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Cheapskate vs. Frugal - 12 señales de que puede estar cruzando la línea


La vida frugal recibe un mal golpe a veces.

Un buen ejemplo de esto es el programa de televisión "Extreme Cheapskates" en TLC, que hace todo lo posible para mostrar penny-pinchers en la peor luz posible. Sintonícese con este espectáculo y verá a un autoproclamado tacaño que recoge con orgullo las sobras de los platos de otros comensales en un restaurante mientras su esposa se estremece en el fondo, u otra que sirve a sus amigos comida que sacó de un basurero. Viendo a estas personas, te preguntas: ¿esto es lo que realmente significa la frugalidad? ¿Ahorrar dinero tiene que significar actuar mezquino, avergonzar a mi familia y alienar a mis amigos?

La respuesta es un rotundo no. La forma en que se comportan estas personas no es realmente frugal; es barato.

Algunas formas de ahorrar dinero son saludables y útiles. Son buenos para ti, buenos para otros y buenos para el planeta. Sin embargo, otras estrategias de ahorro de dinero son perjudiciales, ya sea para otros o para usted mismo. Hay varios tipos de comportamientos tacaños que cruzan esta línea, y para cada uno, hay una alternativa que puede ahorrarle tanto dinero de una manera más saludable.

The Unethical Cheapskate

Una clara diferencia entre personas frugal y tacaños es sus estándares éticos. La gente frugal quiere ahorrar dinero, pero no lastimando a los demás. Aquí hay algunos ejemplos de prácticas de pellizco que no resisten el estricto escrutinio moral.

1. Reembolso de doble inmersión

Económico : está comprando un producto con un reembolso por correo de $ 20. Es un buen negocio, crees que comprarás dos, pero hay una nota en la parte inferior del formulario de reembolso que limita la oferta a un reembolso por hogar. Sin embargo, cree que puede evitar esto llenando un segundo formulario de reembolso con una dirección diferente, como un apartado postal.

Legalmente hablando, esta es una forma de fraude, y dado que usted está usando el sistema postal para hacerlo, puede ser procesado como fraude postal. Pero incluso si no te atrapan, todavía estás engañando al fabricante. Si suficientes personas hacen esto, los fabricantes eventualmente se verán obligados a dejar de ofrecer reembolsos, arruinando una buena promoción de ahorro de dinero para todos.

Frugal : una mejor manera de maximizar sus ahorros de reembolso es acumular descuentos con ventas y cupones. Esta estrategia de ahorro es perfectamente legítima y puede ahorrarle un gran porcentaje del precio de compra. Los sitios de cupones como The Krazy Coupon Lady pueden ayudarlo a encontrar ofertas como esta en los productos que compra.

2. Choque de la boda

Barato : Estás en un hotel donde se lleva a cabo una recepción de bodas, y las bandejas de entremeses que entran al salón parecen deliciosas. Nadie está realmente revisando las invitaciones en la puerta, por lo que probablemente sería muy fácil entrar. Podrías sonreír a los otros invitados, servirte algunos puñados de entremeses, y salir por la puerta antes de que nadie se de cuenta. no pertenecen allí.

Pero aparte de la vergüenza que enfrentarás si te atrapan, esos deliciosos bocados no fueron comprados para ti. La pareja probablemente pagó mucho dinero por esa comida para poder tratar a sus amigos y familiares en su día especial. Al irrumpir y ayudarse a sí mismo, literalmente se está sacando la comida de la boca.

Frugal : Sin embargo, si ve las bandejas recogidas de alimentos que salen de la sala de banquetes cuando finaliza la recepción de la boda, está viendo las sobras que probablemente se descartarán. Si solo va a la basura, ayudarse a sí mismo es prevenir el desperdicio, no el robo.

3. Compra y devolución de compras

Barato : Has encontrado el atuendo perfecto para la gran fiesta de tu oficina, pero está fuera de tu alcance. Crees que podrías comprarlo, llevarlo a la fiesta y luego devolverlo. Después de todo, la tienda todavía puede venderlo de nuevo, así que no es realmente robar, ¿verdad?

No necesariamente. Por un lado, usted está quitando temporalmente la ropa del estante, por lo que otros compradores no tendrán tantas oportunidades de verlas. Además, cuando devuelva el atuendo, no estará en perfectas condiciones. Según un artículo de la BBC de 2016, alrededor del 5% de toda la ropa devuelta a las tiendas en línea se descarta porque ya no pasan la "prueba de olfateo". Y aunque la tienda aún pueda venderla, está desperdiciando una gran cantidad de empleados. tiempo procesando la devolución, así como forzar al próximo cliente a pagar el precio completo de una prenda que no es realmente nueva.

Frugal : en lugar de devolver la ropa a la tienda, acceda a la tienda de envíos y compre los trapos de diseñador ligeramente usados ​​de otra persona por una fracción del precio minorista. Incluso puede vender la prenda de regreso a la tienda después de la fiesta, si lo desea, y recuperar parte de su dinero.

4. Deslizar las provisiones

Barato : no ha comprado bolígrafos, papel, gomas elásticas, clips, marcadores o notas adhesivas en años. ¿Por qué debería hacerlo, cuando puede ayudarse a sí mismo en la oficina? Su jefe no le paga lo suficiente de todos modos, por lo que se da cuenta de que tiene derecho a unos pocos suministros de oficina.

Del mismo modo, nunca compras ketchup, mostaza, salsa de soja, azúcar, sal, mermelada ni ningún otro condimento. Simplemente llene sus bolsillos llenos de paquetes de condimentos adicionales cada vez que salga a comer y se los lleve a casa.

Este tipo de hurto afecta a la empresa y, por extensión, a sus empleados y clientes. Su compañía compró esos suministros para que los empleen en la oficina, y llevarlos a casa le cuesta dinero a la empresa, lo que le deja con menos dinero para gastar, por ejemplo, en pagarle el salario que realmente se merece. Del mismo modo, los restaurantes tienen que cubrir el costo de todos esos paquetes de ketchup robados elevando los precios de los alimentos que sirven.

Frugal : una vez más, hay una diferencia entre robar y reclamar. De lo contrario, todo lo que se va a desechar, como el papel de desecho, es un juego justo (suponiendo que su empresa no tenga un contrato con un reciclador para comprar ese papel de desecho por dinero en efectivo). Y si el empleado deja un montón de paquetes adicionales de salsa de tomate en su bolsa para llevar, puede usarlos en lugar de tirarlos. (Pero tal vez la próxima vez, puedes hacerles saber que solo necesitas uno).

Como decir la diferencia

Si no está seguro de si un movimiento frugal es ético, la primera pregunta que debe hacerse es: "¿Estoy tomando algo que le pertenece a otra persona?" Si la respuesta es sí, esa es una línea ética clara y brillante que no debería t cruzar.

Sin embargo, algunos casos, como el reembolso por correo, no son tan fáciles de etiquetar como robar. En esos casos, una mejor pregunta es: "¿Qué pasaría si todos hicieran esto?" En el caso del reembolso, verán que si todos duplican el descuento, el fabricante perdería mucho dinero. . Podría ir a la quiebra, o podría dejar de ofrecer este tipo de trato, lo que perjudicaría a los consumidores.

The Stingy Cheapskate

Ser mezquino no es exactamente lo mismo que no ser ético. No está tomando algo que, por derecho, le pertenece a otra persona, pero todavía está obligando a otras personas a pagar el precio de sus formas de pellizcar. Este tipo de comportamiento no infringe ninguna ley, pero puede costarle amigos.

5. Stiffing el Servidor

Barato : cuando sales a comer, nunca dejas propina. Ya ha pagado por la comida, imagina, ¿por qué debería pagar más por el servicio? La propina es opcional, ¿verdad?

Dejar la propina es perfectamente legal, pero también es realmente desagradable. Los meseros trabajan sin descanso y dependen de propinas como parte de sus ingresos. Legalmente, se les puede pagar tan solo $ 2.13 por hora más propinas. Si los consejos no son suficientes para llevar sus ganancias al salario mínimo federal de $ 7.25 por hora, sus empleadores deben agregar lo suficiente para compensar la diferencia, pero no más.

Frugal : en lugar de obligar al servidor a ahorrar dinero cuando salga a comer, vaya a un restaurante donde pueda servirse usted mismo, como un buffet o una cafetería. Para ahorrar aún más, elija un lugar de servicio rápido donde recoge su pedido en el mostrador. O ahorre la mayor cantidad de dinero omitiendo el restaurante por completo y cocinando en casa.

6. Regulación irreflexiva

Barato : necesitas un regalo de cumpleaños para tu hermana, pero tienes un presupuesto ajustado. En lugar de comprar algo, tomas un viejo jersey de tu armario y lo envuelves, aunque sabe que lo has tenido durante años. Esto es un incumplimiento definitivo de la etiqueta de la readaptación. Todo lo que tiene que hacer es pensar cómo se sentiría si desenvuelve un regalo y encuentra el viejo jersey de otra persona para darse cuenta de por qué es irreflexivo y grosero.

Frugal : los regalos de segunda mano no siempre son irreflexivos. Si encuentras un hermoso jersey de cachemira en la tienda de segunda mano que está en perfectas condiciones y es el color perfecto para tu hermana, a ella no le importará que solo pagues $ 5 por ello. Lo que hace que el regalo sea especial es que lo seleccionaste con sus gustos en mente. Incluso podría apreciar el hecho de que es una opción de ropa más sostenible.

7. Potluck Greed

Barato : su familia ha decidido hacer de su reunión anual de vacaciones una cena compartida. Trae una bolsa de panecillos para la cena que recogiste barato en la tienda. Luego te comes el pavo de tu madre, el aderezo casero de tu hermana, las verduras de tu hermano y el pastel de manzana de tu tía Sophie, y llenas un recipiente con las sobras para llevar a casa. Si crees que no les molestará eso, después de cargar con todos los problemas y gastos de la comida, piénsalo de nuevo.

Frugal : si no puedes pagar un plato caro para la comida, sustituye el tiempo por dinero. Traiga un pastel casero o un plato vegetariano en el que realmente se esfuerce. Mientras haga su parte justa del trabajo, a su familia no le importará cuánto gastó.

Como decir la diferencia

Si no está seguro de si es frugal o tacaño, pregúntese: "¿Estoy forzando a otra persona a pagar mi parte?" No hay nada de malo en querer gastar menos, siempre y cuando no le pregunte a otras personas. para tomar el relevo. Si sus amigos quieren salir a cenar y usted sugiere cenar para ahorrar dinero, todos comparten los ahorros. Si acepta salir con ellos, pero solo ingresa $ 10 para la factura cuando realmente le sale $ 15 por persona, está descargando sus gastos en ellos.

El Cheapskate que toma riesgos

A veces, en su celo por ahorrar dinero, puede poner en riesgo su propia salud y seguridad. Este tipo de comportamiento tacaño no siempre es tan fácil de detectar como el comportamiento poco ético o mezquino, pero a veces es obvio cuando has cruzado una línea.

8. Dangerous DIY

Barato : su sótano necesita un nuevo cableado, y los precios que los electricistas han cotizado para el trabajo parecen demasiado altos. Usted decide hacer bricolaje en lugar de contratar a un contratista, aunque no sepa lo primero sobre el trabajo eléctrico. Crees que puedes aprender todo lo que necesitas saber mirando algunos videos instructivos en YouTube.

Si tienes suerte, te darás cuenta de que fue un error después de haber freído la placa de circuito y tienes que contratar a un electricista para que lo arregle, pagando más de lo que tendrías por el trabajo original. Si no es así, su mal trabajo de cableado podría quemar la casa, con usted dentro.

Frugal : sigue adelante y haz los trabajos que puedes manejar fácilmente, como pintar. Incluso si lo estropeas por completo, lo peor que puede pasar es que tienes que contratar a alguien más para que lo haga de nuevo. Pero para cualquier trabajo de reparación del hogar que podría potencialmente matarlo o destruir su hogar, quédese con los profesionales, a menos que sea uno usted mismo. La misma regla es válida para el mantenimiento automático.

9. Comida estropeada

Económico : encuentra un contenedor Tupperware lleno de restos en la parte posterior de la nevera. No tienes idea de cuánto tiempo ha estado allí, y el color se ve un poco raro. Pero no puedes soportar desperdiciar comida, así que simplemente calienta a fondo y espera lo mejor.

Esta es una buena manera de terminar con un desagradable caso de intoxicación alimentaria. La comida no se deteriora en el momento en que pasa la fecha de vencimiento en el envase, pero si se ve o huele mal, no es seguro colocarla en el cuerpo. Si no está seguro de si algo en su refrigerador todavía es bueno, consulte estas pautas de Everyday Health.

Frugal : si realmente quieres evitar el desperdicio de comida, haz un mejor seguimiento de lo que hay en tu refrigerador. Rotula las sobras con la fecha en que ingresaron al refrigerador y coloca las más nuevas hacia atrás, empujando los contenedores más viejos hacia adelante donde puedas verlos. De esta forma, puedes asegurarte de usar los restos mientras aún estén en buen estado.

Como decir la diferencia

No siempre es fácil saber si sus esfuerzos para ahorrar dinero podrían ponerlo en riesgo. Afortunadamente, no tienes que confiar en tus propios instintos para descubrir qué es seguro. Internet permite consultar expertos sobre cualquier tema con unos pocos clics de un mouse.

Si tiene alguna duda sobre un movimiento de ahorro de dinero, tómese el tiempo para hacer una búsqueda rápida y ver qué dicen los profesionales. Si dicen que es seguro, puedes continuar sin preocupaciones. Y si no lo hacen, evitará realizar una peligrosa maniobra que podría poner en riesgo su vida por el ahorro de unos pocos dólares.

El Cheapskate derrochador

Uno de los mayores errores que a menudo cometen las personas de escasos recursos es perder tiempo, espacio o energía en un esfuerzo por ahorrar dinero. El objetivo de la frugalidad es aprovechar al máximo todos los recursos que tiene, no solo dinero en efectivo. Por lo tanto, si pasa mucho tiempo o usa mucho espacio para ahorrar solo un poquito de dinero, realmente no está siendo frugal.

10. División de TP

Barato : compra un rollo de papel higiénico de dos capas, luego separa laboriosamente las dos "capas" y enrolla cada una en un tubo de papel vacío. Lleva mucho tiempo, pero cree que vale la pena obtener dos rollos de TP por el precio de uno.

El problema es que las capas individuales en TP de dos capas son más delgadas que una sola hoja de TP de una sola capa. Por lo tanto, hará un gran esfuerzo para obtener dos rollos de un papel de una sola capa inferior que probablemente requerirá más hojas por uso para, ejem, hacer el trabajo. No solo estás perdiendo mucho tiempo, probablemente no terminarás ahorrando dinero solo comprando el de una sola capa.

Frugal : puede ahorrar más dinero en papel higiénico con cupones extremos. Haga una búsqueda rápida en sitios de cupones como The Krazy Coupon Lady o Coupon Mom, y encontrará que este es un artículo con el que puede acumular ventas y cupones con frecuencia, lo que reduce el costo a centavos por rollo. Además, no tendrá que conformarse con una capa endeble.

11. Reutilizando toallas de papel

Barato : Crees que es una tontería gastar dinero en toallas de papel, y luego tirarlas después de un solo uso. Por lo tanto, si no están demasiado desordenados, enjuágalos y cuélguelos en un tendedero para que se sequen para que puedan volver a usarse. Usted argumenta que esto también es bueno para el medioambiente, ya que reduce a la mitad el desperdicio de papel.

El problema es que te tomas al menos un par de minutos para enjuagar y colgar una toalla que solo vale unos centavos. Además, incluso después de haber sido enjuagado y secado, probablemente no esté del todo limpio, y ciertamente no será tan absorbente como lo fue la primera vez.

Frugal : Tienes razón en una cosa: es una tontería tirar el dinero en una toalla de papel que solo usarás una vez. Pero en lugar de tomarse muchas molestias para salvar una toalla de papel que no está del todo limpia, ¿por qué no reemplazar las toallas de papel con trapos de tela, que puede tirar a la ropa después de cada uso? Es mucho menos trabajo y le ahorra más dinero a largo plazo, ya que cada trapo se puede reutilizar muchas veces. Incluso puedes hacer tus propios trapos cortando calcetines y camisetas gastados, para que no te cueste nada.

12. Acaparamiento

Barato : su garaje y los armarios de su casa están llenos de cosas que se han roto durante años: aparatos electrónicos, zapatos con suelas gastadas, incluso electrodomésticos viejos. Aunque no tienes idea de cómo arreglarlo, no puedes soportar tirarlo, porque es posible que algún día lo uses.

Por ahora, sin embargo, está amontonado en los estantes, junto con sus enormes bolsas de goma, bolsas de plástico y cartones de huevos que podrían ser útiles para algún proyecto. De vez en cuando, incluso se agrega a la colección recogiendo cosas que encuentra de forma gratuita en la acera o en Freecycle. Tal vez no tengas ningún uso inmediato, pero ¿cómo puedes rechazar cosas gratis?

El problema con esto es que apenas puedes moverte en tu casa porque está lleno de cosas que no estás usando. Y desperdiciando todo este espacio, también estás desperdiciando otros recursos. Tener sus armarios abarrotados hace que sea más difícil encontrar algo, por lo que pierde mucho tiempo buscando cada vez que necesita un par de tijeras. Quizás incluso desperdicies dinero saliendo y comprando otro par, solo porque no pudiste encontrar el que ya tienes.

Frugal : no hay nada de malo en guardar cosas que puedes usar. Por ejemplo, si tiene ropa para niños que su hijo mayor ha dejado atrás, puede ahorrar dinero manteniéndola hasta que los niños más pequeños crezcan en ella.

Sin embargo, debes saber dónde trazar la línea. Si solo puede usar hasta doce bolsas de plástico a la vez, no se cuelgue en el decimotercero. Del mismo modo, si no tiene idea de cómo reparar algo que está roto, tírelo o páselo a alguien que pueda arreglarlo. Luego puede poner el espacio adicional en su casa para usos que realmente ahorren dinero, como espacio para abastecerse de alimentos a precios de venta.

Como decir la diferencia

Solo usted puede decidir cuánto valora el dinero en comparación con otros recursos, como el tiempo o el espacio. Por ejemplo, si tiene mucho tiempo y muy poco dinero, los hábitos que consumen mucho tiempo, como colgar la ropa en una fila o hacer su propia comida para bebés, comienzan a parecer útiles.

Sin embargo, al menos debes ser consciente de que estás haciendo concesiones. Cada vez que haga algo para ahorrar dinero, pregúntese: "¿A qué me rindo a cambio de este dinero?". Entonces, si le parece un intercambio justo, hágalo.

Palabra final

Cuando lo ves bien, en realidad no existe tal cosa como ser "demasiado frugal". La frugalidad se trata de usar los recursos sabiamente y evitar el desperdicio, y no hay nada de extremo en eso. El problema surge cuando tus esfuerzos por ahorrar dinero te alejan del verdadero significado de la frugalidad.

Si alguna vez te encuentras forzando a otras personas a pagar a tu manera, o desperdiciando otros recursos valiosos en el nombre de ahorrar dinero, eso significa que has pasado de frugal a barato, y necesitas volver a encarrilarnos. Pero si está ahorrando dinero de manera que beneficie a todos, usted y los que lo rodean, entonces lo está haciendo bien. Sigan con el buen trabajo!

¿Puedes pensar en algún otro comportamiento que cruce la línea de frugal a barato?


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