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Cómo escribir un libro: pasos para publicar, comercializar y vender tus libros


De los neanderthales que dejaron huellas en las paredes de la caverna de El Castillo, España, hace más de 37, 000 años, según los toscos dibujos del soldado de un tipo de nariz larga que miraban por encima de una valla anunciando: "Kilroy estuvo aquí", los humanos buscaron la inmortalidad art. El mismo impulso que impulsa al grabador de graffiti en Los Ángeles lleva a la matrona de los Hamptons a escribir una carta al periódico local sobre las leyes de las correas de animales: un deseo de ser visto, escuchado y recordado.

La revolución digital nos brinda la oportunidad de comunicar y difundir ideas, conceptos y opiniones sin intermediarios. Hoy, todos los aspirantes a Stephen King, Tom Brokaw o Larry McMurtry pueden escribir y publicar a su antojo. Abuelos y abuelas pueden pasar historias familiares a las generaciones más jóvenes. El mundo entero tiene la oportunidad de ser más conocedor y más expresivo que nunca.

Tecnología y autopublicación

El primer libro electrónico, el thriller de Peter James, "Host", apareció en dos disquetes en 1993 y vendió 12, 000 copias. Cinco años después, aparecieron los primeros lectores electrónicos con un éxito de mercado mediocre. Amazon, el minorista de libros más grande del mundo, presentó el lector Kindle a Estados Unidos en 2007, cambiando para siempre la dinámica de la publicación de libros. Hoy, los libros electrónicos se pueden ver en una variedad de lectores, teléfonos móviles, tabletas y computadoras.

En el primer trimestre de 2012, las ventas netas de libros electrónicos superaron las ventas de tapas duras en la industria por primera vez. Mientras que los libros de bolsillo siguen siendo el formato más popular de la industria, su dominio probablemente sea efímero: según Mashable, las ventas de libros electrónicos de Amazon superaron a las de bolsillo en el cuarto trimestre de 2011. La razón del dominio del ebook es clara: los costos de producción son menores y las ganancias son más alto (a pesar del hecho de que los ebooks generalmente se venden por menos de la mitad de lo que se venden por los hardcovers).

Con el apoyo total de Amazon, los autores se han rebelado contra las editoriales tradicionales, buscando un mayor porcentaje de regalías o amenazando con publicar por su cuenta: Bowker Identifier Services afirma que los títulos de libros publicados por ellos mismos crecieron un 60% entre 2011 y 2012. Los escritores que nunca pensaron que podrían publicar están aprovechando la nueva tecnología.

¿Por qué escribir?

Las razones por las cuales las personas se conmueven a escribir y publicar son tan variadas como sus personalidades. Algunos están motivados por actividades intelectuales, otros por razones del corazón y otros con la esperanza de engordar sus billeteras. Cualquiera que sea tu razón, nunca ha habido un mejor momento en la historia humana para escribir tu historia.

1. Documenta tus experiencias

Ulysses S. Grant creó un nuevo mercado para biografías presidenciales que explica su versión de los eventos de la Guerra Civil. Otros, menos famosos, han proporcionado recuerdos detallados de eventos históricos y mundanos que van desde la vida durante la Gran Depresión hasta las mejores parrillas de barbacoa a lo largo del río Mississippi.

Las historias de mi padre sobre crecer durante la Gran Depresión y el West Texas Dust Bowl, recopiladas y publicadas en tapa blanda para niños y nietos, son los libros más preciados de nuestra familia, solo superados por la Biblia de cuero raída que narra generaciones de Lewises, Tarjetas, y Forsythes.

Documentar sus experiencias no solo ofrece una manera de preservar su propio legado, sino que también puede ayudar a mejorar vidas futuras. Isaac Newton fue solo uno de los muchos que creyó que debía su éxito a "estar sobre los hombros de gigantes", construyendo sus propios pensamientos con los de los demás, disponibles porque se conservaron por escrito.

2. Haz una declaración

Las cartas permiten a los escritores persuadir, explicar y desafiar a algunos lectores. Los libros transmiten sus pensamientos al mundo.

Autores de Henry David Thoreau a Ayn Rand han escrito para documentar sus pensamientos sobre temas que van desde el medio ambiente a las instituciones políticas. Los críticos expresan opiniones sobre obras de arte y servicio de restaurante. Los padres promueven ideas sobre la crianza de los hijos y la eficacia de las vacunas. El campo es casi interminable, y si tiene una opinión para dar a conocer, la escritura es una de las mejores maneras de hacerlo.

3. Inspire a los demás

Mi hermano, un ex ejecutivo de negocios y autor por primera vez de "No Greatness Without Goodness", documentó sus experiencias de una década abriendo oportunidades de empleo para discapacitados en una compañía de Fortune 50. Como consecuencia, las empresas de todo el mundo están comenzando nuevas iniciativas que pueden mejorar la calidad de miles de vidas.

Otro ejemplo, "Silent Spring" de Rachel Carson, dinamizó el movimiento ecologista de los Estados Unidos a principios de la década de 1960.

4. Obtener ingresos

Los medios de comunicación (impresos, televisivos e Internet) tienen un apetito insaciable de contenido, creando oportunidades para que los blogueros, editores y gurús de todo tipo ganen dinero. Si bien obtener un ingreso es ciertamente una motivación válida para escribir, los aspirantes a autores que esperan ser el próximo JK Rowling necesitan una buena dosis de realidad: la autoedición no es una mina de oro o un esquema de hacerse rico rápidamente. Solo un pequeño grupo de autores puede vivir únicamente de los ingresos de sus ventas de libros.

5. Cuenta una historia

Casi todos tienen una historia, ya sea real o de ficción, que esperan compartir con otros. Estas historias nos ayudan a conectarnos entre nosotros y a descubrir el significado en nuestras vidas y en el mundo que nos rodea.

La necesidad de escribir no depende de la edad o el entorno: Mary Shelley, esposa y madre a los 18 años, escribió "Frankenstein; o, The Modern Prometheus, "mientras que Laura Ingalls Wilder escribió" Little House in the Big Woods ", la primera de una popular serie de libros para niños, a los 65 años. Nunca es demasiado temprano o tarde para comenzar un viaje.

6. Deja un legado

No todos los libros están destinados a una audiencia pública. A menudo, las escrituras más preciadas son aquellas que dejamos para nuestras familias y amigos. Ya sea que escribas para una persona o para todo el mundo, un libro es un legado tangible: tus huellas en el muro del tiempo, que puede vincular generaciones. El poder de la palabra escrita es un testamento de su existencia como persona, cónyuge, padre o amigo. No escribir su historia es una oportunidad perdida, tanto para usted como para sus seres queridos.

Explosión de Literatura

Según Statista, la industria editorial estadounidense lanzó aproximadamente 1, 76 millones de títulos nuevos y tuvo ventas totales de $ 29, 500 millones en 2012. Las ventas de libros unitarios fueron de 2, 59 billones ese año, a pesar de que un tercio de los estadounidenses no compraron un libro. Prácticamente todos los editores ofrecen ebooks ediciones, la nueva economía de la publicación digital proporciona un ahorro considerable en papel y tinta.

El aumento en las ventas de libros electrónicos también ha generado brechas de disputas sobre ganancias entre el autor, el editor y el distribuidor. Amazon y Hachette (la editorial tradicional más grande) están actualmente envueltas en una pelea pública por el botín, la primera acusada de retrasar los envíos mientras que la segunda amenaza con retener el acceso a autores populares como JK Rowling. La primera vez que los autores y autoeditores deben ver la disputa entre distribuidor y editor con interés, a pesar de que es poco probable que el resultado final tenga un impacto significativo en sus esfuerzos iniciales.

Múltiples plataformas y formatos

Los avances tecnológicos han abierto nuevos espacios para que los autores lleguen a un público más amplio. Muchos ofrecen su trabajo en múltiples plataformas, cada uno con diferentes puntos de precio, mientras que otros eligen solo libros electrónicos, lo que minimiza sus costos y se dirige a audiencias específicas.

  • eBooks . El lector Kindle de Amazon impulsó el movimiento de los volúmenes de papel y tinta a los libros digitales, y cambió la economía editorial. Compañías como Smashwords, Lulu y Kindle Direct Publishing de Amazon proporcionan herramientas fáciles de usar para que los escritores conviertan sus palabras en libros electrónicos, los distribuyan a los mercados mundiales dentro de las 24 horas de la publicación y administren los precios.
  • Impresión masiva de papel y tinta . Principalmente la provincia de las principales editoriales que producen cientos, si no miles, de copias impresas para reducir los costos por unidad, otras impresoras comerciales ofrecen servicios similares a los autores dispuestos a invertir en un inventario de libros, con la esperanza de que las ventas sigan. Empresas como RR Donnelley y Quad / Graphics son gigantes en la industria de la impresión de libros.
  • Print-on-Demand (POD) . La capacidad de imprimir un libro según sea necesario, en lugar de mantener un inventario, hace que los libros en papel y tinta estén disponibles para los autores sin tener que invertir grandes sumas para largas tiradas de producción. Hoy, un libro puede imprimirse, encuadernarse y enviarse por correo a un comprador con un plazo de 24 horas.
    • Libros en rústica . CreateSpace, una filial de Amazon, ofrece plantillas fáciles de seguir para el formato de bolsillo y el diseño de portadas. La impresión de esta versión se puede coordinar con una publicación simultánea de la versión de libro electrónico en Kindle Direct Publishing, con ambos formatos disponibles posteriormente para la venta en Amazon.com. Lulu, Lightning Source y Cafe Press ofrecen servicios de POD similares sin un distribuidor principal de libros.
    • Tapas duras . Los autoeditores pueden utilizar plantillas para una variedad de tamaños, colores, fuentes y encuadernaciones de impresoras como Gorham Printing, Book1One y Colorwise Commercial Printing.
  • Libros de audio . Las versiones narradas de los libros impresos aparecieron por primera vez en los registros en la década de 1930 con el establecimiento del "Programa de libros parlantes". Desde entonces, la tecnología ha progresado desde discos, cintas y CD hasta MP3 y otros formatos digitales descargables. Este mercado se estimó en $ 1.2 mil millones en 2011. Audible, otra filial de Amazon, ha producido más de 26, 000 versiones de audio de libros electrónicos con narradores profesionales y actualmente agrega 1, 000 nuevos títulos por mes a su inventario. ACX, el segmento de Amazon para autores que desean convertir sus libros a versiones de audio, vincula a los narradores con los autores, coordina y simplifica la transacción y ofrece la versión de audio en Amazon y los sitios web de Audible.

Muchos autores establecidos están impulsando un enfoque "híbrido" en el que continúan utilizando los recursos de las grandes editoriales, al tiempo que ofrecen algunos trabajos publicados por ellos mismos. La voluntad de los autores de asumir más responsabilidades promocionales, tradicionalmente responsabilidad de los editores, está obligando a las editoriales a negociar nuevos términos, muchos de los cuales ofrecen ahora servicios de autoedición como edición, pruebas, diseño de portadas, marketing y publicidad por un precio o una tarifa. cuota reducida del precio del libro.

Los mejores géneros de autoedición

Si eres el autor novel que piensa en autopublicarse, es importante saber qué temas interesan más a los lectores. Por supuesto, ningún tema que te apasione puede ser incorrecto, pero la popularidad de los siguientes géneros puede ofrecerte una guía para elegir un campo de mercadotecnia fértil cuando comiences a escribir:

  • Fantasía . El éxito de series de fantasía como "Harry Potter", "El señor de los anillos" y "Juego de tronos" es difícil de ignorar. Si tiene la capacidad de entretejer una historia de mundos sobrenaturales, criaturas místicas y magia que capte la atención de los lectores, esta categoría puede ser para usted.
  • Novela de suspense, misterio y crimen . Este género incluye temas que van desde el espionaje hasta el asesinato y las enfermedades mentales hasta el terrorismo. Personajes fuertes como Jack Reacher, Alex Stone y Kay Scarpetta han lanzado la carrera de muchos escritores.
  • Horror . Stephen King y Dean Koontz representan a los autores que tienen la capacidad de hacer que nuestros corazones laten rápidamente e infundir miedo a las noches oscuras y a los extraños encapuchados.
  • Ciencia ficción Robots, pistolas láser, encuentros alienígenas y misiones post-apocalípticas son solo la punta del iceberg explorado por autores como Robert Heinlein y John Scalzi.
  • Biografía Las biografías y las autobiografías se centran ya sea en la vida entera de una persona o en eventos específicos que resuenan con los lectores.
  • Religioso y espiritual La cuestión de la relación de la humanidad con un poder superior siempre ha sido un poderoso atractivo para los lectores. Las historias inspiradoras de individuos que superan enfermedades, desastres y privaciones son un terreno fértil para los escritores.
  • Cómo hacerlo . Los libros instructivos sobre temas que van desde programas de computadora hasta autopublicación se clasifican constantemente entre los más vendidos.

Rutas para imprimir

Históricamente, los autores han tenido dos opciones para imprimir sus palabras: encontrar un editor o distribuidor tradicional dispuesto a arriesgarse, o publicar a través de una "prensa de vanidad" (una forma anterior de autoedición). Sin embargo, como dice Dan Poynter, autor de "The Self Publishing Manual", en Writer's Digest, "es prácticamente imposible conseguir un editor a menos que traiga una audiencia con usted. Están publicando solo libros que se venderán con el nombre reconocido, y es por eso que están publicando una gran literatura, como los libros para niños de Madonna y el libro supuestamente escrito por el perro de Paris Hilton ".

1. Casas editoriales tradicionales

Los editores tradicionales y los agentes literarios reciben cientos de cartas de consulta, propuestas y manuscritos terminados cada semana, muchos de los cuales ni siquiera son reconocidos con una carta de rechazo. Afortunadamente para aspirantes a escritores, los editores tradicionales a menudo se equivocan al predecir el éxito comercial, según el sitio web Rechazos literarios:

  • "Harry Potter y la piedra filosofal", el primero de la serie de JK Rowling, recibió una docena de rechazos antes del primer interés.
  • Agatha Christie, Zane Gray y Theodor Geisel (Dr. Seuss) pasaron años de cartas de rechazo antes de publicar sus primeras novelas, y finalmente dominaron sus géneros.
  • "Sopa de pollo para el alma" recibió 140 rechazos iniciales, pero finalmente vendió 125 millones de copias.
  • "Las crónicas de Narnia", "Anne of Green Gables", "Lo que el viento se llevó", "The Peter Principle" y "Catch-22" son solo algunos de los éxitos que no fueron reconocidos por los "expertos" literarios y que no fueron publicados. años.

Si se inclina por los agentes y editores de libros tradicionales, debe desarrollar una piel gruesa y nunca darse por vencido en sus sueños. Los siguientes son los "cinco grandes" editores de libros de comercio de los Estados Unidos:

  1. Hachette Book Group . Esto incluye subsidiarias o "imprentas" tales como Grand Central Publishing, Faith Words, y Little, Brown and Company.
  2. HarperCollins . Incluye William Morrow y Avon Books.
  3. MacMillan Publishers . Con imprentas como Henry Holt and Company, St. Martin's Press y Picador.
  4. Penguin Random House . Incluye Knopf Doubleday Publishing Group, Crown Publishing Group y Mass Market Paperbacks.
  5. Simon y Schuster . Incluye Free Press, Gallery Books y Scribner.

Estos grupos pueden comercializar y vender su trabajo mejor que nadie, pero las puertas de entrada son altas. Ya sea que su objetivo principal sea convertirse en un popular autor de ventas o simplemente contar su historia, vale la pena explorar la auto publicación para que su obra esté disponible al público. Después de probar que existe un mercado para sus libros, algunos autores auto-publicados posteriormente obtuvieron contratos con grandes editoriales.

2. Autoedición

Como la autoedición es relativamente económica y factible, muchos libros autopublicados son bastante pobres: contenido desconectado, mala gramática y errores de puntuación. Debido a esto, no logran encontrar una audiencia significativa. Producir un libro comercial exitoso que rivalice con el "aspecto" de los libros publicados por los puntos de venta tradicionales puede ser difícil y costoso, especialmente en la fase de comercialización.

Si aspira al éxito comercial, debe asegurarse de que todos los elementos de su libro (historia, ejecución, portada del libro, título) sean de alta calidad. Esto significa que es probable que necesite ayuda profesional de un editor, revisores y diseñadores. Dado que el mercado de ficción es extremadamente competitivo, muchos autores noveles optan por escribir no ficción para nichos de mercado con audiencias predefinidas.

Incluso obras maestras literarias no son ventas garantizadas sin embargo. El éxito comercial depende del reconocimiento en el mercado, así como de la calidad.

Márketing
El secreto de la venta significativa de libros, que no sea un buen libro, es una campaña publicitaria y de marketing efectiva. Dado que las ventas en línea tienen el mayor volumen, la experiencia en marketing en redes sociales y la optimización de motores de búsqueda son esenciales para ganar visibilidad.

Incluso autores exitosos como Malcolm Gladwell ("The Tipping Point", "Outliers") y Michael Lewis ("Liar's Poker", "Moneyball") pasan meses en giras publicitarias, apareciendo en firmas de libros, realizando entrevistas por radio y televisión y haciendo otras apariciones personales. Cientos de copias gratuitas se distribuyen a blogueros, críticos literarios, editores de periódicos y escritores de revistas con la esperanza de obtener críticas favorables.

Como la mayoría de los libros no pueden vender más de unos miles de copias, muchos de los autores que se auto-publican se enfocan en crear una cartera de libros para la venta, generalmente en el mismo género. Cada libro publicita a los demás, suponiendo que un lector que le gusta una historia es probable que compre un libro similar del mismo autor. Así como un fabricante de electrodomésticos busca construir una "marca", los autores exitosos intentan construir una imagen consistente en el mercado y desarrollar una banda leal de clientes habituales.

Palabra final

Todos tienen algo que decir: algo para que las generaciones futuras disfruten, contemplen y experimenten indirectamente. Después de todo, cada uno de nosotros es la culminación de una larga serie de pruebas y errores y lecciones aprendidas. Saber cómo enmarcar lo que quiere decir y cómo producirlo, comercializarlo y venderlo puede ayudarlo a lograr el objetivo final de dejar su huella.

La escritura llena las líneas de la historia, agregando colores y matices al pasado. Escuche a su ser interior y encuentre las historias que necesita contar. Nunca lamentarás el esfuerzo, ni encontrarás una tarea más gratificante.

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