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Comprender, controlar y superar tus miedos y fobias


Todos estamos familiarizados con el corazón palpitante, la respiración pesada y el sudor nervioso asociados con situaciones atemorizantes. Si su cerebro está funcionando correctamente, el miedo es un instinto natural que le informa sobre el peligro y prepara su cuerpo para responder adecuadamente ante una amenaza.

A veces, sin embargo, el cableado en cerebros humanos altamente evolucionados puede funcionar mal y causar respuestas temerosas cuando no hay amenazas reales. A su vez, las respuestas de miedo inapropiadas pueden desencadenar muchas consecuencias sociales, emocionales y financieras negativas. Para vivir de manera responsable y completa, es importante comprender la fuente de sus miedos, respetar sus amenazas reales y percibidas, y mitigar respuestas de miedo inapropiadas.

La Fuente del Miedo

En primer lugar, el miedo no es simplemente una emoción para sofocar y minimizar. La cultura popular contiene mensajes sobre "administrar" los miedos, vencerlos o ignorarlos. En realidad, estos mensajes son ineficaces en el mejor de los casos y emocionalmente dañinos en el peor.

Todos los seres humanos, tanto hombres como mujeres, experimentan respuestas de miedo en las partes más básicas del cerebro. Cuando hay peligro, la amígdala, que reside en el tronco del encéfalo y controla las funciones principales, como la respiración y la frecuencia cardíaca, le indica a la glándula pituitaria que libere una gran cantidad de hormonas en el cuerpo. Estas hormonas son responsables de la frecuencia cardíaca incómoda, la sudoración y la respiración asociadas con el miedo.

Cuando experimentas reacciones físicas ante el miedo, es la parte animal de tu cerebro que te dice que te prepares para el peligro. Los animales responden al miedo luchando contra la amenaza o huyendo de ella, y usted no tiene más control sobre la respuesta de su amígdala al miedo que una gacela cuando ve un león. Aunque no se sienta amenazado por un león, una respuesta de miedo saludable de la amígdala puede evitar que entre en una relación abusiva, confiar en un estafador o dejar a sus hijos con un cuidador dudoso.

Sin embargo, los humanos son complejos y nuestras estructuras cerebrales se extienden más allá de la amígdala. Algunas veces, el hardware en el cerebro humano falla, ya sea debido a experiencias traumáticas o un problema químico o estructural, que puede llevar a respuestas de miedo poco saludables en situaciones que no son amenazantes. Considere, por ejemplo, al veterano de guerra que tiene flashbacks debilitantes durante los fuegos artificiales del Cuatro de Julio, o un niño pequeño que experimenta ataques de pánico al ver una araña. En estos casos y en muchos otros, es importante reconocer la fuente del miedo y crear nuevos patrones para enfrentarlo, de modo que pueda vivir una vida enriquecida y feliz.

Posibles trampas del miedo

El miedo es la respuesta natural y, a veces, salvadora de vidas del cuerpo al peligro. Cada vez que experimentas miedo, es importante pensar en la fuente de tu miedo, en lugar de pretender que no existe. Una vez que su miedo disminuye, ya que es poco probable que su cuerpo le permita contemplar muchos sentimientos mientras tiene miedo, trate de identificar la fuente de su miedo. Si tiene una respuesta temerosa a un extraño o conocido, permanezca alerta y trate de confiar en su respuesta al miedo. Sin embargo, si su miedo es en respuesta a un evento o persona que usted sabe que no es amenazante, debe analizar su reacción más de cerca.

Existen varias categorías de miedo que pueden terminar sofocando tu vida (en lugar de protegerla) si continúan sin control. Considere los siguientes niveles y tipos de miedo:

  1. Fobias: una fobia es un trastorno de ansiedad que hace que una persona haga todo lo posible para evitar la fuente de su miedo. A veces el miedo es algo razonable, como una fobia a las alturas o ahogamiento. Otras veces, el miedo es un poco menos razonable, como el miedo a las aves o los dentistas. Una fobia se diferencia de la mera aversión porque desencadena una respuesta física y emocional severa a los estímulos temerosos, a menudo provocando que un paciente cambie su estilo de vida completo para evitar el desencadenante.
  2. Miedo inducido por trauma: otros miedos son el resultado directo de una experiencia traumática. Muchas personas que han sobrevivido a un desastre natural, guerra o violación experimentan respuestas de miedo debilitantes a desencadenantes que les recuerdan su trauma, ya sea que el disparador en cuestión sea realmente peligroso o no. Las víctimas de estrés postraumático o el trastorno de estrés postraumático (TEPT) más grave y duradero pueden experimentar recuerdos retrospectivos, pesadillas y pensamientos intrusivos que pueden dañar el funcionamiento y la calidad de vida.
  3. Temores filosóficos: por supuesto, algunos temores humanos son más esotéricos que los mencionados anteriormente. Muchas personas informan que sus mayores temores son hablar en público, tomar riesgos, rechazar o aislar. En términos psicológicos, estos temores están relacionados con las necesidades humanas básicas de seguridad, pertenencia y significado en la vida. No hay nada de malo en el miedo que surja en respuesta a las necesidades básicas, pero estas preocupaciones filosóficas pueden resultar limitantes si tienen un control total sobre su mente.

El miedo es una reacción buena y saludable a un mundo peligroso. Sin embargo, se vuelve problemático si tiene una fobia, un trastorno de trauma o un temor filosófico debilitante que le impide vivir la vida que desea vivir. Un miedo irreal que te haga alterar tu estilo de vida puede causar daños: podrías perder promociones laborales, relaciones y experiencias enriquecedoras si atiendes tus miedos, en lugar de permitir que tus temores te sirvan.

Cómo lidiar con el miedo fuera de control

Los tratamientos y los métodos de afrontamiento dependen en gran medida del tipo de miedo que experimente. Si padece una fobia o un trastorno de trauma, es prudente contratar un profesional que lo ayude a desentrañar su miedo y sus respuestas. Si sus miedos son más filosóficos y menos intrusivos que una fobia o un trastorno de trauma, puede hacer grandes progresos mediante la simple introspección y el apoyo.

Pregúntele a su médico si necesita ayuda para controlar los miedos y la ansiedad que parecen demasiado grandes para que pueda manejarlos usted mismo. Y aunque no lo encuentre necesario, puede beneficiarse de la utilización de los servicios de un terapeuta, consejero u otro profesional de la salud mental, ya sea que sus temores y preocupaciones sean debilitantes o no.

Hay una serie de opciones de tratamiento si está cansado de acomodar sus miedos irreales:

1. Desensibilización sistemática o terapia de exposición

Muy a menudo, la desensibilización sistemática se usa para las personas que sufren de fobia. En este tipo de terapia conductual, un profesional lo expone a pequeñas dosis de su fobia hasta que desarrolle tolerancia a la dosis pequeña. Una vez que aprende a emplear técnicas de relajación para exposiciones pequeñas, el profesional lo ayuda a desarrollar una tolerancia a las exposiciones de mayor nivel.

La terapia de exposición usa la misma idea a través de un método diferente: en lugar de comenzar con dosis pequeñas, el profesional lo inicia con un alto nivel de exposición a su fobia en un entorno controlado mientras le aconseja usar técnicas de relajación. Ambas formas de terapia son altamente efectivas.

2. Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR)

Desde su desarrollo en 1989, EMDR ha proporcionado alivio para las personas que sufren traumas severos y sin resolver, y es recomendado por la Asociación Americana de Psiquiatría como un tratamiento efectivo para el TEPT y otros trastornos de trauma. El método utiliza estímulos visuales y movimientos oculares controlados para liberar recuerdos y bloqueos traumáticos del cerebro.

3. Medicamentos

Dependiendo de la fuente de su temor, su médico puede recetarle una clase de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina para ayudar a aliviar los procesos químicos relacionados con el miedo incontrolable. La medicación no es apropiada para todos los tipos de respuestas al miedo, por lo que debe hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento.

4. Autoayuda

Aunque no hace daño considerar la ayuda profesional, algunas personas pueden avanzar en la resolución de sus miedos desde la comodidad de sus propios hogares. Considere las siguientes opciones para ayudarlo a comprender sus emociones:

  • Visualización Dedique tiempo a imaginar sus miedos y las respuestas que espera. Si le da miedo hablar en público, imagine dirigirse a una multitud de personas con confianza y propósito, en lugar de sentirse vencido por la humillación.
  • Diario . Los miedos tienen una forma de perder el control cuando están contenidos dentro de tu cerebro. Intenta escribir sobre tus miedos, y es posible que descubras que son menos abrumadores en el papel de lo que estaban en tu cabeza.
  • Leyendo A veces es importante informarse sobre su particular tipo de miedo para que pierda su poder. Es muy reconfortante comprender que eres normal y que no estás solo. Si padece fobias o trastorno de estrés postraumático, busque un grupo de apoyo en línea que proporcione material educativo para obtener conocimientos adicionales.
  • Técnicas de relajación . El cuerpo no puede soportar una respuesta de miedo si simultáneamente experimenta relajación. Pon tus miedos a gusto practicando la meditación, la respiración profunda, estirando los músculos u otras formas de cuidado personal.

Si se siente abrumado o inseguro en algún momento de su introspección autoguiada, llame a un terapeuta, consejero o confidente para que lo ayude a ordenar sus sentimientos y preguntas.

Palabra final

El miedo no es una emoción para sofocar, curar o minimizar. Debe ser respetado, al igual que respeta cualquier información que reciba sobre su salud y bienestar. Pero si reconoce que sus temores no son razonables y que tiene el control de su vida, no pierda otro minuto de su vida sufriendo innecesariamente. Su médico, terapeuta y, hasta cierto punto, su autointroscopio y examen, le brindan ayuda de alta calidad y eficaz.

¿Cómo abordas tus miedos?


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