en estas ofertas si necesita hacer planes sólidos, pero si tiene cierta flexibilidad o simplemente desea alejarse, estas promociones pueden ser una buena opción. Algunos operadores solo ofrecerán las tarifas de último minuto para viajes de ida y vuelta de sábado a lunes.

13. Buscar tarifas para niños y adultos mayores

Solo quedan unas pocas líneas aéreas que ofrecen tarifas especiales, pero si busca, puede encontrarlas. A menudo, las tarifas para niños y adultos mayores solo están disponibles para viajes de último minuto, y casi siempre es necesario reservar directamente con la aerolínea para obtener el descuento.

14. Compra tarjetas de regalo

Las aerolíneas ocasionalmente ofrecen tarjetas de regalo con descuento para la venta. Algunas ubicaciones de Costco, por ejemplo, venderán tarjetas de regalo de American Airlines con un 10% de descuento. En otros casos, puede encontrar tarjetas de regalo con descuento en el mercado secundario de revendedores de tarjetas de regalo como Plastic Jungle.

Incluso si no puede encontrar descuentos, aún puede recoger tarjetas de precio completo en el supermercado y aprovechar las bonificaciones de tarjetas de crédito, como el programa American Express Blue Cash Preferred, que ofrece un 6% de reembolso en efectivo en compras en el supermercado.

Estrategias avanzadas

Puede haber acumulado suficientes millas para ser un experto en tarifas aéreas, pero eso no significa que no pueda aprender algunos consejos y trucos más.

15. Compre millas de viajero frecuente

Las millas casi nunca valen los precios que las aerolíneas cobran por ellas, pero a veces tienen una venta. Ahí es cuando puedes aprovechar la oportunidad.

US Airways frecuentemente ofrece promociones, como una bonificación del 100% en cualquier millas compradas. Eso significa que obtendrías 100, 000 millas por el costo de 50, 000. Si bien esas millas costarían alrededor de $ 1, 500, tendría suficientes millas para un boleto de ida y vuelta a Europa, Asia o Sudamérica en clase ejecutiva. Si sabe que tiene un viaje importante en el camino, puede usar estas ofertas para su ventaja.

Si recolecta suficientes millas de viajero frecuente, es posible que incluso pueda obtener vuelos gratis.

16. Vuela un Itinerario de "Ciudad Oculta"

Es hora de llevar la punta de los primeros principiantes al siguiente nivel y usar las tarifas más bajas para vuelos de varias ciudades a su favor.

A veces, un viaje por una ciudad en su camino a un destino final es más barato que un viaje solo a esa ciudad. El costo de un vuelo de Filadelfia a Houston y luego a Dallas, por ejemplo, podría ser $ 100 más barato que el vuelo directo de Filadelfia a Houston. En este ejemplo, Houston es la "ciudad oculta", donde puedes simplemente dejar el aeropuerto, a pesar de tu boleto a Dallas.

Esta táctica, sin embargo, viene con un trío de advertencias principales:

  1. Tendrá que evitar revisar el equipaje, ya que iría a su destino final.
  2. No puede reservar un viaje de ida y vuelta, porque las líneas aéreas cancelarán lo que queda de su plan una vez que pierda un vuelo.
  3. Debe verificar la política de su proveedor. No hay nada ilegal en esta estrategia, pero puede estar en contra de las reglas de la compañía. Si su aerolínea no permite estos planes, podría terminar perdiendo sus millas de viajero frecuente.

17. Considere la emisión de boletos consecutivos

Algunas tarifas promocionales requieren una estadía de sábado por la noche, y si realiza viajes frecuentes de negocios, es posible que no califique. Sin embargo, si eres astuto y cuidadoso, aún puedes obtener la tasa.

Con un plan de venta de entradas consecutivas, usted reservará la partida de su primer viaje y la devolución del último viaje como una ida y vuelta, obteniendo la tarifa baja. Luego, deberá reservar otras entradas como viajes de fin de semana que se originan en su destino.

El truco es que necesitarás usar dos aerolíneas diferentes. Al igual que una agenda de "ciudad oculta", estos planes no son contrarios a la ley, pero están en contra de la mayoría de las políticas de las aerolíneas. Usar dos compañías diferentes está bien, pero no puede usar esta estrategia y darle su negocio a una sola aerolínea.

18. Quejarse amablemente

Tómese unos minutos para detallar cualquier problema reciente y envíe por correo electrónico una nota breve, educada y específica al centro de atención al cliente de su aerolínea. Si tiene una queja legítima y la maneja profesionalmente, puede obtener un crédito impresionante para utilizar en un vuelo futuro.

Una vez hice que una aerolínea cancelara un vuelo porque no tenían un equipo disponible. Necesitaba pasar la noche, y para el momento en que se anunció la cancelación, nadie tenía que ofrecerme un bono de hotel o comida. Cuando volví a casa, registré una queja con la aerolínea, y me ofrecieron un cupón de $ 200.

19. Compre en diferentes días de la semana

No lo he visto funcionar, pero muchas personas dicen que encuentran las mejores tarifas los martes y miércoles. Algunas aerolíneas actualizan sus bases de datos a mitad de semana, por lo que es posible que algunas de sus tarifas sean más atractivas si los asientos no se llenan rápidamente. Mientras lo hace, puede establecer alertas de precios en la mayoría de los motores de búsqueda, para que al menos pueda recibir un aviso si las tarifas van en aumento.

20. Considera un vuelo de ojos rojos

Los vuelos nocturnos suelen ser más baratos, y si puede manejar las interrupciones en su rutina, también lo ayudan a ahorrar el costo de una noche adicional de alojamiento. Personalmente, no uso este plan, porque llegar cansado y con necesidad de una ducha no es como me gusta viajar. Sin embargo, si puede hacerlo, puede ahorrar mucho dinero en efectivo.

Palabra final

Las aerolíneas están al borde de la rentabilidad, por lo que están intensificando sus esfuerzos para obtener la mayor cantidad de dinero posible de los consumidores. Pero recuerda, tienes el poder sobre tu decisión final. Si las tarifas no son razonables, no permita que las empresas ganen concediendo sus altos precios.

Considere las ventajas de costos del transporte alternativo. Si elige volar, ingrese a su búsqueda de boletos de avión armados con las mejores tácticas y estrategias, y defiéndase reduciendo los costos de sus boletos. Si desea obtener las mejores tarifas, debe considerar su nivel de comodidad con estas estrategias, sopesar los pros y los contras, y luego elegir qué planes quiere poner en práctica.

¿Has probado alguno de estos trucos y consejos? ¿Cuáles de ellos le han funcionado mejor?


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