lutums.net / Reciclaje y eliminación de residuos electrónicos (E-Waste) - Datos, estadísticas y soluciones

Reciclaje y eliminación de residuos electrónicos (E-Waste) - Datos, estadísticas y soluciones


¿Con qué frecuencia compra un nuevo teléfono celular, computadora portátil o TV? En estos días impulsados ​​por gadgets, es probable que actualice sus componentes electrónicos con bastante frecuencia. La mayoría de las personas no lo piensan dos veces antes de comprar la tecnología "más reciente y mejor". Después de todo, las empresas y sus equipos de marketing gastan una gran cantidad de dinero para asegurarse de que estamos ansiosos por el próximo iPad, Xbox 360 Kinect o LED TV.

Mientras nuestro apetito por la electrónica y la tecnología sigue creciendo, ¿qué pasa con nuestras cosas viejas? Las estadísticas y tendencias son sorprendentes:

  • Según Wirefly.org, el usuario promedio de teléfonos celulares obtiene un nuevo teléfono celular cada 18 meses.
  • En los Estados Unidos, lanzamos más de 100 millones de teléfonos celulares a la basura todos los años.
  • La EPA informa que más de 112, 000 computadoras se descartan todos los días, solo en los Estados Unidos. Eso es 41.1 millones de computadoras de escritorio y computadoras portátiles por año.
  • 20 millones de televisores son destruidos en los Estados Unidos cada año.
  • Solo el 13% de los desechos electrónicos se eliminan y reciclan adecuadamente.

Un informe reciente de las Naciones Unidas sugiere que, en algunos países, la producción de Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE), que incluye teléfonos móviles obsoletos, computadoras y televisores de alta definición, podría aumentar hasta en un 500% durante la próxima década. USA Today proyectó un crecimiento de los residuos electrónicos y predijo que para 2014, los fabricantes producirán 70 millones de toneladas de "desechos electrónicos".

¿A dónde va nuestro E-Waste?

Los desechos electrónicos de equipos de todos los tamaños incluyen químicos peligrosos como plomo, cadmio, berilio, mercurio y retardantes de llama bromados. Cuando desechamos los dispositivos y dispositivos de manera incorrecta, estos materiales peligrosos tienen un alto riesgo de contaminar el aire, contaminar el suelo y filtrarse a las fuentes de agua.

Cuando los desechos electrónicos se encuentran en un vertedero típico, por ejemplo, el agua fluye a través del vertedero y recoge oligoelementos de estos minerales peligrosos. Eventualmente, el agua contaminada del vertedero, llamada "lixiviado", pasa a través de capas de revestimiento de vertedero natural y fabricado y otra protección. Cuando llega al agua subterránea natural, presenta toxicidad letal.

Los riesgos para la salud varían desde enfermedad renal y daño cerebral a mutaciones genéticas. Los científicos han descubierto que Guiyu, China, tiene los niveles más altos de dioxinas causantes de cáncer en el mundo. Siete de cada diez niños en las aldeas de Guiyu tienen demasiada plomo en sus cuerpos; 82% dieron positivo por envenenamiento por plomo. Debido a que el agua potable está tan contaminada, los aldeanos tienen que transportar agua de otras ciudades.

Incluso con las mejores intenciones en mente, el reciclaje de desechos electrónicos a menudo conduce a envíos y descargas ilegales en el extranjero. Los dispositivos se dejan en un pozo enorme o se queman. Peor aún, un estudio de 2008 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE. UU. Encontró que algunos recicladores envían desechos electrónicos a países del tercer mundo bajo la apariencia de filantropía, alegando que estas "donaciones" llevan tecnología a países en desarrollo. Mientras que muchos recicladores llevan a cabo operaciones de buena reputación, las oscuras compañías solo envían desechos electrónicos obsoletos a vertederos digitales en países como Ghana.

Frontline describió un vertedero de desechos electrónicos en Ghana que exploró los riesgos para la salud de estas prácticas. Los niños pequeños se ganan la vida recogiendo desperdicios para recuperar oro, plata, hierro y cobre. La cantidad de tiempo que pasan en vertederos es lo suficientemente peligroso; factor en estos venenos y productos químicos y estos hábitos pueden llegar a ser fatales. Además, el Departamento de Estado de los Estados Unidos enumera a Ghana como una de las principales fuentes de ciberdelincuencia en el mundo. Los delincuentes pueden comprar discos duros rescatados en un mercado abierto, y minutos después tienen acceso a la información personal y financiera que dejó en los dispositivos descartados.

ABC News realizó una investigación increíble de un reciclador de desechos electrónicos con sede en Denver. Esta empresa, que afirmaba reciclar de manera segura los desechos electrónicos, no la reciclaba en absoluto. En su lugar, estaban cargando todos esos monitores de computadora, laptops, televisores y teléfonos celulares en contenedores de envío y enviándolos al Lejano Oriente, principalmente a zonas rurales de China y Hong Kong.

Las personas en los países en desarrollo están pagando con sus vidas solo para que podamos tener el próximo iPad. Ahora que tiene una idea de cuán serio es el problema que presentan los desechos electrónicos, considere cómo puede marcar la diferencia con sus decisiones diarias. Es aleccionador y deprimente pensar en una tragedia en el extranjero, pero podemos cambiar las cosas. Podemos asegurarnos de que nuestros desechos electrónicos se reciclen de manera efectiva y NO se envíen a países del tercer mundo de manera irresponsable.

Cómo reciclar su E-Waste con seguridad

La buena noticia es que tiene muchas opciones para reciclar o donar adecuadamente sus componentes electrónicos usados. Es importante entender esto: incluso si lleva sus desechos electrónicos a su centro de reciclaje local, hay una alta probabilidad de que no se reciclen adecuadamente. Como descubrió ABC News, los recicladores de residuos electrónicos a menudo se preocupan más por ganar dinero que por asegurarse de que estos materiales peligrosos se eliminen adecuadamente. ¿Entonces que puedes hacer?

1. Use un Reciclador de residuos electrónicos certificado
Encuentre un reciclador de desechos electrónicos certificado a través de la Red de Acción de Basilea (BAN). BAN es una organización sin fines de lucro dedicada a certificar e-Stewards, recicladores comprometidos con el reciclaje seguro y responsable de productos electrónicos. Los miembros toman y demuestran el Pledge of Responsible Recycling, por lo que trabajar con un e-Steward certificado significa que no tiene que preocuparse de que su dispositivo se convierta en la contaminación de otra nación o el proyecto más nuevo de un criminal. El localizador de reciclado de BAN lo ayudará a encontrar la seguridad y la comodidad certificadas de e-Stewards en su área.

2. Visite instituciones cívicas
Consulte con el gobierno local, las escuelas y las universidades para obtener opciones adicionales de reciclaje responsable. Dado que los desechos electrónicos se están convirtiendo en un problema tan grave, las oficinas gubernamentales y las escuelas asignan días en que los ciudadanos pueden llevar los productos electrónicos no deseados a un lugar designado para dejar a los niños.

Muchas comunidades publican un calendario que incluirá días de reciclaje, así que consulte su periódico local o visite su sitio web. Cuando recicla sus artículos localmente, puede hacer que la ocasión sea una excursión de un día y un evento comunitario. Anime a sus vecinos a que se unan a usted y difunda la información acerca de la eliminación educada de desechos electrónicos.

3. Explore las opciones de venta minorista
Best Buy, por ejemplo, no está certificado a través del programa e-Steward de BAN, pero sí cuentan con un programa de reciclaje efectivo en todas sus tiendas. Afirman que solo usan recicladores que cumplen con los más altos estándares de procesamiento de desechos electrónicos. Específicamente, su sitio web revela que los desechos electrónicos que traiga a sus tiendas no terminarán en un país extranjero o en un vertedero:

Best Buy se asegura de que los recicladores con los que trabajamos cumplan con las más altas pautas y estándares para que los productos que los clientes traen a nuestras tiendas para reciclar no terminen en vertederos o en países extranjeros, y que todos los materiales peligrosos se desechen adecuadamente. Nos asociamos directamente con una breve lista de compañías de reciclaje calificadas y respetadas que aseguran que todos los productos recolectados para el reciclaje a través de Best Buy se manejen de manera responsable. Estas empresas de reciclaje cumplen con nuestros estándares, y los alentamos a que examinen y consideren estándares adicionales de terceros para prácticas responsables (como EPA R2 y e-Stewards).

Puede dejar todo tipo de desechos electrónicos para su reciclaje en Best Buy, incluidos:

  • Celulares
  • Televisores
  • Cables de alimentación
  • Dispositivos de GPS
  • Altavoces
  • reproductores de DVD
  • Trituradoras de papel
  • Tarjetas de memoria
  • Escritorios
  • Portátiles
  • Netbooks

Además, Gettington se asocia con un socio de e-Stewards, CExchange, para brindarle la oportunidad de reciclar sus desechos electrónicos a través de los contenedores de franqueo prepagos. Puede reciclar artículos viejos y obtener el beneficio de la recompensa en efectivo por algunos productos. Incluso puede transferir las recompensas a organizaciones benéficas.

4. Done su electrónica
Reutilizar siempre es mejor que reciclar. Si todavía le quedan recursos electrónicos, puede reducir la contaminación por desechos electrónicos y compartir la tecnología con personas que de otro modo no tendrían acceso a ella.

Organizaciones como Cell Phones for Soldiers y el programa HopeLine de Verizon se asegurarán de que su teléfono celular antiguo llegue a una causa digna. Otras organizaciones, como Salvation Army y Goodwill, pueden vender sus productos electrónicos usados ​​y usar las ganancias para educar y capacitar a otras personas que necesitan ayuda. Goodwill ha sido particularmente activo con su programa Reconnect, que tiene una estricta política de no exportación.

Gazelle, un mercado que también puede proporcionar algunos incentivos en efectivo, lo ayudará a organizar un Gadget Drive si está tratando de recaudar dinero para su escuela o sin fines de lucro. Para tener una idea del tipo de dinero que la gente está dispuesta a gastar, echa un vistazo a Ecosquid. Cuando ejecuta una unidad de gadget, las personas de su comunidad dejarán sus dispositivos. Enviará todo a Gazelle, y luego obtendrá un cheque por todo lo que fue donado. Gazelle, a su vez, venderá la electrónica o se asegurará de que se reciclen de manera responsable.

Palabra final

Cada vez que reemplaza uno de sus dispositivos electrónicos, es su responsabilidad asegurarse de que el anterior se recicle adecuadamente.

Idealmente, su primer paso será consumir menos. No te dejes arrastrar por las nuevas tecnologías si puedes evitarlo. Si quieres algo, primero intenta encontrar una versión usada. Luego, cuando tenga un producto caducado, tómese el tiempo para encontrar un reciclador responsable de desechos electrónicos.

Sé parte de la solucion. Ayuda a reciclar correctamente la mayor cantidad posible de desechos electrónicos. Harás de la Tierra un lugar mejor, ayudarás a detener los vertederos de datos digitales, te sentirás orgulloso de tus logros, conocerás a nuevos amigos y tal vez incluso harás que tu billetera sea un poco más ecológica.

¿Cómo se deshace normalmente de sus productos electrónicos? ¿Tiene algún consejo adicional para reciclar correctamente los desechos electrónicos?

Algunas partes de esta publicación están escritas por Paula Drum, gerente general de Gettington.com.


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