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Comprender el capital social (definición): tomar decisiones sobre la vivienda


La responsabilidad social es la idea de que los seres humanos, ya sea como individuos o como corporaciones, están obligados a actuar en beneficio de la sociedad en general. Con una definición tan amplia, es fácil ver que las personas pueden manifestar responsabilidad social en una variedad de actividades, como la utilización de energía verde, el voluntariado en el comedor de beneficencia local o el uso compartido del automóvil para trabajar.

Sin embargo, aunque usted no esté al tanto, también puede practicar la responsabilidad social a través de su elección de hogar y vecindario, lo que puede crear un efecto dominó en su comunidad y en su ciudad. Su elección de comunidad impacta si puede vincularse con sus vecinos para combatir eficazmente los problemas que enfrenta su sector social, lo cual está directamente relacionado con la idea de que las elecciones socialmente responsables son aquellas que benefician tanto a los demás como a usted mismo.

El hecho es que las comunidades solo pueden prosperar, independientemente del nivel de ingresos, cuando existe una oportunidad para que los miembros participen en relaciones significativas y perspicaces entre sí. A lo largo de la historia estadounidense, este tipo de relaciones formaron la base de lo que se conoció como "deber cívico". Antes de la expansión de los suburbios de los Estados Unidos y el aislamiento de muchas familias, el deber cívico era tanto de redes comunitarias, relaciones y préstamos. una mano amiga, ya que se trataba de votar en las elecciones. Y son estas comunidades, las que tienen relaciones de alta calidad entre miembros de diferentes orígenes, las que están mejor equipadas para resolver los problemas sociales actuales, como la pobreza, la falta de vivienda, los déficits educativos e incluso la obesidad.

La responsabilidad social, entonces, es más que sus elecciones individuales para productos orgánicos y pollos de granja: se trata de la forma en que elige involucrarse con su comunidad para combatir los problemas sociales.

¿Qué es capital social?

Los sociólogos llaman a las relaciones positivas entre los miembros de la comunidad "capital comunitario" o "capital social". El monto de esto sirve para determinar si un grupo de personas puede trabajar en conjunto para resolver problemas sociales. Esencialmente, la salud de una comunidad es tan confiable como la salud de las redes de la comunidad y la confianza mutua.

Desafortunadamente, el capital social es extremadamente difícil de medir y predecir: como consumidor, lo más probable es que no pueda visitar un barrio y decir: "El capital social aquí es fuerte, así que voy a echar abajo mis raíces". . "Aún así, es importante tener en cuenta que las opciones de vivienda realmente pueden influir en el capital social. Y dado que el capital social es vital para resolver problemas sociales, es necesariamente un componente de la vida socialmente responsable. Por ejemplo, una red comunitaria fuerte podría ser tan simple como las buenas relaciones con los vecinos, o los sentimientos de confianza y apertura entre los ciudadanos y sus funcionarios públicos. El trabajo en red y la confianza a menudo son los componentes no verbalizados de las comunidades que se unen para resolver problemas sociales y facilitar los servicios para el beneficio de todos. Las comunidades que son resilientes y cuidan las necesidades de todas las personas pueden no tener mucha riqueza monetaria, pero inevitablemente tienen una gran cantidad de redes y confianza entre los miembros de la comunidad.

En mi carrera como trabajadora social, he visto la marcada diferencia en la resolución de problemas entre barrios con un fuerte capital social y aquellos con un capital social débil. Por ejemplo, en mi trabajo con mujeres que salen de negocios orientados sexualmente, aún no he visto un problema que estas mujeres no puedan superar de manera rápida y efectiva juntas. Si una mujer tiene un hijo enfermo pero tiene que ir a trabajar, son solo unas horas antes de que reciba ayuda de uno de sus compañeros. Si una mujer no tiene comida para la semana, no pasará mucho tiempo antes de que se inunde con comestibles. Estas mujeres pueden no tener riqueza, pero tienen relaciones entre ellas que les permiten resolver sus problemas rápidamente.

En el otro extremo del espectro, pasé un tiempo como trabajadora social en un hospital adinerado, y muchas de estas familias adineradas no pudieron obtener ayuda con el cuidado de niños, alimentos o asistencia para el alquiler durante sus estadías en el hospital. La capacidad de resolver problemas no es una cuestión de riqueza, sino una cuestión de relaciones y redes de calidad.

Estas redes tienden a funcionar mejor en diversos barrios, donde una variedad de personas están representadas en la comunidad. Por ejemplo, si una comunidad entera está compuesta de hombres jóvenes y sanos, sus horarios de trabajo probablemente dificultarían ayudar a un vecino en crisis. Sin embargo, las comunidades con una mezcla de hombres y mujeres que trabajan, jubilados, escolares, niveles de ingresos y educación variados, y diferentes orígenes étnicos tienden a proporcionar el apoyo más integral entre sí. También tienden a tener diferencias de opinión que pueden conducir a soluciones creativas para problemas continuos del vecindario.

Cómo las Opciones de Vivienda Impactan el Capital Social

Antes de comprar una casa o firmar su próximo contrato de arrendamiento, considere cómo sus opciones de vivienda agotan o mejoran el capital social. Si bien es posible que no sea capaz de sentir el capital social en el momento en que echa un vistazo a una nueva propiedad, al menos puede considerar los comportamientos y las motivaciones que probablemente lo afectarán. Una vez que tenga una idea de qué tipos de escenarios evitar, estará mejor preparado para tomar una decisión que pueda mejorar el capital de la comunidad.

Aquí hay varios factores a considerar:

  • La duración de su viaje . No importa su educación o nivel de ingresos, solo tiene 24 horas en su día. Además de los muchos problemas de salud asociados con un viaje largo, una unidad diaria larga significa que es probable que no pueda involucrarse de manera significativa en su comunidad debido a limitaciones de tiempo. Según un estudio realizado por el American Journal of Preventive Medicine, un viaje diario no debería superar las 10 millas en una dirección por motivos de salud cardiovascular.
  • Fondos diversos . Esta es la característica más importante a tener en cuenta cuando intenta encontrar un vecindario con un buen capital social. Desafortunadamente, la expansión suburbana de Estados Unidos ha hecho que sea cada vez más difícil encontrar comunidades que representen a una rica variedad de personas de diferentes orígenes. Pero es la representación de diferentes personas, ya sea en nivel de ingresos, origen étnico, educación o religión, lo que promueve la diversidad de pensamiento y mejora la resolución de problemas comunitarios. Por lo tanto, busque un vecindario con personas de diferentes orígenes que realmente tengan la oportunidad de interactuar entre ellos en entornos públicos. Esto no significa que tenga que buscar una comunidad con marcadas variaciones en el fondo: simplemente significa que debe buscar una mezcla de joven con viejo, de cuello azul con cuello blanco, y una mezcla de casas de culto en las esquinas de las calles del vecindario.
  • El número de instituciones comunitarias . Sin lugar a dudas, conocer gente de diferentes orígenes a veces es más fácil decirlo que hacerlo. Pero el número y la vitalidad de las instituciones públicas de una comunidad pueden crear oportunidades para una rica interacción entre las personas. Busque un vecindario que tenga una gran cantidad de escuelas, organizaciones cívicas, agencias de servicios sociales y otros puntos de encuentro comunitarios. Estas instituciones ofrecen oportunidades para la creación de redes y la construcción de confianza, y es poco probable que encuentre un tapiz saludable de foros públicos en comunidades cerradas o en barrios que se encuentran en la periferia de la expansión suburbana.
  • Distancia a pie . Si todo lo demás falla, busque una comunidad con oportunidades para caminar hacia y desde lugares públicos, ya que esto presenta más oportunidades para conocer a sus vecinos.

Implicaciones financieras

Las decisiones socialmente responsables a veces vienen con una etiqueta de precio considerable, pero todas las características anteriores pueden terminar ayudando a su resultado final, en lugar de perjudicarlo. Por ejemplo, limitar la duración de su viaje puede ayudarlo a ahorrar dinero en gasolina y peajes, y llevar a su hijo a la escuela en lugar de conducir también le ahorra dinero. Interactuar con las instituciones de su vecindario, como iglesias, departamentos de bomberos, organizaciones benéficas y clubes, también lo coloca en una posición en la que puede recibir ayuda de vecinos y agencias si alguna vez se encuentra en una situación desesperada.

Por supuesto, seleccionar un vecindario con un capital social saludable puede aumentar su costo de vida de alguna manera. Tomar la decisión de vivir más cerca de su lugar de trabajo, como en un área del centro de la ciudad con un viaje corto y una población heterogénea, puede aumentar el costo de su vivienda por pie cuadrado. Este aumento en el costo de pies cuadrados puede impedir un hogar lujoso en un barrio ostentoso.

Sin embargo, incluso tomar decisiones pragmáticas sobre el tamaño de su hogar y su novedad relativa puede convertirse en una bola de nieve en elecciones sociales más responsables. Por ejemplo, un hogar más pequeño por lo general viene con un consumo de energía reducido, que es una mejor opción para el medio ambiente. Debe sopesar los pros y contras financieros para determinar si los costos y ahorros anticipados valen la pena para su familia.

Palabra final

Muchos estadounidenses se acercan a las compras de la casa con un enfoque singular en la comodidad de una unidad familiar única. Esto no es necesariamente algo malo, pero la responsabilidad social se basa en la suposición de que las creencias y elecciones de los consumidores individuales influyen en la sociedad en general. Si desea hacer una elección de vivienda socialmente responsable, es importante que considere cómo la selección de su hogar agota o mejora el capital social de su vecindario.

¿Has visto el capital social hacer una diferencia en la vida de tus seres queridos?


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