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7 formas de prevenir un resfriado o la gripe y mantenerse saludable


Durante la temporada de gripe, si la gente comienza a toser y estornudar a su alrededor, podría ser prudente huir. Esos virus son invasores de igualdad de oportunidades, y cualquier host cercano lo hará.

Sin embargo, como usted sabe, no es posible hacer barricadas dentro de una fortaleza libre de gérmenes cuando se presenta la temporada de resfriados y gripe. Aunque parezca que enfermarse es inevitable cada invierno, hay varias formas en que puede fortalecer sus defensas y minimizar las posibilidades de contraer una enfermedad.

Tus primeras líneas de defensa

1. Abstenerse de hábitos no saludables

Tu sistema inmune está ahí para protegerte. Pero como cualquier sistema de defensa, es solo tan fuerte como tú lo haces. Al comer bien, hacer ejercicio y limitar el consumo de alcohol, puede estimular a su sistema inmunológico. Si desea hacer un esfuerzo adicional para evitar cosas, considere tomar suplementos vitamínicos como C y E, y asegúrese de descansar lo suficiente; es más probable que sucumba a una enfermedad si está agotado, estresado, o participar en hábitos no saludables.

2. Obtener una vacuna contra la gripe

Las vacunas contra la gripe pueden no ser 100% efectivas, pero aún sirven como una de sus primeras líneas de defensa. Las vacunas contra la gripe funcionan al acumular anticuerpos contra los tres virus de la influenza que probablemente prevalezcan más durante la temporada de gripe. En general, la vacuna funciona mejor en niños mayores y en adultos jóvenes y sanos, pero incluso las personas que no pertenecen a esos grupos pueden obtener cierta medida de protección. El CDC recomienda que cualquier persona mayor de seis meses de edad se vacune.

Aunque el otoño es el mejor momento para vacunarse contra la gripe, vacunarse más adelante en la temporada todavía puede brindar protección, ya que las vacunas contra la gripe generalmente solo demoran dos semanas en hacerse efectivas. De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), la temporada de gripe generalmente alcanza su punto máximo en enero o febrero, pero toda la temporada generalmente se extiende de octubre a mayo.

3. Practica buena higiene

Lo has escuchado un millón de veces, pero lavarse las manos con frecuencia es realmente una de las maneras más fáciles y efectivas de prevenir enfermedades. Lave con jabón en agua corriente caliente: mientras más tiempo lave, más gérmenes eliminará de su piel. Si bien la mayoría de las personas se lavan las manos durante aproximadamente cinco segundos, el CDC recomienda lavarse durante 20 segundos, o aproximadamente el tiempo necesario para tararear "Feliz cumpleaños" dos veces.

No hace falta decirlo, pero cuanto más lejos estés de personas que están tosiendo y estornudando, mejor estarás. La gripe se puede transmitir de persona a persona desde una distancia de hasta seis pies.

Además, evite tocarse los ojos, la nariz y la boca, ya que esos son los puntos principales para que gérmenes y virus ingresen a su sistema. Si puede, mantenga pequeños frascos de desinfectante de manos o toallitas y desinfecte sus manos con frecuencia, especialmente después de tocar superficies comunes. El desinfectante para manos a base de alcohol puede matar hasta el 99% de los gérmenes.

4. Limpie las superficies

Todos sabemos que las escuelas son famosas fábricas de gérmenes, pero las oficinas también son malas. Si trabaja en una oficina, cada pomo de la puerta, puerta de microondas, manija del refrigerador o superficie de la mesa probablemente haya sido tocada por otras manos, y algunos de ellos tendrán virus. Según la Clínica Mayo, un virus de gripe o resfriado puede vivir en una superficie durante hasta 48 horas. Los virus generalmente permanecen activos por más tiempo en superficies duras, como acero inoxidable y encimeras, que en superficies blandas como tela.

Limpie regularmente las superficies que toca tanto en el trabajo como en su hogar con una toallita con alcohol (que contenga al menos un 60% de alcohol), especialmente las superficies comunes que se tocan con frecuencia. Además, no olvide limpiar su propio escritorio. Solo porque no estés enfermo no significa que no haya "bichos" al acecho en un teclado cerca de ti. La estación de trabajo de computadora típica puede tener hasta 400 veces más bacterias que un asiento de inodoro, según la Academia de Nutrición y Dietética. Si tiene que comer mientras trabaja, lávese las manos de antemano y use toallitas con alcohol para esterilizar su estación de trabajo con regularidad.

Si te sientes enfermo

La prevención solo va tan lejos. Si has hecho todo lo posible y sigues con un resfriado o gripe, asegúrate de actuar rápidamente.

1. Contacte a su médico

Si siente que tiene gripe, intente visitar a su médico dentro de las 48 horas. Los medicamentos antivirales como Tamiflu y Relenza, si se administran dentro de los dos días del inicio, pueden ser efectivos para reducir la gravedad y la duración de la gripe. Estos medicamentos también pueden evitar complicaciones graves, como infecciones sinusales, infecciones de oído, bronquitis y neumonía. Es especialmente importante que se trate a las personas con mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

2. Abastecerse de remedios

Si siente que tiene un resfriado, productos como Cold-EEZE que contienen gluconato de zinc pueden ayudarlo a combatir la enfermedad si se toman tan pronto como sienta los primeros síntomas. Sin embargo, es probable que no lo ayuden a prevenir la gripe. Los analgésicos y los descongestionantes pueden aliviar los síntomas del resfriado y la gripe, pero no evitarán que el virus se apodere.

3. Limite su contacto con los demás

Cuando esté enfermo, limite el contacto con otras personas y no se vaya a trabajar. Eres contagioso durante aproximadamente los primeros tres días que presentas síntomas de resfriado. Con la gripe, es contagioso un día antes de mostrar los síntomas y hasta cinco a siete días después de que aparecen los síntomas.

Palabra final

La influenza a menudo se confunde con lo que comúnmente se conoce como "gripe estomacal". La influenza es una enfermedad respiratoria que puede estar acompañada de vómitos y diarrea, pero generalmente no lo es. En contraste, la gripe estomacal es una enfermedad gastrointestinal que a menudo incluye náuseas, vómitos y diarrea, pero no tiene un componente respiratorio superior. Es importante que cuando llame al consultorio de un médico tenga en claro sus síntomas, en lugar de ofrecer un autodiagnóstico que pueda tener un nombre erróneo.

¿Qué te funciona mejor para evitar la enfermedad?


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