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Cómo cuidar a sus padres mayores - Asesoramiento financiero y emocional


En este momento, en los Estados Unidos, el 30% de la población se preocupa por un pariente que envejece, y se espera que este número crezca considerablemente a medida que la generación Baby Boomer siga envejeciendo.

Hay muchos factores a considerar cuando se trata de cuidar a padres o parientes ancianos. Cómo y cuándo proporcionará la atención es una conversación que debería tener con un padre anciano. Pero manejar el cambio de roles de cuidar a un padre que envejece es, en el mejor de los casos, un desafío, y esta es solo una de las muchas situaciones que los cuidadores deben enfrentar.

Veamos cómo es cuidar a un padre o pariente que envejece, y repase algunas estrategias que puede utilizar para hacer que esta atención sea más fácil para usted y su familia.

¿Qué está involucrado en el cuidado?

El término "cuidado" es amplio, y no hay una definición específica de lo que abarca. Cada encuesta nacional define la prestación de cuidados de una manera ligeramente diferente, por lo que el número de personas que brindan atención está en todo el mapa.

Según el Pew Research Center, el 58% de los adultos (6 de cada 10) informaron que ayudaron a sus padres con tareas de "sudor equitativo", como diligencias, tareas domésticas o reparaciones en el hogar, mientras que el 28% informaron que ayudaron a sus padres ancianos con apoyo financiero.

Por supuesto, un gran porcentaje de cuidadores brinda ayuda con la vida diaria, llamada Actividades para la vida diaria o ADL. Según el informe Caregiving in the US:

  • El 43% de los cuidadores brindan ayuda para entrar y salir de las camas y las sillas
  • 32% de ayuda para vestirse
  • 27% proporciona ayuda para ir y venir del baño
  • 26% ayuda para ducharse o bañarse
  • 23% de ayuda con la alimentación
  • 16% con incontinencia o pañales

Estas cifras reflejan el cuidado involucrado con las necesidades básicas de vida. Sin embargo, hay muchas otras actividades que los parientes ancianos necesitan ayuda. Estas se llaman Actividades Instrumentales para la Vida Diaria, o IADL. El informe Caregiving in the United States cita lo siguiente:

  • 78% de los cuidadores brindan ayuda con el transporte
  • El 76% ayuda con comestibles u otras compras
  • 72% proporciona ayuda con las tareas del hogar
  • 61% prepara comidas
  • 54% de ayuda con las finanzas
  • 46% ayuda con necesidades médicas, como administrar medicamentos o inyecciones
  • 31% proporciona asistencia para organizar servicios externos

Además, el 63% de los cuidadores se comunican regularmente con los proveedores de atención médica, y el 66% monitorean la salud de sus padres o parientes ancianos y ajustan la atención según sus observaciones.

El cuidado requiere una enorme cantidad de tiempo y energía emocional por parte de los cuidadores. El informe "Cuidando en los EE. UU." Indica que el cuidador promedio brinda 20 horas de atención por semana, mientras que el 13% de los cuidadores brinda 40 horas o más de atención por semana.

Sin embargo, el cuidado brinda varios beneficios. El Pew Research Center afirma que el 88% de los cuidadores informan que proporcionar ayuda es gratificante. Y, sabiendo que está haciendo lo mejor para brindar una buena vida a sus padres, como alguna vez lo hicieron por usted, es profundamente satisfactorio.

La economía del cuidado

Según el informe de la Alianza Nacional para el Cuidado, "Cuidando en los EE. UU.", Hay más de 46 millones de personas, o el 30% de la población, en los Estados Unidos que atienden a un pariente anciano, generalmente un padre o cónyuge. Las mujeres se llevan la mayor parte de las actividades de cuidado: el 60% de los cuidadores son mujeres y el 40% son hombres. Un libro, "El papel de los factores humanos en la atención domiciliaria", publicado por el Consejo Nacional de Recursos, estima que podría haber hasta 65 millones de personas que brindan atención no remunerada en los Estados Unidos.

Aunque hay decenas de millones de personas que brindan atención a parientes o cónyuges que envejecen, no está cerca de la cantidad de cuidadores que se necesitarán en los años venideros.

Forbes realizó una entrevista con Susan Reinhard, vicepresidenta y directora del AARP Public Policy Institute, quien declaró que para mediados del siglo, solo habrá tres cuidadores familiares por cada persona que requiera atención, debido al envejecimiento de la población de Baby Boomers. Para ser claros, se trata de tres miembros de la familia que pueden brindar atención, no quién lo hará . En este momento, hay siete potenciales cuidadores familiares por cada persona que requiere cuidado.

El cuidado pone una enorme presión sobre las familias. Según el informe "Cuidando en los EE. UU.", El 46% de los cuidadores de alta hora (aquellos que brindan más de 21 horas de atención por semana) informan un alto grado de estrés emocional.

El ingreso anual promedio para los cuidadores es de alrededor de $ 46, 000. Sin embargo, la prestación de cuidados supone una carga financiera para las familias debido a la dificultad de encontrar servicios de atención asequibles, como la entrega de alimentos, el transporte o los servicios de salud en el hogar. Esta "atención gratuita" tiene un valor de más de $ 375 mil millones por año, según la encuesta de Evercare, "La crisis económica y su impacto en el cuidado familiar". Esto es casi el doble de lo que se gasta en servicios de atención domiciliaria y en hogares de ancianos combinados .

El cuidado también da un golpe a la carrera de un cuidador. Según el informe "The State of Caregiving" de Aging Care, el 32% de los hombres y el 29% de las mujeres que brindan cuidados informan que tuvieron que reducir sus horas de trabajo para cuidar a un padre anciano. También es común dejar el trabajo por completo: el 25% de las mujeres y el 17% de los hombres renuncian a sus trabajos para cuidar a los padres que envejecen.

Por supuesto, el tiempo y la energía involucrados en el cuidado aumentan exponencialmente cuanto más lejos se encuentre de la persona que necesita ayuda. Según el informe de 2004 de la Alianza Nacional para el Cuidado, el 15% de los cuidadores viven una hora o más de la persona a la que asisten.

Los diferentes caminos para cuidar y lo que debe esperar

Hay dos caminos principales para el cuidado:

  1. El primer camino para cuidar es lento. Es posible que vaya a su casa de visita y descubra que sus padres no están tan saludables como solían estar. Su equilibrio puede ser inestable, su memoria un poco borrosa, o su fuerza menguante. Entonces, interviene y comienza a hacer algunas tareas o diligencias adicionales para ellos, o los lleva a su cita médica mensual. Un año o dos después, esas pocas horas a la semana se han convertido en un trabajo a tiempo parcial.
  2. El segundo camino hacia la prestación de cuidados llega de repente, con una emergencia inesperada. Por ejemplo, tu madre tiene un derrame cerebral; aunque se recupera, su fuerza y ​​resistencia no están cerca de lo que solían ser. Muy de repente, necesita ayuda seria en la casa, y te encuentras interviniendo para brindar atención esencial. También es posible que deba intervenir para ayudar a su padre anciano a lidiar con la muerte de un cónyuge, solo para descubrir que este padre necesita una cantidad creciente de ayuda ahora que su cónyuge ya no está.

No importa qué camino lo lleve a un rol de cuidador, es importante reconocer esta realidad. Y, esto significa confrontar algunas verdades emocionalmente dolorosas sobre ver envejecer a los seres queridos.

La agitación emocional del cuidado

A muchos niños les resulta difícil aceptar que sus padres o padres estén perdiendo la independencia. Después de todo, todos crecemos dependiendo de nuestros padres para el apoyo físico y emocional. Perder eso y lidiar con la inversión de roles puede ser extremadamente difícil.

Para sobrellevarlo, comienza aceptando que la realidad que siempre has conocido ha cambiado. Tus padres necesitan tu ayuda ahora, no al revés. Su antiguo rol de "padre e hijo" aún existe, pero las demandas y responsabilidades están evolucionando.

Su padre o pariente puede experimentar una gran cantidad de ira a medida que cambian estos roles. Desde que naciste, ellos han sido la "figura de autoridad", sin embargo definieron ese rol. Ahora, tienen que verte ejercer autoridad sobre sus vidas. Esto puede no ser fácil de aceptar.

Todos los involucrados probablemente experimentarán innumerables emociones durante esta fase de la vida. Es posible que experimente una relación más profunda y gratificante con su padre o pariente, o bien, puede descubrir que está enojado y resentido de tener que depender de usted.

De cualquier manera, sepa que está cuidando a esta persona por amor. No importa cómo actúen, lo aprecian y probablemente lo expresen de formas que no espera.

Cómo cuidar mejor a los padres que envejecen

Cada vez más, las personas eligen envejecer en su lugar, lo que significa que envejecen en su hogar actual (en lugar de mudarse a una residencia asistida o un hogar de ancianos). De acuerdo con el Consejo Nacional de Envejecimiento en el lugar, el 90% de las personas mayores preferiría envejecer en el lugar. El resultado del envejecimiento en el lugar significa que los vecinos y los niños deben asumir una mayor responsabilidad de cuidado.

Cuidar a tus padres, parientes o amigos que envejecen es increíblemente gratificante. También es una experiencia desafiante, a menudo emocional.

Las siguientes estrategias pueden ayudarlo a cuidar mejor a un padre o pariente que envejece. Sin embargo, dependiendo de dónde se encuentre en el proceso de cuidado, no todos pueden ser aplicables a su situación. Toma lo que funciona para ti y descarta el resto.

Tener una reunión familiar honesta

Si se da cuenta de que su padre o pariente necesita ayuda adicional en su hogar, organice una reunión familiar para hablar sobre la situación. Asegúrese de que todos sus hermanos estén presentes (incluso si están hablando por teléfono o participando a través de una videollamada) y de que todos estén al tanto del estado médico de sus padres.

Mire la situación que se tiene entre manos, y mantenga los hechos. Por ejemplo, podría decir: "Papá tropezó y casi se cayó tres veces la semana pasada" o "Mamá sigue olvidándose de apagar la estufa y existe el riesgo de que prenda fuego". De nuevo, trate de no hacer observaciones o asignar culpa, ya que ambos pueden inflamar las tensiones y alimentar el resentimiento.

Para cada posible problema de seguridad o salud que usted discuta, elabore una lista de posibles soluciones antes de emitir un juicio sobre cuál es el mejor (o el peor) para sus padres. Escriba las ideas de todos y discútelos por completo antes de pasar al siguiente.

Parte de esta conversación debe incluir hacer un testamento familiar, decidir quién tendrá el poder, quién estará a cargo de las finanzas (si el cuidador principal no tendrá poder legal) y hablar sobre lo que su padre o pariente quiere hacer con su situación de vida ¿Quieren envejecer en el lugar o la transición a una instalación de vida asistida o un hogar de ancianos?

Anime a todos a que propongan un objetivo claro para sus padres. Básicamente, este objetivo es lo que cada uno de ustedes quiere que suceda en un nivel básico. Por ejemplo, podría decir: "Quiero que papá se sienta seguro", y su hermano podría decir: "Quiero que papá pueda disfrutar de algunos de sus pasatiempos de nuevo".

Intenta evitar proyectar un camino específico hacia este objetivo. Por ejemplo, evite decir "Quiero que papá se sienta seguro en un centro de vida asistida" o "Quiero que papá disfrute de algunos de sus pasatiempos cuando está en un grupo de cuidado superior organizado". Solo enfóquese en lo que quiere para su padre en un nivel básico.

Déles a todos en la sala la oportunidad de expresar su opinión, y realmente escuchen lo que tienen que decir. Si todos se sienten escuchados, el proceso de toma de decisiones será un poco más fácil.

Algunos de sus hermanos podrían ser reacios a aceptar que sus padres o parientes necesiten ayuda adicional. Anímalos a pasar un fin de semana con esta persona y ver la situación de primera mano. A menudo, estar allí en persona los convencerá de que se necesita ayuda.

Mire las habilidades y capacidades de cada miembro de la familia; esto lo ayudará a determinar quién es el más adecuado para cada responsabilidad que conlleva el cuidado de un padre anciano. Por ejemplo, es posible que su hermana no tenga la mejor "actitud de cabecera", pero es excelente para analizar datos e investigar. Ella podría ser la mejor opción para encontrar un abogado de atención a personas mayores, investigar las condiciones médicas de su madre y ser la persona de contacto para profesionales de la salud.

Tener una reunión familiar les da a todos la oportunidad de ver la situación y decidir, juntos, cómo van a lidiar con ella.

Desarrolle un plan de cuidado

Aging Care define un plan de cuidado como, "una herramienta que los cuidadores profesionales y los proveedores de cuidado a largo plazo usan para garantizar que las necesidades de sus pacientes reciban respuestas oportunas y de alta calidad". En pocas palabras, un plan de cuidado es una lista organizada de tareas que una persona de la tercera edad necesita de manera constante, y puede utilizar un plan de atención para asegurarse de que nada se le escape. Un plan de atención también lo ayuda a dividir las responsabilidades entre amigos, vecinos y familiares que desean ayudar.

Por ejemplo, tu madre podría necesitar una comida caliente para cenar todas las noches. Pedirle a una persona que asuma esa gran responsabilidad podría llevarlo rápidamente al agotamiento. Sin embargo, con un plan de cuidado, puede asignar una comida a una persona cada día de la semana, llamando a familiares, amigos, grupos religiosos o vecinos para que lo ayuden.

Un plan de atención puede ser tan simple o completo como desee. Puede registrarse para obtener una plantilla gratuita en Aging Care.

Evite el Burnout al establecer límites

El agotamiento y los problemas de salud son comunes entre los cuidadores. La razón es que el cuidado es física y emocionalmente agotador. Con demasiada frecuencia, los cuidadores ponen las necesidades del anciano por encima de las suyas. Después de un tiempo, el estrés y el agotamiento ganan, y el cuidador no tiene nada más que dar.

Por eso es tan importante establecer límites, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo. Para comenzar, siga los pasos a continuación:

  1. Haga una lista de las tareas que su padre o pariente necesita ayuda diariamente o semanalmente. La forma más fácil de hacerlo es mantener un bloc de notas con usted todos los días. Escriba las tareas a medida que las hace, así como cuánto tiempo lleva cada tarea.
  2. Al final de la semana, sume esta vez para tener una idea aproximada de la cantidad de ayuda por hora que necesitan diariamente o semanalmente.
  3. Ahora, mira tu propio horario. Necesita tiempo para trabajar, cuidar de su propia familia y cuidar de usted mismo. ¿Cuánto tiempo puede dar realistamente sin dañar su carrera, sus relaciones o su salud?

Lo más probable es que brinde más atención por hora a la semana de lo que realmente puede proporcionar sin dañarse a sí mismo.

Por supuesto, esto no se aplica cuando se trata de una crisis de salud. Si su padre o madre ha tenido una emergencia de salud, entonces es probable que se consuma con tareas de cuidado por días o semanas. Sin embargo, no puede mantener este tipo de atención de alto nivel indefinidamente. Una vez que ha pasado la crisis inmediata, es importante hacer un balance de lo que está haciendo, cuánto tiempo toma, y ​​pasar al siguiente paso: obtener ayuda.

Consigue ayuda

Si se da cuenta de que está haciendo más de lo que debería, es hora de solicitar ayuda. Hay varias opciones aquí.

Si se encuentra en una situación en la que cuida solo, sin la ayuda de otros miembros de la familia o hermanos, es hora de comunicarle que necesita ayuda. Si su familia no puede ayudar con las tareas prácticas de la prestación de cuidados, pídales que hagan recados, paguen por un servicio de limpieza de la casa, asuman el seguro o tareas médicas, o investigue en el hogar la atención de personas mayores para que pueda tener un descanso.

Tendrá que ser específico sobre el tipo de ayuda que necesita. Por ejemplo, esto podría significar preguntarle a un vecino si puede ir a la lavandería el miércoles por la mañana o preguntarle a alguien de su organización religiosa si podrían visitar a su padre el sábado por la tarde para que pueda tomarse un tiempo libre.

Use el servicio de coordinación de voluntarios LotsaHelpingHands para crear un calendario en línea que organizará el transporte, las comidas y las tareas domésticas para familiares y amigos. El servicio también proporciona un tablero de mensajes para que pueda comunicarse fácilmente con todos los que se unieron para ayudar con cuidado.

También es posible que pueda obtener ayuda de su estado. La mayoría de los estados tienen algún tipo de programa de alivio para cuidadores, en el que un cuidador sustituto viene a dar un descanso a los miembros de la familia. O bien, es posible que el estado solicite la colocación de un pariente anciano en un establecimiento, como un hogar de ancianos.

También puede presentar una solicitud con el programa Senior Companions de su estado para obtener ayuda. Senior Companions es una agencia nacional sin fines de lucro que combina a adultos de 55 años en adelante con personas mayores que intentan envejecer en el lugar. Los voluntarios se comprometen a ser voluntarios por lo menos 15 horas a la semana, y su misión es simplemente visitar a personas mayores y realizar tareas ligeras. También puede encontrar un acompañante sénior a través del Programa Senior Companion dirigido por Christian Senior Services local o Shepherd's Centers of America.

Por último, inscríbase en su programa local Meals on Wheels si le resulta difícil proporcionarle a su familiar una comida caliente y nutritiva además de todo lo demás que tiene que hacer.

Consejo : Si varios miembros de su familia están cuidando a un pariente anciano, asegúrese de estar atento al abuso financiero de los ancianos. Lamentablemente, sucede, y los miembros de la familia son los abusadores más comunes; Sin embargo, los auxiliares de salud en el hogar, vecinos y estafadores también son los perpetradores.

Obtenga asesoramiento y apoyo de otros cuidadores

A veces, tienes una pregunta específica a la que necesitas una respuesta en este momento . Otras veces, simplemente necesita expresar sus temores, enojo o frustración con alguien que ha caminado una milla en sus zapatos.

Cuando necesites consejo o apoyo, ve a Internet. El foro Aging Care proporciona a los cuidadores una caja de resonancia estructurada para todo tipo de conversaciones relacionadas con el cuidado. También puede visitar el foro de Caregiver Action Network.

Si prefiere hablar con la gente en persona, consulte con el centro geriátrico de su hospital local o con los asilos de ancianos locales. Es probable que tengan información sobre grupos de apoyo de cuidadores locales que se reúnen semanalmente o mensualmente.

Cuídate

No puedes cuidar a los demás a menos que primero te cuides a ti mismo. Sin embargo, los cuidadores a menudo dejan pasar este hecho básico por la ventana, simplemente porque están abrumados con la responsabilidad de asegurarse de que todo se haga.

De acuerdo con la AARP, 4 de cada 10 personas que brindan cuidados sienten que no tenían otra opción cuando asuman su rol de cuidador. Sentirse como si estuviese atrapado con una carga que sus otros familiares no tienen que cargar es una preocupación legítima y puede llevar rápidamente al estrés, agotamiento y sentimientos de resentimiento.

Haz tu mejor esfuerzo para tomar descansos del cuidado. Pídales a sus hermanos que intervengan durante un día o una semana de atención práctica (en lugar de solo ayudar desde lejos) para que puedan tomarse un tiempo libre. Si no tienes tiempo para ir al gimnasio, entonces encuentra algunos excelentes entrenamientos en casa, haz t'ai chi o comienza a hacer yoga. Coma más frutas y verduras para que tenga la energía para sobrevivir el día. Tómese el tiempo para ver una película divertida, llamar a un amigo o pasar tiempo con sus hijos. En resumen, no olvide que también tiene una vida para vivir.

Muchos cuidadores descubren que están demasiado cansados ​​o estresados ​​para dormir lo suficiente. Experimente con remedios naturales para el insomnio para encontrar la mejor solución para su insomnio. Si te sientes deprimido o ansioso por todo lo que tienes que hacer, hay muchas formas naturales de lidiar con la depresión y la ansiedad sin medicación.

Obtenga ayuda con los costos

Cuidar a un padre o pariente anciano puede ser increíblemente costoso. Afortunadamente, hay recursos que pueden ayudar a aliviar la carga.

Cada estado tiene una División de Servicios para el Envejecimiento cuya misión es ayudar a las personas mayores a envejecer con éxito en el lugar. Los servicios que brinda cada estado varían, pero pueden incluir ayuda con la atención en el hogar, asistencia financiera con mejoras y reparaciones en el hogar, asistencia alimentaria y mucho más. La mayoría de los estados también brindan servicios a los cuidadores, incluido el asesoramiento, la capacitación y la atención de relevo.

Puede buscar la División de Servicios para Ancianos de su estado buscando ese término junto con su nombre de estado. El Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (NCOA, por sus siglas en inglés) también tiene una lista completa de recursos que pueden ayudar a las personas mayores a pagar por las necesidades diarias.

Si tiene 50 años o más y considera que la carga del cuidado lo pone en riesgo financiero, usted (y sus padres) podrían considerar solicitar beneficios patrocinados por el estado, como aplazamientos de impuestos a la propiedad, descuentos por teléfono o móvil. líneas, ayuda con facturas de energía y mucho más. Puede averiguar qué está disponible visitando AARP.

Palabra final

El número de familias que cuidan a un padre o pariente anciano solo aumentará en los próximos años. Asumir una función de cuidador puede poner patas arriba a su mundo entero, presentándole recompensas y desafíos que no puede imaginar cuando está dando los primeros pasos en el proceso.

Cuando está cuidando, es esencial que aprenda a cuidarse y pida ayuda a familiares, amigos, vecinos y grupos cívicos para que no esté asumiendo toda la carga solo.

¿Eres cuidador? ¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrenta? ¿Cómo podrían otras personas en tu vida ayudarte de maneras específicas? ¿Qué consejo tiene para otros cuidadores que acaban de asumir este nuevo rol?


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