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Qué son las conferencias virtuales en línea - Pros y contras, cómo beneficiarse


El mundo en línea es una meca para el aprendizaje, con un número aparentemente ilimitado de oportunidades para expandir su base de conocimiento. Una tendencia en línea que está comenzando a ganar algo de tracción real es la de la conferencia basada en la web. Además de un componente de educación, estos suelen ofrecer oportunidades para establecer contactos y, en algunos casos, "stands" y patrocinadores de vendedores en línea.

Diseñados como una alternativa a las conferencias profesionales, algunas conferencias en línea se realizan en un 100% a través de Internet, a menudo denominadas "cumbres", mientras que otras se realizan en línea junto con un componente en vivo y en persona. Por ejemplo, la Conferencia Anual de EDUCAUSE se llevará a cabo en vivo en Indianápolis, Indiana, pero también se puede asistir en línea.

¿Qué son las conferencias en línea?

A diferencia de los seminarios web en línea o las clases de aprendizaje electrónico, donde una persona participa en un curso de varias horas sobre un tema específico, las conferencias en línea están más estrechamente alineadas con las conferencias profesionales. Por lo general, cubren un amplio tema, por ejemplo, blogs, educación o medicina, y luego profundizan en talleres y programas individuales.

Al igual que las conferencias profesionales en persona, las conferencias en línea son recursos para la construcción de la educación repletas de sesiones, entrevistas, mesas redondas y, a veces, eventos en las redes sociales. Por lo general, están orientados a un determinado campo o tema, y ​​a menudo tienen un precio igual o inferior a los equivalentes profesionales en persona. Algunas conferencias en línea ofrecen créditos de educación continua para aquellos que necesitan acumularlas para certificaciones.

Las conferencias en línea son virtuales, lo que significa que puede acceder a ellas desde cualquier lugar, siempre que tenga una conexión a Internet. Sin embargo, todavía no son un estándar aceptado. Muchas conferencias en persona todavía no ofrecen una versión en línea junto con sus componentes tradicionales, EDUCAUSE lo hace, por ejemplo, mientras que la Asociación Nacional de Parques y Recreación no ofrece una versión en línea. Puede que tenga que buscar oportunidades de conferencias más pequeñas y menos conocidas si su conferencia en persona favorita no se ha ramificado a un evento virtual.

Las conferencias en línea ofrecen muchos beneficios, es decir, son mucho más rentables que la mayoría de los eventos en persona, y si los usa sabiamente, puede obtener gran parte del mismo valor de la experiencia. Dicho esto, al igual que otros lugares de aprendizaje en línea, es posible que no sean adecuados para todos.

Ventajas de las conferencias en línea

  1. Rentable . Los eventos en persona generalmente requieren viajes, alojamiento en hotel y gastos de comida, todos los cuales pueden sumar cientos o miles de dólares, sin incluir el costo de la inscripción. Las conferencias y eventos en línea le permiten saltear los gastos innecesarios y pagar solo la tarifa de la conferencia. Estos ahorros de costos son especialmente útiles si también está pagando la factura de su propia educación continua.
  2. Conveniente . Las conferencias pueden ser muy divertidas, pero no siempre son convenientes. Viajar en automóvil o avión, perder eventos familiares e intentar hacer el trabajo desde la habitación de su hotel o en un cibercafé puede desanimarlo. En algunos casos, si surgen conflictos de programación, es posible que no pueda ir en absoluto. Con las conferencias en línea, puede asistir a sesiones educativas y eventos de redes sociales desde la comodidad de su hogar, o en cualquier lugar, realmente, siempre que tenga acceso a una conexión a Internet y un teléfono inteligente, tableta o computadora. En la mayoría de los casos, el contenido en línea está disponible permanentemente, por lo que siempre que haya realizado la compra de su pase de conferencia, puede acceder a él en cualquier momento.
  3. Algunas veces Gratis . Trabajé con Rita Barry de Blog Genie para armar una conferencia de blogs virtuales para blogueros de la salud y el bienestar, Blog Well Summit. La primera cumbre se celebró los días 17, 18 y 19 de octubre de 2014, y el contenido que proporcionamos estuvo disponible de manera gratuita para cualquier persona solo durante ese fin de semana. Las sesiones educativas y los videos de cada día estuvieron disponibles durante 24 horas para cualquier persona que se registrara para el evento. Luego, después de cada ventana de 24 horas, el contenido estuvo disponible para quienes compraron el pase de conferencia completo. Trabajamos durante meses para armar las entrevistas, paneles en vivo, sesiones educativas y reseñas de blogs. El contenido fue increíble, y el hecho de que estuviera disponible de forma gratuita hizo que el evento fuera aún mejor. No somos los únicos que hemos creado este tipo de experiencia de conferencia "freemium". Sean Croxton de Underground Wellness también planea y lanza conferencias varias veces al año; el contenido siempre es gratuito cuando se lanza, con una opción de compra, y luego se convierte en un producto de conferencia en línea empaquetado que se puede comprar en cualquier momento.
  4. Siempre accesible . Si compra acceso a un evento en línea, normalmente está comprando una membresía que le proporciona contenido específico en un sitio web en particular. Por ejemplo, quienes adquieren la información de Blog Well Summit pueden iniciar sesión en una página de miembro en el sitio web y acceder a todas las entrevistas, eventos y recursos que brindamos durante el fin de semana de la conferencia. Este tipo de acceso permanente significa que puede mirar y volver a ver las sesiones que eran más aplicables a sus intereses, y acceder a otras sesiones cuando lo desea o necesita.
  5. Puede acceder a cada sesión . ¿Alguna vez asistió a una conferencia y se sintió decepcionado al enterarse de que dos de las sesiones a las que quería asistir se llevaron a cabo al mismo tiempo? Muchas conferencias ofrecen a los asistentes la oportunidad de comprar grabaciones de sesiones específicas, o incluso de toda la conferencia, pero si ya ha pagado su boleto para asistir, no parece correcto tener que gastar más dinero para una sesión que se perdió debido a un conflicto de programación. Con las conferencias en línea, no hay conflictos de programación. Siempre que haya pagado su boleto, puede digerir cada sesión de acuerdo con su cronograma.
  6. Sin estrés sobre el armario . Si alguna vez se ha estresado sobre qué tipo de ropa es "apropiada para la conferencia", puede dejar esas preocupaciones atrás. Nadie te ve cuando asistes a una conferencia en línea, por lo que no tienes que pensar dos veces antes de ponerte los vaqueros y una sudadera, o de echarte el pijama.

Desventajas de las conferencias en línea

  1. No hay redes cara a cara . Uno de los mayores atractivos de las conferencias en persona es la oportunidad de establecer contactos con otros profesionales de su industria y socializar con sus compañeros. En el mundo actual de correo electrónico y texto, estas oportunidades de establecer contactos cara a cara son una parte importante del desarrollo de las relaciones. Las conferencias en línea son difíciles, porque incluso aquellos que ofrecen eventos de redes sociales no necesariamente pueden ofrecer redes cara a cara. Esto podría ser especialmente desafiante para cualquier extrovertido.
  2. Oportunidades sociales limitadas . La creación de redes es definitivamente posible durante los eventos en línea, siempre que los organizadores de la conferencia lo hayan convertido en una prioridad, pero no todos lo hacen. Durante la Cumbre de blog bien, organizamos dos chats en vivo en Twitter, tres entrevistas en vivo del panel de Hangouts de Google, un "Mezclador de cócteles" en vivo de Google Hangout, un 5k virtual y un entrenamiento de YouTube en vivo específicamente porque sabíamos que este tipo de oportunidades sería importante nuestra audiencia, en su mayoría mujeres bloggers de fitness. Durante estos eventos, los asistentes pudieron interactuar con los anfitriones, invitados y otros asistentes a través de las redes sociales y aplicaciones de chat en nuestro sitio web. Sin embargo, no todos los eventos en línea ofrecen estas oportunidades. Muchos organizadores de conferencias alientan a los asistentes en línea a usar un hashtag particular en las redes sociales, o dejar comentarios en sus sitios web, pero muy pocos realmente ofrecen eventos sociales en vivo para el asistente virtual.
  3. Requiere motivación personal para asistir . Si paga y viaja a un evento, es probable que haga un esfuerzo para asistir a las sesiones de la conferencia. Incluso si no asiste a todos los seminarios, sería un desperdicio de un fin de semana si no cumpliera con su compromiso. Las conferencias en línea, al igual que otras oportunidades de aprendizaje en línea, requieren un poco más de motivación para seguir adelante. Cuando estás en casa, rodeado de distracciones y oportunidades, es menos probable que te sientas y veas una sesión educativa, o que tengas tiempo para participar durante un chat de Twitter.

Cómo aprovechar al máximo las conferencias en línea

Después de ser co-anfitrión de mi propia conferencia en línea, ver a los asistentes interactuar y leer los formularios de comentarios que recibimos después de todo, puedo decir definitivamente que las conferencias en línea son lo que usted hace de ellos. Aquí hay cinco consejos para aprovechar al máximo su experiencia virtual.

1. Ponlo en tu calendario

Registrarse en una conferencia y olvidarse de eso es mucho más probable si no está viajando al evento. Tan pronto como se registre para su conferencia virtual, marque las fechas en su calendario y configure algunos recordatorios por correo electrónico para alertarse unos días antes de que comience el evento.

Desafortunadamente, obtuvimos algunos formularios de retroalimentación de nuestra conferencia que decían: "¡Me olvidé por completo!" Esto puede no ser tan importante si pagas el acceso permanente a las sesiones de la conferencia, pero si esperabas trabajar en red con otros los asistentes o acceder a contenido gratuito sin comprar el evento completo, olvidarse de él sería un verdadero fastidio.

2. Verifique su correo no deseado

Una vez que se registre para una conferencia virtual, es probable que reciba un correo electrónico confirmando su inscripción. Si este correo electrónico no se muestra automáticamente en su bandeja de entrada, revise su carpeta de correo no deseado (si usa Gmail, busque en la carpeta de promociones). Muchas empresas y organizaciones utilizan soluciones de marketing por correo electrónico, como MailChimp, para enviar confirmaciones, actualizaciones y avisos importantes. Desafortunadamente, estos correos electrónicos a veces llegan a las carpetas de spam o promociones, y los organizadores de la conferencia no pueden hacer gran cosa al respecto.

Durante la semana de nuestro evento Blog Well Summit, enviamos aproximadamente 15 correos electrónicos que brindaban información pertinente sobre la conferencia, incluida información sobre cómo acceder a cada sesión, recordatorios sobre eventos en vivo e información sobre lanzamientos diarios con enlaces a cada uno de los videos del día. Muchos de estos correos electrónicos no llegaron a las bandejas de entrada de los suscriptores, y recibimos formularios de comentarios que decían: "Me gustaría que me enviaran actualizaciones por correo electrónico". Por supuesto, lo hicimos, pero una vez que se enviaron, se entregaron. de nuestro control.

Si ha marcado una conferencia en línea en su calendario y no ha visto correos electrónicos que le recuerden el evento en la semana anterior a su inicio, esté atento a sus carpetas de correo no deseado y promociones para asegurarse de que no se equivocan. carpeta.

3. Hacer que la asistencia sea una prioridad

El hecho de que las conferencias en línea sean flexibles es una espada de doble filo. Es posible trabajar su agenda en una conferencia, pero la vida tiene una forma de presentar nuevas tentaciones. Cuando un amigo llama para preguntarle a la hora feliz, o su cónyuge le pregunta si le gustaría salir a cenar, es posible que posponga una conferencia para otras cosas.

Tómese el tiempo para ver las sesiones que desea ver y participar en eventos en vivo, si hay alguno. Tenga en cuenta las sesiones que son más importantes para usted, y deje aproximadamente una hora para cada una, aunque pueden ser más cortas o más largas. Además, si hay eventos sociales en vivo, configure notificaciones por correo electrónico para recordarle las horas de inicio para que no se vea atrapado en otras cosas.

Finalmente, infórmeles a sus familiares y amigos que, simplemente porque está en su casa o en la ciudad, es posible que no esté disponible para contestar llamadas telefónicas o pasar el rato. Si cree que puede encontrarse con distracciones de los niños, considere instalar una tienda en un cibercafé para que pueda concentrarse en la conferencia.

4. Participe en eventos en vivo o sociales

No puedo decirles la gran cantidad de comentarios que recibimos de las personas que participaron en nuestros eventos en vivo. Les encantaba la oportunidad de conectarse en línea, y muchos incluso llegaron con nuevos amigos virtuales y contactos profesionales. Y debido a que todos los organizadores de la conferencia estuvieron tan involucrados en las redes sociales durante el evento, los que participaron llegaron a conocernos mejor y tuvieron la oportunidad de hacer preguntas y recibir comentarios más profundos.

Incluso si no participa activamente durante las sesiones en vivo, convierta en una prioridad mirarlas y ser una mosca en la pared. Recibimos muchos comentarios que decían: "Vi las sesiones en vivo y las charlas de Twitter, pero no hice preguntas". Muchas de esas mismas personas indicaron que las oportunidades sociales eran las más gratificantes.

El hecho es que los eventos en vivo y las redes sociales están diseñados para responder preguntas de asistentes reales. Esto significa que el contenido, en cierto sentido, es informado por los participantes. El acceso a estas sesiones después de que se complete el evento es maravilloso, pero saber que puedes influir en las discusiones haciendo preguntas es algo poderoso.

5. Compre acceso completo

Algunas conferencias en línea requieren una compra de entradas para asistir, pero otras, como la nuestra, están configuradas para el acceso "freemium". Si planea asistir a una conferencia gratuita, estoy totalmente de acuerdo: disfrute el contenido y no pague ni un centavo. Sin embargo, si te encantó lo que viste y el precio del boleto es razonable, adelante y ponte en pie para un acceso de por vida. Siempre puede consultar los materiales que tanto amaba, y puede recibir materiales adicionales para registrarse. Además, dado que no tenía que pagar por los viajes y el alojamiento, todavía está recibiendo un buen precio. Sin mencionar que no tendrá que tomar tantas notas mientras mira cada sesión porque sabe que tiene acceso permanente a ella.

Palabra final

Si decide asistir a una conferencia en línea, aproveche al máximo la experiencia. Los eventos virtuales no son para todos, pero la única forma de saber si son adecuados para usted es inscribirse, presentarse, ahorrar tiempo y relacionarse con otros asistentes. Si pruebas uno y lo amas, cuéntaselo a la gente. Mientras más satisfechos estén los asistentes a conferencias en línea, más oportunidades de conferencias en línea surgirán, y esas son buenas noticias para todos.

¿Has asistido a una conferencia en línea? Qué pensaste?


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