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La mejor guía para buscar alimento: plantas silvestres comestibles y alimentos, beneficios y peligros


Los primeros seres humanos en este planeta obtuvieron su alimento de dos maneras: cazando animales y recolectando plantas silvestres. Toda la comida que comieron fue recolectada con sus propias manos, incluyendo bayas de arbustos, verduras silvestres de los campos y setas de árboles en descomposición. A través de una larga práctica, aprendieron a reconocer qué plantas eran comestibles, cuáles eran venenosas, y qué se podía encontrar en diferentes épocas del año.

En el mundo moderno, nuestro sistema de alimentos es muy diferente. En los países industrializados, como los Estados Unidos, la mayoría de los alimentos se cultiva en granjas grandes, lejos de las personas que eventualmente lo comen. Para la mayoría de nosotros, recolectar alimentos significa hacer un viaje al supermercado; nunca lo vemos creciendo fuera de la tierra. Hasta que no llegue a nuestras cocinas, no tenemos ninguna conexión personal con los alimentos que comemos.

Pero no tiene por qué ser así, al menos, no del todo. Incluso en el mundo moderno, es posible encontrar y recoger plantas silvestres que no solo sean comestibles, sino también altamente nutritivas. Por supuesto, también es arriesgado, ya que ya no tenemos el conocimiento detallado de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores. Cualquiera que simplemente deambule por el campo más cercano y comience a recoger y comer plantas al azar está pidiendo un dolor de estómago fuerte, o algo peor.

Puede llevar años aprender a identificar todas las diferentes plantas silvestres que se pueden comer y, lo que es más importante, a reconocer las que definitivamente no debería comer. Pero hay algunas plantas comestibles comunes que incluso un principiante puede encontrar e identificar fácilmente. Mezclar un puñado de hojas de diente de león en una ensalada o recoger y comer frambuesas silvestres mientras sale de excursión le da la oportunidad de disfrutar de comida fresca y gratuita y experimentar la conexión con la naturaleza que los humanos antiguos daban por sentado. Y la emoción de comer algo que has encontrado y recogido con tus propias manos te puede dar un apetito por aprender más sobre todas las recompensas que la naturaleza tiene para ofrecer.

Beneficios de forrajeo

Buscar comida es más que un pasatiempo divertido, aunque ciertamente también puede serlo. Reunir su propia comida ofrece una amplia variedad de beneficios, que incluyen los siguientes:

  • Comida gratis La comida forrajeada no cuesta nada, excepto el tiempo que pasas buscando y recogiendo. Por supuesto, su tiempo vale algo, y probablemente no valga la pena el esfuerzo de recolectar alimentos baratos como las papas, pero muchos alimentos que se encuentran en la naturaleza cuestan un centavo cuando se venden en los supermercados. Por ejemplo, los champiñones frescos, las rampas (puerros silvestres) y los piñones pueden costar $ 20 la libra o más.
  • Nuevos sabores . Muchos alimentos silvestres son difíciles de encontrar en las tiendas de comestibles comunes, como los hongos silvestres que aprecian los cocineros gourmet. Y hay algunos que no se pueden conseguir en los supermercados, como las pawpaws, una fruta similar al mango con una textura parecida a la de una crema que es demasiado delicada para enviar a las tiendas. La búsqueda de alimentos es a menudo la mejor oportunidad para probar estos alimentos únicos y sabrosos.
  • Gran nutrición . Las plantas comestibles que se encuentran en la naturaleza suelen ser más nutritivas que las que se pueden comprar en la tienda. La defensora de la comida salvaje Jo Robinson, escribiendo para The New York Times, dice que los verdes silvestres de diente de león tienen más de siete veces los fitonutrientes que se encuentran en las tiendas de abarrotes de espinacas. Una tabla en el mismo artículo muestra que ciertas manzanas de cangrejo comestibles tienen entre 2 y 100 veces más fitonutrientes que las variedades de manzanas comunes. Como beneficio adicional, estar afuera en el sol para recoger plantas proporciona a su cuerpo vitamina D.
  • Ejercicio saludable al aire libre . La caza de alimentos silvestres te lleva al aire libre. Ir de excursión a los mejores lugares para cosechar, estirarse para recoger bayas y agacharse para recoger verduras bajo el sol de la tarde puede sumar a un gran ejercicio natural. Y es mucho más agradable y relajante que una hora en el gimnasio, trotar en su lugar en una cinta con iluminación fluorescente.
  • Sostenibilidad Las plantas silvestres que eliges son orgánicas y cultivadas localmente. No se cultivan con pesticidas dañinos u otros productos químicos agrícolas, y la única agua que usan es la lluvia que riega su parcela de tierra. Tampoco requieren combustibles fósiles para cosecharlos y enviarlos a las tiendas. Cuando sale a pie y recoge un manojo de verduras silvestres, su huella de carbono es prácticamente nula.
  • Una conexión con la naturaleza . Escoger su propia comida restaura la conexión con la naturaleza y el ciclo de las estaciones que a menudo se pierde en el mundo moderno. Puede marcar el progreso de la primavera observando la llegada de cada nueva planta silvestre: lechugas tiernas de diente de león, berros, rampas y hongos morel. Durante el verano, puede mantener los ojos abiertos para la maduración de los juneberries, las frambuesas silvestres y los caquis. Y al juntar estas deliciosas plantas silvestres con sus propias manos, puede sentirse como parte del mundo natural, y no solo como un observador.

Peligros de forrajeo

Aunque el forrajeo ofrece muchos beneficios, también tiene sus peligros, especialmente para los inexpertos. Los riesgos del forrajeo incluyen:

  • Comer algo nocivo . Aunque muchas plantas silvestres son sabrosas y nutritivas, algunas son venenosas, y muchas de ellas se parecen mucho a las plantas comestibles. Los principiantes que buscan comida son particularmente propensos a confundir una planta venenosa con una segura, pero incluso los expertos con años de experiencia no son inmunes. El defensor forrajero Christopher McCandless, cuyos escritos sobre comestibles fueron publicados póstumamente en "Back to the Wild", murió en el desierto de Alaska después de haber sido debilitado por una planta venenosa. E incluso si está absolutamente seguro de que una planta no es tóxica, aún puede enfermarse si ha sido contaminada por residuos de pesticidas, desechos de animales u otros productos químicos.
  • Tratando con alimentos poco familiares . Las recolectoras experimentadas saben no solo qué plantas son seguras para comer, sino cómo comerlas. Muchas plantas silvestres que son técnicamente comestibles son duras, amargas o completamente indigeribles si no las prepara adecuadamente. Por lo tanto, las recolectoras inexpertas a veces se ven a sí mismas viendo como se desperdicia una canasta llena de "productos" silvestres recién recolectados porque no tienen idea de cómo usarla.
  • Dañando el medio ambiente . No siempre es obvio qué cantidad de una planta puede cosechar sin matarla por completo. Las forrajeras poco entusiastas pueden terminar despojando a todas las plantas nativas de un área, creando una oportunidad para que las especies invasivas se muden y se hagan cargo. Los forrajeadores también pueden dañar un ambiente delicado simplemente atravesándolo, dañando la capa superior del suelo, aplastando las plantas e interrumpiendo los hábitats de la vida silvestre. Solo los naturalistas más experimentados, como los guardianes profesionales, siempre pueden decir qué áreas son demasiado vulnerables para ser perturbadas.
  • Arrestado . Es probable que sea ilegal buscar en la propiedad de otra persona sin permiso. Muchos parques federales y estatales también prohíben la recolección de plantas, a menos que esté solo sin suministros y no tenga otra forma de sobrevivir. E incluso en lugares donde es legal forrajear, existen límites sobre la cantidad de una planta determinada que puede tomar. Para complicar más las cosas, los límites no siempre están claramente marcados, por lo que no siempre es fácil saber cuándo se ha extraviado en un área donde está prohibida la búsqueda de alimento. Así que los forrajeadores que simplemente marchan hacia un campo abierto y comienzan a agarrar plantas pueden encontrarse en manos de la ley.

Comidas silvestres comestibles

El primer paso para convertirse en un forajedor es aprender a reconocer las diferentes plantas silvestres que puede comer, así como aquellas que no puede. Antes de salir y elegir su primera planta, necesita saber lo que está buscando, dónde encontrarlo y cómo usarlo una vez que lo tenga en casa. Los alimentos populares para buscar comida incluyen varios tipos de verduras, frutas, raíces, nueces y hongos.

Verdes salvajes

Leones silvestres verdes y flores

Muchas plantas que los jardineros piensan que son malas hierbas inútiles en realidad pueden hacer sabrosas ensaladas. Algunos de los greens más populares para forrajeadores son:

  • Dientes de león Aunque no es nativo de América del Norte, ahora se puede encontrar el diente de león en los 50 estados de EE. UU. Y en la mayoría de las provincias canadienses. Crece en casi todos los hábitats (bosques profundos, campos abiertos, laderas rocosas) y es particularmente común como hierba en céspedes y huertos familiares. Se reconoce fácilmente por sus hojas sin vello, con dientes de sierra y alegres flores amarillas, que con el tiempo se convierten en puffballs blancos para dispersar las semillas de la planta. Las hojas de diente de león, que están cargadas con vitaminas A, C y K, son excelentes en ensaladas y sándwiches, especialmente cuando son tiernas y tiernas. Las flores se pueden freír o hacer en zumo o vino, y la raíz se puede secar y tostar para hacer un sustituto del café.
  • Stinging Nettles . La ortiga es una planta alta y espinosa con pequeñas flores blancas que se encuentra comúnmente a lo largo de las riberas de los ríos y en áreas boscosas húmedas. Cosechar requiere ropa protectora, ya que sus pelos finos y filosos pueden perforar la piel y liberar ácido fórmico, que causa picazón o ardor. Sin embargo, una vez que las hojas han sido cocidas, los pelos urticantes se caen y hacen un buen sustituto de espinacas en sopas y guisos. También puedes remojar las hojas para hacer un té rico en hierro y preparar los brotes para hacer cerveza de ortiga.
  • Lechuga de minero Esta planta pequeña y frondosa es originaria de las regiones costeras y montañosas del oeste, especialmente California. Recibió su nombre porque los mineros durante la fiebre del oro de California comieron sus hojas ricas en vitamina C para protegerse del escorbuto. La planta tiene hojas simples, redondeadas con una pequeña flor blanca en el centro y se encuentra con mayor frecuencia en áreas húmedas y sombreadas. Las hojas tienen un sabor y textura sabrosos y suaves similares a las espinacas y se pueden comer crudas o cocidas.
  • Japanese Knotweed . Este miembro de la familia de alforfón es originario de Asia, pero se ha convertido en una hierba invasora común en el noreste y el medio oeste. Se encuentra comúnmente en áreas bajas, cerca de fuentes de agua y en sitios de construcción abandonados o áreas de desechos. La planta a veces se llama bambú japonés porque sus tallos ligeros y huecos se asemejan al bambú cuando maduran. Sin embargo, es mejor recogerlo antes de que se vuelva leñoso, cuando sus brotes rojos y verdes tienen menos de ocho pulgadas de alto. Los brotes de sabor a limón se pueden disfrutar crudos, cortados en rodajas o utilizados como ruibarbo en tartas, mermeladas y salsas. Es una buena fuente de vitaminas A y C, yodo y un compuesto llamado resveratrol, que tiene fama de tener beneficios contra el envejecimiento y ser beneficioso para la salud del corazón.
  • Wood Sorrel (Oxalis) . Esta hierba común se puede identificar por sus grupos de tres hojas en forma de corazón, similar a un trébol, y sus flores amarillas de cinco pétalos. Crece en áreas húmedas y semi sombreadas en la mayor parte de los EE. UU. Y Canadá, y es una parte común del sotobosque del bosque. Sus hojas, flores y vainas de semillas inmaduras son todas comestibles, con un sabor que se describe como limón y picante. Se puede agregar a las ensaladas, cocinar en sopas y salsas, o usarse como guarnición para carnes.
  • Cuartos de cordero . Esta maleza alta puede ser reconocida por el recubrimiento blanco y polvoriento en sus hojas, lo que le da un aspecto polvoriento cuando se ve desde la distancia. Las hojas individuales tienen forma de diamante o de lágrima, y ​​las pequeñas flores verdes crecen en racimos en la parte superior de las espinas. La planta es una mala hierba de jardín común en muchas partes de los Estados Unidos y Canadá, pero también crece cerca de ríos y arroyos, en claros de bosques y en sitios de desechos. A menudo se denomina espinaca silvestre, tiene un sabor a tierra que a menudo se compara con la acelga y se cuece al vapor o se saltea bien. Las hojas son ricas en calcio y proteínas, así como vitaminas, A, C y K.

Frutas silvestres

Moras en la vid

La fruta es particularmente fácil de alimentar, porque puedes recogerla y comerla directamente del árbol o arbusto. Aquí hay varios tipos que vale la pena buscar:

  • Caquis americanos . El caqui americano está relacionado con el caqui asiático más familiar, pero sus frutos son más pequeños y sus pieles no son tan vívidas como el naranja. El árbol es nativo de los bosques de frondosas del este de los Estados Unidos. Las frutas ricas en vitamina C tienen un sabor amargo y astringente cuando no están completamente maduras, pero una vez que maduran a fines del otoño, su carne es dulce y jugosa, con un toque de picante. Son buenos crudos, secos o cocidos en postres como pasteles y postres. Su pulpa triturada se puede utilizar como un dulce endulzado con melaza, y es posible tostar las semillas de un sustituto de café herbal.
  • Pawpaws . La papaya se relaciona con frutas tropicales como la chirimoya, pero es nativa de América del Norte, creciendo silvestre en gran parte del este de los Estados Unidos. Los árboles crecen en matorrales densos, generalmente a lo largo de las riberas de los ríos, desde el norte de Florida hasta el sur de Ontario y hasta el oeste de Texas. Las frutas de forma oblonga, de color verde claro tienen una textura cremosa y un sabor que está en algún lugar entre un plátano y un mango. Las pawpaws son más ricas en proteínas, minerales y aminoácidos esenciales que las frutas populares como las manzanas y los plátanos, y también son una buena fuente de antioxidantes. La mayoría de la gente simplemente los come crudos, pero a algunos micro-cerveceros les gusta usar su pulpa en la cerveza.
  • Zarzas (moras y frambuesas) . Las moras y las frambuesas, conocidas colectivamente como zarzas, son plantas cultivadas populares, pero también crecen silvestres en muchas partes de América del Norte. Las moras se encuentran en el este y el oeste costero, y las frambuesas se pueden encontrar en casi todas partes, excepto en el sur profundo. Ambos tipos de bayas crecen en bastones largos y espinosos, que se manejan mejor con guantes, que se encuentran comúnmente en áreas soleadas como los bordes de prados y campos. Las bayas, que en realidad son racimos en forma de cono de pequeñas frutas individuales, típicamente maduran en pleno verano. Las frambuesas pueden ser rojas o negras cuando están maduras, mientras que las moras van del verde al rojo y se vuelven negras cuando están completamente maduras. Puede diferenciarlos porque las frutas de frambuesa son huecas y dejan una protuberancia en forma de cono cuando se recogen, mientras que las moras son sólidas para el tallo. Ambos tipos de fruta son buenos crudos, en mermeladas y en todo tipo de productos horneados; el sabor agridulce de las frambuesas también es una buena adición a un aderezo para ensaladas.
  • Mulberries . Las moras son similares a las frambuesas y las moras, pero crecen en los árboles, que se encuentran en el este de los Estados Unidos y se extienden hasta Canadá. Las moras rojas, que son nativas de América del Norte, tienen el sabor más fuerte. Las moras negras, una importación asiática que se ha naturalizado en todo el este de América del Norte, tienen un sabor suave y dulce con muy poca acidez. Las moras blancas, una especie del este de Asia que se considera invasora en América del Norte, tienen un sabor ligeramente ácido con un toque de vainilla. Los tres tipos se pueden comer crudos, horneados en pasteles y tartas, o en vinos y cordiales.
  • Juneberries (Serviceberries) . Los junberries, también conocidos como serviceberries, son bayas morado-azuladas que crecen en pequeños árboles de hoja caduca. Una variedad crece silvestre en la costa este; otro, también conocido como saskatoon, se encuentra en todo el noroeste del Pacífico. Juneberries se ven y saben mucho como los arándanos, pero sus semillas más grandes les dan una textura ligeramente crujiente cuando se comen crudas. Son excelentes fuentes de hierro, con casi el doble de arándanos, y producen muy buena mermelada.
  • Madrone Berries . El madroño, un árbol de hoja perenne nativo del noroeste del Pacífico, a veces se llama el "árbol de fresa" debido a sus bayas rojas vivas. Sin embargo, sus frutas son más secas y menos jugosas que las fresas, y su sabor es más similar al de los arándanos. Saben mejor cuando están completamente maduras y de color rojo oscuro. Debido a su textura seca, muchos recolectores prefieren disfrutarlos secos, mezclados o en productos horneados, en lugar de crudos.
  • Fresas silvestres. La fresa silvestre, Fragaria virginiana, se puede encontrar en todos los estados de EE. UU. Excepto en Hawai. Puedes reconocer las plantas antes de que desarrollen fruto por sus grupos de tres hojas dentadas y flores blancas de cinco pétalos con centros amarillos. Las frutas se parecen a una versión más pequeña de las fresas que se encuentran en la tienda de comestibles, pero su sabor y aroma es mucho más poderoso: los recolectores dicen que olerá las frutas antes de verlas. Sin embargo, no te dejes engañar por la falsa fresa, Potentilla indica . Estas plantas se ven similares, pero sus flores son amarillas, y sus frutos rojos apuntan hacia arriba en lugar de colgar en la vid. Las falsas fresas son perfectamente seguras para comer, pero prácticamente no tienen sabor.

Raíces silvestres y nueces

piñones

Las verduras y frutas silvestres son sabrosas, pero no proporcionan muchas calorías. Puede aumentar sus comidas agregando vegetales de raíz silvestres y nueces, como los siguientes:

  • Raíz de bardana (Gobo) . La planta de la bardana, nativa de Asia, es miembro de la familia de los cardos que crece como hierba en todas las partes de los Estados Unidos, excepto en el sur profundo. Por lo general, se encuentra a lo largo de los bordes de las carreteras, riberas de los ríos y los bordes de los campos. Es una bienal, lo que significa que produce hojas en su primer año, luego flores y muere en su segundo año. Tiene hojas grandes, borrosas, de tallo largo, flores de color púrpura y una raíz primaria que puede crecer hasta varios pies de largo y se asemeja a una zanahoria marrón. Esta raíz almidonada es la parte comestible, con un sabor suave y terroso similar a las alcachofas. Es más tierna cuando se cosecha al final de su primera temporada de crecimiento; después de la floración, las raíces tienden a volverse duras y amargas. La raíz de bardana puede ser guisada, salteada, horneada o hecha puré para sopas.
  • Cacahuetes . El maní no es realmente una nuez, sino un tubérculo que crece en una vid perenne que se encuentra en regiones húmedas y bajas a lo largo de la mitad este de América del Norte. Los cacahuetes se cosechan mejor después de una fuerte helada, cuando las hojas de la planta se han vuelto marrones. Es importante volver a plantar algunos de los tubérculos después de excavarlos, ya que cosechar la raíz mata a la planta. Los tubérculos del tamaño de un huevo se pueden usar como las papas, pero su sabor y textura son más similares a los nabos. Aunque los cacahuetes son seguros para la mayoría de las personas para comer, enferman a algunas personas, por lo que es mejor tener solo una pequeña cantidad la primera vez que las prueba.
  • Avellanas . Las avellanas que se encuentran en la tienda de abarrotes, también llamadas avellanas, crecen en árboles cultivados que son nativos de Europa. Las avellanas nativas tienen un sabor similar, pero son bastante más pequeñas. Crecen en dos especies diferentes de arbustos grandes, la avellana americana y la avellana picuda, que crecen a lo largo de los bordes de los bosques, en la mayor parte del país, excepto en el suroeste. Los árboles se pueden identificar por sus hojas alternas, dentadas, ovales y amentos marrones largos (flores masculinas). Debe usar guantes para cosechar las nueces, ya que crecen dentro de una cubierta externa espinosa llamada involucro, y sus vellos finos pueden irritar su piel.
  • Piñones . Aunque hay muchos tipos de pinos en América del Norte, solo los piñones del sudoeste producen frutos secos lo suficientemente grandes como para valer la pena. Estos arbustos de hoja perenne tienden a crecer en áreas secas a gran altura. La recolección de piñones es difícil, ya que es necesario atraparlos justo cuando los conos cambian de verde a marrón; si esperas más, las ardillas y las ardillas te ganarán las nueces. La ropa vieja y los guantes son importantes para cosechar piñones, ya que los conos están cubiertos de savia pegajosa. Una vez que llevas los conos a casa, debes dejarlos secar durante unas semanas, hasta que se abran gradualmente, y luego recoger cuidadosamente las nueces y cubrirlas con la mano. Es un proceso laborioso, pero para aquellos que aman el sabor único y delicado de estas nueces, vale la pena el esfuerzo.
  • Bellotas . Créalo o no, la bellota común, que se puede encontrar en los pies durante los meses de otoño en toda América del Norte, es una nuez comestible. Sin embargo, debe procesarse antes de comer, ya que está lleno de taninos que le dan un sabor increíblemente amargo (y también pueden dañar los riñones). Los nativos americanos solían eliminar los taninos al sumergir las nueces en una corriente de agua. Las recolectoras modernas pueden hacerlo desgranando las nueces, moliendo las nueces en la comida y lixivándolas en un frasco de agua fresca que se cambia diariamente durante tres a cinco días. La harina rica en proteínas y grasa resultante tiene un sabor suave, a nuez y satisfactorio, y puede prepararse en una sopa o sopa de desayuno, frita en pasteles de plancha o sustituirse por harina de maíz en pan de maíz.

Hongos silvestres

Heno de los bosques hongos que crecen en la naturaleza

Los hongos plantean un dilema para los forrajeadores. Los hongos silvestres pueden ser deliciosos, pero también pueden ser increíblemente peligrosos, especialmente para los principiantes. Muchos hongos silvestres contienen venenos mortales, y si confundes un hongo tóxico con uno inofensivo, podría ser lo último que hayas comido.

Entonces, cuando vaya a proliferar, es especialmente importante estar absolutamente seguro de lo que está cosechando. Asegúrese de obtener capacitación de un experto antes de intentarlo, y siempre lleve consigo una guía de campo para ayudarlo a identificar sus hongos. E incluso si está absolutamente seguro de qué hongo ha encontrado, lo mejor es probar solo una pequeña porción primero y esperar uno o dos días para asegurarse de que no cause una reacción alérgica.

Afortunadamente, algunos de los hongos más sabrosos en la naturaleza también se encuentran entre los más fáciles de identificar. Las selecciones populares para las recolectoras incluyen:

  • Rebozuelos . Estas setas grandes, en forma de flor, doradas se encuentran en las regiones forestales de todo el país durante los meses de otoño. Con su carne firme y aromática, están deliciosos salteados en tostadas y también se pueden secar para agregar sabor a sopas y cazuelas. Los rebozuelos son uno de los hongos más fáciles de identificar porque en lugar de las finas "branquias" que se encuentran en la parte inferior de la mayoría de los hongos, tienen crestas romas y poco profundas. Sin embargo, es posible confundirlos con el hongo venenoso Jack-o-Lantern, que tiene una forma similar pero tiene branquias más finas y un color naranja más intenso. Otra forma de diferenciarlos es que los hongos Jack-o-Lantern crecen en grandes racimos con los tallos unidos en la base, mientras que los rebozos nunca lo hacen. Aún así, es importante cosechar rebozuelos solo con una guía experimentada hasta que esté lo suficientemente familiarizado con ellos como para identificarlos fácilmente.
  • Morillas . Los hongos Morel son populares para buscar comida porque solo se encuentran en la naturaleza: no se pueden cultivar. Se encuentran en todo el continente durante los meses de primavera, generalmente en los bordes de las áreas boscosas. A menudo crecen alrededor de árboles muertos o moribundos, particularmente olmos. Las morillas son fáciles de identificar por su tapa marrón esponjosa en forma de cono, que se adjunta en la base del tallo. Sin embargo, los principiantes deben tener cuidado de no confundirlos con dos semejantes no comestibles: la falsa morilla, que carece de la forma del cono de la verdadera morel, es levemente tóxica; el morel medio libre, que tiene un tallo más largo y una tapa que se coloca cerca de la parte superior, puede causar problemas digestivos en algunas personas. Las morillas son deliciosas en una tortilla, salteadas en mantequilla o fritas en masa, y se pueden secar o congelar para un uso posterior.
  • Maitake . El hongo maitake sin agallas, Grifola frondosa, a menudo se conoce como "gallina del bosque" porque crece en grupos grandes, en capas que se asemejan vagamente a una gallina marrón sentada en un nido. El maitake se encuentra en todo el noreste de América del Norte durante el otoño, donde crece alrededor de las bases de árboles de madera dura, en particular los robles. Algunas muestras grandes pueden pesar 10 libras o más. Los hongos tienen un sabor carnoso y ahumado y una textura firme que es buena en cualquier receta que requiera hongos.
  • Pollo del bosque El pollo del bosque, Laetiporus sulphureus, no es la misma especie que la gallina del bosque, pero es igual de bueno para comer. Estas setas grandes y planas son de color naranja brillante en la parte superior, con una parte inferior amarilla, sin agallas, cubierta con pequeños poros. Se encuentran exclusivamente en los bosques del este de América del Norte, donde crecen en racimos en árboles de madera dura vivos o muertos, en particular robles. Si encuentra hongos de aspecto similar que crecen en las coníferas, no los recoja; son una especie diferente que puede causar envenenamiento. Cuando es joven, el pollo del bosque tiene una carne espesa y suave y un sabor suave que lo convierten en un buen sustituto del pollo. Los hongos más viejos, sin embargo, pueden volverse duros y desarrollar un sabor agrio.

Otros tipos de forrajeo

Ostras en la media concha

Las plantas no son los únicos tipos de alimentos que puedes encontrar en la naturaleza. Es cierto que alimentarse no es lo mismo que cazar o pescar: atrapar y matar animales vivos para comer. A muchas forrajeras también les gusta cazar y pescar, pero son habilidades diferentes. La emoción de cazar y pescar proviene de engañar y dominar a su presa, mientras que la emoción de buscar comida proviene de encontrar algo que esté disponible, libre para tomar.

Sin embargo, eso no significa que las plantas sean los únicos alimentos disponibles para las recolectoras. Por ejemplo, el marisqueo - cavar en busca de almejas, ostras y otros mariscos comestibles - es una forma de búsqueda de alimento. Al igual que la caza y la pesca, la excavación de mariscos requiere una licencia en muchas áreas, y existen reglas sobre dónde puede cavar y cuánto puede tomar. Aún así, para los amantes de los mariscos, puede ser una forma menos costosa de obtener mariscos como ostras, almejas y vieiras, que a menudo son caros de comprar frescos.

Al igual que los forrajeadores que cosechan plantas, los marisqueros deben tomar precauciones para evitar la intoxicación alimentaria. Muchas especies de mariscos albergan bacterias causantes de enfermedades que se multiplican rápidamente a altas temperaturas. Por lo tanto, para mantener su captura segura, siempre debe guardarla en un refrigerador lleno de hielo, mantenerlos alejados del sol directo y de los espacios calientes como el baúl del auto cerrado, y comerlos con prontitud. Además, cualquier persona que tenga algún tipo de trastorno inmunitario, como cáncer, diabetes o enfermedad hepática, no debe comer mariscos cruda.

También es legal en muchas áreas para buscar carne ahorrando y comiendo carne de caballo. Sin embargo, es muy peligroso hacer esto si el cadáver no está fresco, por lo que no debe intentar recoger la calle a menos que lo golpee o vea el accidente. También debe llamar a la patrulla local de carreteras antes de recoger a una criatura recién matada, ya que es ilegal en algunas áreas mover un animal muerto sin un permiso. Y una vez que lo lleves a casa y te vistas, debes asegurarte de cocinarlo bien para matar cualquier bacteria.

Sin embargo, siempre que sea seguro y legal juntar, un solo ciervo puede producir más de 50 libras de venado magro y sabroso, que cuesta un mínimo de $ 10 por libra para comprar al por menor. Las patas y las nalgas del ciervo se pueden ahumar para crear versiones salvajes de jamón y jamón.

Plantas venenosas para evitar

Giant hogweed en flor

Los recién llegados al forrajeo pueden dejarse llevar fácilmente, queriendo recoger y probar cada planta que ven. Es importante recordar que la gran mayoría de las plantas - 93%, de acuerdo con la experiencia del recolector Green Deane en Eat The Weeds - no son comestibles.

Estas son algunas plantas comunes que Deane advierte a las personas que no deben comer:

  • Amapola mexicana ( Argemone mexicana ) . Esta flor amarilla o blanca con hojas espinosas y afiladas crece en gran parte del este de los Estados Unidos, floreciendo principalmente en invierno. Aunque a menudo se usa en medicina herbal, no es seguro comer.
  • Harlequin Glorybower ( Clerodendrum Trichotomum ) . Este arbusto produce bayas azules brillantes en otoño, cada una de ellas resaltada por una estructura vívida de color rojo rosado llamada cáliz. Crece en climas moderados a cálidos. Las semillas y partes de la planta son venenosas si se ingieren, y su manejo puede causar una erupción en la piel.
  • Rattlebox ( Crotalaria spectabilis ) . Esta planta verde con flores amarillas crece en todo el sureste de los Estados Unidos. Debe su nombre al sonido de sus semillas en la cápsula. Todas las partes de la planta son tóxicas para humanos y animales.
  • Honeyvine ( Cynanchum laeve ) . Esta vid, originaria del este de los Estados Unidos, se asemeja vagamente a la vid de algodoncillo comestible, pero es todo lo contrario. Su savia puede dañar los ojos y las membranas mucosas y, si se ingiere, puede detener su corazón.
  • Mulberry Weed ( Fatoua villosa ) . También conocida como crabweed peludo, esta planta invasora crece en todas partes al este del Mississippi. Tiene pelos prominentes en sus hojas y tallos, que causan picazón leve.
  • Humo de la Tierra ( Fumaria officinalis ) . Este miembro de la familia de las amapolas, también llamado humo común o fumitory común, recibe su nombre del color nebuloso, ligeramente gris azulado de sus hojas. En América del Norte, se encuentra principalmente en los estados del sur y en la costa oeste. Se puede usar en medicamentos y las flores producen un tinte amarillo; sin embargo, es venenoso cuando se come.
  • Velo nupcial tahitiano ( Gibasis geniculata ) . Esta planta tropical de floración blanca se asemeja vagamente a la planta de spiderwort comestible. Sin embargo, es venenoso para gatos y perros, así como para humanos.
  • Giant Hogweed ( Heracleum mantegazzianum ) . Esta enorme planta de floración blanca, de hasta 14 pies de alto, es una de las más tóxicas que existen. Su savia hace que la piel sea extremadamente sensible a la luz del sol, causando hinchazón y ampollas casi instantáneas que pueden provocar cicatrices permanentes. El contacto con los ojos puede causar ceguera temporal o permanente. Si toca esta planta, debe lavar el área de inmediato, mantenerla fuera del sol durante al menos dos días y consultar a un médico. Esta especie invasora se puede encontrar en el noreste de Maine a través de Virginia, así como en el noroeste del Pacífico y la región alrededor del lago Superior.
  • Privet ceroso o brillante ( Ligustrum lucidum ) . Este árbol de hoja perenne con flores es originario de China, pero se puede encontrar en los estados del sur de Maryland a Texas, así como en partes de California y Arizona. Sus semillas se han utilizado en la medicina tradicional china, pero sus frutos son levemente tóxicos y se sospecha que sus brotes son los mismos.
  • Difundir Lupine ( Lupinus diffusus ) . Esta planta perenne de flores azules, también llamada altramuz de Oak Ridge o altramuz azul cielo, crece en áreas secas en todo el sureste de los Estados Unidos. Aunque es una planta ornamental atractiva, sus semillas son venenosas.
  • Wavyleaf Basket Grass ( Oplismenus hirtellus ssp. Undulatifolius ) . Este nativo asiático de bajo crecimiento se ha convertido en una planta invasora en muchas partes del sur. Es dañino para los humanos pero no para los animales.
  • Muérdago ( Phoradendron serotinum ) . Esta parásita vid de hoja perenne con sus bayas blancas es mejor conocida por su uso en las celebraciones de Navidad. Comer cualquier parte de él puede causar una variedad de síntomas, que incluyen somnolencia, visión borrosa, debilidad, náuseas, vómitos, diarrea y convulsiones.
  • Castor Bean ( Ricinus communis ) . Esta planta tropical se cultiva por su semilla, el ricino, que es la fuente de aceite de ricino. Sin embargo, estas semillas son extremadamente mortales cuando se comen crudas porque contienen la ricina venenosa. Incluso una pequeña cantidad de esto puede matar a un adulto dentro de tres a cinco días sin tratamiento.
  • Salvia Escarlata ( Salvia Cocinanea ) . Esta planta nativa, también llamada sabio de Texas o sabio colibrí, crece a lo largo de las áreas costeras de arena del sur de los Estados Unidos. Puede reconocerse por su tallo cuadrado, espirales de flores rojas a lo largo de una espiga y un aroma a salvia. Se asemeja vagamente al sabio de piña comestible ( Salvia elegans ), también llamado salvia mandarina, cuyas hojas emiten un olor afrutado cuando se aplastan. Sin embargo, comer incluso pequeñas cantidades de flores de salvia escarlata puede causar problemas intestinales graves.
  • La hierba de mantequilla ( Senecio glabellus ) . From a distance, this yellow-flowered weed, which grows throughout the southern and eastern US, resembles the edible wild mustard (part of the genus Brassica ) or wild radish ( Raphanus Raphanistrum ). However, unlike these plants, it does not have a cross-shaped blossom or sandpapery leaves. It contains a poisonous alkaloid that can damage the liver.
  • Horse Nettle (genus Solanum) . Several plants of the genus Solanum share the name of horse nettle or tropical soda apple. Solanum viarum and Solanum ciliatum grow mainly in the South, while Solanum carolinense can be found in nearly all states. All three have mottled green fruits that ripen to red or yellow. Some of them are toxic when they're green, others when they're ripe. The safest thing is to avoid all of them at all times.

Rules for Foraging

Foraging for yellowfoot chanterelle mushrooms

It should be clear by now that foraging is one of those things you should only do if you're prepared to do it right. To be a successful forager, you need to know how to protect your own safety by identifying both safe plants and harmful ones with no possibility of error. You also need to know how to protect the environment, so the wild plants you eat today will still be there for other foragers in the future.

Foraging Safety

Antes de comer cualquier planta silvestre, hay cuatro pasos importantes que debes seguir. El sistema de Deane para recordar los cuatro pasos, descritos en Eat the Weeds, utiliza el acrónimo ITEM: identificación, tiempo, entorno y método.

  1. Identificación La primera regla para buscar alimentos de forma segura es que nunca debes comer ninguna planta que no puedas identificar más allá de toda posibilidad de duda. Deane enfatiza que nunca debe confiar en las imágenes de las guías o de la web para su identificación, porque las plantas no siempre se ven exactamente como sus imágenes. La misma planta puede verse diferente en climas diferentes, y muchas plantas comestibles tienen parientes no comestibles que se ven muy similares. Por lo tanto, para estar seguro de que una planta es segura para comer, siempre debe consultar con un experto local, alguien que sepa no solo qué plantas son comestibles, sino cómo se verán esas plantas en su área específica del país. Con el tiempo, a medida que desarrolla sus habilidades de alimentación, aprenderá a reconocer las plantas por su cuenta, pero incluso los expertos deberían tomarse el tiempo de revisar una planta cuidadosamente cada vez que la encuentren y asegurarse de que sea la que creen que es.
  2. Época del año Parte de la identificación de una planta es asegurarse de que está creciendo o produciendo fruta en el momento adecuado del año. Si la planta que tienes en mente normalmente florece en junio, pero la que acabas de encontrar está floreciendo en septiembre, eso podría significar que realmente estás mirando una planta diferente que se parece mucho. Por otro lado, podría significar que hay algo sobre la planta que no sabes. Por ejemplo, el arbusto de espino, Pyracantha coccinea, florece y produce fruta solo una vez al año en las regiones del norte, pero en Florida florece dos veces al año, en la primavera y el otoño. Entonces, si una planta no está haciendo lo que espera que esté haciendo durante la época del año, debe consultar a un experto para averiguar por qué antes de comer de ella.
  3. Medio ambiente Hay dos razones para verificar el entorno de una planta. En primer lugar, el medio ambiente puede ayudarlo a identificar la planta, porque la mayoría de las plantas tienen preferencias definidas en términos de agua, suelo, sol y temperatura. En segundo lugar, es importante asegurarse de que el agua y el suelo que rodea la planta no estén contaminados. Por ejemplo, una planta que crece cuesta abajo desde una carretera principal probablemente sea regada con escorrentía de la carretera, que puede contener trazas de gasolina y otros químicos que podrían hacer que la planta no sea segura para comer. Las plantas que crecen en campos de golf, parques de la ciudad o incluso en el césped de un vecino podrían ser tratadas con pesticidas tóxicos que podrían hacer que no sean seguras. Identificar posibles contaminantes en el entorno de una planta suele ser más complicado que identificar la planta en sí, pero es tan importante para asegurarse de que la planta sea segura para comer.
  4. Método de preparación . Muchas plantas silvestres que son técnicamente comestibles deben estar cuidadosamente preparadas para que quepan. Las bellotas, discutidas arriba, son un ejemplo. Otras plantas necesitan ser peladas, remojadas en agua salada o cocidas varias veces. Entonces, antes de comer cualquier planta silvestre, debe saber no solo que es comestible, sino también lo que tiene que hacer para que sea comestible.

Deane enfatiza que incluso después de haber seguido su proceso de "despiece", es mejor probar solo un poco de una planta silvestre la primera vez que la come. Incluso una planta que se sabe que es segura para la mayoría de la gente puede desencadenar alergias o intolerancia a ciertos alimentos, y si nunca la has probado antes, no tienes manera de saber si eres uno de ellos.

Los expertos recomiendan exponerse a una sola planta nueva a la vez, idealmente, no más de una por día, de modo que si tiene una reacción, puede estar seguro de qué la causó. Comience frotando la planta contra su piel para ver si causa una erupción. Si no es así, frótelo contra sus labios y vea si hay alguna reacción. Si todavía no hay problema, puede proceder a probar un poco de la planta, solo unos pocos bocados para empezar, y ver si causa algún efecto negativo en el próximo día o dos.

Incluso si no tiene ninguna reacción la primera vez que prueba una planta, Deane recomienda limitarse a porciones pequeñas las primeras veces que la coma. A veces, una reacción alérgica no aparece hasta que su cuerpo ha estado expuesto a una sustancia antes. Si ha comido algunas mordeduras sin efectos nocivos dos o tres veces seguidas, puede sentirse seguro acerca de hacer de esta planta silvestre una parte regular de su dieta.

Ética de forrajeo

Cuando forrajea, no solo es importante protegerse de las plantas dañinas; también es importante proteger el medio ambiente en el que crecen esas plantas. Al buscar éticamente, puede ayudar a garantizar que tanto usted como otros recolectores puedan cosechar desde el mismo lugar. en los años que vendrán.

La ética de la búsqueda de alimentos básicamente se reduce al respeto, de cuatro maneras diferentes:

  1. Respeto por la ley . Buscar comida sin permiso es una forma de robo, y puedes ser arrestado por ello. La búsqueda de alimentos a menudo está prohibida en tierras estatales o federales, a menos que sea su única forma de sobrevivir. Las reservas naturales, incluso si no son propiedad del estado, tampoco están permitidas, ya que su propósito es proteger a las especies silvestres. Entonces, antes de comenzar a buscar comida, debe saber dónde está permitido y dónde está prohibido, y luego siga esas reglas. Si tiene alguna duda, descubra a quién pertenece la propiedad y pregúnteles.
  2. Respeto por los futuros visitantes . A menos que esté alimentándose en su propio patio trasero, la tierra en la que se encuentra no es su patio de recreo privado. Otros recolectores y amantes de la naturaleza lo visitarán en el futuro, así que deja la tierra tan bonita para ellos como lo esperarías encontrar en tu próximo viaje. No deje la basura, y considere llevar consigo una bolsa para recoger y tirar la basura que dejaron los visitantes anteriores. Si tiene que cavar un hoyo para cosechar una planta, llénelo cuando termine. Y especialmente, nunca desmonte todas las plantas, o todas las de un tipo, de un área. Tome solo todo lo que necesite, así quedará algo para que otros disfruten.
  3. Respeto por la planta . Aprenda a cosechar de manera sostenible, para que el crecimiento de la planta en un área se mantenga saludable. Para empezar, averigüe qué plantas en su área son raras o en peligro, y déjelas estrictamente solos. Recolectar plantas que están clasificadas como especies en peligro no solo es poco ético, es ilegal. Pero incluso si una planta es abundante, debes cosecharla de una manera que cause el menor daño posible. En lugar de quitar todas las hojas de una planta, tome solo un brote o dos o tres hojas de varias plantas diferentes. Para evitar dañar la planta, corte las hojas con un cuchillo afilado o tijeras en lugar de arrancarlas, y esterilice sus herramientas para evitar la propagación de enfermedades. Desenterrar una planta para cosechar las raíces generalmente la mata, así que no lo hagas a menos que estés seguro de que hay muchas plantas en el área y matar a una pareja no matará a toda la colonia. Si desea asegurarse de que una especie en particular sobreviva y se mantenga abundante, guarde algunas de sus semillas y esparzalas en la zona la próxima vez que regrese.
  4. Respeto por el Ecosistema . Conozca las malezas, hierbas, arbustos y árboles en su área, y qué papel desempeña cada uno de ellos en el ecosistema. Averigüe cuáles son plantas nativas y cuáles son invasoras, así como cuáles añaden nutrientes al suelo y cuáles lo agotan. Aprende sobre las formas en que una planta determinada forma relaciones mutuamente beneficiosas con otras plantas, con insectos y con animales. Cuanto más sepa sobre el papel de una planta en su ecosistema, mejor podrá comprender cuándo es razonable cosecharlo y cuándo es mejor no hacerlo.

Aprender más sobre la búsqueda de comida

Fiddleheads forrajeados

La única forma de alimentarse de forma segura es aprender de un experto, por lo que la pregunta es, ¿dónde puede encontrar uno? Un buen lugar para comenzar es en Foraging.com. Este sitio tiene una gran lista de enlaces a grupos de alimentación en diferentes partes del país, que ofrecen de todo, desde recorridos informales a pie hasta clases a gran escala e incluso campamentos de alimentación para niños. El sitio también puede ayudarlo a encontrar una gran variedad de otros recursos para aprender más sobre la búsqueda de alimento, incluidos libros, sitios web, listas de correo y aplicaciones.

Para los habitantes de la ciudad, otro posible recurso es un gremio de alimentación urbana. Muchos propietarios con árboles frutales en sus jardines no pueden comer todo lo que producen, por lo que la fruta extra simplemente cae al suelo y se pudre. En muchas ciudades, los grupos organizados de recolectores recolectan el exceso de fruta, con permiso, y lo usan bien. Algunos de los grupos más establecidos celebran reuniones semanales de recolección y proporcionan exenciones tanto para los recolectores como para los propietarios para garantizar que nadie sea demandado por un accidente, como por ejemplo, que se caiga de una escalera o que le piquen las abejas.

Algunos recolectores urbanos obtienen ganancias de su recolección. Por ejemplo, los propietarios de Urban Forrage Winery en Minneapolis, Minnesota, convierten las plantas forrajeadas en vinos artesanales y sidras que venden en su tienda. Otros, como Urban Farmers of San Francisco y Urban Gleaners de Portland, Oregon, donan los alimentos que buscan a los bancos locales de alimentos.

Otro gran recurso para los recolectores urbanos es Falling Fruit, un mapa interactivo que muestra dónde encontrar árboles frutales y otras plantas comestibles que están disponibles para la cosecha. Sus creadores, los recolectores Caleb Philips y Ethan Welty, construyeron el mapa utilizando información de bases de datos municipales, gremios de forrajeo y grupos de jardinería urbana. Puede hacer un acercamiento y hacer clic en un lugar determinado para obtener una descripción de la planta disponible allí, a menudo con detalles tales como cuándo se debe cosechar y si necesita pedir permiso al propietario. Los usuarios individuales pueden editar el mapa para agregar otras plantas que conocen en sus vecindarios.

El sitio de Falling Fruit no se limita a las plantas silvestres. Hay entradas para colmenas, fuentes de agua públicas e incluso contenedores de basura donde puede encontrar productos enlatados descartados. En una entrevista en el programa de radio público The Salt, Welty dice que un usuario incluso publicó un lugar para cazar ardillas grises, una especie invasora, y una receta para prepararlas.

Palabra final

La búsqueda de alimentos no es para todos. Se necesita tiempo, esfuerzo y capacitación para aprender todo lo que necesita saber sobre cómo cosechar plantas silvestres de manera segura. Necesita encontrar un experto local que pueda enseñarle, y también debe tener acceso a lugares legales para alimentarse, ya sea en su propio terreno, en espacios públicos o en terrenos privados donde los propietarios lo permitan. Para algunas personas, no vale la pena el esfuerzo cuando es tan fácil ir y comprar frutas y verduras frescas en el supermercado.

Para otros, sin embargo, la emoción de comer los alimentos que encontraste y elegiste tú mismo - gratis - hace que valga la pena todo el trabajo duro. Y además del dinero que puede ahorrar, la búsqueda de alimentos ofrece la oportunidad de probar nuevos alimentos y experimentar una conexión práctica con la naturaleza que los productos de las tiendas de comestibles simplemente no pueden suministrar.

¿Alguna vez has comido plantas silvestres?


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