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¿Debo tomar clases universitarias en línea? - Pros y contras, varios programas


Según College Board, el costo promedio de matrícula y tarifas para el año escolar 2012-2013 fue de $ 8, 655 para residentes del estado que asisten a universidades públicas, $ 21, 706 para residentes de fuera del estado que asisten a universidades públicas y $ 29, 056 para estudiantes que asisten a universidades privadas. Estos gastos no incluyen el costo de alojamiento, comidas, libros, útiles escolares, ropa y necesidades personales, ni gastos de transporte, que pueden igualar o superar el costo de la matrícula.

En consecuencia, muchos estudiantes y padres están considerando el uso de cursos en línea de aprendizaje a distancia (LDL) como un método para reducir el gasto de la educación universitaria. La pregunta es, ¿los cursos de LDL pueden reemplazar de manera realista los beneficios de un título en el campus?

Ventajas de los cursos en línea

Según una encuesta reciente del Consorcio The Sloan, más de 6.7 millones de estudiantes (32% de todos los estudiantes que buscan un título universitario) tomaron al menos un curso en línea en 2011. Hay varias razones por las cuales las clases en línea son claramente una alternativa atractiva al aprendizaje tradicional:

1. Los cursos son flexibles y convenientes
No todos los estudiantes universitarios son graduados recientes de secundaria, muchos tienen empleos de tiempo completo o parcial, familias y otras responsabilidades, por lo que tienen la flexibilidad de iniciar sesión en una computadora en cualquier momento del día o de la noche, durante el almuerzo o cuando los niños están tomando una siesta, es una gran ventaja.

Las universidades en línea también pueden beneficiar a los estudiantes cuyas discapacidades hacen que navegar en grandes campus universitarios sea más difícil. Tener la opción de iniciar sesión para la clase en lugar de luchar contra las multitudes entre las clases puede mejorar una situación que de otro modo sería estresante.

Finalmente, no todos los estudiantes universitarios tienen acceso a transporte confiable. Para los estudiantes sin automóviles o aquellos que no viven cerca del transporte público, el aprendizaje en línea abre opciones que de otro modo podrían no estar disponibles.

2. Los cursos proporcionan una ventaja técnica
Las empresas y otras organizaciones dependen cada vez más de Internet y la tecnología para las comunicaciones con los empleados, proveedores y clientes. La oportunidad de trabajar con tecnología en constante evolución, como la videoconferencia y los sistemas de gestión de contenido educativo, puede ser una ventaja del entorno de aprendizaje en línea que el aula tradicional no ofrece.

3. Los cursos reducen los gastos en el campus
Mientras que la matrícula a una universidad en línea cuesta tanto como la matrícula para los cursos tomados en el campus, los gastos adicionales, como el transporte, el estacionamiento, alojamiento y comida, y otras tarifas específicas del campus son mínimos. Espere comprar libros de texto en cualquier entorno.

Desventajas de los cursos en línea

Si bien los cursos en línea tienen sus ventajas, no son para todos. Hay varios inconvenientes posibles que debe sopesar antes de inscribirse en un curso en línea:

1. Los cursos en línea no son para todos
Un estudio de abril de 2013 publicado por investigadores de la Universidad de Columbia sugiere que es menos probable que los estudiantes universitarios que toman cursos en línea completen o rindan bien durante los cursos. Estos resultados fueron pronunciados para estudiantes con dificultades de aprendizaje previas. Los cursos en línea son más adecuados para estudiantes dispuestos a ser responsables de su propio aprendizaje. En general, son autosuficientes y tienen buenas habilidades de gestión del tiempo, por lo que no se necesita el apoyo de un aula.

En general, los cursos en línea son binarios: te hundes o te hundes. Por esta razón, es probable que los estudiantes que son mayores y que tienen cierta experiencia laboral se desempeñen mejor en un ambiente en línea que aquellos recién salidos de la escuela secundaria.

2. Grados en línea no pueden llevar tanto peso
Aunque la percepción del empleador de los títulos en línea ha mejorado en la última década, muchos continúan rechazando candidatos con títulos en línea debido a publicidad sobre "fábricas de diplomas", falta de acreditación legítima y la percepción de que los estudiantes solo obtienen una parte de la experiencia de aprendizaje en línea. Un estudio de 2009 indicó que los "guardianes" (recepcionistas, reclutadores de recursos humanos y examinadores de currículums) tenían una percepción general negativa acerca de los títulos universitarios en línea.

Por otro lado, la percepción de un programa puede variar según el campo de estudio. Por ejemplo, un estudio del Dr. Jeffery S. Bailey y el Dr. Larry V. Flegle indicó que la mitad de los directores de recursos humanos consideraban que no había diferencia entre un MBA en línea o en el campus, mientras que los portavoces de Intel y Texas Instruments señalaron que los estudios en línea los títulos en ingeniería, matemáticas y ciencias son menos valorados porque "no hay cursos reales de ingeniería en línea que puedan simular los cursos prácticos que necesita". Por esta razón, las titulaciones en humanidades y negocios pueden aceptarse más fácilmente, mientras que las en ingeniería y ciencia no lo son.

3. Los grados son limitados
La cantidad de programas completos de licenciatura en línea ofrecidos por universidades y universidades reconocidas sigue siendo pequeña. Afortunadamente, la mayoría de las universidades tradicionales tienen cursos en línea y en el aula para que los estudiantes puedan ir y venir entre los dos. Muchas escuelas en línea también complementan su currículo en línea con clases en campus exclusivos.

El movimiento entre plataformas hace que sea casi imposible diferenciar un grado parcial en línea de un grado tradicional de ladrillo y mortero. Y, a medida que más universidades desarrollen aún más sus currículos en línea, los títulos en línea seguirán ganando estima con los empleadores.

Acreditación hace la diferencia

La acreditación es un proceso no gubernamental de pares diseñado para asegurar que se cumplan los estándares mínimos, al mismo tiempo que ayuda a las instituciones de educación superior a evaluarse y mejorarse a sí mismas. En los Estados Unidos, los colegios y universidades están acreditados por una de las 19 organizaciones de acreditación institucional reconocidas que han sido revisadas y aprobadas por el Consejo de Acreditación de Educación Superior o el Departamento de Educación de EE. UU.

Antes de inscribirse en un curso o en una escuela en particular, los estudiantes y los padres deben verificar el estado de la acreditación de la institución y el curso de estudio. Este proceso ayuda a garantizar que reciba la educación que paga.

Patrocinadores de cursos de aprendizaje a distancia

Hay una variedad de cursos en línea disponibles en prácticamente todos los campos o asignaturas. Estos cursos a veces son patrocinados por las instituciones de aprendizaje más respetadas en el país, mientras que otros son patrocinados por escuelas en línea no acreditadas y menos conocidas. Algunas clases ofrecen créditos para un título, mientras que otras son cursos sin crédito disponibles de forma gratuita.

En cualquier caso, los cursos en línea suelen ser seguidos por aquellos que son:

  • Simplemente curioso y quiere ampliar sus conocimientos
  • En busca de conocimiento específico y habilidades en el lugar de trabajo
  • Complementando los cursos de clase tradicionales para obtener crédito
  • La búsqueda de títulos de pregrado y postgrado en una variedad de campos

Algunas clases en línea requieren cursos de prerrequisito antes de la inscripción, mientras que otras están disponibles para todos. Los cursos en línea están disponibles en la mayoría de los idiomas principales, incluidos el árabe y el chino, y son impartidos por algunos de los profesores más reconocidos del mundo. Algunos vienen con un título, otros con un certificado de finalización y otros con la satisfacción de nuevos conocimientos.

Cursos gratuitos

La entrada más nueva a la educación en línea es el MOOC, o curso masivo abierto en línea, desarrollado por escuelas como Harvard, Stanford y MIT. Estos cursos se han desarrollado, y continúan desarrollándose, como parte de la misión de cada universidad para mejorar el conocimiento general a bajo costo o sin costo alguno. Una clase típica incluye varios módulos cortos de lectura grabados y asignaciones de lectura suplementaria. Por lo general, hay tareas (calificadas por computadora u otros asistentes), y posiblemente algunas reuniones en línea donde se puede hablar con otros estudiantes o el instructor.

Los MOOC son diferentes de la mayoría de los cursos en línea debido a la cantidad de estudiantes involucrados (miles a la vez), el prestigio del profesor y el estado de la escuela que ofrece el curso. Si bien estos cursos son gratuitos, no ofrecen créditos universitarios, pero siguen siendo una excelente manera de complementar o prepararse para cursos de créditos tradicionales.

Algunas de las organizaciones más grandes que ofrecen cursos gratuitos incluyen:

  • Coursera . Coursera fue fundado por dos profesores del departamento de informática de Stanford: la Dra. Daphne Koller y el Dr. Andrew Ng, y fue financiado por los famosos capitalistas de riesgo John Doerr y Scott Sandell. Según el sitio web, más de cuatro millones de estudiantes han tomado un curso hasta la fecha.
  • Tierra académica . Academic Earth conecta a los usuarios con recursos gratuitos en línea de las mejores universidades del mundo. El sitio está vinculado a 750 cursos en línea y 8.500 conferencias en línea individuales. El sitio ofrece listas de reproducción que combinan videoconferencias de una variedad de escuelas sobre diferentes temas en evolución, así como videos que invitan a la reflexión.
  • edX . edX es una organización sin fines de lucro fundada y gobernada por el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard. El consorcio incluye cursos de 28 universidades de todo el mundo, incluidas instituciones como la Universidad de Kyoto, la Universidad Nacional de Australia, IIT Bombay y la Ècole Polytechnique Fèdèrale De Lausanne. La cantidad de cursos ofrecidos en cualquier momento es limitada y se actualiza constantemente.
  • Udacity . Esta empresa con fines de lucro nació de un experimento de la Universidad de Stanford en el que los profesores Sebastian Thrun y Peter Norvig ofrecieron su curso "Introducción a la Inteligencia Artificial" en línea de forma gratuita, atrayendo a más de 160, 000 estudiantes en 190 países. Los cursos de Udacity están limitados a categorías específicas y están desarrollados exclusivamente para estudiantes de Udacity. Los instructores del curso van desde profesores universitarios hasta personalidades como Steve Huffman, cofundador de Reddit, y Steve Blank, veterano empresario de Silicon Valley.

Programas de grado en línea acreditados

Cientos de escuelas ofrecen títulos en línea. Cada una de las siguientes escuelas acreditadas en línea están acreditadas por Higher Learning Commission (HLC) y son miembros de la Asociación de Universidades y Escuelas del Norte Central.

Varias escuelas acreditadas incluyen:

  • Universidad de Phoenix . Fundada en 1976, la escuela tiene más de 100 ubicaciones de campus en todo el país. La Universidad de Phoenix tiene la reputación de tener la matrícula más grande de cualquier escuela en línea, con más de 284, 000 estudiantes de pregrado. Según su sitio web, la escuela ha sido notificada por HLC de que no cumple con uno o más criterios de acreditación.
  • Universidad de Kaplan . Ahora una subsidiaria del The Washington Post, Kaplan fue fundada en 1937 como el Instituto Americano de Comercio. Hoy en día, hay 15 campus predominantemente ubicados en el medio oeste que atienden a más de 45, 000 estudiantes.
  • Capella University . Capella University fue fundada en 1993 y actualmente sirve a 36, 000 estudiantes con 1, 500 miembros de la facultad. Capella adquirió Sophia Learning en 2012 para desarrollar herramientas para maestros innovadoras, personalizables e gratuitas y tutoriales académicos para estudiantes desde el cuarto grado hasta la universidad.
  • Universidad Intercontinental Americana . La universidad fue fundada en Europa en 1970 y tiene campus físicos en Londres, Atlanta, el sur de la Florida y Houston. American Intercontinental University tiene más de 75, 000 ex alumnos, y la escuela se incluyó en la edición 2013 de "Best for Vets" de Military Times Edge Magazine.

Cursos universitarios de LDL

Muchas, si no la mayoría, de las universidades y universidades tradicionales ofrecen a su propio ritmo, versiones en línea de sus planes de estudios para el crédito universitario completo, pero requieren una mayoría de cursos en el campus para obtener un título. Los cursos en línea replican los que se enseñan en el campus, a menudo con los mismos instructores. Los estudiantes interesados ​​en complementar los estudios regulares con cursos en línea deben ponerse en contacto con el registrador de la universidad desde la que esperan graduarse para obtener detalles sobre los cursos disponibles y los requisitos específicos de cada grado.

Antes de inscribirse

Los consejeros universitarios y profesionales de recursos humanos, si bien reconocen el valor de una educación en línea, advierten que los estudiantes y los padres deben ejercer la debida diligencia antes de seleccionar un curso de estudio en línea. Las preguntas para responder antes de inscribirse incluyen:

  • ¿El programa de la escuela y la licencia está acreditado por un organismo acreditador de buena reputación? El College Navigator del Departamento de Educación de EE. UU. Permite a los estudiantes verificar la acreditación de cualquier escuela y proporciona información útil sobre las tasas de graduación y retención.
  • ¿Pueden los créditos obtenidos ser transferidos a otra universidad? Para encontrar la respuesta a esta pregunta, es posible que deba ponerse en contacto con la universidad potencial donde se transferirán los créditos. Si los créditos no se pueden transferir, el estudiante debe cuestionar la sabiduría de tomar el curso si su objetivo es un título.
  • ¿Qué asistencia académica está disponible para los estudiantes en línea? Cuando un curso carece de toma y daca de un aula, los estudiantes pueden requerir oportunidades para comunicarse con el instructor y otros estudiantes. Antes de inscribirse en una clase, debe averiguar si se fomenta la interacción y cómo se facilita. Anne Johnson, directora de Generation Progress, dice: "Si te está resultando difícil ... obtener información sobre cómo sería tu estudiante en esa escuela, eso te dirá mucho sobre cuál sería tu experiencia".
  • ¿Cuántos cursos en el campus se requieren para obtener un título? Muchos grados requieren que los estudiantes asistan a algunos cursos en el campus. Es importante averiguar cuántos cursos en el campus se requieren para que pueda contabilizar los costos adicionales de las tarifas en el campus al establecer su presupuesto de educación.

Palabra final

"Se avecina un tsunami", dice el presidente de la Universidad de Stanford, John Hennessey, hablando sobre el futuro de la educación en línea. "El terreno está cambiando en la educación superior", repite Kevin Reilly, presidente del sistema de la Universidad de Wisconsin. Obtener una educación sólida y obtener un título universitario nunca ha sido más valioso, y seguirá creciendo en importancia. Al mismo tiempo, las oportunidades de aprender nunca han sido tan grandes, ya que la tecnología aprovecha a los mejores profesores y simplifica las relaciones complejas.

Los cursos en línea deben ser parte del recorrido educativo de cada estudiante, independientemente de su edad, área de interés o título obtenido. Investigue las oportunidades disponibles para usted y disfrute de la experiencia de obtener nuevos conocimientos y aprovechar al máximo su educación.

¿Alguna vez has tomado un curso en línea? ¿Cuál fue tu experiencia?


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