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¿Qué es el comercio justo y qué significa? - Definición, productos y hechos


Tome un paseo por el pasillo de café de cualquier supermercado grande, y hay una buena posibilidad de que vea al menos una o dos bolsas de frijoles luciendo una pequeña etiqueta que dice "Comercio justo". Estas bolsas no se ven obviamente diferentes a las del otros en el estante, pero su precio es definitivamente alto: al menos $ 7 por libra, y tan alto como $ 15 por libra. ¿Qué, se preguntarán, les hace valer ese dinero extra?

La respuesta es que cuando pagas extra por café de Comercio Justo, el dinero va directamente a los agricultores que lo cultivan. Los comerciantes de café de Comercio Justo garantizan a los productores un salario justo por sus productos y, a cambio, los agricultores prometen proporcionar condiciones decentes para sus trabajadores y cultivar su café de una manera ecológica. Las mismas garantías se aplican a otros productos que llevan la etiqueta de Comercio Justo, como el chocolate, el azúcar, el plátano y el algodón.

Los productos de Comercio Justo son un bien caliente. El periódico británico The Guardian informa que las ventas mundiales de productos de Comercio Justo aumentaron un 15% en 2013, alcanzando un total de £ 4.4 billones ($ 6.550 millones). En todo el mundo, el movimiento de Comercio Justo ese año apoyó a más de 1.4 millones de agricultores y trabajadores en 74 países.

Principios del Comercio Justo

El objetivo del Comercio Justo es reducir la pobreza de los agricultores y trabajadores en los países en desarrollo. Esto significa no solo pagarles más en el corto plazo, sino también ayudarlos a mejorar sus habilidades, construir sus comunidades y proteger el medioambiente local para que sus recursos estén disponibles para las generaciones futuras.

Las organizaciones involucradas en Comercio Justo, incluidos Fair Trade USA y la Federación de Comercio Justo, han delineado varios principios básicos que deben seguir tanto los compradores como los vendedores:

1. Comercio directo
Los importadores de Comercio Justo trabajan con los productores lo más directamente posible. El recorte del intermediario permite a los importadores pagar a los agricultores una mayor parte del dinero que sus productos eventualmente obtendrán en los estantes de las tiendas. Los importadores de Comercio Justo a menudo tratan con colectivos, grupos de pequeños productores que manejan sus propias granjas con poca o ninguna mano de obra contratada. Para cumplir con los estándares del Comercio Justo, los colectivos deben ser democráticamente administrados, con cada agricultor obteniendo un voto, y deben dividir sus ganancias en partes iguales entre todos los miembros.

2. Precio justo
El Comercio Justo garantiza a los agricultores un precio mínimo razonable para sus cultivos, sin importar qué tan bajo sea el precio del mercado. Los compradores prometen pagar a los productores por sus productos con prontitud, y los productores prometen, a su vez, pagar un salario justo a todos sus trabajadores. Los compradores también extienden el crédito a sus productores, por ejemplo, pagándoles antes de la cosecha, para asegurarse de que los productores tengan todos los recursos que necesitan para entregar sus productos a tiempo.

3. Condiciones decentes
El comercio justo requiere que los agricultores proporcionen condiciones seguras y saludables para sus trabajadores. También prohíbe todo uso del trabajo infantil y el trabajo forzoso, que están muy extendidos en muchas partes del mundo, especialmente en las plantaciones de cacao, como informó CNN en 2012. Las reglas del comercio justo prohíben todas las formas de abuso, acoso y discriminación de los trabajadores, incluida la discriminación basado en afiliación política o membresía sindical.

4. Relaciones respetuosas
El comercio justo promueve la comunicación abierta y honesta entre productores, compradores y consumidores. Los distribuidores de Comercio Justo hacen todo lo posible para brindarles a los productores la información que necesitan sobre las condiciones del mercado, compartir lo que saben sobre las mejores prácticas de cultivo y proporcionar asistencia técnica cuando sea necesario. Los importadores buscan construir relaciones a largo plazo con los productores y trabajar con ellos para resolver cualquier problema que surja.

5. Desarrollo de la comunidad
Además del precio regular de sus productos, los productores obtienen una Prima de Comercio Justo para invertir en sus comunidades. Para el café, por ejemplo, les pagan $ 0.20 adicionales por libra, más $ 0, 30 adicionales si se cultivan orgánicamente. Estos fondos se destinan a proyectos como la construcción de nuevas escuelas, el otorgamiento de becas, la mejora de la nutrición y la atención médica, y la excavación de pozos. Los agricultores también pueden invertir el dinero en sus negocios, gastarlo en riego para campos o en certificación orgánica, lo que les permitirá obtener precios más altos para sus cultivos en el futuro.

6. Sostenibilidad ambiental
Aunque no todos los productos de Comercio Justo son orgánicos, se requiere que los agricultores usen prácticas de cultivo sostenibles que protejan los recursos naturales, incluidos el agua, el suelo y la vegetación natural. El uso de pesticidas y fertilizantes, particularmente los más dañinos, está restringido. Los agricultores también se comprometen a utilizar la energía de manera eficiente y a administrar los desechos de manera adecuada, reduciendo, reutilizando y reciclando, siempre que sea posible. El uso de organismos genéticamente modificados (OGM) está específicamente prohibido para todos los productos de Comercio Justo.

7. Respeto por la cultura local
Los comerciantes de Comercio Justo prometen respetar el patrimonio cultural de los productores con los que trabajan. En lugar de obligarlos a adoptar los métodos más recientes y más eficientes para cultivar o producir bienes, les permiten seguir sus prácticas tradicionales y, al mismo tiempo, enseñarles nuevas técnicas. De esta manera, los productores pueden mantener sus tradiciones vivas al tiempo que aumentan su producción para mantenerse al día con las demandas del mercado.

Certificación de Comercio Justo

La certificación de Comercio Justo es una forma de garantizar que tanto los compradores como los vendedores se apeguen a los principios del Comercio Justo. Existen varias organizaciones diferentes que certifican los productos de Comercio Justo, cada uno con su propia etiqueta y su propio conjunto de estándares. Para llevar la etiqueta Comercio Justo, un producto debe cumplir con todos los estándares de la organización certificadora, que inspecciona las granjas regularmente para asegurarse de que están siguiendo las reglas.

Etiquetas de comercio justo

Hay varias etiquetas diferentes de Comercio Justo que puede ver mientras recorre los pasillos de los supermercados. Incluyen:

La marca FAIRTRADE
La mayor organización mundial de Comercio Justo es Fairtrade International. Trabaja con más de 1, 200 productores diferentes en 74 países, que emplean a más de 1, 5 millones de agricultores y trabajadores. Fairtrade International emplea una organización llamada FLOCERT para certificar a todos sus miembros y hacer cumplir sus estándares. Su etiqueta, conocida como la marca FAIRTRADE, aparece en más de 27, 000 productos en todo el mundo, incluidos alimentos, bebidas, algodón, ropa y joyas.

Certificado de Comercio Justo
La etiqueta Fair Trade Certified representa a Fair Trade USA, el principal certificador de productos de Comercio Justo en los Estados Unidos. Esta organización, anteriormente conocida como Transfair USA, alguna vez fue parte de Fairtrade International, pero se separó en 2011, adoptando un nuevo nombre y su propio conjunto de estándares. Por ejemplo, Fairtrade International requiere que todo su café provenga de colectivos de pequeños agricultores, mientras que Fair Trade USA también acepta café de grandes plantaciones administradas por una sola compañía. Fair Trade USA certifica una amplia variedad de productos, que incluyen café y té, frutas y verduras frescas, especias, vino y ropa. Las inspecciones para estos productos son realizadas por un certificador externo llamado SCS Global Services.

Fair for Life
La mayoría de los programas de Comercio Justo se aplican a productos específicos y no están interesados ​​en ninguna otra cosa que la compañía produzca (las empresas pueden producir múltiples productos, algunos de Comercio Justo, otros no). Fair for Life, por el contrario, solo trabaja con compañías que ofrecen salarios justos y condiciones de trabajo para todo su personal, así como para sus proveedores, no solo para los productores de ciertos productos específicos. La etiqueta Fair for Life se puede utilizar para casi cualquier tipo de productos, ya sean alimentos o productos no alimenticios, materias primas o productos terminados, y ciertos tipos de servicios también. Actualmente, hay aproximadamente 500 productos diferentes certificados como Fair for Life, todos fabricados por compañías que cumplen con los estándares de Fair for Life. El proceso de certificación es administrado por el Instituto de Marketecología.

Miembro de la Federación de Comercio Justo
La Federación de Comercio Justo (FTF) no es un programa de certificación; más bien, es una organización de membresía para las empresas de EE. UU. y Canadá que siguen los principios del Comercio Justo. Las empresas individuales pagan impuestos a la Federación y obtienen el derecho de mostrar su etiqueta, lo que demuestra que están comprometidos con los principios del Comercio Justo. Las empresas no necesitan tener certificación de Comercio Justo para unirse al FTF, lo que significa que no necesitan pagar las tarifas que FLOCERT y Fair Trade USA cobran por sus programas. Sin embargo, deben demostrar que cumplen con el estricto código de prácticas del grupo para todos sus productos, un estándar estricto que solo el 50% al 60% de todas las empresas que postulan pueden cumplir.

Organización Mundial del Comercio Justo
La Organización Mundial de Comercio Justo (WFTO) es una red global de organizaciones más pequeñas de Comercio Justo, así como también compañías individuales. WFTO tiene un sistema de garantía de cinco etapas para monitorear a todos sus miembros y asegurarse de que se ajusten a los principios de Comercio Justo y al propio estándar de Comercio Justo del grupo. Dirigido desde una oficina central en los Países Bajos, WFTO representa a más de 370 organizaciones miembro y 40 asociados individuales, que abarca 70 países y 5 continentes.

UTZ Certified
El programa UTZ Certified no es un certificador de comercio justo, pero representa muchos de los mismos principios: agricultura sostenible, condiciones de trabajo seguras y mejores oportunidades para los agricultores y sus familias. A diferencia del Comercio Justo, UTZ no garantiza a los agricultores un precio de referencia para sus cultivos, pero les paga una prima sobre la tasa del mercado, y les ayuda a mejorar la calidad y el rendimiento para que sus cultivos valen más. UTZ supervisa las granjas con las que trabaja para asegurarse de que sigan sus códigos de conducta, que cubren los métodos de cultivo, las condiciones de trabajo y el medio ambiente. UTZ es el programa más grande para café y cacao cultivado de forma sostenible en el mundo, representa casi el 50% de todo el café etiquetado de forma sostenible; sus clientes incluyen compañías tan importantes como Mars, Nestlé e IKEA.

Estándares diferentes: Fairtrade International vs. Fair Trade USA

Fair Trade USA desencadenó una gran controversia cuando se separó de Fairtrade International en 2011. La razón principal de la división fue que los dos programas no acordaron cuáles deberían ser sus estándares para los productores de café. Fairtrade International exige que todo su café se cultive en colectivos controlados por granjeros y dirigidos democráticamente. Fair Trade USA, por el contrario, esperaba expandir el Comercio Justo haciendo que la certificación esté disponible para el café producido en grandes plantaciones, que a menudo son administradas por una sola gran corporación, y por pequeños agricultores independientes que no pertenecen a un colectivo.

Paul Rice, el CEO de Fair Trade USA, afirmó que esta medida era la mejor manera de ayudar a los agricultores más pobres del mundo, que en realidad no se estaban beneficiando de las reglas existentes de Comercio Justo. En una entrevista de 2012 con Just Means, Rice señaló que los pequeños agricultores generalmente no tienen suficiente tierra para mantener a sus familias enteras, por lo que muchos miembros terminan trabajando en las grandes plantaciones de café. Extender el Comercio Justo a las grandes plantaciones, argumentó, es la mejor manera de asegurarse de que esos trabajadores obtengan los mismos salarios justos y condiciones decentes que aquellos que trabajan para los colectivos.

Muchos partidarios del Comercio Justo, incluidos los grupos Equal Exchange y Fair World Project, argumentaron que la decisión de Rice debilitaría los estándares del Comercio Justo. Afirmaron que la única forma significativa de mejorar la vida de los productores de café era centrarse en los pequeños agricultores "privados de sus derechos" en lugar de expandirse a las plantaciones más grandes. Sin embargo, la investigación realizada por The Guardian cuenta una historia diferente. Entre 2009 y 2013, los investigadores encontraron que en partes de África donde las cooperativas Fairtrade International dominaban el comercio de café, los trabajadores en realidad ganaban menos y tenían peores condiciones de trabajo que aquellos que trabajaban en plantaciones más grandes, y los proyectos comunitarios financiados con primas de Comercio Justo como escuelas y clínicas de salud, a menudo no estaban disponibles para ellos.

La conclusión es que, aunque los dos grupos tienen diferentes enfoques, no hay suficiente evidencia para decir que los estándares de Fairtrade International son inherentemente mejores o más fuertes que los de Fair Trade USA. Para quienes se preocupan por los principios del Comercio Justo, los productos con la etiqueta Fair Trade USA son una elección perfectamente razonable.

Productos de comercio justo

Hay muchos tipos diferentes de productos que llevan las diferentes etiquetas de Comercio Justo. La mayoría de ellos son productos agrícolas, como café, té, chocolate, hierbas y especias, azúcar, flores y productos agrícolas, como plátanos y mangos. Sin embargo, Fair Trade USA y Fairtrade International también certifican algunos productos manufacturados, como ropa, vino y pelotas de deporte. Aquí le damos un vistazo más de cerca a algunos de los productos de comercio justo más comunes (y dónde se venden) para ayudarlo a formar hábitos de alimentación y consumo socialmente más responsables.

café

El movimiento de Comercio Justo comenzó con el café, y el café sigue siendo el producto más importante de Comercio Justo en la actualidad. Un informe de 2012 de Fairtrade International dice que en el 2010 vendió 88, 000 toneladas de café de Comercio Justo en todo el mundo, aproximadamente el 1% de la cosecha total de café del mundo. Estados Unidos y Canadá representan una gran proporción de estas ventas: según Fair Trade USA, estos países importaron 163 millones de libras (81.500 toneladas) de café de Comercio Justo en 2012.

Los principales vendedores de café de comercio justo incluyen:

  • Green Mountain Coffee es un tostador con sede en Vermont propiedad de Keurig.
  • Allegro Coffee es una tostadora y cafetería de Colorado que vende sus cafés en línea.
  • Equal Exchange es una cooperativa de trabajadores que se ha ocupado del café de comercio justo desde 1991.
  • Starbucks vende algunos cafés de comercio justo en sus tiendas, junto con otros frijoles de "origen ético".
  • Dunkin 'Donuts utiliza frijoles espresso certificados por Fair Trade en todas sus bebidas de espresso.

Cacao

La mayor parte del cacao del mundo proviene de países africanos, particularmente Costa de Marfil (Costa de Marfil), donde el trabajo infantil y el trabajo esclavo están muy extendidos. Al comprar cacao y chocolate de Comercio Justo, los consumidores conscientes pueden estar seguros de que su dinero no respalda estos abusos de los derechos humanos.

El cacao de comercio justo proviene de muchos países, incluidos Bolivia, Costa de Marfil, Ghana, Haití, Honduras, India, Nicaragua, Perú y Sri Lanka. Se usa en una variedad de productos, tanto orgánicos como convencionales, incluyendo barras de chocolate, chocolate caliente y helado.

Las empresas que usan algunos o todos los cacao de comercio justo en sus productos incluyen:

  • Ben & Jerry's usa ingredientes de Comercio Justo en todos sus sabores de helado.
  • Cadbury utiliza el cacao internacional Faitrade en sus productos Dairy Milk Chocolate.
  • Chocolove es una compañía de chocolate que obtiene todo su chocolate de forma sostenible y fabrica tres barras que son a la vez de Comercio Justo y ecológicas.
  • Divine Chocolate es copropiedad de Kuapa Kokoo, un colectivo internacional de productores de cacao de Fairtrade.
  • Endangered Species Chocolate es la primera compañía en producir chocolate en Estados Unidos a partir del cacao Fair Trade.
  • Green & Black's es una empresa de chocolate 100% orgánico que produjo la primera barra de chocolate certificada Fairtrade International en Gran Bretaña.
  • Theo Chocolate es una empresa de Fair for Life que produce chocolate orgánico de comercio justo en su fábrica de Seattle.

Ropa y Textiles

La ropa es uno de los productos más nuevos de Comercio Justo, pero está creciendo rápidamente. Un artículo de 2015 en MarketWatch informa que la cantidad de ropa y productos caseros de Comercio Justo en el mercado creció a casi cinco veces su tamaño anterior durante 2014. Las fábricas que fabrican ropa de Comercio Justo deben cumplir con los estándares de salud ambiental, salarios, condiciones de trabajo y trabajadores ' derechos.

Puede encontrar ropa y productos caseros de Comercio Justo en muchos minoristas diferentes. Algunos de ellos se ocupan exclusivamente de ropa y productos caseros de Comercio Justo, mientras que otros venden solo algunos productos específicos que llevan la etiqueta de Comercio Justo.

Los vendedores de ropa y textiles de Comercio Justo incluyen:

  • BeGood Clothing es un minorista en línea con sede en San Francisco que vende ropa casual para hombres y mujeres.
  • Fair Indigo es un minorista en línea que vende ropa y accesorios orgánicos, de comercio justo y de origen local para mujeres.
  • Good & Fair Clothing Co. es un vendedor en línea de camisetas y ropa interior orgánica que están "certificados como Comercio Justo de la granja a la fábrica".
  • Maggie's Organics compra algodón orgánico y lana directamente de los productores para ser procesada en géneros de punto en su almacén de Carolina del Norte.
  • Patagonia es un gran vendedor de equipos deportivos al aire libre que ofrece una variedad de ropa deportiva y prendas de vestir exteriores de Comercio Justo para hombres y mujeres.
  • prAna es una compañía de yoga que fue la primera compañía de indumentaria importante en Norteamérica certificada por Fair Trade USA.
  • West Elm es el primer minorista en el mundo en ofrecer alfombras con certificación de Comercio Justo.

Artesanía

Fair Trade USA y Fairtrade International no brindan certificación para artículos artesanales, como joyas hechas a mano, cerámica y obras de arte. Sin embargo, hay varios importadores y minoristas que siguen los principios del Comercio Justo al tratar con los artesanos. Éstas incluyen:

  • La Federación de Comercio Justo distribuye ropa, joyas, artículos para el hogar, accesorios e incluso instrumentos musicales a través de una amplia variedad de tiendas y mercados en línea. Como se señaló anteriormente, los miembros de FTF no tienen que tener certificación de Comercio Justo, pero deben cumplir con el estricto código de conducta del FTF.
  • SERRV es una organización sin fines de lucro que vende regalos hechos a mano, ropa, joyas y decoración para el hogar hecha por artesanos de todo el mundo en desarrollo. SEERV es miembro fundador de WFTO y FTF, y se compromete a seguir los principios de Comercio Justo en todas sus relaciones con sus socios artesanos y agricultores.
  • Bead for Life vende joyas de abalorios hechas por mujeres ugandesas a partir de coloridos papeles reciclados. Bead for Life, miembro de FTF y WFTO, dice que aumentar los ingresos de las mujeres ayuda a reducir la pobreza, mejorar las vidas de los niños y reducir la violencia doméstica.
  • Ten Thousand Villages es una organización sin fines de lucro que vende joyas, artículos para el hogar y obsequios en tiendas de todo Estados Unidos y Canadá. Ten Thousand Villages es miembro fundador de la WFTO y está comprometido con salarios justos, relaciones a largo plazo con artesanos y sostenibilidad ambiental.

Comercio justo en un presupuesto

Aunque el Comercio Justo está creciendo rápidamente, los productos de Comercio Justo aún representan un mercado bastante pequeño. Una razón para esto es que a menudo cuestan más que otros productos en la misma categoría. Eso no es sorprendente, teniendo en cuenta que el comercio justo paga a los agricultores un precio más alto por sus cultivos.

Por otro lado, dado que los importadores de comercio justo trabajan directamente con los agricultores y eliminan a los intermediarios, los precios más altos que pagan los agricultores no siempre se traducen en precios más altos para el consumidor. Fair Trade USA señala en sus preguntas frecuentes que, si bien algunos productos certificados como Fair Trade, como el banano, cuestan mucho más que las versiones convencionales, el café y el chocolate Fair Trade Certified cuestan casi lo mismo que "otros cafés y chocolates gourmet especiales".

De hecho, en algunos casos, los productos de Comercio Justo en realidad cuestan un poco menos que los equivalentes convencionales. Por ejemplo, una bolsa de una libra de café orgánico, comercio justo de la región del Congo cuesta $ 12 en la tienda en línea Equal Exchange, mientras que una bolsa de una libra de café etíope de Starbucks -que no es de comercio justo ni orgánico- cuesta $ 14. Un sencillo vestido de algodón sin mangas de Mata Traders, fabricado por una cooperativa de mujeres de comercio justo en India, cuesta $ 85; un vestido similar de ModCloth, que no es de Comercio Justo, cuesta $ 110.

Sin embargo, si está acostumbrado a comprar el café más barato en el estante, es fácil obtener un impacto de etiqueta desde el precio "gourmet" de un equivalente de Comercio Justo. Aquí hay varios consejos para comprar Comercio Justo sin arruinar su presupuesto:

  1. Compre a granel . Muchas tiendas de alimentos naturales venden café en grano en recipientes a granel, a menudo a un precio menor por libra que los cafés similares que se venden en bolsas. También puede comprar su café en línea en bolsas de cinco libras de un distribuidor de Fair Trade como Dean's Beans y pagar menos de $ 10 por libra, incluido el envío.
  2. Prueba Store Brands . La marca de la casa de Trader Joe's ofrece varias variedades de café de Comercio Justo por $ 10 la libra o menos. Archer Farms, una marca de la tienda disponible en Target, tiene varios cafés que son Fair Trade o Direct Trade, es decir, comprados directamente a los productores, a $ 8.49 por una bolsa de 12 onzas, o alrededor de $ 11.32 por libra.
  3. Compre comercio justo "ligero" . Las marcas que no tienen certificación de Comercio Justo pueden seguir promoviendo los objetivos del Comercio Justo. Por ejemplo, puede comprar café UTZ Certified en IKEA por alrededor de $ 7.25 la libra y barras de chocolate con certificación UTZ por $ 1 cada una. Costco también vende algunas marcas de café que no tienen certificación de Comercio Justo, pero dicen en sus descripciones de productos: "Trabajamos con los agricultores para proporcionar atención médica, vivienda, programas de alimentación y educación a los trabajadores y sus familias".
  4. Busque Ventas . A menudo puede encontrar ropa y artículos de artesanía de Comercio Justo a la venta en tiendas físicas, como Ten Thousand Villages, y tiendas en línea, como Fair Indigo. Ambas tiendas tienen secciones de despacho también.

Palabra final

Compras El comercio justo a veces puede costar más, y definitivamente no ofrece una selección tan amplia como tener todos los productos en un centro comercial, o en Internet, a su disposición. Sin embargo, los productos que están disponibles, ya sea para café, chocolate o ropa, tienden a ser de alta calidad. Por lo tanto, la elección de productos de Comercio Justo puede ser una forma de tratarse a sí mismo y ayudar a otros a salir de la pobreza al mismo tiempo.

Si el precio más alto de los productos de Comercio Justo es disuasorio para usted, recuerde que no tiene que comprarlos todo el tiempo. Cambiar solo una pequeña cantidad de su consumo a Comercio Justo puede marcar la diferencia sin afectar demasiado su billetera.

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