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Cómo evitar el fraude y cambiar las estafas publicitarias que ofrecen cosas "gratis"


Todo el mundo ama una ganga, y nada es mejor que algo que es completamente gratis. Es por eso que cualquier acuerdo que tenga adjunta la palabra "gratis", ya sea una comida gratis para niños en un restaurante, una edición de prueba gratuita de una revista o una cuenta de correo electrónico gratuita, pone a los clientes en funcionamiento.

La simple verdad es que las empresas están en el negocio para ganar dinero. Entonces, cuando te ofrecen algo gratis, no lo hacen solo por la bondad de sus corazones: esperan ganar dinero, de una forma u otra. Y a veces, el dinero realmente no sale de su bolsillo. Por ejemplo, cuando Google vende los datos que recopila de sus millones de suscriptores de correo electrónico y miles de millones de búsquedas diarias en la web, eso no le cuesta nada directamente; solo ayuda a las empresas a encontrar mejores formas de comercializar sus productos.

Pero en muchos otros casos, algo que se factura como gratuito en realidad tiene un costo oculto. Podría llevarlo a gastar más dinero de inmediato, o podría encerrarlo en un trato que le costará dinero a largo plazo. De cualquier manera, como un consumidor inteligente, debe estar en guardia cada vez que vea la palabra "gratis", porque a veces las cosas gratuitas pueden costarle mucho dinero.

Cómo la palabra "libre" nos afecta

Hay algo sobre la palabra "libre" que parece cortocircuitar los circuitos lógicos de nuestro cerebro y nos lleva a tomar decisiones que realmente no están en nuestro mejor interés. En su libro "Predictably Irrational", el economista conductual Dan Ariely ofrece varios ejemplos de cómo la palabra "libre" induce a los consumidores a comportarse irracionalmente.

En un experimento que diseñó Ariely, se estableció un puesto de dulces temporal en un campus universitario. Los estudiantes tuvieron la opción de comprar una trufa Lindt, una golosina gourmet que normalmente se vende por alrededor de $ 0.50, por solo $ 0.15, u obtener un Hershey Kiss por valor de $ 0.05 por $ 0.01. Como era de esperar, el 73% de los transeúntes decidió que la trufa era un mejor trato.

Pero cuando los experimentadores redujeron el precio de ambos artículos en un centavo: $ 0, 14 para la trufa y gratis para el Kiss, de repente los porcentajes se invirtieron. Ahora, el 69% de los estudiantes encontraron el Hershey Kiss gratis más atractivo que la trufa, a pesar de que la trufa estaba a $ 0.36 de su precio de venta al público y el Kiss solo tenía un descuento de $ 0.05. Los probadores repitieron el experimento varias veces, experimentando con diferentes precios, y cada vez la palabra "libre" llevó a las personas a tomar una decisión diferente de la que tomaron cuando se trataba de dinero, incluso una pequeña cantidad de dinero.

En su blog, Dan Ariely brinda varios otros ejemplos de cómo la palabra "libre" impulsa a los consumidores a tomar decisiones apresuradas, y tal vez incluso peligrosas. Por ejemplo, explica cómo de 1968 a 2010, el gobierno danés ofreció la cirugía de esterilización voluntaria como un servicio gratuito para todos sus ciudadanos. Luego decidió que a partir de 2011 comenzaría a cobrar por el procedimiento, unos $ 1, 300 para hombres y $ 2, 500 para mujeres.

Cuando el gobierno anunció el próximo cambio en 2010, la tasa de personas que buscaban la esterilización de repente se multiplicó por cinco a medida que los ciudadanos se apresuraron a someterse al procedimiento mientras aún podían hacerlo de forma gratuita. Tal vez algunos ya habían planeado realizar el procedimiento, pero es muy probable que algunos nunca antes hayan pensado en la esterilización. Sin embargo, cuando se dieron cuenta de que solo iba a ser gratis por un tiempo limitado, de repente parecía una oportunidad que no deben perderse.

Asimismo, Ariely describe lo que sucedió en un club nocturno en la ciudad de Nueva York que, por una sola noche, ofreció tatuajes gratis a los clientes. De los 76 usuarios que optaron por el tatuaje, el 68% dijo que no se habría hecho un tatuaje si no hubiera sido gratis.

Cuando Free no es realmente gratis

Si bien es posible que no permita que una oferta gratuita lo atraiga a una cirugía no planificada o un tatuaje espontáneo, hay muchas formas sutiles en las que la palabra "libre" puede tentarlo a tomar decisiones que perjudiquen su billetera. Aquí hay varios ejemplos de cosas supuestamente libres que pueden tener costos ocultos.

1. Envío gratis

Superstore de Internet Amazon ofrece envío gratis a clientes en ciertos pedidos. Para obtener este trato, debe comprar $ 25 o más en "libros elegibles" o $ 49 o más en todos los "artículos elegibles".

A primera vista, esto parece un seguro perdedor de dinero para Amazon. Después de todo, el envío no es gratuito para ellos, y cuanto más grande es el pedido, más cuesta enviarlo, por lo que el envío de grandes pedidos gratis le debe costar a la empresa una gran cantidad de dinero. Y lo hace, pero a la larga, Amazon termina ganando más dinero en compras adicionales de lo que pierde en el envío.

Ofrecer envío gratuito genera negocios en parte al hacer que Amazon sea más atractivo que sus competidores, por lo que es más probable que elija Amazon cuando compre en línea. Pero también, ofrecer envío gratis en pedidos superiores a cierto límite de precio hace que sea más probable que solicite artículos adicionales para que pueda evitar los costos de envío. Por ejemplo, si quiere comprar un libro que cuesta $ 14.95, pero el envío agregaría $ 5 adicionales, podría decidir comprar un segundo libro con un costo de $ 12.95 para colocarlo por encima del límite de $ 25 para que pueda recibirlo gratis. Esto es bueno para Amazon, pero no tan bueno para ti, ya que terminas gastando $ 7.95 más de lo que pagarías por el envío, y terminas con un libro extra que realmente no necesitas.

Si crees que nadie compraría un libro, realmente no querían solo el envío gratis, piénsalo de nuevo. En "Predictably Irrational", Ariely señala que las ventas de Amazon se dispararon cuando comenzó a ofrecer su envío gratuito en pedidos grandes, pero no en todas partes. En Francia, donde Amazon redujo su cargo de envío a 1 franco (alrededor de $ 0.20) en lugar de reducirlo a cero, los pedidos no aumentaron significativamente. A pesar de que 1 franco era aún un costo trivial, no era "gratis", por lo que no atraía a la gente a comprar más.

Una forma de evitar la trampa de envío gratuito de Amazon es desembolsar los $ 99 por año para una membresía de Amazon Prime, que incluye envío gratis en todos los pedidos. Lamentablemente, este acuerdo también puede conducir a un gasto excesivo. En primer lugar, dado que ya no tiene que pagar los costos de envío, es más fácil ceder a una compra impulsiva. En segundo lugar, dado que ya gastó los $ 99, está tentado de comprar y enviar tantos artículos como sea posible para asegurarse de obtener el valor de su membresía.

Esto no significa que siempre es mejor comprar solo un artículo a la vez en Amazon y pagar el costo total de envío. Por ejemplo, si el envío cuesta $ 5, pero agregar un artículo de $ 2 a tu carrito lo hace gratis, entonces obviamente saldrás adelante al hacerlo. El punto es que debe hacer los cálculos en cada compra individual y mirar el costo total (bienes más envío) para cada opción, en lugar de distraerse con esa palabra brillante "gratis".

Alternativamente, si no le importa esperar un momento para hacer su pedido, puede simplemente poner el artículo que desea en su carrito y cerrar la sesión. Luego, la próxima vez que quiera hacer una compra en Amazon.com, puede agregar el nuevo artículo a su carrito y ver si el total ahora es lo suficientemente alto como para obtener el envío gratis. Si es así, acabas de ahorrar unos dólares. Si no, aún tiene la opción de pagar por envío o agregar un tercer artículo.

2. Cuentas gratis

Los bancos a menudo atraen a nuevos clientes con la promesa de cuentas corrientes gratuitas. Una oportunidad de evitar pagar una cuota de mantenimiento mensual suena como una obviedad, hasta que mire la letra pequeña. En muchos casos, estas cuentas solo son gratuitas si cumple con ciertos requisitos, como mantener un saldo mínimo, usar depósito directo o realizar cierto número de compras con su tarjeta de débito. Y además de eso, estas cuentas "gratuitas" a menudo se cargan con otras tarifas bancarias, como cargos por sobregiro y tarifas de cajero automático.

La palabra "gratis" también puede terminar costándole más cuando está conectada a una tarjeta de crédito. Supongamos que se le ofrece una opción entre dos tarjetas: una tarjeta con una tarifa anual de $ 50 y una tasa de interés del 10%, y una tarjeta "gratis" sin tarifa anual y una tasa de interés del 25%. Si nunca lleva un saldo en su cuenta, la tarjeta sin tarifa anual definitivamente es una mejor oferta. Pero si solo realiza el pago mínimo cada mes, la tarjeta "gratuita" probablemente le costará mucho más en interés adicional que los $ 50 anuales que pagaría por el otro.

Para evitar pagar por la nariz una cuenta gratis, debe leer la letra pequeña y asegurarse de saber lo que realmente tiene que hacer para obtener la tarifa gratuita. Si no le importa mantener, por ejemplo, un saldo mínimo de $ 5, 000, es genial, pero es importante saberlo, para que pueda evitar que su saldo baje demasiado y reciba un arancel. Y si una tarjeta de crédito "gratis" viene con una tasa de interés más alta, reduzca algunos números y descubra si realmente es un buen negocio para usted.

3. Pruebas gratuitas

Un tipo de oferta que realmente puede costarle dinero es la prueba gratuita. Esto es cuando, por ejemplo, una empresa le ofrece una muestra gratis de un producto, como una crema para el acné, una revista o un queso del mes. Si le gusta la muestra y decide inscribirse a largo plazo, eso es bueno para usted y para la compañía.

El problema surge cuando no te gusta la muestra o, al menos, no te gusta lo suficiente como para pagarla de forma continua. Si no recuerda llamar o escribir a la compañía y cancelar su suscripción, comenzará a recibir el mismo producto y se le cobrará por ello, mes tras mes. A veces, en lugar de facturarle, la empresa simplemente carga su tarjeta de crédito automáticamente, de modo que si no revisa el resumen de su tarjeta de crédito todos los meses, es posible que ni siquiera note que está pagando por algo que nunca deseó. E incluso si recuerda cancelar su suscripción, las empresas no siempre lo hacen fácil.

Para evitar ser atrapado por una oferta de prueba gratuita, tenga mucho cuidado antes de registrarse. Asegúrese de saber exactamente lo que está aceptando y exactamente cómo cancelarlo. Para estar seguro, haga una búsqueda en Internet para ver si otras personas han tenido problemas para cancelar un contrato. Luego, si aún decide realizar la versión de prueba gratuita, anote en su calendario cuándo caducará para que no se olvide de cancelar si así lo desea.

4. Regalos gratis por correo

No todos los regalos ofrecidos por pedido por correo son ensayos gratuitos, algunos son regalos. Desafortunadamente, muchos "obsequios gratuitos" que se ofrecen a través del correo en realidad no son gratuitos, ya que vienen con costos de envío.

Por ejemplo, un sitio web ofrece joyas supuestamente gratuitas, con la advertencia de que todos los clientes deben pagar una "tarifa de envío y procesamiento" de $ 6, 99 por cada pieza. Las piezas disponibles son bastante baratas, y si el sitio web las ofrece por $ 6, 99 cada una, incluso con envío gratis, es posible que muchas personas no las miren dos veces. Pero decir que son libres hace que parezca una ganga, aunque no lo sea.

Entonces, cuando vea una oferta por algo que puede obtener por correo de forma gratuita, lea un poco más para ver si hay un cargo por envío y manejo. Si hay, pregúntese: ¿estaría dispuesto a pagar esa cantidad por el mismo artículo en una tienda? Si la respuesta es no, entonces este es un "regalo de promoción" que puede omitir.

5. Regalos gratis con la compra

Un amigo mío pasó algunos veranos trabajando como vendedor en una feria del Renacimiento, vendiendo encurtidos en un palo. Un año, para condimentar las cosas, les ofreció a sus clientes una excelente oferta: "¡Encurtido gratis, cuando compras el palo!"

Esta promoción se burlaba de otro tipo común de regalo: el regalo con la compra. Por ejemplo, si compra productos de cuidado de la piel con valor de $ 50 en un mostrador de cosméticos de una tienda departamental, la tienda podría arrojar un tubo de lápiz labial como un extra. Sin embargo, al igual que los encurtidos de mi amigo, este obsequio no es realmente gratuito: viene con la condición de que gaste una cantidad determinada en un tipo específico de producto.

Esto no necesariamente significa que es un mal negocio. Si realmente quieres los artículos para el cuidado de la piel y estás dispuesto a pagar $ 50 por ellos, entonces conseguir un tubo de lápiz labial es solo una buena ventaja. Pero si la razón principal por la que está comprando productos de cuidado de la piel con valor de $ 50 es obtener el lápiz labial "gratis", sería mejor que simplemente comprara el lápiz labial. Es casi seguro que costaría menos, y no te ensilla con varias ollas de crema facial que realmente no quieres.

Otro tipo de regalo que se ofrece con la compra es un crédito de la tienda que se utilizará en futuras compras. Por ejemplo, supongamos que una tienda de ropa tiene una venta especial: si compras ropa por valor de $ 50, obtendrás una tarjeta de regalo por valor de $ 10 la próxima vez que compres allí. Realmente necesita un par de pantalones vaqueros que cuestan $ 50, por lo que cree que es mejor comprarlo ahora para recibir el crédito de $ 10.

El inconveniente es que la tarjeta de regalo tiene una fecha de vencimiento, y si no la usa dentro de dos meses, su crédito desaparecerá. Odias que ese crédito de $ 10 se desperdicie, así que vuelves a la tienda y compras una camisa de $ 25 que realmente no necesitas. Incluso con su crédito de $ 10, ha gastado $ 15 más de lo que esperaba.

Para evitar caer en un trato de regalo con la compra, mira todo como un paquete. Si crees que los productos para el cuidado de la piel y el lápiz labial, en conjunto, son una buena oferta a $ 50, adelante y realiza la compra. Del mismo modo, si la nueva camisa no es algo por lo que pagarías $ 25, pero crees que vale $ 15, entonces esa es una manera perfectamente buena de usar tu crédito de $ 10. No gaste de más solo para obtener un obsequio o crédito de la tienda.

Evitando la trampa libre

Lo principal para recordar acerca de las ofertas "gratuitas" es que casi siempre hay una trampa. El regalo de promoción es el cebo, pero seguro que habrá un gancho.

En algunos casos, podría ocurrir que el vendedor gane dinero de una manera que en realidad no le perjudica en absoluto. Por ejemplo, una tienda de depósito que ofrece muestras gratuitas en la tienda de sus productos espera que te inspires para comprarlos, pero en realidad no puede obligarte a hacerlo. Del mismo modo, una suscripción a medios de transmisión gratuita respaldada por anuncios no es problema si no te importan algunos anuncios con tus programas de televisión. Pero no puedes estar seguro de que un regalo sea realmente gratuito a menos que te tomes el tiempo para verificarlo desde todos los ángulos.

Aquí hay varias precauciones específicas que vale la pena tomar cada vez que alguien le ofrece algo gratis:

  • Lea la letra pequeña . Antes de suscribirse para cualquier oferta, asegúrese de saber exactamente lo que está aceptando. Específicamente, verifique si está aceptando algún tipo de servicio o entrega regular de un producto. Si es así, asegúrese de saber cómo cancelar la suscripción antes de que le cobren. Si no está seguro de poder cancelar más adelante, no se registre.
  • Haz las Matemáticas . Calcule el costo real del artículo "gratis". Si se trata de un regalo con compra, observe el costo del artículo que debe comprar para obtener el regalo de promoción, y si se trata de una oferta por correo, tenga en cuenta los costos de envío. Sume la cantidad total y luego pregúntese si estaría dispuesto a comprar el artículo por este precio. Al sustituir el precio real por la palabra "libre", puede considerar la oferta racionalmente.
  • Ten cuidado con los extras . Si se registra para obtener un regalo de promoción en línea, mantenga los ojos abiertos durante el proceso de pago. Algunos sitios web le permiten desplazarse por las páginas de ofertas adicionales antes de confirmar su pedido del artículo gratuito. En algunos casos, el recuadro "sí" en estas ofertas se marca de manera predeterminada, por lo que si solo hace clic sin mirar, se registrará para obtener docenas de productos o servicios adicionales. Lee detenidamente todas las páginas y desmarca las casillas para no quedarte atrapado con los extras que no deseas.
  • Proteja su información personal . A veces, cuando se registra para una prueba gratuita u otro regalo de promoción, debe proporcionar su información personal, como su dirección postal, correo electrónico o número de teléfono. Antes de entregar la información, asegúrese de saber cómo la compañía tiene la intención de usarla. En algunos casos, tomar la oferta automáticamente lo inscribe para recibir catálogos, correos electrónicos promocionales o llamadas de telemercadeo, tal vez solo de una compañía, o tal vez de todos sus socios también. Por lo tanto, si no desea lidiar con una avalancha de mensajes, no entregue su información personal a menos que tenga la garantía de que no será utilizada para correo no deseado.
  • Use tarjetas con cuidado . Otras pruebas gratuitas y ofertas de pedidos por correo requieren que proporciones un número de tarjeta de crédito o débito que la empresa puede utilizar para la facturación. Una vez que la compañía tenga su número de tarjeta, puede seguir cobrándole mes tras mes, y cancelar no siempre es fácil. Una forma de protegerse es usar una tarjeta prepaga con fondos limitados, por lo tanto, incluso si la empresa le sigue facturando, no hay mucho que pueda cobrar. O bien, si tiene una tarjeta de crédito que le permite generar un "número de cuenta virtual" para un solo uso, puede ingresar ese número y la empresa no podrá facturarle.

Palabra final

Como lo muestra la investigación de Dan Ariely, el solo hecho de ver la palabra "libre" puede atraer a la gente a tomar decisiones irracionales que no son lo mejor para sus intereses. La clave para evitar una oferta supuestamente gratuita es centrarse en el costo real, ya sea un cargo por envío de una muestra, correo no deseado en su bandeja de entrada o anuncios en su navegador web. Si considera estos costos reales, puede tomar una decisión más sensata.

¿Cuáles son otros ejemplos de cosas gratis que tienen un costo oculto?


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