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Estrategias de prevención y resolución de acoso en el lugar de trabajo


Según una investigación publicada en Forbes, el 75% de los trabajadores estadounidenses se han visto afectados por el acoso laboral. Una encuesta de VitalSmarts pone este número en 96%.

Lo más probable es que lo haya experimentado usted mismo. Un jefe que regularmente lanza insultos frente a sus compañeros de trabajo, un gerente de proyecto que frecuentemente socava su trabajo al ocultar información, un colega que difunde rumores y considera que su misión en la vida es arruinar su reputación, estos son ejemplos comunes de lugares de trabajo acoso.

El acoso laboral es traumático e increíblemente costoso para su salud física y mental. También afecta negativamente a su productividad y puede afectar toda su carrera profesional. ¿Pero qué puedes hacer al respecto? Bueno, hay mucho que puedes hacer para enfrentar y superar un matón en el lugar de trabajo. Echemos un vistazo a qué implica exactamente el acoso en el lugar de trabajo y cómo puede abordar la situación de manera asertiva.

¿Qué es bullying en el lugar de trabajo?

The Workplace Bullying Institute define el acoso en el lugar de trabajo como "maltrato repetido y perjudicial para la salud de una o más personas (los objetivos) por uno o más perpetradores". Es una conducta abusiva que:

The Workplace Bullying Institute va más allá y dice que el acoso laboral es:

  • Impulsado por la necesidad de los perpetradores de controlar a la (s) persona (s) objetivo (s).
  • Iniciado por matones que eligen sus objetivos, tiempo, ubicación y métodos.
  • Un conjunto de actos de comisión (hacer cosas a otros) u omisión (retención de recursos de otros).
  • Requiere consecuencias para el individuo objetivo.
  • Se intensifica para involucrar a otras personas que se ponen de parte del acosador, ya sea voluntariamente o mediante coacción.
  • Socava los intereses comerciales legítimos cuando las agendas personales de los acosadores tienen prioridad sobre el trabajo mismo.
  • Similar a la violencia doméstica en el trabajo, donde el abusador está en nómina ".

Si bien el término "intimidación en el lugar de trabajo" es ahora el término más comúnmente aceptado, otros, como "acoso" o "acoso" también se utilizan para definir el comportamiento repetido y agresivo en el lugar de trabajo.

Entonces, ¿cómo sabes si estás siendo intimidado? Busque algunos de estos signos:

  1. Te sientes físicamente enfermo antes del comienzo de la semana de trabajo. Los síntomas pueden incluir vómitos o diarrea, escalofríos o sudores, temblores, dolor en el pecho, respiración acelerada, sensación de descoordinación o confusión, ritmo cardíaco acelerado, presión arterial elevada, insomnio, llanto o dolores de cabeza.
  2. Toma "días de salud mental" solo para descansar de una persona o grupo en particular en el trabajo.
  3. A menudo se lo excluye de los almuerzos o reuniones de equipo a los que debe asistir.
  4. A los colegas se les ha dicho que no hablen ni socialicen con usted.
  5. Tú eres el tema frecuente de los chismes y las mentiras.
  6. Su jefe u otro superior con frecuencia le grita o lo humilla frente a los demás.
  7. Te sientes demasiado avergonzado por la situación en el trabajo como para decírselo a tu cónyuge, pareja u otros colegas.
  8. Ya no sientes entusiasmo o placer por pasatiempos u otras actividades que solían darte alegría.
  9. A menudo te sientes ansioso o temeroso en el trabajo y esperas que algo malo suceda pronto.
  10. Con frecuencia no puede hacer su trabajo sin interferencias.
  11. Tu torturador frecuentemente te amenaza de alguna manera.
  12. A pesar de producir trabajos de alta calidad, experimentas críticas constantes de parte de tu torturador.
  13. Tu torturador parece recordar cada error que hayas cometido y los menciona con frecuencia.
  14. Te acusan de cometer errores cometidos por otra persona.
  15. Su torturador frecuentemente se atribuye el mérito de su éxito.
  16. Su torturador con frecuencia trata de sabotear su trabajo, ya sea de manera abierta o pasiva-agresiva (como arrastrar sus pies intencionalmente en un proyecto importante, retener información esencial, o no recibir sus llamadas cuando las necesita para cerrar la sesión en su próximo paso).

Si varios de estos signos se sienten demasiado familiares, es probable que te estén intimidando en el trabajo.

¿A quién se dirige?

En la superficie, parece que las personas más débiles en el lugar de trabajo serían los objetivos más probables. Después de todo, eso es generalmente lo que sucede con el acoso en el patio de la escuela: los solitarios y los "extraños" son mucho más propensos a ser intimidados que los niños populares.

Sin embargo, el acoso laboral es claramente diferente. Muy a menudo, las víctimas de la intimidación en el lugar de trabajo son el blanco porque representan algún tipo de amenaza para el acosador. No estás siendo intimidado porque eres débil; estás siendo intimidado porque eres fuerte.

Por ejemplo, usted puede ser víctima porque es más inteligente, más talentoso, más independiente, más competente técnicamente o tiene mejores habilidades sociales que el agresor. Es posible que tenga más inteligencia emocional, más integridad u ordene más respeto en el lugar de trabajo. En resumen, te apuntan porque eres mejor que el bravucón de alguna manera. Se sienten amenazados y, por lo tanto, arremeten en un intento de castigar o controlar, o simplemente experimentar el placer de causarte dolor.

Es importante darse cuenta de que probablemente no estés solo. Según la encuesta realizada por VitalSmarts, el 80% de los encuestados informaron que su matón laboral intimidó a cinco o más personas.

Consecuencias del bullying en el lugar de trabajo

Como se puede imaginar, el acoso laboral es increíblemente perjudicial para su salud física y mental.

Un estudio publicado en la revista Occupational and Environmental Medicine encontró que había una fuerte asociación entre el bullying en el lugar de trabajo y la depresión. Otro estudio, publicado en el Journal of Nursing Management, descubrió que la exposición repetida a la intimidación en el lugar de trabajo podría provocar un trastorno por estrés postraumático (TEPT).

La investigación publicada en los Archivos Internacionales de Salud Ocupacional y Ambiental afirma que las víctimas tienen un mayor riesgo de problemas de salud mental hasta cinco años después del hecho, y la Revista Escandinava de Trabajo, Medio Ambiente y Salud encontró que las víctimas de bullying en el lugar de trabajo un mayor riesgo de suicidio.

Además, la investigación encontró que el bullying en el lugar de trabajo afecta la autoestima y la calidad del sueño de la víctima. The Workplace Bullying Institute informa que la intimidación puede llevar a una ansiedad debilitante y ataques de pánico y fuertes sentimientos de vergüenza o culpa. Las víctimas pueden experimentar sistemas inmunológicos más débiles, mayor riesgo de problemas cardiovasculares (por accidente cerebrovascular o ataque cardíaco), problemas gastrointestinales y cambios neurológicos adversos.

La intimidación también puede afectar negativamente su productividad, desempeño laboral y trayectoria profesional general. La investigación publicada en Annals of Work Exposures and Health encontró que la intimidación está relacionada de manera significativa y positiva con el agotamiento laboral, lo que lleva a una pérdida de bienestar psicológico. Esto, a su vez, afecta negativamente la concentración en el trabajo.

Como era de esperar, una investigación publicada en el Human Resource Management Journal encontró que las víctimas de bullying en el lugar de trabajo tienen más probabilidades de abandonar sus trabajos. Algunas víctimas son despedidas injustamente, degradadas o rechazadas por un motivo no válido.

Cómo superar el bullying en el lugar de trabajo

Las víctimas a menudo se sienten impotentes cuando están siendo intimidadas, especialmente cuando ese matón es un jefe u otro superior. Sin embargo, no eres impotente en absoluto; hay mucho que puedes hacer para enfrentar la situación.

1. Mira la situación objetivamente

Hay una delgada línea entre tener que trabajar con un imbécil y ser víctima de un comportamiento de intimidación. Por lo tanto, retroceda un paso y trate de ver la situación objetivamente.

¿Es esta persona mala o confrontativa con todos, o solo eres tú? ¿Tienen mala actitud la mayoría de los días, o sientes que su actitud solo cambia a tu alrededor? ¿Has hecho algo que podría haber causado que esta persona te ataque?

Cuando cuestione la situación, no vaya demasiado lejos y comience a culparse a sí mismo si no está justificado. Las víctimas de acoso en el lugar de trabajo a menudo se culpan a sí mismas por el mal comportamiento de otra persona, porque la auto-culpa puede ser más fácil de tratar que un enfrentamiento.

Sin embargo, si el comportamiento de esta persona es frecuentemente amenazante y humillante, y si a menudo sabotean sus esfuerzos de trabajo, es importante que reconozca que está tratando con un matón. Simplemente reconocer y nombrar la intimidación en el lugar de trabajo puede ser beneficioso para la víctima.

También es importante reconocer que hay muchas cosas que puedes controlar en esta situación y muchas cosas que no puedes controlar. Nunca podrás controlar el comportamiento de esta persona. Pero tienes control total sobre cómo respondes. Eleanor Roosevelt dijo: "Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento". Cuanto más dejas que esta persona controle tus pensamientos, emociones y acciones, más poder les darás. Cuando retomas este control, limitas su poder.

2. Identifica cómo amenazas a tu matón

Recuerda, hay muchas posibilidades de que te estén intimidando porque representas una amenaza, de alguna forma, para el agresor. Intenta identificar cuál es esa amenaza. Una forma de hacerlo es observar las debilidades más grandes de su agresor y compararlas con sus propias fortalezas. ¿Dónde hay una coincidencia?

El próximo paso puede ser una píldora difícil de tragar, pero puede ser efectiva. Necesitas alimentar un poco el ego de tu agresor y convertirte (en su mente, al menos) en una amenaza menor. Para hacer esto, muestre gratitud o bríndele cumplidos sinceros que aumenten su confianza en las áreas en las que es más vulnerable.

3. Defiéndete

Hay muchas razones por las cuales es importante defenderse.

Defenderse a sí mismo reconstruirá su autoestima, asertividad y poder personal. Cuando miras a tu agresor a los ojos y les dices firmemente que lo que hacen o dicen es inaceptable, te sentirás bien contigo mismo. Te sentirás fuerte. Defenderse a sí mismo envía un mensaje claro al acosador de que ya no será su felpudo.

Estas son las malas noticias: el Instituto de Acoso en el Lugar de Trabajo informa que mientras que el 70% de las víctimas confrontan a su agresor, el mal comportamiento solo se detiene el 3.5% del tiempo. Por lo tanto, defenderse a sí mismo probablemente no le hará mucha diferencia a su agresor. Pero hará una gran diferencia para usted al restaurar su confianza y sentido de autoestima.

Cuando tomes una posición, no permitas que el matón te incite a decir o hacer algo de lo que te arrepientas más adelante. Toma el camino alto; sé firme y fuerte, pero sé profesional. Sea específico sobre lo que esta persona está haciendo, cómo lo hace sentir y por qué necesita detenerse.

También puede cambiar las tornas y cuestionar al acosador cuando hacen declaraciones dañinas sobre usted. Por ejemplo, si dicen: "¡Siempre estropeas estos informes!" (Incluso cuando no lo haces), pregunta: "¿Qué hubieras hecho de manera diferente?" O "¿En qué me equivoqué específicamente?" O Si rechazan sus ideas en una reunión de equipo, pídales, delante de todos, que aporten algunas de sus propias ideas.

Mantenga sus comentarios simples y directos, y mírelos a los ojos cuando los cuestione. Sobre todo, no intentes humillar o avergonzar a tu agresor; esto seguramente causará represalias e incluso puede dañar su reputación. Se positivo y educado, pero también asertivo.

Puede ser útil utilizar estrategias de juego de roles para prepararse para estas situaciones. En casa, con un cónyuge o amigo, represente varios escenarios y conversaciones que lo involucren a usted y a su agresor. Los juegos de roles pueden parecer tontos, pero esto puede ser una herramienta útil para aumentar su confianza y planificar lo que quiere decir cuando llegue el momento.

Recuerde, le tomó años a los agresores aprender cómo abusar y manipular a las personas; le tomará un tiempo aprender cómo responder de manera efectiva. Cometerá errores y, a veces, las cosas no funcionarán según lo planeado. Eso es solo parte del proceso de aprendizaje. No te rindas.

4. No reaccione a su comportamiento

Los matones del lugar de trabajo a menudo experimentan placer al causar dolor a los demás. Cuando te ven alterado, se sienten bien. Esto significa que debes desarrollar una cara de póker. Haga lo que tenga que hacer para mantener sus propias emociones bajo control, y trate de mantenerse calmado y distante en situaciones tensas.

Puede ser útil hacer más ejercicio, comer saludablemente y meditar. Si no puede dormir, busque remedios naturales para combatir el insomnio, de modo que esté bien descansado. Estos consejos pueden sonar arbitrarios, pero debe cuidarse a sí mismo para que tenga la fuerza y ​​la resolución para hacerle frente a su agresor.

5. Documente todo

Adquiera el hábito de documentar cada situación negativa que ocurra entre usted y su agresor. Archive o imprima correos electrónicos que ilustren sus comportamientos de intimidación, o intente grabar conversaciones que demuestren que su intimidación en acción. Pregunte a los colegas que han presenciado el acoso escolar si van a dejar constancia de lo que vieron.

Al documentar encuentros personales, mantenga sus emociones fuera de la narrativa. Registre la fecha y la hora, enumere a los testigos y escriba exactamente lo que sucedió. Evite describir cómo se sintió; atenerse a los hechos.

Tener registros del comportamiento de esta persona será muy importante si termina teniendo que recurrir a un superior para abordar el problema. The Workplace Bullying Institute informa que el 71% de las víctimas no se cree cuando finalmente pitan el silbato; solo el 9% de los encuestados fueron tomados en serio. Esto es desalentador y hace que la recopilación de pruebas sea aún más importante.

Investigue las reglas y pautas que su organización ha establecido para la intimidación u otras conductas inaceptables (si existen). Desea asegurarse de documentar las situaciones en las que esta persona viola claramente estas pautas.

6. Ir a un Superior

Su próxima estrategia es consultar a un superior sobre el problema. Si su agresor es su jefe, tendrá que pasar por su cabeza o al departamento de recursos humanos. Antes de dar este paso, repase las destrezas de comunicación de su lugar de trabajo para que pueda exponer claramente su caso sin dejar que sus emociones tomen las riendas.

Resista la tentación de resolver su situación. Sí, esta persona está haciendo tu vida miserable y saboteando tu carrera. Sin embargo, si acude a su representante superior o de Recursos Humanos para quejarse de su miseria, es probable que no ocurra nada; se convertirá en un caso de tu palabra contra la de ellos. O bien, pueden asumir erróneamente que usted es el problema y que está tratando de sabotear a esta persona.

En su lugar, apele a sus mejores intereses y describa cómo la intimidación de esta persona está afectando negativamente a la empresa. Por ejemplo, ¿el matón ha causado que otros empleados abandonen la empresa? ¿Su comportamiento ha perdido a la compañía una cuenta clave? ¿Cuánto tiempo están desperdiciando usted y otros empleados tratando de lidiar con sus cuellos de botella y su mal comportamiento? Manténgase enfocado en lo que esta persona le está costando a la compañía, y será más probable que vea a RR.HH. actuar.

7. Haz un plan de respaldo

Tenga en cuenta que si le hace sonar el silbato a su agresor, la represalia es casi una certeza. The Workplace Bullying Institute informa que el 77% de los objetivos pierden su trabajo, involuntariamente o por elección, cuando son intimidados. Defenderse es importante, pero sepa que seguir adelante es una posibilidad real. Por lo tanto, desarrolle un plan de respaldo en caso de que suceda lo peor y tenga que irse.

Actualice su currículum y asegúrese de que destaque sus logros más recientes y descubra cómo hacerse más comercializable en el mercado laboral actual. Comience a buscar trabajos disponibles en su campo en sitios como ZipRecruiter, o use las redes sociales para buscar ofertas de trabajo. Habla con un headhunter o consejero de carrera acerca de tu situación y crea una relación para que esté allí si la necesitas. A continuación, repase las habilidades de entrevista de su teléfono, ya que es probable que sea el primer paso para obtener un nuevo trabajo. Prepárese para una entrevista de trabajo practicando las preguntas más probables que se le harán.

Sí, es injusto que te obliguen a salir de tu trabajo haciendo sonar su silbato. Deberían ser despedidos, no tú. Sin embargo, tienes que entrar en esta situación con los ojos abiertos. Puede perder su trabajo, o puede que tenga que irse para escapar de un matón que nunca es castigado. Si te preparas para el peor resultado por adelantado, experimentarás menos estrés y ansiedad cuando comiences el proceso de denuncia de irregularidades, porque ya tendrás un plan B.

Cómo ayudar a un colega que está siendo intimidado

Si descubres que uno de tus colegas está siendo intimidado, hay mucho que puedes hacer para ayudarlos a superar la situación. Primero, escúchenlos. Invítalos a almorzar y habla sobre lo que están pasando. Asegúreles que esta situación no es su culpa y anímelos a defenderse y confrontar al agresor sobre su comportamiento.

Tenga en cuenta que su colega probablemente está traumatizado y molesto por esta situación. Si bien es posible que esté ansioso por ver al matón llevado ante la justicia, es posible que su colega no esté listo para tomar medidas. Ve a su ritmo. Esté allí para ellos cuando necesiten hablar, pero trate de no presionarlos demasiado para tomar medidas si no están listos.

Cuando esté en el trabajo, defienda a su colega cuando escuche un chisme malicioso o observe algún tipo de comportamiento de "mobbing". "Mobbing" es cuando varias personas se unen para humillar a otra persona. No solo atestigüe y aléjese; la inacción es una forma sutil de aceptación. Diga algo positivo acerca de su colega y deje en claro que no aprueba su comportamiento.

Lo que los líderes pueden hacer acerca de la intimidación

Si usted es gerente o emprendedor, es importante aprender a detectar a un agresor y cómo actuar para que no aterroricen a sus otros empleados. El hostigamiento en el lugar de trabajo es increíblemente costoso para las organizaciones, ya sea que emplee a cinco personas o 500. Recuerde, los agresores a menudo se enfocan en los mejores y más brillantes en su equipo, y estas son las mismas personas que se trasladarán a otra compañía si no muerden este mal comportamiento de raíz.

1. Aprende a identificar matones

La mayoría de las veces, un matón en el lugar de trabajo no actuará frente a un superior. Esto puede dificultar que los líderes detecten el comportamiento de intimidación. Una de las mejores formas de encontrar un agresor es facilitar que los empleados denuncien conductas abusivas, especialmente anónimamente. Coloque un "buzón de sugerencias" con llave y anime a todos a enviar sus pensamientos e ideas regularmente. Esta puede ser una manera fácil y discreta de informar el acoso escolar.

También puede implementar una política de revisión de rendimiento de 360 ​​grados. Este proceso de revisión permite a las personas revisar a sus jefes y compañeros de forma anónima, y ​​puede ser una herramienta importante para descubrir el mal comportamiento.

2. Mira el ambiente de trabajo

El ambiente de trabajo juega un papel importante en el acoso laboral. Un estudio publicado en la Revista Escandinava de Psicología encontró que el liderazgo deficiente y las altas demandas de trabajo estaban fuertemente vinculados con un aumento en el comportamiento de intimidación. Cuanto más frustrados y estresados ​​estén sus empleados, más probabilidades hay de que arremetan contra los demás.

Hay muchas cosas que puede hacer para mitigar este riesgo. Primero, haz lo que puedas para disminuir el estrés y la frustración de tu equipo. Por ejemplo, ¿tienen las herramientas y el entrenamiento que necesitan para hacer su trabajo? ¿Hay cuellos de botella en su empresa u organización que regularmente causan frustración para los miembros del equipo?

Muchas de las estrategias que usaría para aumentar la productividad de los empleados y mejorar la participación de los empleados también mejorarán la cultura de su lugar de trabajo para que no ocurra la intimidación. Piense cuidadosamente sobre la cultura presente en su equipo u organización. Las culturas que enfrentan a los empleados entre sí, donde solo hay un ganador y muchos perdedores, crean una atmósfera de "supervivencia del más apto". Esto, a su vez, a menudo fomenta el comportamiento de intimidación.

La investigación también ha encontrado que las organizaciones o equipos que dependen en gran medida de una cultura jerárquica, en lugar de una cultura basada en relaciones recíprocas, tienen un mayor riesgo de acoso en el lugar de trabajo.

3. Aprende a manejar conflictos

A continuación, aprenda a administrar conflictos de manera efectiva. Un estudio publicado en el International Journal of Human Resource Management encontró que cuando una organización estaba bien versada en el manejo de conflictos, las tasas de intimidación disminuían.

Una forma de navegar por la difícil situación del acoso laboral es apuntar al comportamiento, no a la persona. Cuando aborda el comportamiento y evita personalizar el problema, puede gestionar el conflicto de manera más efectiva. Por lo tanto, deje en claro que ciertos comportamientos tienen que detenerse. Si no lo hacen, sea muy específico sobre lo que sucederá.

4. Establecer claras consecuencias

Incluso cuando se informa, los gerentes y líderes rara vez castigan a los agresores. Una encuesta realizada por el Workplace Bullying Institute descubrió que el 67% del tiempo, los gerentes de alto nivel apoyaban a los matones, y solo el 2% de las veces los agresores eran castigados.

Como líder, depende de usted establecer consecuencias claras para el comportamiento de acoso, ya que la falta de una política formal solo permite matones. Establezca reglas básicas en su manual para empleados y asegúrese de que todos vean los cambios que ha realizado. Tal vez quiera convocar una reunión para hablar abiertamente sobre el acoso en el lugar de trabajo y hacer hincapié en que no será tolerado por su equipo o su organización.

Por último, asegúrate de que todos sepan que pueden acudir a ti en busca de ayuda si están siendo intimidados. Es posible que deba comunicar esto repetidamente, pero continúe. Muchas víctimas tienen miedo de hacer sonar el silbato a su agresor por temor a represalias, pero si su equipo sabe que cuentan con su apoyo, es más probable que hablen.

Palabra final

El bullying en el lugar de trabajo puede ser dolorosamente obvio o increíblemente sutil, por lo que es importante aprender cómo identificar a un matón y, lo que es más importante, cómo detener su mal comportamiento. Ya sea que usted sea la víctima o no, hay muchas cosas que puede hacer para comunicar que este tipo de comportamiento no es aceptable.

¿Alguna vez ha sido víctima de intimidación en el lugar de trabajo? Que hiciste al respecto? ¿Qué obtuviste bien y qué errores cometiste en el camino?


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