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Cómo obtener atención médica asequible sin seguro médico


Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Casi 50 millones de estadounidenses carecen de seguro de salud. Muchos de los que no tienen seguro utilizan las salas de emergencia como último recurso para sus necesidades de salud, ya que la Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Actos Laborales (EMTALA) exige que los hospitales brinden tratamiento médico de emergencia a quien lo necesite. Sin embargo, descuidar la atención de rutina no solo no es saludable para su cuerpo, no es saludable para su billetera, ya que una visita a una sala de emergencias puede costar miles de dólares.

Incluso si no tiene seguro, existen formas de obtener atención médica asequible. De hecho, hay una multitud de recursos que pueden ayudarlo a encontrar la atención que necesita.

Opciones de atención médica para personas sin seguro

1. Sea honesto sobre su capacidad de pago
Los proveedores son más comprensivos de lo que la mayoría de la gente quiere que usted crea. Al hablar sobre el pago con un proveedor, ser honesto acerca de su situación financiera y su capacidad de pago puede reducir, o incluso eliminar, sus tarifas. Algunos proveedores tienen escalas móviles, mientras que otros ofrecen descuentos si paga una cantidad inicial.

Si tiene que ir a la sala de emergencias, vaya inmediatamente a la oficina de facturación del hospital cuando lo den de alta. Si no tiene un trabajo o no puede pagar, su factura completa puede no aplicarse.

2. Echa un vistazo a las Clínicas benéficas y Hill-Burton Free Hospital Care
La Asociación Nacional de Clínicas Gratuitas y Benéficas (NAFC) es una organización sin fines de lucro que ofrece lo que llama "atención médica de red de seguridad" para quienes no tienen seguro, los que no tienen seguro y quienes no tienen acceso a atención médica primaria, especializada o de prescripción.

Médicos, dentistas, enfermeras, terapeutas, farmacéuticos y enfermeras practicantes, con la ayuda de voluntarios, brindan una gran cantidad de servicios en 12, 000 ubicaciones en todo el país. Los hospitales de Hill-Burton también brindan atención de bajo costo a los no asegurados; se les exige que brinden una cierta cantidad de atención médica gratuita o de costo reducido a cambio de fondos federales.

3. Explora COBRA
Si su cónyuge tiene seguro grupal, averigüe si su seguro lo cubrirá. Si usted o su cónyuge han sido despedidos o despedidos recientemente, averigüe si aún está cubierto por las disposiciones de la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria (COBRA, por sus siglas en inglés). Bajo COBRA, las aseguradoras deben ofrecer a algunos empleados cobertura de seguro de salud después de dejar el empleo. Sin embargo, COBRA no siempre es lo que se dice: algunos planes individuales son más baratos.

4. Buscar ayuda del gobierno
Si COBRA no lo cubre, solicite Medicaid. Si se le niega Medicaid, solicite los programas de asistencia médica de su condado, si están disponibles. Los programas de asistencia médica del condado generalmente ayudan a los que no tienen seguro o que están insuficientemente asegurados al brindarles atención en una escala móvil o sin costo.

5. Eliminar al intermediario con los proveedores de DPCP
Muchos de los no asegurados consideran que los proveedores directos de atención primaria (DPCP) son una fuente de atención médica de bajo costo. Los DPCP cobran a sus pacientes una baja tarifa mensual a cambio de visitas ilimitadas al consultorio de los médicos de atención primaria.

Lo que distingue a los DPCP de las compañías de seguros es el hecho de que no discriminan a las personas con condiciones preexistentes. La mayoría de los DPCP no pagan medicamentos o pruebas de laboratorio, pero muchos ofrecen descuentos.

6. Reducir los costos de medicación
Para algunos, los costos de atención médica son altos debido al precio de la medicación. Cuando pueda, opte por medicamentos genéricos en lugar de medicamentos de marca. Visite NeedyMeds.org, un sitio sin fines de lucro, para encontrar programas que lo ayuden a pagar sus medicamentos. NeedyMeds también tiene un directorio de más de 10, 000 clínicas que son gratuitas, de bajo costo o operan en una escala móvil. MyRxCoupons.com también es una joya para aquellos que buscan ahorrar en medicamentos.

7. Visite las clínicas minoristas, los cuidados urgentes y los centros comunitarios
Muchos de los que no tienen seguro no se dan cuenta de que la sala de emergencias no es su única opción. Puede encontrar clínicas minoristas cercanas, servicios de urgencias y centros comunitarios para situaciones que no sean de emergencia. (iTriage tiene una aplicación móvil útil para ubicar las más cercanas).

Las clínicas minoristas (que se encuentran en muchos Walgreens, CVS y algunas ubicaciones de Walmart) generalmente están atendidas por enfermeras o asistentes médicos que pueden realizar pruebas de estreptococos, administrar inmunizaciones y realizar exámenes físicos para deportes, escuelas y campamentos.

En cuidados urgentes (tardes abiertas, fines de semana y días festivos), los médicos pueden tratar esguinces, fracturas, resfríos y cortes, entre otras dolencias. Ambas alternativas son mucho más económicas que las salas de emergencia, y su espera probablemente será más corta.

8. Aproveche las evaluaciones gratuitas o de bajo costo
Para tratar eficazmente (y de manera rentable) las enfermedades y condiciones crónicas, el diagnóstico precoz es extremadamente importante. Detectar una enfermedad o condición desde el principio puede evitar que ocurran problemas más serios y más costosos más adelante.

Muchos proveedores, incluidos los hospitales, ofrecen una variedad de exámenes gratuitos durante todo el año, mientras que organizaciones como Planned Parenthood ofrecen evaluaciones de bajo costo para infecciones de transmisión sexual. Incluso si tiene la imagen de la salud, aproveche estas evaluaciones para asegurarse de detectar los problemas lo antes posible.

9. Participa en un ensayo clínico
Si ha agotado las opciones de atención estándar, considere participar en un ensayo clínico. Los voluntarios participan en estudios de investigación médica para probar nuevos medicamentos, terapias, métodos de diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

Para obtener más información acerca de los ensayos clínicos en los que podría estar calificado para participar, llame al Instituto Nacional del Cáncer al 1-888-624-1937 o al Instituto Nacional de Salud al 1-800-411-1222.

10. Cobertura de grupo de riesgos de investigación o planes de seguro de condición preexistente
Muchas compañías de seguros no aceptarán a aquellos con condiciones preexistentes, lo cual es desafortunado, ya que esas personas son posiblemente las que más necesitan un seguro. Para evitar la deuda médica y la bancarrota, investigue si su estado tiene cobertura de grupo de riesgo (RPC). No todos los estados ofrecen RPC, pero todos los estados ofrecen planes de seguro de condición preexistente (PCIP). Ambos programas estatales atienden a personas que tienen condiciones de salud preexistentes y a quienes les puede resultar difícil encontrar una cobertura de salud asequible.

Palabra final

No tener seguro de salud es fácil, pero aún puede acceder a atención médica asequible. Hay una gran cantidad de sitios como CoverageForAll.org, un excelente recurso para aquellos que desean saber cuáles son sus opciones de seguro público y privado a través de un breve cuestionario de elegibilidad. La Patient Advocate Foundation es también un recurso inestimable para aquellos que tienen dificultades para resolver "problemas con el acceso a la atención médica, la deuda médica y la retención laboral relacionada con la enfermedad".

Incluso si usted es la imagen de la buena salud, hay muchas enfermedades que no tienen ningún síntoma. Es importante obtener atención de rutina para descubrir problemas desde el principio. De esta forma, no tendrá que pagar aún más más adelante.

¿Qué otros consejos tiene para recibir atención médica asequible y de calidad?


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