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¿Cuál es su huella de carbono? Cómo calcularla y reducirla


Lea cualquier artículo sobre la vida verde y, tarde o temprano, es probable que encuentre el término "huella de carbono". La frase aparece con tanta frecuencia que es bastante claro que los autores piensan que su huella de carbono es algo que debe preocuparse. acerca de. Pero lo que no siempre se molestan en explicar es cuál es su huella de carbono y por qué es tan importante.

La primera pregunta es bastante simple de responder: su huella de carbono es la suma de todas las emisiones de gases de efecto invernadero que produce a través de sus actividades cotidianas. Se llama huella de carbono porque el principal gas de efecto invernadero involucrado en el calentamiento global es el dióxido de carbono o CO2.

Sin embargo, la segunda pregunta es un poco más complicada. La respuesta breve a por qué es tan importante es que su huella de carbono muestra cuánto contribuye usted personalmente al calentamiento global y señala los pasos que puede seguir para reducir su impacto sobre el clima. Pero, en términos más generales, su huella de carbono también es un indicador aproximado de la cantidad de energía y otros recursos naturales que utiliza. Entonces, su huella de carbono es una buena medida de cuán verde es su estilo de vida en general.

Entender su huella de carbono

El término huella de carbono es una variante de la "huella ecológica", una medida más general de la cantidad de recursos del planeta que utiliza. Su huella ecológica se expresa como la cantidad de tierras que tomaría para apoyar a todos en el planeta si todos usamos recursos al mismo ritmo que usted. Para la mayoría de los estadounidenses, ese número es más de tres Tierras, según Global Footprint Network.

Una huella de carbono es un tipo específico de huella ecológica, que se centra en los gases de efecto invernadero. Esto es útil porque las emisiones de gases de efecto invernadero están estrechamente relacionadas con el uso de energía. Al calcular la huella de carbono de un grupo de personas (un hogar, una empresa, una ciudad o incluso un país), puede hacerse una idea de cuánta energía usa ese grupo y cómo se compara con la huella de otros grupos similares. . Esta información es un buen punto de partida para un plan para reducir el consumo de energía.

Cómo se mide su huella de carbono

Su huella de carbono generalmente se mide en toneladas de "equivalente de CO2", lo que significa que, además del CO2, también se miden otros gases. Eso es porque aunque el CO2 es el gas principal que contribuye al calentamiento global, otros gases, como el metano, también tienen un efecto fuerte. Hay muchos menos de estos otros gases en la atmósfera, pero solo se necesita una pequeña cantidad para producir el mismo efecto que un mayor volumen de CO2.

Cuando calcules tu huella de carbono, tomas la cantidad de estos otros gases que produces y la conviertes en la cantidad de CO2 que se necesitaría para crear el mismo impacto en la temperatura de la Tierra. Luego, agrega esa cifra a sus emisiones de CO2 reales para obtener su huella de carbono total. Por lo tanto, su huella de carbono no se trata solo de CO2; en realidad, es una medida de todos los gases que afectan el clima. Expresarlo en toneladas equivalentes de carbono es solo una forma útil de sumar el impacto de todos los diferentes tipos de gases de efecto invernadero.

Lo que contribuye a su huella de carbono

La parte más fácil de medir de su huella de carbono son sus emisiones directas. Estos son los gases de efecto invernadero que produce personalmente, como el escape que sale del tubo de escape de su automóvil o la chimenea de su horno. Todo lo que tiene que hacer para calcular estas emisiones directas es calcular cuánto combustible utilizó, en galones de gasolina, galones de petróleo o termias de gas natural. Luego, simplemente multiplique ese número por la cantidad de CO2 que produce cada galón o termia cuando se queme, y agréguele todo.

Sin embargo, las emisiones directas constituyen solo una fracción de su huella de carbono total. Para muchos estadounidenses, una porción mucho más grande proviene de las emisiones indirectas: los gases de efecto invernadero producidos para hacer las cosas que usa. Casi todos los objetos en su casa, desde sus zapatos hasta su televisor, tuvieron que ser producidos en una fábrica y enviados a la tienda donde los compró, y cada etapa de ese proceso emite CO2. Entonces, cada una de sus pertenencias tiene su propia huella de carbono, y todas juntas contribuyen a la suya.

Incluso la comida que ingiere factores en su huella de carbono. Por ejemplo, la carne proviene del ganado, que produce metano, un potente gas de efecto invernadero, en sus tractos digestivos. Además de eso, el grano que se alimenta al ganado produce emisiones de carbono de los productos químicos utilizados para su crecimiento y la gasolina quemada para transportarlo. Transportar el ganado a los mataderos y enviar su carne a las tiendas acumula aún más emisiones de carbono.

Todo esto hace que la carne sea uno de los alimentos más intensivos en carbono que puedas comer. Un estudio británico de 2014 publicado en la revista Climate Change descubrió que una dieta con mucha carne produce más de 7 kg de CO2 equivalentes por día, mientras que una dieta vegetariana produce menos de 4 kg diarios y una dieta vegana de menos de 3 kg. Esto significa que un vegano conduciendo un SUV que consume mucha gasolina podría tener una huella más pequeña que un amante de los filetes en un vehículo híbrido que consume combustible.

Por qué su huella de carbono es importante

Cuando calcules tu huella de carbono, aprendes varias cosas. En primer lugar, puede ver cuánto gas de efecto invernadero pone personalmente en la atmósfera y, lo que es más importante, de dónde provienen esas emisiones. Esto significa que puede averiguar cuáles de las actividades que realiza cada día contribuyen más al calentamiento global y qué podría hacer para reducir su impacto personal en el clima.

Pero los beneficios de calcular su huella de carbono no se detienen allí. Dado que su huella de carbono también es un buen indicador de su consumo de energía, puede mostrarle cuáles de sus actividades cotidianas utilizan la mayor cantidad de energía, en forma de gasolina, electricidad o combustible para calefacción. Por lo tanto, cualquier medida que tome para reducir su huella de carbono probablemente disminuya sus facturas de energía, lo que le permitirá ahorrar dinero.

Sin embargo, la energía no es el único recurso relacionado con su huella de carbono. Muchas actividades que producen CO2 y otros gases de efecto invernadero también usan otros recursos naturales, como agua, tierra y materias primas. Reducir su huella casi garantiza reducir el uso de estos otros recursos también, conservando más de ellos para las generaciones futuras. Por lo tanto, al reducir el tamaño de su huella de carbono, no solo ayuda a disminuir el calentamiento global, sino que también se camina con más ligereza en la Tierra en general.

Medición de su huella de carbono

Una medición precisa de su huella de carbono debe incluir tanto sus emisiones directas como indirectas. Las emisiones directas son bastante fáciles de calcular, pero calcular tus emisiones indirectas es mucho más complicado. Es casi imposible calcular la huella de carbono exacta de cada objeto en su casa, por lo que tiene que encontrar la manera de estimar estas emisiones.

Hay una gran variedad de calculadoras en línea para encontrar su huella de carbono. Sin embargo, cada uno usa un método ligeramente diferente para estimar sus emisiones indirectas, y algunos son más precisos que otros para calcular las emisiones directas. Por ejemplo, las calculadoras EPA y Carbon Footprint le piden que ingrese los números reales de su factura de energía y el millaje de su automóvil, mientras que las calculadoras de Nature Conservancy y del Centro de Soluciones de Energía y Clima solo hacen preguntas generales sobre qué tipo de hogar y carro que tienes.

Como resultado, puede verificar su huella de carbono en diferentes calculadoras y obtener resultados muy diferentes. Por ejemplo, cuando utilicé las calculadoras que figuran a continuación para encontrar mi huella de carbono, los resultados variaron de 6 a 17 toneladas. Sin embargo, las dos últimas calculadoras en la lista, que son más precisas que las otras, redujeron el rango a entre 7.3 y 9.5 toneladas.

A continuación se detalla cómo varias calculadoras de huella de carbono en línea se comparan entre sí:

  • EPA . La calculadora diseñada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. Calcula su huella de carbono en función de tres factores. Calcula las emisiones directas del uso de energía y el transporte domiciliario, y utiliza la cantidad de residuos que produce su hogar para calcular sus emisiones indirectas. En cada sección, el sitio enumera los pasos que podría seguir para reducir sus emisiones y muestra cuánto reducirían su huella de carbono. También muestra cómo su huella de carbono personal se compara con el promedio de los EE. UU. Si conoce algunos datos básicos sobre su hogar, como su factura de energía mensual promedio y el millaje de su automóvil, puede completar esta calculadora en solo unos minutos. Sin embargo, debido a que la única medida de las emisiones indirectas es la cantidad de desechos que recicla en comparación con el hogar promedio de los EE. UU., Los resultados no son tan precisos.
  • Conservación de la naturaleza . Esta calculadora de The Nature Conservancy utiliza las mismas categorías que las EPA, más una categoría adicional para alimentos y dietas. Sin embargo, en lugar de pedirle que ingrese números reales para cosas como el uso de energía en el hogar y la eficiencia del combustible, se formulan preguntas generales como qué tan grande es su automóvil y si ha tomado medidas para calentar y enfriar su hogar de manera eficiente. Esto hace que la calculadora sea rápida y fácil de usar, pero no muy precisa en sus resultados. La última página de la calculadora compara su huella de carbono con el promedio de Estados Unidos y el mundo en general.
  • Centro de Clima y Soluciones Energéticas . El Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas, una organización de investigación, ofrece una calculadora de huella de carbono que le proporciona una estimación muy rápida y aproximada. Hace una serie de preguntas cortas y generales sobre su casa, su automóvil y su uso de otras formas de transporte, pero no entra en detalles como lo que come o si usa energía renovable. Puede ver los resultados al instante, pero para compararlos con el promedio de personas en su área, primero debe registrarse en el sitio y proporcionar su correo electrónico.
  • Huella de carbono . La calculadora de Carbon Footprint, una empresa de consultoría ambiental, es más completa que la mayoría de los demás. Tiene secciones separadas para su hogar, automóvil y otro tipo de transporte, y cubre las emisiones secundarias haciendo preguntas sobre su dieta, hábitos de compra y uso de los servicios. Al final, compara su huella de carbono con el promedio de su país, las naciones industrializadas, el mundo entero y el número objetivo que cada persona en el mundo debería alcanzar para contener el calentamiento global. Debido a que esta calculadora es más detallada que otras, lleva un poco más de tiempo pero da un resultado más preciso.
  • CoolClimate . La red CoolClimate de la Universidad de California en Berkeley tiene una de las calculadoras de carbono más flexibles. Hace preguntas sobre sus hábitos de viaje, vivienda, alimentación y compras, y puede ajustar las preguntas para que sean más o menos específicas y detalladas. En cada etapa, muestra cómo se compara con otros hogares en su área con los mismos ingresos y la misma cantidad de personas, y al final, enumera los pasos que puede seguir para reducir su huella de carbono. Los resultados de esta calculadora pueden ser muy precisos o solo aproximados, dependiendo de cuánto personalice las preguntas.

Reduciendo su huella de carbono

Una vez que sepa cuál es su huella de carbono, puede comenzar a tomar medidas para reducirla al tamaño. Puede reducir su huella directamente tomando medidas para reducir sus emisiones de CO2, como conducir menos o comer menos en la cadena alimentaria. Sin embargo, es prácticamente imposible reducir su huella de carbono a cero de esta manera. Entonces, después de haber reducido sus emisiones tanto como pueda, puede compensar el resto: cancelarlas haciendo cosas que tengan un efecto positivo en la atmósfera, como plantar árboles.

Reduciendo su Huella de Carbono

La mayoría de las calculadoras de huella de carbono ofrecen consejos personalizados sobre cómo reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, tanto directas como indirectas. Como beneficio adicional, la mayoría de estos consejos para cortar el carbón también son consejos para ahorrar energía que pueden ahorrarle dinero. Estas son algunas de las estrategias que recomiendan:

  • Conducir menos La forma más fácil de reducir la huella de carbono de su automóvil es conducir menos. Puede hacer viajes cortos a pie o en bicicleta, y para viajes más largos, puede compartir el viaje para reducir la cantidad de gas utilizado y el carbono emitido por persona. También puede reducir las millas que maneja al combinar múltiples diligencias en un solo viaje en automóvil siempre que sea posible. En algunos casos, puede evitar un viaje por completo, por ejemplo, haciendo compras en línea o trabajando desde su casa uno o dos días a la semana.
  • Conduzca de manera más eficiente . Probablemente no pueda eliminar todos los viajes en automóvil, pero puede reducir la cantidad de gas que usa para cada viaje. Para empezar, puede mejorar el rendimiento de la gasolina de su automóvil manteniéndolo sintonizado, inflando las llantas por completo y realizando todo el mantenimiento programado a tiempo. Las técnicas de conducción más eficientes, como conducir despacio y sin problemas, también reducen el consumo de combustible. Finalmente, cuando sea el momento de reemplazar su automóvil, puede buscar uno que obtenga buenas calificaciones para la eficiencia del combustible.
  • Volar menos . El transporte aéreo es una de las actividades más intensivas en carbono que existe. Puedes eliminar algunos viajes en avión si tomas el tren o si combinas varios viajes en uno. Cuando volar es su única opción, busque vuelos sin escalas, que producen menos emisiones de gases de efecto invernadero que los vuelos de conexión.
  • Calienta y enfría tu hogar de manera eficiente . Puede ahorrar energía tanto en la calefacción como en la refrigeración manteniendo los sistemas optimizados y mejorando el aislamiento de su hogar y eliminando la intemperie para sellar las fugas de aire. También puede ajustar el termostato unos grados más alto en el verano y más bajo en el invierno. Si eso es demasiado incómodo para usted, intente usar un termostato programable para ajustar la temperatura solo cuando no esté en casa.
  • Ahorre electricidad . Si aún no ha actualizado sus antiguas bombillas incandescentes a bombillas CFL o LED más eficientes, ya es hora de hacerlo, especialmente debido a que las bombillas de la vieja escuela ya han desaparecido del mercado, por lo que no puede comprar nuevas. unos cuando los tuyos se agoten Utilice una regleta de enchufes para apagar los dispositivos electrónicos, como los televisores, cuando no los esté usando; incluso en su modo de "espera", aún consumen un chorro constante de electricidad. Y cuando sea el momento de reemplazar electrodomésticos o dispositivos electrónicos, busque nuevos con calificación Energy Star.
  • Coma Carbon-Light . Comer más bajo en la cadena alimentaria reduce su huella de carbono. El pollo produce menos carbono que la carne de res, y los frijoles producen menos que el pollo. Agregar solo un par de comidas sin carne a su dieta cada semana puede hacer una gran mella en su huella de carbono.
  • Reducir el desperdicio Casi cualquier paso que tome para reducir el desperdicio, desde el compostaje hasta la eliminación del correo no deseado, también reduce su huella de carbono. De las "tres R", reducir, reutilizar y reciclar, la reducción de los desechos es la más eficiente, porque la mayoría de los productos utilizan energía en todas las etapas de su ciclo de vida, desde la producción hasta la eliminación. La reducción de los desechos en la fuente reduce el uso de energía adicional en cada etapa, mientras que el reciclaje solo la corta al final del ciclo de vida del producto.

Compensando su huella de carbono

Reducir el consumo de energía es un buen comienzo, pero la única manera de reducir su huella de carbono hasta cero es con las compensaciones de carbono. Cuando compra compensaciones de carbono, básicamente está cancelando sus emisiones de carbono mediante el financiamiento de proyectos que reducen las emisiones en otro lugar, como la reforestación y la energía renovable. Existen numerosas empresas que venden compensaciones de carbono para empresas y particulares.

  • Huella de carbono . Las opciones de compensación en Carbon Footprint Ltd incluyen la reforestación en Kenia, la plantación de nuevos árboles en Gran Bretaña y una variedad de proyectos de energía renovable en todo el mundo. El costo de estas compensaciones oscila entre alrededor de $ 10 a $ 20 por cada tonelada de CO2 equivalente.
  • Carbonfund.org . Carbonfund.org invierte en tres tipos de proyectos de compensación de carbono: invierte en energía renovable, como parques eólicos y quema de gas de vertedero capturado; invierte en eficiencia energética; y trabaja para conservar y restaurar los bosques. Puede gastar desde $ 11.33 para compensar el costo de un solo vuelo en avión, hasta $ 960 para compensar la huella de carbono de una familia completa durante un año. El sitio también ofrece un programa en el que si invierte una cierta cantidad de dólares en la plantación de árboles, se obtiene una tarjeta de regalo electrónico de Restaurant.com por al menos el doble de esa cantidad.
  • The Carbon Neutral Company . Carbon Neutral Company vende bonos de carbono solo para empresas, no para particulares. Sus compensaciones financian una gran variedad de programas, desde la conservación de la selva amazónica hasta parques eólicos en la India, y estufas eficientes en zonas rurales de México.
  • Energía nativa . Las compensaciones de carbono de Native Energy se destinan a financiar el Proyecto de Agua Limpia de Ghana. Proporciona agua limpia y filtrada para la gente de la Gran Accra de Ghana, de modo que ya no necesiten hervir el agua para que sea más segura. Puede hacer una donación única de $ 14 por tonelada para compensar su huella de carbono del año o distribuirla en una serie de donaciones mensuales continuas.
  • TerraPass . TerraPass ofrece una opción entre una compensación por única vez y una suscripción mensual. Sus compensaciones de carbono respaldan los programas de energía limpia, incluidos los parques eólicos y el metano capturado en vertederos, minas de carbón y desechos de animales. Estos proyectos ofrecen un doble beneficio, ya que mantienen el metano que atrapa el calor fuera de la atmósfera y lo convierten en una fuente de combustible. Las compensaciones de TerraPass también son más baratas que la mayoría, a $ 5.95 por cada 1, 000 libras.

Palabra final

El dicho "nadie es perfecto" es particularmente cierto en lo que respecta a su huella de carbono. Simplemente no es posible vivir en el mundo moderno sin producir algunos gases de efecto invernadero. Sin embargo, es posible reducir considerablemente su huella de carbono, e incluso, con la ayuda de compensaciones, eliminarla por completo. Entonces puedes estar seguro de que realmente estás haciendo todo lo que puedes hacer, al menos a nivel individual, para luchar contra el calentamiento global y mantener la Tierra habitable para las generaciones venideras.

¿Qué es lo que más contribuye a tu huella de carbono?


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