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Cómo usar una cocina de horno solar: costos, ideas y beneficios


¿Te gusta el asado de olla a fuego lento? Pan recién horneado? ¿Pizza casera? ¿Pollo al horno?

Probablemente. Y aunque ya sabe que puede preparar todos estos deliciosos alimentos en un horno convencional, le sorprenderá saber que también puede hacerlos de forma fácil y gratuita con energía solar.

Los hornos solares han existido de una forma u otra durante siglos, pero muchas familias modernas nunca han oído hablar de ellos. Echemos un vistazo a por qué usar un horno solar podría ahorrarle cientos de dólares en costos de energía y eliminar la necesidad de pasar horas cada semana en comidas familiares.

¿Qué es un horno solar?

Un horno solar es un horno que aprovecha y concentra los rayos ultravioleta del sol para cocinar los alimentos. Funciona como un Crock-Pot cocinando alimentos durante varias horas a fuego lento.

La mayoría de los hornos solares se pueden usar de dos maneras. Puede dejar el horno al aire libre y olvidarse de él durante varias horas. Cuando el sol cruza el cielo, el ángulo de los rayos cambia; esto mantiene el horno estacionario a una temperatura más baja. Otro método es cambiar la posición del horno solar cada 30 minutos, manteniéndolo directamente enfocado en el sol. Si bien esto requiere más tiempo y atención, también permite que el horno alcance temperaturas más altas más rápidamente, acortando el tiempo de cocción.

Las cocinas solares son ampliamente utilizadas en los países en desarrollo porque no requieren combustible y tienen poca agua para funcionar. Solar Cookers International estima que 3, 1 millones de personas en todo el mundo dependen de la cocina solar para sus comidas diarias, y 11 millones de personas han sido directamente afectadas por la cocina solar. Las cocinas solares son especialmente beneficiosas para las mujeres y los niños en los países en desarrollo.

Ventajas de cocinar con energía solar

Los hornos solares de hoy en día son altamente eficientes, lo que te permite cocinar o hornear casi cualquier cosa que harías en un horno normal. Los alimentos que funcionan mejor en un horno solar incluyen sopas, guisos, guisos, carnes y panes.

Hay muchas ventajas al usar un horno solar en lugar de un horno normal. Los hornos solares aprovechan la energía del sol para cocinar los alimentos. Esto significa que no tiene que usar gas o electricidad para las comidas, lo que ahorra dinero con el tiempo y es mejor para el medioambiente.

Otro beneficio es que debido a que los hornos solares cocinan los alimentos lentamente, las comidas son más nutritivas y, a menudo, más sabrosas que los alimentos cocinados en un horno tradicional. Los hornos solares también son altamente efectivos para atrapar la humedad, lo que significa que las cacerolas y las carnes a menudo están más húmedas que cuando se cocinan en un horno de interior. Algunos modelos también funcionan como deshidratadores de alimentos, lo que aumenta su utilidad y su potencial para ahorrar dinero.

Los hornos solares facilitan la cocina. Simplemente prepara los ingredientes, los pone en el horno solar y los deja cocinar en el transcurso del día. No tiene que revolver los ingredientes ni mirar el horno, y la comida no se quemará. Para familias ocupadas, este es un gran beneficio.

Usar un horno solar es incluso divertido. Es una forma única de cocinar alimentos, y el proceso puede ser una gran experiencia de aprendizaje para los niños. Los hornos solares también son completamente seguros, por lo que nunca tendrá que preocuparse por las quemaduras de las llamas o de las puertas calientes del horno. Esto es especialmente importante cuando tienes hijos.

Muchos fabricantes de hornos solares distribuyen hornos solares a familias en países en desarrollo. Algunos de estos fabricantes son sin fines de lucro, lo que significa que cada compra de un horno solar sirve para ayudar a otra familia necesitada en otro lugar del mundo.

Desventajas de los hornos solares

Una de las desventajas de los hornos solares es que debido a que usan rayos ultravioleta para cocinar alimentos, puede ser difícil alcanzar temperaturas más altas en los meses de invierno (generalmente de noviembre a marzo en el hemisferio norte), cuando el sol está más bajo en el horizonte y tiene que pasar a través de más nubes. Sin embargo, el rendimiento depende del modelo. Algunos hornos solares, como Solavore, pueden inclinarse hacia un lado, lo que aumenta el ángulo y permite que el horno capture más rayos del sol invernal.

El clima nublado es otra posible desventaja. Algunos modelos necesitan días soleados y brillantes para alcanzar su temperatura óptima de 350 a 400 grados. Otros modelos, como Sun Oven, solo necesitan una luz solar lo suficientemente brillante como para proyectar una sombra con el fin de alcanzar la temperatura máxima.

Los tiempos de cocción prolongados son otro peligro potencial de los hornos solares. Por lo general, debe preparar su comida y colocarla en el horno por la mañana para que el horno comience a precalentar y esté listo para el tiempo pico de cocción, que es de 10 a.m. a 2 p.m. Sin embargo, si estás acostumbrado a cocinar con un Crock-Pot, el concepto no es muy diferente.

Tenga en cuenta que es posible que tenga que invertir en nuevos utensilios de cocina para usar algunos modelos de hornos solares. La mayoría de los hornos solares funcionan mejor con ollas de color oscuro, que atrapan el calor y aumentan la eficiencia. Algunos modelos requieren ollas oscuras de esmaltado, mientras que otros funcionan bien con utensilios de cocina de hierro fundido u hornos holandeses, que es posible que ya tenga.

Tipos de cocinas solares

Un horno solar es solo un tipo de "cocina solar". Cuando eres nuevo en la cocina solar, es fácil confundirse entre los distintos modelos. Hay tres formas principales de cocinar alimentos usando energía solar.

1. Panel Cookers

Las cocinas de panel utilizan paneles reflectantes planos o ligeramente curvados para calentar y cocinar los alimentos en una sola olla que se encuentra en un recipiente de vidrio o una bolsa térmica para retener el calor. El Hot Pot es un modelo de cocina de panel.

Aunque las cocinas de panel son las cocinas solares más económicas disponibles, a veces no son tan eficientes para atrapar el calor como un horno solar. A menudo necesitan sol directo y poco viento para operar de la mejor manera; también funcionan mejor en los días más cálidos.

2. Hornos solares

Los hornos solares tienen una caja aislada para atrapar y retener el calor. Algunos modelos de hornos solares vienen con solo la caja, mientras que otros vienen con un conjunto de paneles reflectantes que rebotan la energía del sol en la caja e incrementan el calor. Un horno solar es similar al horno de su casa y puede calentarse casi por completo. En un día soleado, un horno solar puede alcanzar fácilmente 350 grados, por lo que es ideal para hornear panes y postres, y cocinar sopas, guisos y guisos.

3. Estufa solar parabólica

Una estufa solar parabólica es el último tipo de cocina solar. Las estufas parabólicas solares son menos como un horno y más como una estufa. Utilizan paneles reflectantes curvados (generalmente de un metro y medio de largo) colocados sobre un soporte para concentrar el calor del sol directamente sobre la olla, lo que significa que pueden alcanzar temperaturas muy altas (generalmente 450 grados) muy rápidamente. Las estufas parabólicas se usan mejor para freír, para asar y para asar carnes.

Las estufas parabólicas son un poco más complejas de usar. Los paneles reflectantes deben ser del tamaño adecuado para funcionar de manera efectiva. Si son demasiado grandes, el calor será demasiado intenso y tu comida se quemará rápidamente. Si son demasiado pequeños, la cocina no generará suficiente calor. Las estufas parabólicas son más vulnerables al viento, y algunos modelos pueden volcarse fácilmente. Y debido al alto calor, deben ser vigilados cuidadosamente.

Costos de un horno convencional frente a un horno solar

Cocinar en su horno actual le puede costar más de lo que cree. ¿Cuánto puede ahorrar para cocinar con un horno solar? La cantidad variará dependiendo de cuánto pague por la electricidad o el gas para hacer funcionar su horno tradicional.

Hay una calculadora de costos de combustible útil en Michael Bluejay que facilita la estimación de estos costos. Ingresé lo que pagué por el propano y la frecuencia con que uso la estufa y los quemadores cada semana, calculando tres horas de uso del horno tres veces por semana y una llama mediana de la estufa durante 30 minutos, cinco días a la semana. Basado en este uso promedio, me cuesta $ 243 anuales cocinar con mi estufa a gas.

Los hornos solares de alta eficiencia cuestan entre $ 200 y $ 300. Por lo tanto, incluso si solo cocinara dos comidas a la semana con un horno solar, no tardaría en pagar por sí mismo. Si el costo de un horno solar prefabricado excede su presupuesto, puede construir uno propio. Hay muchos planes gratuitos en línea, pero es posible que tenga que experimentar para encontrar un diseño eficiente para construir y mantener una temperatura pareja.

Cuándo usar los hornos solares

Los hornos solares pueden ser increíblemente útiles en una amplia variedad de situaciones.

1. Preparación para desastres

Los hornos solares son una herramienta vital para cualquier kit de preparación para desastres, ya que le permiten cocinar y hornear sin combustible u otras herramientas especiales. Durante los cortes de energía, esto significa que su familia todavía puede tener una comida caliente casera.

También te permiten pasteurizar el agua. Los hornos solares matarán a todos los patógenos transmitidos por el agua, lo que hará que el agua sea completamente segura para beber. Tenga en cuenta que los hornos solares no filtran el agua, por lo que cualquier químico en el agua seguirá presente después de la pasteurización.

2. Acampar

Los hornos solares son excelentes para realizar viajes de campamento, ya que eliminan la necesidad de una fogata para cocinar los alimentos. Esto es especialmente útil en áreas afectadas por la sequía donde está prohibido quemar, o cuando la madera local está mojada por las recientes lluvias. También son fáciles y divertidos de usar en el desierto. Puede preparar su comida por la mañana, salir para un día de aventura y volver a una cena caliente que está completamente cocinada y lista para usted.

3. Vida frugal

Usar un horno solar es completamente gratis. Para las familias que buscan ahorrar dinero en costos de energía, un horno solar puede pagarse con relativa rapidez. Además, los hornos solares no calientan su casa durante los calurosos meses de verano como lo hace un horno convencional. Durante el verano, esto puede ahorrar dinero en costos de energía.

4. Canotaje y RVing

Los hornos solares son una gran opción para los navegantes y los RVers. A menudo, los hornos que vienen con estos juguetes no son tan eficientes como un horno convencional. También requieren electricidad, que puede drenar rápidamente la batería de reserva si no está enchufado. Con un horno solar, puede poner el sol a trabajar y ahorrar energía de la batería para otras tareas.

Palabra final

Los hornos solares son más que una herramienta de cocina novedosa. Si cocina con frecuencia con su horno convencional, complementar algunas comidas con un horno solar podría ahorrarle una cantidad significativa de dinero con el tiempo. También reducirá su dependencia de los combustibles fósiles, lo que siempre es una ventaja.

¿Usted cocina con un horno solar? ¿Cuál ha sido tu experiencia?


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