lutums.net / ¿Vale la pena una membresía en una tienda de almacén (Costco, Sam's Club, BJ's)? - Costos, pros y contras

¿Vale la pena una membresía en una tienda de almacén (Costco, Sam's Club, BJ's)? - Costos, pros y contras


Los blogs y revistas de compras inteligentes están repletos de historias sobre las grandes ofertas que puede obtener en casi todo: comestibles, llantas, vacaciones en almacenes. Algunos escritores financieros incluso afirman que simplemente no hay excusa para no pertenecer a un club de depósito si usted vive a una distancia en automóvil de uno. Pero hay un inconveniente obvio: antes de que pueda llenar su carrito con estas gangas, debe pagar una tarifa anual de alrededor de $ 50 solo para entrar.

Por supuesto, esta tarifa de membresía puede pagarse por sí misma si los precios en la tienda son lo suficientemente bajos, y si compra lo suficiente para sus ahorros anuales, puede agregar hasta $ 50 o más. Pero, ¿cómo puedes saber si las matemáticas funcionan a tu favor? Para responder a esa pregunta, debe profundizar en las oscuras profundidades de las compras en la bodega: cómo funciona, cuánto cuesta y qué tan buenos son los precios en los artículos que compra más.

Cómo funcionan las tiendas de almacenes

Las tiendas de almacén trabajan en un modelo diferente al de otras tiendas minoristas. Los minoristas habituales, como Walmart, obtienen su dinero del recargo que cobran: la diferencia entre el precio mayorista que pagan por los productos de sus proveedores y el precio minorista que cobran a los clientes. Kiplinger informa que el margen de beneficio en una tienda minorista típica oscila entre el 25% y el 50%.

Por el contrario, las tiendas de almacén cobran un margen de beneficio mucho más bajo -alrededor del 14% - y compensan las ganancias perdidas mediante el cobro de una tarifa anual fija a cada cliente. Es por eso que estas tiendas a veces se refieren a sí mismas como clubes de compra: usted paga por adelantado para hacerse miembro y, a cambio, puede comprar productos a precios bajísimos. Además, obtienes acceso a varias otras ofertas especiales en todo, desde atención médica hasta viajes.

Hay tres cadenas principales de almacenes en los Estados Unidos:

  • Costco . La cadena Costco comenzó en Seattle en 1983. Diez años después, se fusionó con otra tienda club, llamada Price Club, que atendía a propietarios de negocios desde 1976. Actualmente, Costco tiene cientos de tiendas que se extienden por todo Estados Unidos y más allá. La cadena se distingue de otras tiendas de almacén por su enfoque en productos de alta gama, como alimentos orgánicos y jeans de diseñadores.
  • Sam's Club . Sam Walton, el fundador de Walmart, fundó Sam's Club en 1983. Ahora es una cadena nacional con más de 600 tiendas y 47 millones de miembros. Sus productos van desde comestibles y suministros de oficina hasta artículos de gran valor como joyas y muebles.
  • BJ's Wholesale Club . BJ's es una cadena más pequeña que sus competidores, con más de 200 tiendas distribuidas en 15 estados. Sin embargo, al igual que Sam's Club y Costco, ofrece una amplia gama de productos y servicios, desde comestibles hasta paquetes de vacaciones.

Ventajas de la tienda de almacén de compras

Las personas que aman las tiendas de almacén realmente los aman. Forbes informa que los miembros de Costco son extremadamente leales, y más de 9 de cada 10 eligen renovar su membresía cada año.

Y tienen muchas buenas razones para sentirse de esta manera. Las tiendas de almacén ofrecen una gran cantidad de beneficios, incluidos los siguientes:

1. Excelentes precios: al menos en ciertos artículos
En un estudio de 2011 realizado por ShopSmart, reportado por Consumer Reports, tanto Costco como Sam's Club superaron los precios de los supermercados en la mayoría de los comestibles en al menos un 20%. Algunos artículos ofrecen ahorros aún mayores: baterías, Cheerios y magdalenas inglesas de Thomas costaban menos de la mitad de lo que cuestan en los supermercados. Kiplinger dice que las tiendas de almacén ofrecen los mejores precios en neumáticos, y señala que una marca de alto rendimiento se vende por alrededor de un 20% menos en Costco que en Sears. Kiplinger también cita grandes ofertas en clubes de almacén en televisores, cervezas, relojes de diseño e incluso ataúdes, aunque ese es uno de los ahorros que probablemente no necesite cobrar.

2. Acceso a los servicios
Los miembros de Costco pueden obtener ofertas especiales de seguros, alquiler de automóviles y paquetes de viaje. La tienda también ofrece servicios bancarios, cuidado de la vista y entrega de agua para hogares y negocios. Costco incluso se asoció con concesionarios de automóviles para ofrecer a sus clientes descuentos en muchas marcas y modelos de autos. Sam's Club tiene un menú aún más amplio de servicios, que incluye exámenes de salud, mejoras para el hogar y servicios legales para empresas. Además de eso, ambas tiendas ofrecen descuentos en boletos de cine.

3. Marcas de tiendas de alta calidad
Un artículo de marzo de 2015 en Consumer Reports dice que muchos productos de la marca de la casa de Costco, Kirkland, son tan buenos o mejores que sus competidores de marca. Los editores de la revista recomiendan el detergente para ropa, las baterías, el tocino, la mayonesa y el caldo orgánico de Kirkland. La revista también otorga altas calificaciones al detergente para ropa Mark's Mark, una marca de Sam's Club, en una prueba de 2014.

4. One-Stop Shopping
Las tiendas de depósito le permiten condensar muchos recados en uno. Puede recoger sus gafas, comprar llantas nuevas, reservar unas vacaciones y comprar alimentos en un solo viaje.

5. Muestras gratuitas
Los fines de semana, los compradores de almacenes pueden pasear por los pasillos comiendo muestras de alimentos variados. Naturalmente, las tiendas esperan que probar los productos te inspire a comprarlos, pero no hay obligación, puedes comer y marcharte.

6. Una experiencia de compra agradable
En una encuesta de 2012 realizada por Consumer Reports, los compradores de Costco informaron estar más satisfechos con su experiencia que los compradores de otras nueve cadenas minoristas importantes. Una encuesta de 2014 sobre el servicio al cliente de Temkin arrojó resultados similares. Sam's Club estuvo entre las 10 mejores compañías calificadas, con un 81% de clientes que dijeron que su servicio era bueno o excelente. Costco y BJ están un poco más abajo en el ranking con un respetable 79%.

7. Buenas políticas de devoluciones
Una razón probable por la cual los compradores de la tienda de almacén están tan satisfechos es que si alguna vez están descontentos con una compra, es fácil regresar. Tanto Costco como Sam's Club ofrecen una garantía absoluta de reembolso del 100% de prácticamente todo lo que venden: si no está satisfecho por algún motivo, puede devolver el artículo, junto con su recibo, en cualquier momento. Una excepción son los artículos electrónicos, que no pueden devolverse después de 90 días. Para los alimentos frescos, la garantía de Sam's Club es aún más fuerte: puede devolver el artículo por el doble de su dinero devuelto, o recuperar su dinero más un reemplazo.

Desventajas de las compras en la tienda de almacenes

Aunque las tiendas de almacén tienen beneficios innegables, también tienen sus inconvenientes. Aquí hay algunas buenas razones para no hacer sus compras en una tienda de almacén:

1. Cuotas de membresía
La tarifa anual estándar para un hogar o negocio es de $ 45 por año en Sam's Club, de $ 50 por año en BJ's y de $ 55 por año en Costco. Además, las tres principales cadenas de almacenes le ofrecen la opción de pagar más por adelantado para su membresía a cambio de descuentos o descuentos en los productos que compra. Estas membresías de primer nivel - Membresía ejecutiva en Costco, Sam's Plus en Sam's Club y Perks Rewards en BJ's - cuestan aproximadamente el doble que una membresía regular y le dan un 2% de respaldo en casi todo en la tienda. Eso significa que debe gastar entre $ 2, 500 y $ 2, 750 por año antes de que la membresía de nivel superior se pague sola.

2. Paquetes y cantidades extragrandes
Las tiendas de almacén son conocidas por sus paquetes de tamaño jumbo. Comprar en grandes cantidades para ahorrar dinero tiene mucho sentido con algunos productos, como el enjuague bucal o el jabón. Pero puede ser un problema con productos que no se mantienen bien. A menos que esté seguro de que puede (y realmente quiere) comer cinco libras de queso antes de que se descomponga, la comida extra es solo una pérdida de dinero.

3. Impulse Buys
Las tiendas de almacén son enormes y están llenas de una increíble variedad de productos. Incluso si todo lo que quiere comprar es cereal, leche y cepillos de dientes, probablemente tendrá que pasar los aparatos de televisión, la ropa y los juguetes para llegar a esos tres alimentos básicos. Esto hace que sea muy fácil caer víctima de la tentación y salir con un carro lleno de compras impulsivas que no estaban en su lista.

4. Restricciones a los cupones
Ni Costco ni Sam's Club aceptan cupones del fabricante. BJ's los toma, pero solo en papel: las tiendas no están preparadas para recibir cupones móviles.

5. Ofertas que no son tan buenas
Con una gran variedad de productos reunidos en una sola tienda, las tiendas de almacén pueden parecer ideales para una ventanilla única. Sin embargo, aunque estas tiendas ofrecen grandes ofertas en algunos artículos, sus precios en otros son decepcionantes. Kiplinger dice que las tiendas de almacén no son su mejor opción para electrodomésticos, ya que su selección es limitada y no ofrecen las ventas frecuentes que encontrará en otras tiendas. Por supuesto, un refrigerador no es algo que compras todas las semanas, pero las tiendas de depósito tampoco siempre tienen las mejores ofertas en comestibles. Por ejemplo, ShopSmart observa que puede obtener mejores precios en detergente Coca-Cola y Tide buscando una venta, o mejor aún, apilando una venta con un cupón, en su supermercado local.

Decidir si vale la pena

Con tantos pros y contras, ¿cómo sabes si una tienda de almacén vale la pena por ti? La mejor manera de responder a esta pregunta es entrar a la bodega y buscar en los pasillos. Compruebe los precios de los artículos que compra regularmente, anote los precios en papel (o anótelos en su teléfono) y luego compare los precios en su supermercado local.

Solo hay un problema con este plan: la mayoría de las tiendas de depósito no te dejan entrar, incluso para verificar precios, a menos que tengas una tarjeta de miembro. Una forma de evitar este problema es pedirle a un amigo que sea miembro que le permita inscribirse en su próximo viaje. Otra forma es consultar el sitio web de la tienda para obtener un pase de compras gratuito de un día. Encontré pases diarios para BJ's y Sam's Club en línea.

Costco no ofrece pases diarios, pero le permitirá ingresar a la tienda si tiene una tarjeta de regalo. Sin embargo, solo los miembros de Costco pueden comprar estas tarjetas. Para evitar esa regla, puede pedirle a un amigo que compre uno o comprar uno de segunda mano a través de un sitio de intercambio de tarjetas de regalo.

Un ejemplo de vida real

Hace varios años, mi esposo y yo aprovechamos un pase de un día gratis para ver los precios en nuestro almacén local de BJ. Nos sorprendió ver que para la mayoría de los artículos, los precios de BJ no eran notablemente mejores que los que estábamos acostumbrados a conseguir en otras tiendas. Por ejemplo, la sección de electrónica ofrecía DVDs de $ 18 y computadoras portátiles de $ 700, no mucho más baratas que los precios de Best Buy, ni tan buenas como las ofertas que habíamos visto en línea. En la sección de suministros de oficina, una caja de una docena de bolígrafos con ruedas cuesta $ 13.99, apenas mejor que lo que cuestan en Staples.

De hecho, algunas de las "gangas" de BJ no hicieron mella en los precios regulares de otras tiendas. Por ejemplo, una caja de 24 rollos de papel higiénico Cottonelle se vendió por $ 12.79. En ese momento, estábamos pagando solo $ 3.49 por docena por la marca de la tienda en Trader Joe's.

Una razón por la cual los precios de BJ fueron tan decepcionantes, al parecer, fue que la mayoría de los productos eran nombres de marcas. Nuestra estrategia de compra habitual es comprar marcas de la tienda, eligiendo productos de marca solo cuando salen a la venta. ¿Por qué comprar una bolsa de 12 libras de bicarbonato de sodio Arm and Hammer por 41.6 centavos la libra cuando una caja de dos libras de la marca de la tienda cuesta solo 37.5 centavos la libra? (Además, ¿cuánto bicarbonato de sodio puede usar una familia?)

A pesar de estos reveses, aún así pudimos encontrar algunos artículos que fueron buenos o incluso excelentes. Entre ellos estaban:

  • Cereal: $ 6.99 por una caja de 76.5 onzas de salvado de pasas Kellogg's. La misma cantidad de salvado de pasas de la marca de la tienda, en ese momento, nos habría costado $ 7.61. Ahorro: $ 0.62
  • Leche en polvo: $ 7, 99 por una caja de 22 cuartos de Carnation. Precio de la marca de la tienda: $ 11. Ahorro: $ 3.01
  • Piñones: $ 6.69 por libra. Nunca habíamos visto estos por menos de $ 10 por libra en ningún otro lado. Ahorro: $ 3.31
  • Arroz: $ 2.99 por 10 libras, y podríamos haber comprado 20 o incluso 30 libras por un precio unitario más bajo, pero decidimos que había mejores usos para nuestro limitado espacio de almacenamiento. Precio de la marca de la tienda: $ 3.79. Ahorro: $ 0.80
  • Tocino Humano Certificado: $ 6.49 por libra. Precio en nuestra tienda local de alimentos saludables: $ 8 por libra. Ahorro: $ 1.51
  • Canela molida: $ 3.99 por una botella de 18 onzas. Precio de los contenedores a granel en nuestra tienda de alimentos naturales: $ 10.20. Ahorro: $ 6.21
  • Chips de chocolate: $ 4, 99 por una bolsa de tres libras (uno de los pocos productos que encontramos en la marca de la casa Berkley y Jensen). Precio de la marca de la tienda: $ 7.96. Ahorro: $ 2.97

Gracias a estos pocos artículos, descubrimos cuando sumamos nuestros ahorros que este viaje nos había ahorrado más de $ 18. A ese ritmo, solo tendríamos que hacer tres viajes similares cada año para que la membresía se pague a sí misma.

Desafortunadamente, descubrimos rápidamente que había un error en nuestras matemáticas. Más de $ 6 de nuestros ahorros provienen de un solo artículo, la canela, y al ritmo que lo usamos, la cantidad que habíamos comprado era algo así como un suministro de cinco años. La libra de piñones también nos duraría alrededor de un año, por lo que era otro ahorro que no podríamos repetir.

Sin esos dos elementos, nuestros ahorros en viajes futuros solo rondarían los $ 8.50, por lo que tendríamos que hacer al menos cinco viajes al año solo para pagar la membresía. Sin embargo, dado que BJ's no podía vencer al supermercado en la mayoría de los artículos que compramos regularmente, era poco probable que quisiéramos hacer más de cinco viajes al año, así que lo mejor que podíamos hacer era alcanzar un punto de equilibrio. Lamentablemente, llegamos a la conclusión de que para nosotros, BJ no era un buen negocio.

Factores que afectan su elección

A pesar de que la membresía no resultó ser un buen valor para nosotros, eso no significa que no sea para usted. Depende en gran medida de lo que compra y cuánto está pagando ahora.

Según nuestra experiencia, es más probable que una tienda de depósito sea un buen negocio para usted si:

  • Usted compra a granel . Pasamos muchas ofertas en BJ's, como esos sacos de 30 libras de arroz, porque era más de lo que razonablemente podíamos usar. Sin embargo, si tiene una familia numerosa o una pequeña empresa, probablemente obtenga los suministros más rápido, lo que hace que esos paquetes de tamaño gigante sean un mejor negocio para usted.
  • Estás comprometido con ciertas marcas . Como estábamos acostumbrados a comprar marcas de la tienda, no todos estábamos tentados por los artículos de marca en BJ's, a pesar de que cuestan bastante menos que las mismas marcas en nuestras tiendas locales. Sin embargo, si su familia insiste en el ketchup Heinz o en el suavizante de telas Downy, hay muchas posibilidades de que una tienda de depósito pueda ofrecerle un mejor precio que su supermercado habitual. Solo asegúrate de que la tienda almacene las marcas que quieres antes de comprometerte con una membresía. Si ya pagaste los $ 50 y descubres que la tienda no lleva ketchup Heinz, no tienes suerte.
  • Estás acostumbrado a ser arrancado Descubrimos que los precios de BJ en la mayoría de los artículos no podían superar los precios de venta en los supermercados de nuestra área. Sin embargo, en áreas donde no hay grandes supermercados, solo tiendas de comestibles locales caros que no tienen grandes ventas, los precios regulares en las bodegas parecen mucho más atractivos.
  • The Warehouse Store está convenientemente ubicado . Si la tienda de depósito más cercana está a 50 millas de distancia, no es práctico comprar allí más de una o dos veces al año, apenas lo suficiente como para obtener el valor de su membresía. El costo del gas también afectará sus ahorros. Sin embargo, si la distancia es inferior a 10 millas, los viajes regulares se vuelven prácticos, especialmente debido a que puedes hacer muchos recados a la vez.

Evitando las trampas

Si decide invertir en una membresía de almacén, o ya tiene una, tiene sentido usarla sabiamente y aprovechar al máximo su dinero. Varias reglas simples le ayudarán a maximizar los beneficios de las compras en el almacén y minimizar los inconvenientes:

  • No cedas a la tentación . Las compras de impulso son uno de los mayores peligros de la tienda de depósito, ya que Costco y Sam's Club tienen una gama mucho más amplia de juguetes brillantes para tentarlo que un supermercado típico. Sin embargo, puede evitarlos de la misma manera que lo haría en cualquier otra tienda: haga una lista y cúmplala. Si ve algo que se ve absolutamente irresistible, intente anotar el artículo y el precio y alejarse. Compórtate con la promesa de que si aún lo quieres igual mañana que hoy, puedes volver a la tienda y conseguirlo. Para cuando hayas tenido 24 horas para refrescarte, hay una buena probabilidad de que el nuevo juguete haya perdido gran parte de su atractivo.
  • Ver precios de unidad . Las tiendas de almacén no siempre ganan al supermercado por el precio. La mejor manera de asegurarse de obtener un buen trato es comparar precios unitarios: el costo por onza, el cuarto de galón o la unidad en la que se mide el producto. Algunas tiendas tienen los precios unitarios de los diferentes productos marcados en el estante, pero si su almacén no lo hace, puede sacar su teléfono y calcularlo dividiendo el precio total por su tamaño. Luego compare este número con el precio que está acostumbrado a pagar en su tienda habitual. Es útil hacer una lista de los precios unitarios que normalmente paga por los artículos que compra con frecuencia. De esta forma, puede mirar la lista para comparar precios, en lugar de tratar de recordar un número mientras mira a otro.
  • No Overbuy . Cuando compara los precios unitarios, el contenedor más grande a menudo se ve como el mejor trato. Sin embargo, una tina de cinco galones de mayonesa no es una ganga si su familia no puede usarla antes de que se estropee. Si está comprando algo con una vida útil ilimitada, como champú, entonces la compra según el caso no es un problema. Pero cuando compre en el departamento de alimentos, trate de ser realista y elegir un tamaño que pueda manejar, incluso si el precio unitario es un poco más alto.
  • Concéntrese en las mejores ofertas . Si aprovecha la variedad de la tienda del almacén para hacer todas sus compras en un solo viaje, es casi seguro que pague de más por algo. Para obtener el máximo rendimiento de su inversión, concéntrese en los artículos que son excelentes ofertas en su tienda en particular. Y si busca un artículo costoso, como joyas o productos electrónicos, tómese el tiempo para darse una vuelta, no se limite a suponer que los precios de la tienda de depósito son los mejores.

Palabra final

Si una visita no es suficiente para determinar si la membresía de una tienda de depósito es un buen negocio para usted, puede intentar registrarse a modo de prueba. BJ's ofrece una membresía gratuita de 60 días a través de su sitio para dar a los compradores la oportunidad de conocer la tienda. Costco y Sam's Club no tienen esta opción, pero ambas tiendas prometen un reembolso total de sus cuotas de membresía en cualquier momento si no está satisfecho. Así que puedes probar cualquiera de las tiendas por un mes o dos, luego cancelar si decides que no es para ti.

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