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Qué es T'ai Chi - Beneficios de historia y salud


Cada año parece que innumerables trucos nuevos de "ponerse en forma" se alzan desde el programa de entrevistas diurno y el vacío infomercial. Ya sea que se trate de una nueva dieta combinada con un libro o una pastilla, o una rutina de ejercicios que requiera un equipo único, la industria de la adecuación y la dieta son implacables en sus promesas de perfección.

Si bien muchas rutinas de ejercicios "nuevas" desaparecen tan rápido como llegan, otras muestran resultados porque han sobrevivido al paso del tiempo. El yoga, por ejemplo, nació en la India hace 5.000 años y ahora es más popular que nunca. La preciada gimnasia y las rutinas calisténicas de Grecia son elementos básicos de las clases de entrenamiento de hoy en día, y las artes marciales kung fu del Lejano Oriente son populares entre niños, adultos y aficionados al cine por igual.

Nacido de esas antiguas artes marciales es una práctica llamada t'ai chi. T'ai chi no se considera técnicamente una práctica antigua, pero ciertamente tampoco es nueva. Ha existido durante cientos de años y se ha convertido en un sistema integral de entrenamiento para el cuerpo y la mente humanos.

¿Qué es T'ai Chi?

Debido a su ritmo lento, t'ai chi se considera un ejercicio de bajo impacto. Pero no se equivoque, es un entrenamiento desafiante para cualquier edad o nivel de condición física. En su forma más popular, t'ai chi es una serie única de poses de pie que se centran en la postura natural del cuerpo humano. Estas posturas se entrelazan en conjuntos, o "formas", a menudo descritas como "una meditación en movimiento". Un conjunto incorpora tan solo un puñado de posturas para principiantes, más de 100 para entrenamientos más avanzados, manteniendo un ritmo lento en todo momento. optimizar el control del practicante de la respiración y la forma.

Los dos principios fundamentales del t'ai chi giran en torno al enfoque y la relajación. El enfoque se canaliza de mente a cuerpo y la relajación de cuerpo a mente. Estos dos principios se consideran interdependientes a lo largo de la antigua filosofía china, ejemplificados por el símbolo del yin y el yang.

Historia

El nombre completo de t'ai chi es "t'ai chi ch'uan", que puede traducirse como "puño supremo supremo" o "puño ilimitado". Está arraigado en las artes marciales chinas, y aunque ha existido de una forma u otra durante más de 400 años, no fue hasta mediados de 1800 cuando se fusionaron varios aspectos del arte y se le dio el nombre formal a t'ai chi ch'uan.

Al maestro taoísta Chang Sanfeng (nacido en 1247 DC) se le acredita ampliamente el desarrollo del t'ai chi ch'uan durante su tiempo en el legendario monasterio budista Shaolin. Se cree que las posturas y los movimientos fundamentales son un matrimonio entre las artes marciales de Shaolin y las observaciones y la interpretación personal de Chang de los movimientos de los animales en su entorno natural.

Beneficios para la salud de T'ai Chi

Debido a la naturaleza de bajo impacto del t'ai chi, no es tan imponente como el temido circuito de gimnasia. Con su incorporación de respiración controlada y movimientos relajados, también puede influir positivamente en su salud mental y en su sensación de bienestar.

T'ai chi también se ha demostrado que beneficia a estos problemas de salud específicos:

1. TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad)
Un estudio de 2001 publicado en el Journal of Bodywork and Movement Therapies encontró que una población de 13 adolescentes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) que participaron en clases de t'ai chi dos veces por semana durante cinco semanas "mostraron menos ansiedad, mejor conducta, menos soñar despierto, menos emociones inapropiadas y menos hiperactividad "durante el estudio.

2. Balance de personas mayores
Cuando se trata de ancianos, la independencia es un gran problema, como lo es el riesgo de una caída debilitante. T'ai chi puede ayudar a mejorar el "equilibrio en las personas mayores, así como [tener] algunos efectos de meditación para mejorar la salud psicológica", según un estudio de 2011 en el British Journal of Medicine. Teniendo en cuenta su naturaleza de bajo impacto, t'ai chi puede ser una excelente manera de mantenerse en forma a medida que envejece.

3. Artritis
Un estudio realizado en el Centro de Investigación Clínica General (GCRC) en Tufts-NEMC midió dos poblaciones de pacientes ambulatorios con artritis reumatoide (RA) para determinar si el t'ai chi podría mejorar su movimiento y calidad de vida. Una población fue tomada durante una hora completa de ejercicios de t'ai chi, mientras que al otro grupo se le dieron 40 minutos de nutrición e información médica y 20 minutos de estiramiento corporal completo.

Después de dos sesiones por semana durante 12 semanas, el grupo t'ai chi mostró mejoras notables y mensurables en las áreas de hinchazón y sensibilidad en las articulaciones, así como en una evaluación global de la actividad de la enfermedad. El estudio también incluyó una evaluación separada de la calidad de vida en la cual el grupo t'ai chi obtuvo una puntuación significativamente más alta.

4. Enfermedad cardíaca e hipertensión
La principal causa de muerte en los Estados Unidos es la enfermedad coronaria (CHD), y la probabilidad de contraerla se amplifica significativamente si usted tiene hipertensión o presión arterial alta. Un estudio realizado en la Universidad Nacional de Taiwán descubrió que las personas con alto riesgo de enfermedad cardíaca mostraron "presión arterial baja y mejores niveles de colesterol, triglicéridos, insulina y proteína C-reactiva" después de la práctica de un año de t'ai chi. En un grupo de control donde no se practicó t'ai chi, no se encontró ninguna mejora.

Otros estudios también han encontrado que la práctica de t'ai chi reduce significativamente la presión arterial y disminuye la ansiedad.

T'ai Chi y tu cerebro

En un artículo de Harvard Magazine de 2010, Catherine Kerr, instructora e investigadora de la Escuela de Medicina de Harvard sobre dinámica cerebral, dijo que aunque su práctica de 15 años de t'ai chi no es una cura mágica, la pone de mejor humor y hace que sus piernas más fuerte y su mente más alerta y concentrada. Kerr también señala que algunos estudios han demostrado que "la meditación, el aprendizaje motor y el enfoque intencional", todos atributos del t'ai chi, incluso pueden dar como resultado cambios en la estructura del cerebro.

Palabra final

Un beneficio adicional para t'ai chi es que, a diferencia de otras técnicas populares de ponerse en forma, puede practicarlo por su cuenta sin la necesidad de asistir a una clase o pagar costosas pertenencias de equipos o gimnasios. T'ai chi puede no ser la panacea para sus necesidades de ejercicio y preocupaciones de salud, pero además de la exageración, tiene la investigación para respaldar sus afirmaciones. No importa qué tan viejo o en forma eres, y particularmente si los ejercicios de alto impacto no son una opción, vale la pena considerar el tai chi.

¿Practicas t'ai chi? ¿Ha experimentado alguno de estos u otros beneficios de salud?


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