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Importancia de Medicare e impactos en la salud y el presupuesto federal


Imagine una comunidad donde todas las estructuras físicas se construyeron hace 50 años de madera, tienen un cableado anticuado y se calientan mediante chimeneas abiertas antes del uso generalizado de las alarmas contra incendios en el hogar. A pesar de los intentos colectivos de los propietarios de vivir de manera segura, los incendios comúnmente se producen, moviéndose rápidamente de casa en casa, a menudo destruyendo y dañando bloques enteros de estructuras, de modo que un tercio de las estructuras necesita reconstruirse cada año. En dicha comunidad, los costos del seguro del hogar serían astronómicos: $ 3, 000 (o $ 36, 000 al año) para una casa de $ 100, 000 no sería una sobreestimación. Cada año, las primas aumentarían debido a los crecientes costos de reemplazo de materiales y mano de obra. En un entorno así, nadie podía pagar los costos del seguro de hogar.

Las compañías de seguro de accidentes reducen el riesgo y el costo de las primas para los propietarios de viviendas al expandir la población de las propiedades aseguradas. En el ejemplo anterior, la aseguradora incluiría otras comunidades con nuevas estructuras resistentes al fuego, uso generalizado de alarmas y departamentos de respuesta rápida contra incendios. La inclusión de más casas aumenta el "grupo" de seguros, diluye la probabilidad de un evento costoso y reduce el daño incurrido al grupo cuando se produce un incendio, reduciendo efectivamente el riesgo financiero de todos los propietarios del grupo y las primas individuales.

Medicare es similar a un programa de seguro de hogar en el que una gran parte de los asegurados necesita reparaciones durante el año; a medida que las personas envejecen, sus cuerpos y mentes se desgastan, los sistemas inmunes se ven comprometidos y los órganos necesitan reemplazos. Continuando con la analogía, la población de Medicare es un grupo de propietarios cuyas casas se incendiarán cada año.

Existe una correlación directa entre los costos de la atención médica y la edad: cuanto más viejo sea, más probable será que necesite atención médica. Los ancianos son más propensos a padecer condiciones crónicas que requieren tratamiento durante años, y los accidentes son más comunes, a menudo requieren un tratamiento complicado. Como consecuencia de los altos costos de atención médica para los estadounidenses de mayor edad, las aseguradoras privadas anteriores a 1965 no ofrecían seguro de salud a los ancianos o cobraban primas tan altas que el seguro no era asequible. Medicare fue creado para resolver una crisis de bienestar humano que amenazaba con desentrañar el tejido social y económico de la nación.

El impacto de Medicare en el sistema de salud

La mayoría de los estadounidenses reciben un seguro médico privado a través de sus empleadores mientras trabajan, como consecuencia de una serie de "accidentes de la historia", según NPR. Un resultado imprevisto fue la exclusión de los ancianos de la cobertura del seguro de salud, ya que la mayoría de las personas pierden su seguro de salud cuando se jubilan o dejan de trabajar. En 1965, más de la mitad de las personas mayores no tenían seguro de salud (64% de las parejas, 49% de las solteras, 37% de los hombres solteros), mientras que otras tenían "un seguro terrible, no hacía mucho para cubrirlas". de acuerdo con Dorothy Pechman Rice, profesora jubilada en la Universidad de California en San Francisco y ex directora del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Para la mayoría de los ancianos que necesitaban servicios médicos, sus opciones eran gastar sus ahorros, depender de los fondos de sus hijos, buscar asistencia social o caridad, o evitar la atención. Hoy, como resultado de la enmienda de la Seguridad Social en 1965 para crear Medicare, menos del 1% de los estadounidenses de edad avanzada carecen de seguro de salud o acceso a tratamiento médico en los años venideros.

Medicare es uno de los mayores programas de seguro de salud en el mundo, representa el 20% de los gastos de atención médica, una octava parte del presupuesto federal y más del 3% del producto interno bruto (PIB) de la nación. Su impacto en la salud, la economía y la vida estadounidense en general ha sido significativo:

1. Beneficio financiero para los ancianos

Si bien los expertos han especulado que Medicare ha disminuido la mortalidad entre los ancianos, no existe evidencia empírica que demuestre esa afirmación. Sin embargo, los estadounidenses mayores se han beneficiado con la reducción del riesgo de grandes gastos médicos de desembolso. La investigación indica que estos costos se han reducido en un 40% para los ancianos, que anteriormente habían gastado más. El valor de la tranquilidad para los estadounidenses mayores es incalculable.

2. La introducción de sistemas de pago prospectivo

En 1980, Medicare desarrolló el grupo relacionado con el diagnóstico (GRD), la agrupación de servicios múltiples que generalmente se requieren para tratar un diagnóstico común en un solo pago prenegociado, que los planes de salud hospitalarios adoptaron y aplicaron rápidamente.

En 1992, se introdujo la escala de valores relativos basados ​​en los recursos (RBRVS) para los pagos médicos. Estos sistemas de pago generalmente han reemplazado la práctica anterior de la industria de pagar un descuento negociado de cargos facturados o tarifas establecidas por hospitales y médicos que rara vez se relacionan con los costos reales incurridos para entregar el servicio. Como el mayor comprador de atención médica en la nación, Medicare continúa perfeccionando las prácticas de pago para reducir costos y mejorar la calidad, a pesar de la oposición ferviente y activa de defensores de la industria como la American Medical Association y la American Hospital Association.

3. La transformación del sistema hospitalario estadounidense

Uno de los impulsos para Medicare fue compensar la disminución de los ingresos hospitalarios al "transformar a los ancianos en consumidores de los servicios hospitalarios". Como era de esperar, la demografía del paciente promedio cambió; antes de 1965, más de dos tercios de los pacientes del hospital tenían menos de 65 años, pero en 2010, más de la mitad de los pacientes tenían 65 años o más.

Paradójicamente, otros resultados han sido menos favorables para los hospitales:

  • La consolidación de hospitales en grandes sistemas coordinados . Por ejemplo, St. Louis tiene 31 hospitales, 4 de los cuales son independientes, con los miembros restantes de uno de los cuatro sistemas hospitalarios más grandes. Esta consolidación ha traído los beneficios de tamaño (capital, compras masivas, acceso a la tecnología), así como sus desventajas (burocracia, desperdicio y flexibilidad reducida) a la comunidad.
  • Una disminución en el número de camas de hospital . Las metodologías de pago de Medicare favorecen los servicios ambulatorios y el tratamiento, en lugar de pacientes hospitalizados. Como consecuencia, el número de camas de hospital en todo el país se ha reducido en un 33% desde 1965.
  • Cambios en las Misiones de las Organizaciones Hospitalarias . La mayoría de los hospitales comunitarios no tenían fines de lucro antes de 1965, con la misión de servir a la comunidad en la que se encontraban. Sin embargo, en 2010, las instalaciones con fines de lucro representaron el 18% del total, más del doble desde el inicio de Medicare. Las organizaciones con fines de lucro se concentran en las ganancias finales. Algunos analistas de hospitales esperan que la consolidación y la transformación continuada con fines de lucro se aceleren en el futuro, de forma similar a la metamorfosis de la industria del seguro de salud.
  • Estancias hospitalarias más cortas . En 1965, la estadía hospitalaria promedio fue de aproximadamente nueve días; para 2011, la estadía promedio fue de menos de cuatro días. Esta reducción se ha logrado mediante la administración de un tratamiento ambulatorio, en lugar de como paciente internado, como consecuencia de la metodología de reembolso promovida por Medicare.
  • Más cuidado, menos dinero recibido . Los hospitales ahora atienden a pacientes mayores y más enfermos con afecciones crónicas que necesitan una mayor atención para obtener un reembolso menor.

4. Estímulo para la investigación, nuevos procedimientos médicos y tecnología

El financiamiento de Medicare inundó la industria con miles de millones de dólares para satisfacer la demanda reprimida de estadounidenses mayores que buscan tratamientos médicos. Como se esperaba, la industria respondió con nuevas inversiones en instalaciones, equipos, personal y tratamientos.

La Oficina Nacional de Investigación Económica estima lo siguiente:

  • Los gastos hospitalarios reales crecieron un 63% en los cinco años posteriores a la introducción de Medicare, una tasa un 50% más alta que en los cinco años anteriores.
  • La intensidad del tratamiento, medida por el gasto por paciente por día, aumentó a pesar de que los pacientes después de la adopción de Medicare lógicamente no estaban más enfermos que los pacientes antes de esa fecha.
  • El desarrollo y la expansión de nuevos tratamientos y tecnologías radicales, como la instalación de cirugía a corazón abierto y la unidad de cuidados intensivos cardíacos, fueron directamente atribuibles a Medicare y la nueva capacidad de las personas mayores para pagar por el tratamiento.

5. Reducción del seguro privado para empleados jubilados

Según un estudio de la fundación Kaiser Family, el número de empresas que ofrecen beneficios de salud para la jubilación (incluidos los suplementos a Medicare) disminuyó de un máximo de 66% en 1988 a 21% en 2009 a medida que los costos de atención médica aumentaron. Además, las compañías que ofrecen beneficios son mucho más restrictivas con respecto a la elegibilidad, a menudo requieren una combinación de edad y tenencia prolongada con la compañía antes de que los beneficios estén disponibles. Además, los jubilados que tienen cobertura pueden perder beneficios en el caso de una reestructuración corporativa o quiebra, ya que los beneficios de salud no gozan de un estado similar a los planes de pensión.

6. Aumento de los déficits presupuestarios federales

De acuerdo con las estimaciones presupuestarias emitidas por la Oficina de Presupuesto del Congreso el 13 de marzo de 2012, los desembolsos de Medicare que superen los ingresos podrían sumar casi $ 486 mil millones en 2012, y más del doble para 2022 según las leyes y tendencias existentes. El gasto federal en Medicare (sin contar la parte de las primas que pagan las personas mayores) crecerá al 5, 5% del PIB para el año 2035, según la Oficina de Presupuesto del Congreso utilizando sus suposiciones fiscales "alternativas".

Medicare está íntimamente ligado a la atención médica y padece los mismos problemas estructurales que plagan a la atención médica en general, como:

  • Uso excesivo de recursos médicos debido a la desconexión entre quienes pagan los servicios médicos y quienes los reciben
  • Costos administrativos y de documentación excesivos derivados de múltiples pagadores de terceros, sistemas dispares de facturación y reclamación, funciones redundantes y esfuerzos de los pagadores para evitar que los médicos y hospitales incurran en costos excesivos
  • La práctica de la medicina "defensiva" debido a un miedo irracional a demandas por negligencia médica y castigos punitivos ya menudo excesivos
  • La presencia de múltiples grupos de interés que influyen en los legisladores y reguladores federales y estatales para proteger o ampliar los intereses financieros

7. Conflicto generacional, racial y de género

Según una investigación de la Kaiser Family Foundation, es probable que el miembro típico de Medicare sea blanco (78% de la población cubierta), mujer (56% debido a la longevidad) y entre 75 y 84 años. Un hogar típico de Medicare, de acuerdo con el último estudio integral de los beneficiarios de Medicare en 2006, tenían un ingreso de menos de la mitad del hogar estadounidense promedio ($ 22, 600 versus $ 48, 201) y ahorros de $ 66, 900, menos de la mitad de sus costos esperados de atención médica ($ 124, 000 para un hombre; $ 152, 000 para una mujer).

Las personas mayores de 65 años constituyen ahora el 13% de la población total y alcanzarán el 20% para 2050, de acuerdo con las tendencias demográficas actuales. El pago de la atención médica para la población de la tercera edad por parte de los trabajadores estadounidenses más jóvenes será un problema importante en las próximas décadas.

8. Política partidista

La competencia política se ha vuelto cada vez más virulenta con una actitud de "ganador se lo lleva todo" de los partidarios de cada partido. El compromiso es raro, incluso cuando las filosofías parecen similares. La Ley de Pacientes Asequibles aprobada en 2009 por un presidente demócrata y el Congreso dirigido por la mayoría se inspiró en una idea propuesta por el conservador think tank The Heritage Foundation, respaldada por un conservador republicano líder, Newt Gingrich, y previamente establecida en Massachusetts por el candidato presidencial republicano y ex el gobernador Mitt Romney. La animosidad política entre los partidos refuerza las posiciones políticas opuestas, incluso cuando podría parecer que las dos partes están en un acuerdo básico sobre la política.

El impacto de Medicare en el presupuesto federal

Hace casi un siglo, el economista de Yale Irving Fisher dijo en un discurso: "En la actualidad, Estados Unidos tiene la poco envidiable distinción de ser la única gran nación industrial sin seguro médico obligatorio". A pesar de los esfuerzos de varios presidentes a lo largo de los años para reformar la asistencia sanitaria y ponerlo a disposición de todos los estadounidenses, el sistema sigue siendo esencialmente el mismo: ampliamente privado, extremadamente caro, de calidad esporádica, y excluye a grandes segmentos de la población. Los costos del actual sistema privado / público estadounidense generan déficits de un billón de dólares y una deuda nacional sin precedentes.

Ningún otro país industrializado tiene costos de atención médica similares, ni excluye de la cobertura a poblaciones importantes de sus ciudadanos. Según el informe más reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Estados Unidos gasta el 17, 6% de su PIB en atención médica, más de dos veces y media lo que gasta la mayoría de las naciones desarrolladas en el mundo. Al mismo tiempo, más del 18.2% de sus ciudadanos menores de 65 años carecen de seguro de salud y dependen de la caridad, Medicaid y programas estatales de atención médica básica. A pesar de sus evidentes fallas, la reforma de salud es uno de los temas más polémicos y controvertidos en la política estadounidense. Fue un tema clave en las elecciones presidenciales de 2012, y es probable que siga en disputa en las próximas décadas.

Gasto como porcentaje del PIB

Medicare es el emblema de los males creados por el sistema de salud disfuncional subyacente de Estados Unidos, que refleja los intentos fallidos del país de fusionar una combinación de proveedores diversos, a menudo competitivos, de servicios médicos, productos y prácticas en un sistema de atención coherente y efectivo. La tarea es geométricamente complicada por los intereses divergentes de los receptores de atención médica y los múltiples pagadores con intereses en conflicto. Desde su inicio, los costos de Medicare siempre han excedido las proyecciones, convirtiéndose rápidamente en el segmento de más rápido crecimiento del presupuesto federal y excediendo significativamente los impuestos sobre la nómina establecidos para financiar el programa. Los esfuerzos para controlar significativamente los costos de Medicare han sido históricamente infructuosos y, sin cambios fundamentales en el sistema de salud en general, es probable que lo sigan siendo.

Los miembros de cada partido político han propuesto una serie de "soluciones":

  • Privatización a través de un sistema de cupones . Esto permitiría a los beneficiarios recibir un subsidio fijo y comprar un seguro en el mercado privado.
  • Aumento en los Ingresos de Medicare . Hay varias formas de hacer esto:
    • Aumentar el porcentaje del impuesto a la nómina pagado por empleadores y empleados
    • Primas escalonadas, copagos y / o deducibles pagados por el asegurado para fortalecer el vínculo entre el uso y el costo
    • Establecer sanciones por opciones de vida no saludables, como fumar, consumir alcohol o no seguir los tratamientos prescritos
  • Reducir los gastos de Medicare . Hay numerosas formas de lograr esto:
    • Aumentar la elegibilidad de Medicare a los 67 años o más
    • Reducir los pagos a médicos, hospitales y otros proveedores médicos
    • Negociar descuentos de programas directamente con compañías farmacéuticas
    • Eliminando el fraude y el abuso
    • Reemplazar metodologías de reembolso existentes con sistemas de pago de resultados
    • Instituir procesos para "mejores prácticas" y limitar tratamientos y tecnologías experimentales
  • Racionamiento Cuidado . Específicamente, la atención se puede racionar en los últimos meses de vida al tratamiento paliativo. Actualmente, el 12% de los pacientes de Medicare representan el 69% de todos los gastos de Medicare, generalmente en los últimos seis meses de vida.

Cuál, si alguna, de estas reformas se pondrán en práctica aún no se ha determinado. Sin embargo, es cierto que Medicare será objeto de innumerables reuniones y negociaciones a medida que los legisladores luchan por reducir los déficits presupuestarios anuales y la deuda nacional.

Palabra final

Mientras que muchos creen que el acceso a la atención médica de calidad es un derecho fundamental y una característica de la sociedad civilizada, otros sienten que cuidar de uno mismo es una responsabilidad individual. Medicare sufre la percepción de que sirve a una sección limitada de la sociedad, en lugar de a la población en general. Pero debemos recordar que el programa es un centinela para el futuro que todos enfrentaremos algún día.

¿Cómo te sientes con respecto a Medicare? ¿Tiene padres o abuelos dependientes del programa? ¿Debería el gobierno proporcionar seguro de salud a las personas mayores o discapacitadas?


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