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Toy Lending Libraries & Exchanges - Beneficios y cómo funcionan


Como cualquier padre sabe, los juguetes de los niños son caros, y los niños los superan rápidamente. Puede volverte loco dejando caer un gran fajo de dinero en efectivo en el artículo más popular de este año durante las vacaciones, solo para verlo descuidado en una esquina de la habitación de tus hijos para cuando llegue la primavera.

Y lo que es peor, todos esos juguetes abandonados no desaparecen cuando su hijo pierde interés: se amontonan en los estantes, en la cama, debajo de la cama y en cada rincón de la habitación de su hijo, hasta que apenas puede abrir la puerta sin desencadenando una avalancha.

Afortunadamente, hay una solución única para ambos problemas: puede deshacerse de todos esos juguetes viejos y ahorrar dinero en otros nuevos al mismo tiempo al compartir juguetes con otras familias.

Una forma de hacerlo es unirse a una biblioteca de juguetes, una instalación donde sus hijos puedan probar juguetes nuevos sin tener que desembolsar dinero en efectivo para ellos. Otra opción es llevar a cabo un intercambio de juguetes, donde cada familia puede entrar con una pila de juguetes que se han quedado pequeños y regresar a casa con otros que son nuevos para ellos.

Bibliotecas de juguetes

Del mismo modo que una biblioteca pública regular le permite tomar prestados libros en lugar de comprarlos, una biblioteca de juguetes les ofrece a sus hijos la oportunidad de jugar con juguetes diferentes cada semana sin abarrotar sus habitaciones o sobrecargar su billetera. Las bibliotecas de juguetes son un ejemplo de economía colaborativa: una red de personas de todo el mundo que utilizan los recursos de manera más eficiente al compartir bienes y servicios.

Cómo funcionan las bibliotecas de juguetes

Las bibliotecas de juguetes pueden ser administradas por individuos, organizaciones benéficas, agencias gubernamentales o cualquier otro tipo de grupo. También pueden ser parte de una biblioteca pública o un centro de servicios sociales existentes. Algunas bibliotecas de juguetes sirven a todos los niños, mientras que otras se centran en proporcionar juguetes para un grupo en particular, como preescolares o niños con discapacidades. Algunos son servicios gratuitos, mientras que otros cobran una tarifa de membresía.

Las bibliotecas de juguetes se dividen en tres tipos principales:

  1. Bibliotecas in situ . En estas instalaciones, los niños pueden venir a jugar con los juguetes en las instalaciones de la biblioteca cuando están abiertos. Sin embargo, no pueden sacar juguetes para llevar a casa.
  2. Toy Lending Libraries . Funcionan como cualquier otra biblioteca de préstamos. Los niños pueden revisar cualquier juguete en la colección de la biblioteca por un período específico de tiempo, tal vez dos semanas o un mes. Algunas bibliotecas de préstamos también tienen sesiones de juego en el sitio.
  3. Bibliotecas de juguetes móviles . Estas son jugueterías con ruedas que viajan de un vecindario a otro. Cuando el toymobile llega a un vecindario, los niños aparecen para jugar con los juguetes de su colección, los toman prestados para llevar a casa, o ambos.

Cada biblioteca de juguetes está supervisada por un bibliotecario de juguetes. Además de revisar los juguetes y volver a entrar, los bibliotecarios de juguetes vigilan a los niños y fomentan el juego seguro y cooperativo. A veces, se unen a las actividades de los niños, por ejemplo, mostrándoles cómo jugar un juego. También pueden ayudar a guiar a los niños hacia juguetes que sean apropiados para su edad.

Otra responsabilidad del bibliotecario de juguetes es mantener la colección de juguetes de la biblioteca. Los niños pueden ser duros con los juguetes, por lo que cada vez que se vuelva a registrar un juguete, se debe revisar cuidadosamente para detectar daños y así garantizar que sea seguro de usar. Cualquier juguete que esté dañado debe ser reparado antes de regresar a la circulación. Además, como los niños pequeños tienden a poner juguetes en la boca, el personal de la biblioteca necesita limpiar y desinfectar todos los juguetes, especialmente los juguetes para niños pequeños, antes de permitir que otra persona los preste.

Sin importar cuán bien el personal se preocupa por los juguetes, sin embargo, no pueden permanecer en circulación para siempre. De vez en cuando, quizás una vez al año, los bibliotecarios de juguete necesitan revisar sus colecciones y eliminar los juguetes desgastados, obsoletos o impopulares. Algunos juguetes que todavía se encuentran en condiciones de uso se pueden vender, y los ingresos de la venta se pueden agregar al presupuesto para comprar juguetes nuevos para reemplazarlos. El resto del dinero para juguetes nuevos puede provenir de donaciones, subvenciones o cuotas de membresía.

Beneficios de las bibliotecas de juguetes

Las bibliotecas de juguetes ofrecen una variedad de beneficios para los niños y sus padres. Éstas incluyen:

  • Beneficios financieros . Pedir prestado juguetes de una biblioteca les permite a los padres gastar menos dinero en juguetes nuevos. A su vez, esto significa que los niños de familias menos adineradas tienen acceso a más juguetes diferentes, y posiblemente más caros, de lo que sus padres podrían permitirse comprar para ellos.
  • Beneficios ambientales . Cuando un grupo completo de niños puede compartir un juguete en lugar de tener uno propio, se necesitan producir menos juguetes nuevos, lo que ahorra recursos y energía. Y debido a que los niños más pequeños pueden seguir jugando con los juguetes que los mayores ya no tienen, menos juguetes viejos terminan siendo desechados en los vertederos.
  • Beneficios sociales . Las bibliotecas de juguetes brindan un lugar seguro para que los niños se encuentren y socialicen con otros niños. Pueden aprender habilidades sociales importantes como honestidad, compartir y tomar turnos. Los bibliotecarios de juguetes también interactúan con los niños, dándoles la oportunidad de aprender cómo relacionarse positivamente con los adultos. Además, las familias pueden fortalecer sus relaciones pidiendo prestado juguetes y juegos para que los padres y los niños jueguen juntos.
  • Educación Los niños de todas las edades aprenden jugando. Los diferentes tipos de juguetes pueden ayudar a los niños a desarrollar las habilidades que necesitan para la escuela, incluida la lectura, las matemáticas y el pensamiento científico. Al mismo tiempo, los padres pueden aprender qué tipo de juguetes les gusta más a sus hijos, así que cuando compran juguetes nuevos, pueden elegir sabiamente.
  • Ayuda para niños con necesidades especiales . Muchas jugueterías ofrecen juguetes especialmente adaptados para niños con discapacidades. Por ejemplo, los animales en un conjunto de granja de juguete pueden tener velcro añadido en la parte inferior para que los niños con parálisis cerebral no los derriben accidentalmente. Algunos juguetes adaptables son muy caros de comprar, por lo que tener la oportunidad de probarlos antes de comprarlos es una gran ventaja para los padres de niños discapacitados. Muchas bibliotecas de juguetes también trabajan con especialistas en desarrollo infantil que pueden ayudar a los niños con necesidades especiales a adaptarse a tratar con otros niños.

Dónde encontrar bibliotecas de juguetes

Judith Iacuzzi, directora de la Asociación de la Biblioteca de Juguetes de EE. UU. (USATLA), estima en una entrevista con American Libraries que hay aproximadamente 400 jugueterías en los Estados Unidos. Alrededor de un cuarto de estos ofrecen juguetes adaptativos para niños con discapacidades. Muchas de las jugueterías que se enfocan en niños con necesidades especiales son parte del National Lekotek Center, una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a niños discapacitados a través de la terapia de juego.

La USATLA mantiene una lista de bibliotecas de juguetes, organizadas por estado, en su sitio web. Cada listado incluye una dirección, número de teléfono, sitio web y una descripción general de los servicios que ofrece la biblioteca. Indica a qué público atiende la biblioteca: el público en general, los proveedores de cuidado infantil o los niños con necesidades especiales, y señala si ofrece otros materiales, como libros o DVD, además de juguetes.

Las bibliotecas de juguetes no son necesariamente más fáciles de encontrar en una gran ciudad o cerca de ella. La lista de la USATLA incluye bibliotecas de juguetes en Hesston, Kansas (población 3, 709), Decorah, Iowa (población 8, 089) y Snead's Ferry, Carolina del Norte (población 9, 750).

Sin embargo, hay algunas bibliotecas de juguetes en las grandes ciudades, incluidas las siguientes:

  • Los Angeles . El Departamento de Servicios Sociales Públicos del Condado de Los Ángeles mantiene un Centro de Préstamo de Juguetes, que presta juguetes a través de casi 50 Centros de Préstamo de Juguetes distribuidos por todo el condado. El servicio es gratuito para todos, y registrarse es tan simple como completar una tarjeta de registro con su nombre y dirección. Los juguetes en la colección de la biblioteca son donados por individuos, fabricantes de juguetes y compañías. Para alentar a los niños a devolver los juguetes a tiempo y en buenas condiciones, el programa les otorga puntos que eventualmente pueden cobrar por un juguete para llevar a casa y conservar.
  • San Diego . El Centro de Tecnología Asistencial de San Diego, administrado por United Cerebral Palsy del condado de San Diego, opera una biblioteca móvil de juguetes. Su camioneta viaja a través del condado, deteniéndose en bibliotecas, iglesias, centros de recreación y ubicaciones de Boys & Girls Club. Esta biblioteca de juguetes se centra en las necesidades de los niños con discapacidades: tiene juguetes para niños con una edad de desarrollo de cinco años o menos, así como software para niños con una edad de desarrollo de 2 a 10 años. La bibliotecaria de juguetes muestra a los padres cómo funcionan los juguetes y cómo jugar con ellos para desarrollar sus habilidades cognitivas, físicas, emocionales y sociales. La biblioteca menciona las cuotas anuales en su formulario de registro, pero no dice cuánto son.
  • Austin . Toybrary Austin es una biblioteca de juguetes para niños de entre seis meses y cinco años de edad. La biblioteca tiene una colección de más de 1, 000 juguetes educativos con los que los niños pueden jugar en el "espacio de juego interior" o check out para llevar a casa. El sitio también alberga fiestas de cumpleaños. Toybrary Austin cobra una cuota de membresía de $ 35 por mes, pero según el sitio web, muchos padres consideran que esto es una buena oferta en comparación con lo que solían gastar en juguetes.
  • Columbus . El Centro Nisonger en la Universidad de Ohio mantiene la Biblioteca de juguetes y tecnología para niños con necesidades especiales. La Biblioteca de juguetes y tecnología tiene una colección de más de 1, 500 juguetes y otros dispositivos para niños con necesidades especiales, que se pueden revisar durante 30 días a la vez. También hay un laboratorio de computación en el lugar donde las familias pueden probar el hardware y el software para ver qué dispositivos son apropiados para sus hijos. La biblioteca es de uso gratuito, pero los padres deben concertar una cita con anticipación.
  • Denver . La Biblioteca del Juguete del Noroeste de Denver opera desde una biblioteca pública en Denver y está compuesta exclusivamente por voluntarios. Ofrece juguetes educativos y creativos para niños de hasta ocho años de edad. Los niños pueden consultar hasta tres artículos por hasta tres semanas a la vez, sin cargo. Como beneficio adicional, la biblioteca organiza horas de historia para niños de forma semanal de mayo a septiembre.

Cómo iniciar una biblioteca de juguetes

Si no hay una biblioteca de juguetes en su área, hay recursos disponibles en línea sobre cómo comenzar uno. Un buen lugar para comenzar es con la hoja informativa publicada por la International Toy Library Association. Esta lista describe los puntos importantes a considerar al iniciar una biblioteca de juguetes, como los siguientes:

  • Audiencia objetivo Decide qué grupo quieres que beneficie tu biblioteca de juguetes. Puede intentar proporcionar juguetes a todos los niños o centrarse en niños de una edad determinada o en niños con necesidades especiales.
  • Ubicación . Si desea que su biblioteca tenga una ubicación fija, elija un lugar accesible para los miembros. Si está planeando una biblioteca de juguetes móviles, descubra dónde almacenará sus juguetes entre tiradas.
  • Financiamiento Averigüe en qué necesita gastar dinero (juguetes, alquiler o renovaciones para su lugar de celebración, suministros, servicio telefónico, etc.) y calcule cuánto dinero necesita para comenzar su biblioteca. Luego, elabore un plan para recaudar fondos. Las posibles fuentes de dinero incluyen subvenciones, donaciones y cuotas de membresía. Abra una cuenta bancaria para su biblioteca de juguetes y elija a una persona para que esté a cargo de sus fondos, manteniendo un registro de todos los ingresos y gastos.
  • Colección de juguetes . Comience por estimar cuántos juguetes necesitará, según la cantidad de miembros que planea tener y cuántos juguetes, en su caso, cada miembro puede pedir prestado a la vez. Luego busque vendedores que puedan darle un buen precio a los juguetes. A medida que construyes tu colección, revisa cada juguete para mayor seguridad y dale un número de identificación, estampado en cada parte suelta del juguete, así como en el contenedor.
  • Membresía Decida cuáles son sus requisitos para la membresía y cree un formulario de membresía que describa claramente las reglas de la biblioteca de juguetes. Promocione su biblioteca de juguetes a través de carteles, panfletos y publicaciones locales. Además, difunde la voz a personas y grupos que pueden derivar a niños, como médicos, clínicas y escuelas.
  • Administración . Asigne voluntarios a los diversos trabajos relacionados con la administración de una biblioteca de juguetes. Estos incluyen hacer un seguimiento de los juguetes mientras son revisados ​​y devueltos, limpiar los juguetes después del uso, contarlos diariamente y verificar que no falten piezas, reparar los juguetes y cajas dañados y aconsejar a los padres sobre los juguetes adecuados para sus hijos.

Para obtener directrices más específicas, puede consultar el manual de 21 páginas sobre cómo iniciar y ejecutar una biblioteca de juguetes publicada por la Asociación de Librerías de Juguetes de Australia Occidental. Sin embargo, debido a que este manual está escrito para una audiencia australiana, algunos de los detalles sobre las leyes y las subvenciones disponibles no se aplican a las jugueterías estadounidenses.

Para obtener una guía detallada escrita desde una perspectiva estadounidense, puede solicitar una copia del "Manual del operador de la Asociación de juguetes de EE. UU.", Disponible en USATLA por $ 25 (o $ 12.50 si es miembro de la organización).

Intercambios de juguetes

Comenzar y administrar una biblioteca de juguetes a tiempo completo es una gran responsabilidad, y muchos padres ocupados no tienen tiempo para asumirlo. Sin embargo, organizar un intercambio de juguetes por única vez es un desafío mucho más manejable. Un intercambio de juguetes tiene las mismas características que un cambio de ropa o una tienda de intercambio: las familias traen sus juguetes viejos y no deseados y se llevan a casa juguetes nuevos que sus hijos pueden usar.

Un intercambio de juguetes puede ser formal o informal. Puede reunir a unos pocos amigos en su sala de estar para ordenar los juguetes desechados de sus hijos, o puede reservar un espacio más grande, abrir el evento al público y elaborar un conjunto de reglas formales para el intercambio de juguetes. Obviamente, cuanto menos formal sea tu evento, menos trabajo necesitarás hacer. Sin embargo, incluso el intercambio de juguete más informal requiere un poco de planificación para funcionar sin problemas.

1. Encontrar participantes

Un intercambio de juguetes solo funciona si tienes suficientes personas con juguetes para intercambiar. Antes de comenzar a planificar, hable con otros padres que conozca y descubra quién está interesado en la idea. Idealmente, debería tener padres cuyos hijos abarcan un rango de edades. De esta forma, los juguetes que el niño de una persona ha superado serán apropiados para la edad de otra persona.

Mientras habla con otros padres sobre el intercambio de juguetes, averigüe si alguno de ellos estaría dispuesto a ayudarlo. Si su intercambio de juguetes es bastante pequeño, probablemente pueda hacer todo el trabajo usted mismo, pero independientemente del tamaño, tener amigos para ayudar lo hace más fácil. Por ejemplo, podrían ayudar a configurar la sala de antemano, ordenar elementos por categoría y empacar los juguetes que sobran.

2. Establecer las Reglas

Incluso un intercambio informal de juguetes necesita algunas reglas básicas. Por ejemplo, debe establecer pautas claras sobre lo siguiente:

  • Qué traer El objetivo de un intercambio de juguetes es intercambiar juguetes usados ​​que aún se encuentran en condiciones de uso. Sin embargo, diferentes personas pueden tener diferentes ideas sobre lo que significa "utilizable". Determine de antemano lo que es aceptable para su intercambio de juguetes. Por ejemplo, ¿pueden los padres traer juguetes dañados, o juegos y rompecabezas que faltan piezas? ¿Deberían limpiarse o lavarse los juguetes de antemano? ¿Hay ciertos tipos de juguetes, como pistolas y otros juguetes de guerra, que están fuera de los límites de su intercambio? Además, decida si desea que su intercambio incluya cualquier otro artículo además de juguetes, como libros o ropa para bebés.
  • Cómo comerciar La forma más sencilla de mantener un intercambio de juguetes es permitir que cada persona traiga lo que tenga y tome lo que quiera. Sin embargo, existe el riesgo de que algunos padres se sientan frustrados si creen que otros están tomando más de lo que les corresponde. Una forma de evitar este tipo de conflicto es limitar a los padres a un juguete nuevo por cada juguete que traigan. También puede asignar un valor en dólares a cada juguete, de modo que un padre que traiga un juguete de alto valor, como una bicicleta, tenga derecho a más a cambio. Sin embargo, esto crea mucho más trabajo, por lo que solo vale la pena si es probable que haya conflictos de lo contrario.
  • Si los niños pueden participar . Amanda Rock, la experta en preescolar de About Parenting, advierte que tener hijos en el intercambio de juguetes puede ser una receta para el caos, ya que "si pones a los niños en una habitación llena de juguetes, van a querer jugar con todo allí mismo . "Sin embargo, prohibir completamente a los niños del evento puede dificultar la asistencia de los padres. Dawn Friedman de Shareable, una organización que promueve la economía colaborativa, recomienda un compromiso: deje que los niños asistan, pero proporcione una habitación separada para que jueguen mientras sus padres "compran". Otra alternativa sería permitir que los niños mayores -por ejemplo, nueve y mayores: únete a las compras, pero deja a los más pequeños en casa.

3. Elija una hora y lugar

El lugar más fácil para realizar un intercambio de juguetes es en su propia casa, ya que siempre está disponible. Sin embargo, esto probablemente no sea práctico si invitas a docenas de personas. Un espacio más grande te da más espacio para organizar todo, y te evita tener una horda de personas, algunas de ellas extrañas, pisoteando tu casa.

Si no puedes organizar el evento en casa, los posibles lugares incluyen una iglesia, un parque de bomberos o un centro comunitario. Si necesita reservar un espacio para su intercambio de juguetes, hable con el propietario con anticipación sobre diversas inquietudes, como las siguientes:

  • Si hay una tarifa para usar la habitación
  • Cuanto tiempo puedes usar el espacio
  • ¿A cuántas personas se les permite entrar a la vez?
  • Donde la gente puede parquear
  • Dónde encontrar las instalaciones del baño
  • Si las mesas y las sillas están incluidas
  • Si puede tener comida y bebida en la habitación
  • Si necesita seguro
  • Si el espacio es accesible para discapacitados

Decida dónde quiere que esté el canje antes de llegar a una fecha. Luego, elija una fecha cuando tanto la sala como las personas que desea invitar estén disponibles.

4. Difunde la Palabra

Si su intercambio de juguetes es pequeño, puede simplemente pasar la voz a sus amigos por teléfono o correo electrónico. Dawn Friedman de Shareable dice que envió un solo correo electrónico de "estímulo del momento" invitando a todos sus amigos a un intercambio de juguetes en el fin de semana de Acción de Gracias.

Sin embargo, si está planeando un evento más grande, puede atraer a más asistentes con un poco de publicidad planificada. Ponga folletos en lugares públicos, incluyendo detalles sobre la hora, el lugar y las reglas, así como su información de contacto. También puede publicar detalles del evento en sus páginas de redes sociales y en grupos de Internet para padres en su área.

5. Reúna los suministros

Para que sea más fácil para los padres ordenar los juguetes, necesita espacio para distribuirlos. Planee configurar varias mesas en la habitación que está usando y coloque juguetes en ellas. Para que sea más fácil navegar, puede designar tablas específicas para diferentes tipos de juguetes, o puede organizar los artículos por grupo de edad.

También debe planificar tener bolsas o cajas a mano para que los participantes empaquen sus hallazgos. Si no tiene suficientes bolsas o cajas para todos, solicite a los participantes que traigan las suyas propias. Bolsas de plástico también son útiles para tener a mano para organizar juguetes con muchas piezas pequeñas.

Finalmente, proporcionar refrigerios para sus invitados puede hacer que el intercambio de juguetes sea más divertido. Friedman dice que ella hizo café y magdalenas para su intercambio de juguetes para "ayudar a que todos se sientan cómodos" y, por supuesto, la cocina fue el primer lugar en el que la gente se reunió.

6. Planifique las sobras

Después de que todos los padres hayan terminado de intercambiar, probablemente quedarán algunos juguetes. Si bien puede pedirles a los participantes que lleven las sobras a casa, muchos padres probablemente no estarán encantados con esta idea, ya que un punto importante de un intercambio de juguetes es eliminar el desorden. Así que planee con anticipación encontrando una organización benéfica local que esté dispuesta a llevarse los juguetes que le quedan al final del día. Por ejemplo, puede donar juguetes adicionales a Goodwill, una tienda de segunda mano de la iglesia o un preescolar local.

Palabra final

Austin Toybrary ofrece un buen resumen de los beneficios de una biblioteca de juguetes en su lema: "Happy Wallet, Happy Kids, Less Clutter, Less Waste." Su billetera es feliz porque paga menos por los juguetes, sus hijos están felices porque tienen más juguetes para jugar, y tanto su hogar como nuestros vertederos están menos desordenados como resultado. En otras palabras, cuando compartes juguetes con otras familias a través de jugueterías e intercambios de juguetes, menos es más.

¿Cuánto gastas cada año en juguetes? ¿Cuánto crees que podrías ahorrar al compartirlos?


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