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4 maneras de comprar locales y apoyar pequeñas empresas en su economía local


Supongamos que acaba de aceptar un nuevo trabajo en otro estado, y hay dos áreas cercanas donde podría vivir. El primero es un suburbio que se ve bien, con casas bien cuidadas y césped verde limpio, pero está en el medio de la nada. No hay nada a poca distancia, ni siquiera una oficina de correos. Para hacer cualquier compra, incluso solo para comprar comestibles, tendría que conducir 20 minutos hasta el centro comercial más cercano.

El otro vecindario es una ciudad bulliciosa con muchos negocios locales. Hay una farmacia, un supermercado, un par de librerías, un taller de reparación y una gran tienda de variedades, todo a poca distancia a pie. ¿Qué barrio elegirías?

Si eres como la mayoría de los estadounidenses, el segundo vecindario te parece más atractivo. En una encuesta de 2012 realizada por la Asociación Estadounidense de Planificación (American Planning Association), cuando se preguntó a las personas qué era lo que constituía una comunidad ideal, la respuesta principal fue que había empresas locales cerca.

Desafortunadamente, hoy en día es difícil para las empresas locales mantenerse abiertas. Se enfrentan a una dura competencia de las grandes cadenas de tiendas, así como de los minoristas en línea, que generalmente pueden ofrecer precios más bajos y una selección más grande. Si desea que las empresas locales de su ciudad sobrevivan y prosperen, lo mejor que puede hacer es hacer un esfuerzo adicional, o más exactamente, quedarse cerca de casa, para comprar allí.

Por qué comprar lo local importa

Cuando tiene que hacer compras, es tentador tomar la ruta fácil y dirigirse al centro comercial, o más fácil aún, simplemente navegar por Amazon.com. Las principales cadenas de tiendas y los minoristas de Internet ofrecen una gran selección, además de la comodidad de comprar todo en uno. Además de eso, sus precios a menudo superan a las tiendas locales.

Pero mantener sus dólares en su ciudad natal tiene otras ventajas que son tan importantes como ahorrar unos pocos dólares, incluso si no son inmediatamente obvios. Estos son solo algunos de los muchos beneficios que puede obtener al comprar localmente:

  • Una economía más fuerte . Las empresas locales contratan trabajadores locales. Además del personal para las tiendas, contratan a arquitectos y contratistas locales para la construcción y remodelación, contadores locales y corredores de seguros para ayudarlos a administrar el negocio, y agencias de publicidad locales para promocionarlo. También son más propensos que las cadenas de tiendas a transportar productos que se producen localmente, de acuerdo con American Independent Business Alliance. Todos estos factores en conjunto crean un "efecto multiplicador", lo que significa que cada dólar gastado en una tienda local puede aportar tanto como $ 3.50 en la economía local. Por el contrario, las grandes cadenas de tiendas tienden a desplazar más puestos de trabajo locales de los que crean porque a menudo llevan a los minoristas locales a la quiebra.
  • Una comunidad más cercana . Comprar en negocios locales les da a los vecinos la oportunidad de conectarse entre ellos. Es más fácil conocer a alguien que ve a menudo en una cafetería local que alguien a quien solo saluda cuando entra y sale de su casa. Conocer a tus vecinos hace posible intercambiar favores, como el cuidado de mascotas o compartir herramientas.
  • Un entorno más limpio . Tener tiendas en tu vecindario inmediato significa que puedes dejar tu auto estacionado y hacer tus recados a pie o en bicicleta. Menos automóviles en la carretera significan menos tráfico, menos ruido y menos contaminación. Si pudiera hacer un solo viaje cada semana a pie en lugar de hacer un viaje redondo de 10 millas en automóvil, reduciría su conducción anual en 520 millas. Esto ahorraría más de 24 galones de gasolina y mantendría 0.2 toneladas métricas de CO2 fuera de la atmósfera, según los cálculos de la Agencia de Protección Ambiental.
  • Mejor salud . Hacer diligencias a pie es mejor para su salud. Proporciona ejercicio muy necesario que ayuda a mantener su peso bajo control, fortalece su corazón y previene enfermedades. Un estudio de 2011 publicado en la Revista de Cambridge de Regiones, Economía y Sociedad encontró que los condados de EE. UU. Con empresas locales prósperas también tienen tasas de mortalidad más bajas, una población más delgada y una menor incidencia de diabetes.
  • Un gran lugar para vivir El último factor es más difícil de medir que los demás, pero es igual de importante: las empresas locales simplemente hacen que su ciudad sea un lugar mejor y más interesante para vivir. Un desarrollo de viviendas suburbanas se parece mucho a otro, pero un centro de la ciudad con prósperas empresas locales tiene un sentimiento que es totalmente propio. Restaurantes locales, bares, librerías, mercados de alimentos, farmacias y tiendas de regalos se combinan para darle a un lugar su carácter único.

Cómo apoyar su economía local

Hay muchas formas de ayudar a las empresas en su área. Por ejemplo, si tiene una ferretería local, podría buscarla primero cuando necesite algo para su casa, en lugar de dirigirse a la tienda de mejoras para el hogar de la caja grande. La mayoría de las ciudades tienen al menos un par de restaurantes o bares locales, por lo que elegir estos lugares cuando salga a comer es otra forma de apoyar su economía local. También puede comprar sus productos en un mercado local de agricultores o comprar ropa en una boutique local.

Por supuesto, todo esto depende exactamente de qué empresas locales están disponibles en su ciudad. Como la economía local de cada ciudad es única, el primer paso para descubrir cómo apoyar a las empresas locales es conocer qué empresas tiene en su ciudad, dónde están y cuándo están abiertas.

1. Aprender sobre las empresas locales

Para conocer más sobre las empresas locales en su área, reserve un día para explorar su ciudad y ver qué tiene para ofrecer. Debido a que parte del beneficio de ir de compras local proviene de poder realizar mandados a pie, dejar el auto en casa y enfocarse en el área que se encuentra a poca distancia, si es posible.

Si nunca antes has caminado por tu ciudad, un mapa puede ayudarte a descubrir a dónde ir. Una compañía llamada Resort Maps publica mapas coloridos e ilustrados de varias ciudades que muestran lugares donde alojarse, comer, comprar y entretenerse localmente. Si hay un mapa para su ciudad, puede levantarlo en su teléfono o tableta y usarlo mientras explora.

Si Resort Maps no tiene un mapa para su ciudad, intente con su cámara de comercio local. En muchas áreas, la cámara de comercio publica mapas o guías de compras para promover las empresas locales. Llame o visite su oficina y pregunte si hay un mapa disponible para su ciudad. Si todo lo demás falla, simplemente puede encontrar su ubicación en línea y buscar negocios locales cercanos, aunque los listados pueden no ser precisos.

Si no puede encontrar una guía de negocios locales para su ciudad, puede hacer la suya propia. Comienza en un extremo de la calle principal o en una esquina del distrito central de compras y sigue tu camino, anotando todas las empresas que ves en el camino. Cuando vea uno que parezca útil o interesante, deténgase y anote su nombre, su ubicación y sus horas. Entonces, la próxima vez que busque una sastrería, por ejemplo, sabrá exactamente dónde encontrarla.

2. Compre localmente

Una vez que haya identificado a las empresas locales en su área, el próximo paso es hacer que las compras sean parte de su rutina habitual. Esto puede ser un desafío si tiene un presupuesto ajustado, ya que las empresas locales a menudo no pueden igualar los bajos precios de las tiendas de grandes superficies.

Sin embargo, hay varias formas de evitar este problema:

  • Presupuesto para ello . Reserve una pequeña cantidad en su presupuesto personal cada mes específicamente para compras locales. Luego, cuando desee comprar algo en una tienda local pero tenga dudas sobre el precio, simplemente puede sacar los dólares adicionales de su presupuesto local de compras. Por ejemplo, si una librería local e independiente está cobrando $ 20 por un libro que cuesta solo $ 14 en Amazon.com, puede contar los $ 6 adicionales como parte de su presupuesto de compras local para el mes.
  • Vaya local para servicios . Con frecuencia, los productos son más baratos en las tiendas de gran tamaño que venden productos baratos producidos en masa. Sin embargo, los servicios a menudo son tan baratos (o incluso más baratos) cuando los compras localmente. Por ejemplo, mi mecánico automotriz local generalmente cobra precios más bajos (y funciona mejor) que el concesionario. Del mismo modo, llevar un par de zapatos gastados a la tienda local de reparación de zapatos para resolverlos es más barato que comprar un par nuevo.
  • Compre local para las vacaciones . Shopping local es una gran opción para regalos de vacaciones, porque un regalo se siente más especial cuando proviene de su propia ciudad. Cada año, American Express patrocina un evento llamado "Small Business Saturday" el sábado después del Día de Acción de Gracias para alentar a las personas a comenzar sus compras navideñas en negocios locales, y muchas empresas independientes ofrecen ventas especiales en este día. Otras empresas locales tienen ofertas especiales o eventos para Plaid Friday, el día después de Acción de Gracias, como una alternativa a las ventas del Viernes Negro en los principales minoristas.

3. Coma localmente

No todas las empresas locales son útiles para todos. Por ejemplo, una tienda de ropa para niños no es de mucho interés si no tienes hijos. Sin embargo, todo el mundo tiene que comer, por lo que comprar comida localmente es una de las mejores maneras de apoyar su economía local.

Una tienda local es un buen lugar para comenzar, pero un mercado de agricultores es aún mejor. Comprar allí te da la oportunidad de conocer no solo a las personas que venden tus alimentos, sino a las personas que los cultivan. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Informa que la cantidad de mercados de agricultores en el país se ha más que cuadruplicado desde 1994, por lo que sus posibilidades de encontrar un mercado en su área son mejores que nunca.

Comprar en los mercados de agricultores tiene varias ventajas sobre comprar comestibles en el supermercado:

  • Calidad Los productos del mercado de los agricultores suelen ser más frescos que los productos que se venden en los supermercados. Esto se debe a que la comida se ha cultivado localmente, y no ha pasado días o semanas viajando por todo el país. Cuanto más frescas son las frutas y verduras, mejor saben y más nutrientes retienen.
  • Sostenibilidad Los alimentos cultivados localmente no tienen que enviarse a grandes distancias, lo que reduce su huella de carbono, la cantidad de gases de efecto invernadero producidos al cultivarlos, cosecharlos y transportarlos. Además, la mayoría de los vendedores en los mercados de agricultores son pequeños productores que pueden adoptar más fácilmente las prácticas de cultivo verde. Una encuesta de 2015 de American Farmland Trust y Farmers Market Coalition muestra que mientras que solo el 18% de las granjas que venden sus productos en los mercados de agricultores en realidad están certificadas como orgánicas, el 78% cultivan alimentos de una manera que cumple con los estándares orgánicos. Además, el 48% de ellos usa el manejo integrado de plagas -un método para controlar las plagas con daños mínimos para el medio ambiente- y el 81% usa prácticas de sanidad del suelo, como el cultivo de cobertura y la producción de su propio compost.
  • Información Comprar directamente al productor es la forma más segura de saber de dónde viene su comida y cómo se produjo. En un mercado de agricultores, la persona detrás del mostrador puede responder a todo tipo de preguntas que un empleado de un supermercado no puede hacer. Por ejemplo, pueden explicar qué variedades de manzanas son mejores para cocinar y cuáles son mejores para comer, o decirle qué raza de pollo produjo los huevos que está comprando y cómo se criaron las gallinas.
  • Ambiente Los mercados de agricultores son entornos más amigables y personales que los grandes supermercados. Es mucho más fácil entablar una conversación con un compañero de compras que busca a través de un contenedor de melones en el mercado de agricultores que con un extraño que empuja un carro que pasa junto a usted en la tienda de comestibles. La Farmers Market Coalition informa que en su estudio de 2015, 7 de cada 10 compradores dicen que generalmente se encuentran con amigos o conocidos en el mercado de agricultores, convirtiendo un viaje de compras de rutina en una ocasión social.

Otra forma de apoyar a los agricultores locales es a través de la agricultura apoyada por la comunidad (CSA). A través de un CSA, una granja vende acciones de sus cultivos durante el año directamente a los consumidores. Si un CSA completo es demasiado para su familia, puede dividir uno con un vecino y fortalecer aún más sus lazos con la comunidad.

Una forma final de comprar localmente sus compras es a través de una cooperativa de alimentos. Una cooperativa es una tienda de comestibles que es propiedad conjunta de las personas que compran allí, por lo que unirse a uno le da voz en lo que vende la tienda y cómo se ejecuta. Unirse a una cooperativa y asistir a sus reuniones es una forma de reunirse e interactuar con sus vecinos. Y como la mayoría de las cooperativas se especializan en alimentos que se producen localmente, incluidos alimentos orgánicos, es una forma de apoyar a los productores locales.

4. Banco localmente

Otra forma de mantener su dinero en su comunidad es, literalmente, mantener su dinero en un banco de la comunidad local o cooperativa de crédito, en lugar de en un gran banco nacional. La banca local ofrece varios beneficios:

  • Menor costo Muchos bancos y uniones de crédito de propiedad local ofrecen los mismos servicios que los grandes bancos nacionales, como las tarjetas de crédito y el pago de facturas en línea. Sin embargo, sus tarifas y tarifas suelen ser bastante mejores. La National Credit Union Administration, la agencia federal que regula las cooperativas de ahorro y crédito federales, informa que, en comparación con los bancos, las cooperativas de ahorro y crédito generalmente ofrecen mayores tasas de interés sobre los depósitos, tasas de interés más bajas sobre los préstamos y tarifas más bajas. Además, según Bankrate, los bancos comunitarios tienen tarifas más bajas que los "megabancos", y sus tasas de préstamos para automóviles son mejores.
  • Mejor servicio . Los bancos comunitarios y las cooperativas de crédito ofrecen un servicio más personal porque sirven a un área mucho más pequeña. En un banco comunitario o cooperativa de crédito, puede esperar que el cajero lo reconozca, recuerde su nombre y tómese un tiempo para responder sus preguntas. Los bancos comunitarios y las cooperativas de crédito no siempre ofrecen el servicio telefónico de 24 horas que puede obtener de los grandes bancos, sino para cualquiera que haya pasado algún tiempo tratando de navegar el menú en una de estas líneas telefónicas y conectarse con un ser humano, eso no es un gran inconveniente.
  • Apoyo a la economía local . Los bancos comunitarios y las cooperativas de crédito obtienen la mayor parte de su dinero de préstamos a personas y empresas locales. El Instituto para la Autonomía Local, una organización de desarrollo comunitario, informa que más del 60% de todos los préstamos a pequeñas empresas provienen de bancos pequeños y medianos y de cooperativas de crédito. Debido a que los pequeños bancos locales hacen la mayoría de sus préstamos dentro de la comunidad, tienen interés en ayudar a que la comunidad prospere.

Palabra final

Cuando invierte dinero en su economía local, no solo está ayudando a los propietarios de negocios locales, sino que también se está ayudando a sí mismo. Está convirtiendo a su ciudad en un mejor lugar para vivir, con un carácter rico, una economía próspera y una comunidad estrechamente unida. Y cuanto más prosperen las empresas locales, más nuevas se abrirán, lo que facilitará aún más la compra local en el futuro.

¿Qué empresas locales visitas regularmente? ¿De qué tipo de negocios le falta a tu ciudad que desees tener?


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