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El radón en su hogar - Síntomas, sistemas de mitigación y costo


El gas radiactivo que se filtra a través de cimientos de edificios porosos y amenaza la salud de los residentes suena a ciencia ficción, pero es algo que los propietarios de viviendas en muchas partes de América del Norte deberían preocuparse legítimamente.

El culpable es el radón, un gas incoloro, inodoro y radiactivo que se produce de forma natural en el suelo y en el lecho de roca que se encuentra debajo de grandes franjas del continente. Según la EPA, el radón es responsable de alrededor de 21, 000 muertes por cáncer de pulmón por año. Es la segunda causa más común de cáncer de pulmón en general (después de fumar) y la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores.

Afortunadamente, el radón es fácil de detectar. En relación con los riesgos para la salud y los gastos médicos asociados, tampoco es particularmente costoso de mitigar. Si bien no es posible erradicar por completo el radón del hogar, es posible reducir las concentraciones a niveles considerados seguros por las autoridades sanitarias federales y la investigación médica independiente.

¿Qué es Radon?

Causas y geografía

El radón (número atómico: 86) es el más pesado de los gases nobles, una clase de elementos caracterizados por una unión química mínima con otros elementos. Se formó con el tiempo como el uranio y el torio, metales que se encuentran naturalmente en toda la corteza del planeta y se descomponen en otros elementos e isótopos.

Debido a su densidad relativamente baja y al inmenso peso del lecho rocoso en el que se forma, el radón se expulsa constantemente del suelo, tanto hacia el aire exterior, donde se disipa inmediatamente, como hacia los sótanos y los niveles inferiores de las viviendas, donde se presenta. un riesgo para la salud humana.

Con menos frecuencia, el radón disuelto puede abrirse paso en el suministro de agua potable de una casa. Hay poca evidencia de que la ingestión de agua contaminada con radón presente un riesgo grave para la salud, aunque la inhalación de gotas de agua contaminadas con radón (muy probablemente cuando se ducha) puede tener efectos adversos durante períodos prolongados.

Aunque el radón está muy extendido, las casas en el noreste, medio oeste e Intermountain West tienen más probabilidades de tener niveles de radón elevados o inseguros que las casas en el sur y en la costa oeste.

Riesgos de salud

Es importante no exagerar el riesgo de radón. En circunstancias normales, incluso en hogares con concentraciones superiores a los niveles seguros recomendados, la exposición al radón a corto plazo no es algo de qué preocuparse. A diferencia de otros gases dañinos que pueden ocurrir en el hogar, como el monóxido de carbono, el radón tarda años en afectar el cuerpo humano.

Dicho esto, la exposición prolongada al radón no es buena para ti. Según la EPA, la exposición a niveles de radón en interiores superiores a 2 picocuries por litro de aire (pCi / l) es anormal y representa un riesgo para la salud a largo plazo. Como referencia, el nivel promedio de radón en interiores es 1.3 pCi / l.

Según la EPA, la exposición a largo plazo (varios años o más) a un nivel promedio de radón de 2 pCi / l puede provocar cáncer de pulmón en 4 de cada 1, 000 personas que nunca han fumado ("nunca fumadores"), en promedio, en el transcurso de sus vidas. (Dado que un diagnóstico de cáncer puede presentarse años después de la exposición, la causalidad absoluta es difícil de probar, por lo que la EPA califica todas las declaraciones de predicción).

A 4 pCi / l, 8 de cada 1, 000 personas pueden desarrollar cáncer de pulmón. A 20 pCi / l, 36 de cada 1, 000 pueden enfermarse.

Los riesgos a largo plazo de la exposición al radón se multiplican para los fumadores actuales porque el radón se une fácilmente a las partículas de humo inhaladas y permanece en los pulmones por mucho más tiempo, aumentando la exposición. En 2 pCi / l, 32 de cada 1, 000 pueden desarrollar cáncer. Con 4 pCi / l, 62 de cada 1, 000 pueden enfermarse. A 20 pCi / l, 260 de cada 1, 000 pueden enfermarse. Si fuma, la forma más rentable de reducir el riesgo de exposición al radón es dejar de fumar.

También es probable que los riesgos de radón aumenten para las personas que viven en habitaciones de nivel inferior y parcialmente subterráneas, como apartamentos en el sótano. Sin embargo, hay una escasez de estudios médicos sobre este punto.

Cómo detectar y evaluar el radón

Detección

Hay dos formas básicas de detectar el radón en el hogar: comprar un kit de prueba de radón casero o contratar una compañía de inspección de radón calificada.

1. Kits de prueba en el hogar
Los kits de prueba en el hogar suelen ser bastante baratos: de $ 15 a $ 30 en tiendas o en línea. Las principales tiendas de mejoras para el hogar, como The Home Depot y Lowe's, ofrecen kits de prueba de radón, al igual que muchas ferreterías independientes. Si prefiere comprar en línea, Amazon vende el kit de prueba de gas de radón First Alert RD1 por menos de $ 12.

Algunos kits de pruebas en el hogar prueban los niveles de radón a corto plazo, generalmente durante tres o cuatro días. Otros prueban niveles a más largo plazo durante períodos de hasta un año. En cualquier caso, la mayoría de los kits requieren que los envíe (generalmente con una etiqueta prepaga de envío) a un laboratorio para su análisis una vez que finaliza el período de prueba.

Los kits de pruebas en el hogar son lo suficientemente precisos como para hacer una determinación básica sobre si la mitigación es necesaria, aunque no son ideales para mediciones precisas o para determinar fluctuaciones minuto a minuto.

2. Detección profesional
Si desea una lectura más precisa o se encuentra en medio de una transacción de bienes raíces (ya sea vendiendo una casa que no ha sido probada para detectar radón, o compra una casa en un área conocida por radón en interiores), invierta en medición profesional de radón servicios. La medición profesional es más precisa que la medición de bricolaje y ofrece la seguridad adicional de la certificación de terceros, lo que significa que el propietario no puede afirmar que los niveles de radón de la casa son seguros cuando en realidad no lo son. Aunque la mayoría de los estados y municipios no requieren la certificación de prueba de radón como condición para la transferencia de título, muchos prestamistas hipotecarios privados sí lo requieren.

Muchos contratistas generales (y algunas compañías de inspección de viviendas) ofrecen servicios de detección y medición de radón. La mayoría de las agencias de servicios ambientales de los estados mantienen listas de compañías aprobadas o autorizadas. Los costos de detección profesional de radón generalmente comienzan en $ 150 y aumentan desde allí.

Pagar por la detección y mitigación del radón

Si está comprando una casa en un área donde el radón es común, solicite en su oferta de compra que el vendedor pague por una inspección de radón, preferiblemente por un inspector de radón calificado. Muchos vendedores están dispuestos a hacerlo, incluso en los mercados de vendedores.

Si la inspección revela niveles elevados de radón, no dude en hacer que su oferta dependa de la mitigación del radón pagada por el vendedor. Y si el vendedor se niega a esa estipulación, lo que puede alargar el período de custodia, considere solicitar que el vendedor cubra una parte de los costos de cierre igual al costo esperado del sistema de mitigación, y luego instale el sistema luego de mudarse.

Evaluar las concentraciones de radón y determinar si mitigar

La EPA fomenta la mitigación del radón para concentraciones interiores superiores a 2 pCi / ly la recomienda encarecidamente para concentraciones superiores a 4 pCi / l. La reducción de los niveles de radón por debajo de 2 pCi / l no es rentable con las tecnologías actuales de mitigación. Si alguien en su hogar fuma, o si hay niños pequeños presentes, el caso de mitigar a niveles entre 2 y 4 pCi / l es mucho más fuerte.

Vale la pena señalar que muchas casas de nueva construcción en áreas de alto radón cuentan con sistemas de mitigación de radón preinstalados. Aunque su costo se refleja normalmente en el precio de compra de la vivienda, los sistemas preinstalados le permiten cruzar un artículo importante de su lista de tareas pendientes después de la compra.

Opciones de mitigación de radón

Las opciones de mitigación del radón vienen en muchas formas diferentes. En general, los sistemas de ventilación basados ​​en succión instalados profesionalmente son más efectivos para reducir las concentraciones de radón en interiores a niveles seguros. Sin embargo, pueden ser más costosos que otros sistemas, más de $ 3, 000 en algunos casos.

Los sistemas sin succión y las soluciones de bricolaje requieren inversiones iniciales más pequeñas, a veces no más de $ 100 o $ 200, pero generalmente requieren mantenimiento regular. Algunos, como la presurización o los sistemas de ventilación que requieren ventanas y puertas cerradas para funcionar correctamente, también imponen restricciones molestas a los propietarios.

Sistemas de Succión de Suelos

Hay cinco tipos principales de sistemas de succión de suelos. A menos que sea un contratista con licencia, todos requieren una instalación profesional. Aquellos que implican el uso de ventiladores motorizados tienen un costo operativo anual de $ 75 hasta $ 400, dependiendo de la pesadez de uso y los costos de energía locales.

En muchos casos, los sistemas de succión del suelo requieren algunas modificaciones en el hogar, como la perforación en la base o la construcción de ejes verticales para las salidas de ventilación.

1. Despresurización del subsuelo activo
La despresurización activa de la losa (ASSD) es la técnica de mitigación de radón más común y efectiva. ASSD consiste en uno o más tubos de ventilación de succión herméticos instalados en la roca o suelo debajo de la losa de la casa. Estas tuberías normalmente se ventilan a través de la casa, debajo de la losa o a lo largo de una pared exterior. Un ventilador instalado en los tramos superiores de cada tubería crea un vacío que extrae radón del suelo, a través de la tubería y una abertura exterior (generalmente en el ático, en la línea del techo o en una esquina del patio), donde el gas se disipa sin causar daño Las aberturas de las tuberías deben estar al menos a 10 pies del suelo y a 10 pies de las ventanas, puertas o aberturas.

Los costos de ASSD dependen del número de tubos de ventilación necesarios y de la profundidad de la base. $ 1, 500 a $ 3, 000 es un rango típico para una casa de 2, 000 pies cuadrados, aunque las casas más grandes pueden costar más.

2. Despresurización pasiva del subsuelo
Los sistemas pasivos de despresurización de la losa (PSSD) se asemejan a los sistemas ASSD, sin los ventiladores de succión. En lugar de succión activa, PSSD depende del flujo de aire natural y del diferencial de presión entre el aire abierto y la capa superior del lecho de roca.

Los sistemas PSSD cuestan al menos $ 100 por tubería menos que los sistemas ASSD: aproximadamente $ 1, 200 a $ 2, 500, dependiendo de la cantidad de tuberías y el tamaño de la casa. Sin embargo, no son tan efectivos para eliminar el radón de debajo de la casa. Como resultado, las casas con sistemas PSSD tienden a tener concentraciones más altas de radón en interiores que las casas cercanas con sistemas ASSD, aunque la diferencia exacta varía según la geología y otros factores.

3. Drene la Succión del Azulejo
Las casas con baldosas de drenaje instaladas en la base exterior a veces usan sistemas de mitigación localizados que aplican la succión directamente a la baldosa, lo que hace que el radón se aleje efectivamente de la casa y hacia el aire exterior. Dado que la succión del azulejo de desagüe generalmente no requiere la perforación debajo de la base o la instalación de columnas verticales de ventilación a través de la casa, generalmente es más económico de instalar que los sistemas de subpisos. Los costos totales oscilan entre $ 500 y $ 1, 500, dependiendo del tamaño de la casa y el número de tuberías.

4. Bloquear la succión de la pared
Las casas con paredes de cimentación huecas (paredes de bloques) soportan los sistemas de succión del suelo instalados directamente en la pared del cimiento. Los sistemas de pared de bloque crean presión negativa dentro de la pared y ventilan el radón capturado a un nivel más alto, al aire libre. El costo del sistema es comparable a los costos de ASSD: aproximadamente $ 1, 500 a $ 3, 000.

Sin embargo, dependiendo del tamaño y el diseño de una casa, un sistema de pared de bloque podría no ser suficiente para reducir el nivel de radón en interiores a niveles aceptables. En este caso, es probable que necesite emparejar un sistema de muro de bloques con un sistema ASSD más pequeño, a un costo adicional sustancial, o invertir en un sistema ASSD más grande.

5. Succión del pozo de sumidero
La succión de orificios de sumidero es más común en las casas construidas en losas de nivel con recortes de orificios de sumidero para el drenaje de agua activa. Los sistemas de succión de pozo de sumidero son similares a los sistemas ASSD, con la importante adición de un tapón hermético y hermético en el orificio del sumidero para facilitar la succión. Los costos del sistema son más o menos equivalentes a los sistemas ASSD: alrededor de $ 1, 500 a $ 3, 000.

Bricolaje o sistemas ad hoc

A diferencia de los sistemas de succión del suelo, estas técnicas de mitigación del radón no utilizan un sistema cerrado de presión negativa que requiere una instalación profesional. Debido a que se pueden instalar y eliminar sin ayuda profesional, se consideran temporales y, a menudo, se recomiendan para su uso, ya que se considera una solución más permanente.

6. Ventilador de recuperación de calor (intercambiador de calor)
Un ventilador de recuperación de calor (HRV) o intercambiador de calor es un dispositivo mecánico que aumenta la ventilación interior extrayendo el aire exterior y eliminando el aire interior a través de conductos de ventilación externos. Cuando se usa como un sistema de mitigación de radón, efectivamente expulsa aire contaminado con radón e introduce aire libre de radón. Además, tiene un beneficio adicional: menores costos de calefacción y refrigeración.

Los intercambiadores de calor funcionan mejor en espacios pequeños y cerrados con flujo de aire limitado, como un sótano. Para mejores resultados, necesitan ser operados continuamente. Si bien los nuevos intercambiadores de calor pueden costar $ 500 o más, los usuarios pueden recuperar esa inversión a través de facturas de servicios públicos más bajas.

7. Ventilación del espacio de rastreo
La ventilación del espacio de rastreo viene en dos formas: activa y pasiva.

La ventilación activa consiste en instalar un ventilador en la entrada principal del espacio y permitir que suene continuamente, creando una presión positiva que reduce la tasa de fuga de radón fuera del suelo circundante. Los respiraderos que conectan el espacio de acceso con el aire exterior reducen el radón aún más.

La ventilación activa del espacio de acceso funciona mejor si las ventanas y puertas de la casa permanecen cerradas en todo momento. El costo varía ampliamente según la cantidad de respiraderos y el tipo de ventilador (los ventiladores de piso o ventana de potencia industrial típicamente cuestan al menos $ 50). En climas fríos, este método generalmente requiere aislamiento adicional para cualquier tubería que atraviese el espacio libre, posiblemente aumentando el costo del proyecto.

La ventilación pasiva implica ventilar el espacio de acceso al exterior, de nuevo con las ventanas y puertas cerradas, sin el beneficio adicional de un ventilador. Es menos efectivo que la ventilación activa.

8. Presurización de nivel inferior
Este método es similar a la ventilación del espacio de rastreo, pero a una escala mayor. Implica instalar un ventilador en las entradas al sótano o en el nivel más bajo (generalmente las escaleras del sótano, una ventana más grande en el sótano o una ventana grande en el primer piso) y soplar aire en el espacio desde el exterior o un piso más alto. Para casas más grandes o niveles más bajos, puede requerir múltiples ventiladores.

Para obtener los mejores resultados, los ventiladores deben mantenerse continuamente, y todas las puertas y ventanas que no están equipadas con un ventilador deben permanecer cerradas en todo momento. El costo varía según la cantidad de ventiladores utilizados (a un costo de al menos $ 50 por ventilador) y si se requieren respiraderos especiales.

9. Sellado y aplicación de parches
La técnica de mitigación de radón más barata y sencilla implica sellar y parchear los principales puntos de entrada para el gas radón. Use un sellador impermeable de alta calidad para reparar las grietas visibles en las paredes de su sótano, cimientos y / o losa de nivelación, básicamente, cualquier componente estructural entre el nivel más bajo de su casa y el lecho rocoso circundante. Dependiendo del tamaño de su base o losa y la cantidad de grietas visibles, un proyecto de sellado puede costar entre $ 50 y varios cientos de dólares.

Para contrarrestar los efectos continuos de la sedimentación, el daño del agua y la actividad sísmica, repita el proceso de sellado cada año. La EPA recomienda emparejar el sellado y el parchado con otra técnica de mitigación del radón, o al menos con ventilación constante (ventanas abiertas y puertas blindadas), debido a la evidencia limitada de que el sellado reduce las concentraciones de radón en interiores de forma consistente.

Palabra final

He sido inquilino en varias casas antiguas en el Upper Midwest, donde el radón es bastante común. De hecho, en Minnesota, donde vivo ahora, el radón está presente en concentraciones inseguras en aproximadamente dos de cada cinco hogares. Estadísticamente, es probable que viviera en un alquiler con niveles de radón inseguros en algún momento. Pero hasta que compré mi propia casa, no le di mucho pensamiento al radón.

Si bien no estoy perdiendo el sueño por mi posible exposición en el pasado, mi esposa y yo hemos diseñado la detección y mitigación del radón cerca de la parte superior de nuestra lista de proyectos para propietarios nuevos. Si es propietario de una vivienda, nuevo o no, considere hacer lo mismo. Y si es inquilino, especialmente si tiene hijos, pregúntele al propietario si alguna vez realizó una inspección con radón. Los propietarios tienen pocos incentivos para hacerlo sin pedir ayuda, pero nunca está de más preguntar.

¿Tiene su casa niveles elevados de radón?


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