lutums.net / Clínica de atención de urgencia frente a la sala de emergencias del hospital - Costos y comparación

Clínica de atención de urgencia frente a la sala de emergencias del hospital - Costos y comparación


Hace unos años, nuestro gato mordió a mi marido mientras intentaba darle una pastilla. Cometió el error de no ver a un médico de inmediato, y para cuando su mano comenzó a hincharse, el consultorio del médico estuvo cerrado durante el fin de semana. Sabíamos que no podía esperar hasta el lunes, así que fuimos a la sala de emergencias, donde nos tomó casi cinco horas simplemente ver a un médico y obtener una receta para un antibiótico, que luego tuvimos que encontrar una farmacia que duró toda la noche para llenar. Y además de todo lo demás, tuvimos que pagar un copago de $ 100 a nuestro seguro.

Este viaje a la sala de emergencias fue un gran dolor, pero en ese momento, pensamos que no teníamos elección. De hecho, podríamos habernos ahorrado mucha molestia yendo a un centro de atención urgente en su lugar.

Los centros de atención urgente son establecimientos de atención médica que tratan problemas urgentes pero que no amenazan la vida. No tienen tanto equipo como un hospital ER, y no pueden admitirlo para cuidado a largo plazo si lo necesita. Pero por los problemas que pueden tratar, su servicio suele ser mucho más rápido y mucho más económico. Esto los convierte en una excelente opción si necesita atención asequible sin seguro de salud, o si solo tiene mejores cosas que hacer que pasar la mitad de la noche esperando ver a un médico.

Centros de atención de urgencia frente a salas de emergencia de hospitales

Normalmente, cuando tienes un problema de salud, vas a ver a tu médico. Sin embargo, esto no siempre es posible si tiene un problema urgente que necesita tratamiento de inmediato, como la mordedura de gato de mi marido. La mayoría de los consultorios médicos están muy reservados, y por lo general no pueden darle una cita el mismo día, incluso para una emergencia. Y en las noches y los fines de semana, el 73% de los estadounidenses dicen que no tienen acceso a sus médicos de atención primaria en absoluto, según Debt.org.

Los centros de atención urgente se crearon en la década de 1990 para llenar este vacío. Al igual que las salas de emergencia, están abiertas todos los días y no necesita una cita para recibir atención allí. Sin embargo, existen varias diferencias importantes entre un centro de atención de urgencia y una sala de emergencias, que incluyen:

  • Instalaciones . Los centros de atención urgente no cuentan con el equipo médico elaborado que encontrará en la sala de emergencias de un hospital. Sin embargo, tienen elementos básicos como máquinas de rayos X, EKG y equipos para pruebas de laboratorio. Con este equipo, pueden manejar trabajos simples, como inyectarse o analizar una muestra de sangre, así como tareas más complejas como colocar un hueso roto.
  • Dispensación de drogas . A diferencia de muchos ER, los centros de atención urgente en la mayoría de los estados mantienen un inventario de medicamentos en el lugar para dispensar a los pacientes. Por lo general, tienen medicamentos básicos como antibióticos, medicamentos antivirales para reducir la propagación de la gripe y medicamentos para el dolor a corto plazo, como el dolor de espalda.
  • Personal . Los centros de atención urgente no tienen acceso a la variedad de médicos especialistas que encontrará en un hospital. En cambio, están atendidos principalmente por médicos de familia o especialistas de atención de urgencia. La mayoría de ellos también emplean asistentes médicos, enfermeras o ambos.
  • Horas . Las salas de emergencia están abiertas todo el día, todos los días. Los centros de atención urgente generalmente están abiertos los siete días de la semana, pero solo hasta las 8 p.m. o las 9 p.m.
  • Triage . Las salas de emergencia clasifican a los pacientes cuando llegan en función de la urgencia de sus problemas, un proceso conocido como triage. Los pacientes con las condiciones más peligrosas se ven primero. En los centros de atención urgente, los pacientes se ven en el orden en que llegan.
  • Pago . Los RE del hospital deben tratar a todos, incluso si no pueden pagar. Los centros de atención urgente, por el contrario, requieren el pago, ya sea por adelantado o a través de un seguro, en el momento de su visita.

Beneficios de los Centros de Atención de Urgencia

Según un informe de 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi uno de cada cinco estadounidenses visita un hospital ER cada año. Sin embargo, no todos realmente lo necesitan. Aproximadamente el 19% de todos los pacientes de la sala de emergencias dicen que solo acudieron allí porque el consultorio de su médico estaba cerrado o porque no tenían otro lugar adonde acudir.

Estos pacientes probablemente estarían mucho mejor si reciben atención de un centro de atención urgente. Podrían obtener la atención que necesitan más rápido y a un costo mucho menor. También correrían menos riesgos de que sus compañías de seguros se nieguen a cubrir el costo.

Costos mas bajos

La razón por la que muchas personas usan la sala de emergencias para recibir atención que no es de emergencia es que, por ley, las urgencias hospitalarias no pueden rechazar a los pacientes, independientemente de si pueden pagar o no. Como resultado, muchas personas que no tienen seguro de salud confían en la ER como su principal fuente de atención médica. Para compensar a todos estos pacientes que no pagan, los ER cobran tasas más altas a todos los demás.

Esto hace que la sala de emergencias sea uno de los lugares más caros para recibir atención. De acuerdo con la aseguradora de salud Cigna, la visita promedio a un hospital ER cuesta $ 1, 757. Por el contrario, la visita promedio a un centro de atención urgente cuesta $ 153.

Estas son algunas estimaciones de Medica, una compañía de seguros de salud, sobre cómo el costo del tratamiento de enfermedades específicas en la sala de emergencias se compara con el costo de tratarlas en atención urgente:

  • Alergias : $ 733 en urgencias, $ 200 en atención urgente
  • Bronquitis : $ 1, 074 en urgencias, $ 242 en atención urgente
  • Dolor de oído : $ 779 en urgencias, $ 229 en atención urgente
  • Pinkeye : $ 621 en ER, $ 184 en atención urgente
  • Garganta estreptocócica : $ 1, 043 en urgencias, $ 231 en atención urgente
  • Infección del tracto urinario : $ 1, 264 en urgencias, $ 247 en atención urgente

Servicio más rápido

Las salas de emergencia están en el negocio de salvar vidas. Para salvar a tantas personas como sea posible, siempre hacen un punto de tratar primero a los pacientes con enfermedades que amenazan la vida. Cualquiera que vaya allí con una afección que no ponga en peligro su vida, como mi esposo con la mano mordida, puede esperar mucho tiempo.

Además de eso, muchas emergencias hospitalarias están severamente superpobladas. Eso significa que incluso una vez que lo dejen entrar a una sala de examen, es probable que pase mucho tiempo esperando recibir la atención que necesita. Un informe de 2014 de los CDC encontró que el paciente con ER promedio pasa 30 minutos en la sala de espera y más de 90 minutos recibiendo tratamiento. Por lo tanto, si va a la sala de emergencias con un problema, puede esperar estar allí durante más de dos horas.

Por el contrario, los centros de atención de urgencia atienden a los pacientes según el orden de llegada. La Asociación de Atención de Urgencia de América (UCAOA) informa que en la mayoría de los centros de atención de urgencia, el tiempo promedio de espera para recibir atención es de menos de 30 minutos. El tiempo total que la mayoría de los pacientes pasan allí, de principio a fin, es inferior a una hora.

Acceso a la medicina

Muchas salas de emergencia de hospitales no pueden despachar medicamentos en el lugar. Un médico de urgencias puede darle una receta, pero debe ir a una farmacia para que se la llenen. Como mi esposo descubrió, eso puede ser un gran problema si no sales de la sala de emergencia hasta después de la 1 a.m.

Por el contrario, los centros de atención de urgencia generalmente pueden dispensar medicamentos directamente en el sitio. Si ingresa con una infección que requiere antibióticos, puede irse con un suministro de ellos, en lugar de una receta que haya llenado en otro lugar.

Cobertura del seguro

Debido a que la atención en la sala de emergencia es tan costosa, las aseguradoras de salud preferirían que sus pacientes reciban atención en otro lugar. A menudo, se niegan a cubrir el costo de una visita a urgencias si no fue una verdadera emergencia. Si va a la sala de emergencias con un problema no urgente, como dolor de garganta o tobillo torcido, hay una buena probabilidad de que su plan de seguro se niegue a pagar la visita y le pegue una factura de cientos o incluso miles de dólares.

Afortunadamente, estos son los tipos de casos que los centros de atención urgente pueden manejar fácilmente. Si se lleva el tobillo torcido a un centro de atención urgente en lugar de al ER, es probable que su aseguradora pague la visita. El Dr. Franz Ritucci, presidente de la Academia Estadounidense de Medicina de Atención de Urgencia (AAUCM), dice en una entrevista con Debt.org que aproximadamente el 70% de los visitantes de centros de atención de urgencia utilizan un seguro de salud y no tienen ningún costo, sino un copago. Sin embargo, es una buena idea llamar al centro de atención urgente antes de ir y asegurarse de que acepte su seguro.

Incluso si su aseguradora cubre el costo de una visita a la sala de emergencias, aún podría ahorrar dinero yendo a un centro de atención urgente. Las aseguradoras tienden a cobrar copagos extra altos por la atención en la sala de emergencia, a menudo $ 100 o más. Por el contrario, es probable que el copago por un viaje a un centro de atención de urgencia sea de $ 35 a $ 75 más razonables.

Inconvenientes de los Centros de Atención de Urgencia

Aunque los centros de atención urgente son más rápidos y más baratos que la sala de emergencias, no son la mejor opción en cada situación. Estas son algunas de las desventajas de elegir un centro de atención de urgencia en lugar de la sala de emergencias de un hospital:

  • Servicios limitados . Los centros de atención urgente son buenos para tratar problemas que no pueden esperar hasta que esté abierta la oficina de su médico. Sin embargo, no están equipados para hacer frente a emergencias reales que ponen en peligro la vida. Los pacientes que tienen síntomas de un ataque cardíaco o un derrame cerebral, quemaduras graves o dificultad para respirar necesitan los cuidados que pueden salvar vidas que puede proporcionar un ER hospitalario.
  • Horas limitadas La mayoría de los centros de atención urgente están abiertos los siete días de la semana hasta las 8 p.m. o las 9 p.m. Sin embargo, no pueden brindar atención 24/7 como un ER. Si te metes en un accidente automovilístico a medianoche, probablemente tengas que ir a una sala de emergencias, incluso si tus lesiones son menores.
  • Sin planes de pago La mayoría de los pacientes que visitan los centros de atención de urgencia tienen un seguro que cubre el costo. Sin embargo, si no lo hace, probablemente tendrá que pagar su visita por completo antes de irse. A diferencia de los ER, la mayoría de los centros de atención de urgencia no ofrecen planes de pago.

Cuándo elegir un centro de atención urgente

Cuando decide a dónde acudir para recibir atención médica, hay dos preguntas que debe hacerse. El primero es: "¿Puede esperar?" Un viaje a un centro de atención urgente cuesta menos que ir a la sala de emergencias, pero más que ver a su médico habitual. Si tiene un problema médico que no es urgente, por ejemplo, dolor de garganta leve o dolor de espalda, es mejor esperar una cita con el médico.

La segunda pregunta es: "¿Es mortal?". Los centros de atención urgente son más económicos y más rápidos que las salas de emergencia, pero no pueden atender emergencias que ponen en peligro la vida. Si tiene un problema que podría matarlo si no se trata de inmediato, debe dirigirse a la sala de emergencias más cercana. Allí, lo trasladarán directamente al frente de la línea, y también podrá obtener la atención que necesita para estabilizarlo.

Si la respuesta a ambas preguntas es no, es cuando su centro de atención de urgencias, suponiendo que haya uno abierto, es su mejor opción. Entrarás y saldrás más rápido que en la sala de emergencias, y probablemente también pagues menos, con o sin seguro.

Problemas que pueden ser tratados en atención de urgencia

Estos son algunos ejemplos de problemas urgentes, pero no mortales, que se pueden tratar en un centro de atención de urgencia:

  • Dolor Cuando tiene un dolor fuerte, no quiere esperar hasta que su médico pueda darle una cita. Los centros de atención urgente pueden tratar problemas como dolores de cabeza severos, dolores de espalda y articulaciones, y dolor abdominal.
  • Infección . Si tiene algún tipo de infección, es importante tratarlo de inmediato. Puede no ser peligroso ahora, pero podría ser si no se trata. Un centro de atención de urgencia puede tratar las mordeduras de animales e insectos, infecciones de ojos y oídos, erupciones cutáneas e infecciones e infecciones del tracto urinario.
  • Enfermedad menor . Al igual que las infecciones, algunas enfermedades no son una amenaza inmediata, pero pueden volverse mucho más graves si no son tratadas de inmediato. Estos incluyen fiebre, gripe, dolor de garganta y tos, vómitos o diarrea que pueden llevar a la deshidratación y asma de leve a moderado.
  • Lesiones menores . Los centros de atención urgente pueden tratar esguinces, distensiones y la mayoría de los huesos rotos. Están equipados con máquinas de rayos X para mostrar cuándo se rompe un hueso. También pueden tratar heridas que requieren puntos de sutura pero no sangran mucho. Un centro de atención urgente es un buen lugar para que lo revisen después de una caída u otro accidente menor para saber si tiene algún problema grave, como una conmoción cerebral.

Problemas que requieren una visita a la sala de emergencias

Incluso si sabe que debe ir a la sala de emergencias por problemas que amenazan la vida, no siempre es fácil saber cuándo su problema pone en riesgo la vida. Las aseguradoras de salud tienden a confiar en lo que llaman el Prudent Layperson Standard.

De acuerdo con esta regla, si un "laico prudente" - es decir, una persona razonable que no tiene capacitación médica - cree que su problema de salud podría ser lo suficientemente grave como para amenazar su vida o causar daño orgánico permanente, entonces debe ir a la sala de emergencias Incluso si los médicos allí finalmente llegan a la conclusión de que su problema es algo menos grave, su seguro aún debe cubrir el costo de la visita.

Estos son algunos ejemplos de condiciones que requieren atención médica de emergencia:

  • Síntomas de un ataque cardíaco, incluido dolor en el pecho o presión que dura más de dos minutos, y dificultad para respirar
  • Síntomas de un accidente cerebrovascular, incluyendo entumecimiento o debilidad repentina, visión borrosa o perdida, desorientación y dificultad para hablar
  • Heridas graves, incluidas heridas profundas de arma blanca, heridas de bala o cualquier herida con sangrado abundante e incontrolable
  • Quemaduras severas
  • Lesiones graves en la cabeza, el cuello, la espalda o los ojos
  • Fracturas compuestas, en las cuales el hueso sobresale a través de la piel
  • Reacciones alérgicas severas, ataques de asma o cualquier otra causa de respiración dificultosa
  • Envenenamiento o sobredosis de drogas
  • Dolor abdominal intenso, vómitos repetidos o tos o vómitos de sangre
  • Fiebre alta, especialmente en niños pequeños
  • Complicaciones durante el embarazo, como sangrado vaginal
  • Convulsiones, convulsiones, parálisis o pérdida del conocimiento

Cómo encontrar un centro de atención urgente

Según la UCAOA, hay casi 7, 400 centros de atención urgente en los Estados Unidos. Puede encontrarlos en edificios independientes, en centros comerciales y centros comerciales o en oficinas médicas.

Muchos centros de atención urgente forman parte de cadenas grandes a nivel nacional. Los más grandes incluyen:

  • Concentra Urgent Care, con más de 300 clínicas en 40 estados
  • American Family Care, con más de 200 clínicas en 26 estados
  • US Health Works, con más de 200 clínicas en 20 estados
  • MedExpress Urgent Care, con más de 200 clínicas principalmente en la mitad este del país

Una forma de encontrar un centro de atención urgente cerca de usted es buscar en los sitios web de estas grandes cadenas. También puede probar la herramienta de búsqueda en el sitio web AAUCM, que le permite buscar por estado o código postal. Otro sitio de búsqueda es UrgentCareLocations.com, donde puede buscar centros de atención de urgencia y otros tipos de proveedores de atención médica. Este sitio puede proporcionar direcciones a un centro seleccionado e incluso ordenar la lista para mostrar qué sitios están abiertos.

Una característica que estas herramientas de búsqueda no incluyen es información sobre qué tipos de seguro de salud acepta un centro determinado. La mejor forma de encontrar esta información es buscar en el sitio web de su proveedor de seguro médico. Algunas compañías tienen herramientas de búsqueda que le permiten ubicar instalaciones de atención médica cercanas que aceptan su plan. Si el tuyo no tiene este tipo de herramienta, lo mejor es llamar a centros de atención de urgencias cercanos y preguntarles si aceptan su seguro.

Palabra final

Es fácil ver cómo la elección de un centro de atención urgente sobre un ER puede beneficiarlo. Sin embargo, lo que podría ser menos obvio es cómo puede beneficiar a otros. La verdad es que, cuando elige visitar un centro de atención urgente en lugar de una sala de emergencias para recibir atención que no es de emergencia, también está ayudando al sistema de atención médica en general.

Uno de los muchos factores que contribuyen al aumento del costo de la atención médica en este país es la cantidad de personas que dependen de las salas de emergencia de los hospitales como su principal fuente de atención. Cuando las personas cambian de ER a centros de atención de urgencia menos costosos, esto ayuda a reducir la cantidad que las aseguradoras de salud tienen que pagar por su cuidado. Esto, a su vez, reduce la cantidad que las aseguradoras tienen que cobrar por primas para obtener un beneficio.

Un estudio realizado en 2010 por la Corporación RAND descubrió que si todas las visitas que no son de emergencia a las salas de emergencias pudieran trasladarse a centros de atención de urgencia y clínicas minoristas, podrían salvar al país más de $ 4 mil millones al año. Por supuesto, eso es solo una gota en el cubo en comparación con los $ 3 billones que EE. UU. Gasta cada año en costos de atención médica, pero es un pequeño paso para solucionar un gran problema.

¿Alguna vez ha visitado un centro de atención urgente? Si es asi, lo recomendarias?


¿Cuál es su tolerancia al riesgo de inversión? Definición y cuestionario

¿Cuál es su tolerancia al riesgo de inversión? Definición y cuestionario

Las consecuencias del "riesgo financiero" se hicieron evidentes para muchos inversores durante el período de dos años de 2007 a 2009. El mercado de valores (medido por Standard & Poor 500) cayó en picado de 1562.47 el 10 de octubre de 2007 a 752.44 el 20 de noviembre, 2009. Como consecuencia, más de la mitad de los ahorros de jubilación de muchas personas se perdieron.Much

(Dinero y negocios)

WhiteFence Review - Su asistente para el ahorro mensual de facturas

WhiteFence Review - Su asistente para el ahorro mensual de facturas

Una de las mejores formas de ahorrar dinero es reducir sus facturas mensuales. Sin embargo, investigar e investigar los diferentes descuentos y planes de precios para servicios tales como Internet, televisión, gas y electricidad puede ser un proyecto que consume mucho tiempo.Para ahorrar tiempo y dinero, considere utilizar el sitio web WhiteFence.

(Dinero y negocios)