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¿Cuál es la mejor manera de viajar durante las vacaciones? - Consideraciones de costo y tiempo


Como dice la vieja canción, no hay lugar como el hogar para las vacaciones. Pero a juzgar por las estadísticas, para millones de estadounidenses, "hogar" significa en algún lugar que no sea el lugar donde viven todo el año.

Según la Oficina de Estadísticas de Transporte de Estados Unidos, en todo el país, el número de viajes de larga distancia -al menos 50 millas por trayecto- aumenta en un 54% durante el fin de semana de Acción de Gracias y en un 23% desde Navidad hasta el día de Año Nuevo. La mayor parte de ese aumento proviene de las personas que viajan para visitar a amigos y familiares.

Para los estadounidenses, conducir es, con mucho, la forma más popular de regresar a casa durante las vacaciones. Más de nueve de cada diez viajes de larga distancia durante Acción de Gracias y Navidad se realizan en automóvil. Los viajes aéreos representan solo del 5% al ​​6% de todos los viajes, y los trenes y autobuses representan menos del 3%.

Conducir es una opción atractiva para viajes de vacaciones porque es barato y conveniente. Gas y peajes cuestan mucho menos que los boletos de avión, especialmente para toda una familia. Además, puede salir según su propio horario y llevar todo el equipaje que pueda llevar el baúl. Aún así, conducir es una forma bastante lenta e incómoda de viajar, especialmente en viajes largos con niños.

Por supuesto, muchos viajeros de vacaciones no tienen realmente una opción en el asunto. Si vives en San Francisco y tu familia vive en Boston, tienes que volar para visitarlos o pasar varios días en tránsito. Y para viajes cortos de 100 millas o menos, volar no es realmente una opción. Incluso si pudiera obtener un vuelo tan corto, pasaría más tiempo viajando al aeropuerto y realizando el check-in de lo que le llevaría conducir directamente a su destino.

Pero para viajes de longitud moderada, digamos entre 100 y 1, 000 millas, la elección es un poco más turbia. Hay muchos factores diferentes para equilibrar: el costo del viaje, el tiempo involucrado, la seguridad y la comodidad. Y para los viajeros con conciencia ecológica, también está la cuestión de cuánta contaminación del aire produce.

Entonces, teniendo todo eso en cuenta, ¿cuál es realmente la mejor forma de viajar?

Para responder a esa pregunta, veamos dos viajes de vacaciones diferentes. La primera es una pareja que hace un viaje de una semana desde Nueva Jersey a Indianápolis, tal como mi esposo y yo hacemos todos los años en Navidad. Y el segundo es una familia de cuatro personas que viaja desde Boston a Nueva Jersey durante el fin de semana, tal como lo hace la familia de mi hermana en Acción de Gracias. Comparando cómo los diferentes métodos se acumulan para nosotros puede darte una idea de cómo es probable que se acumulen para ti.

Costo

El costo de un viaje en dólares es bastante fácil de calcular. Para viajar en avión, tren o autobús, puede consultar el costo de un boleto. Para conducir, puede multiplicar el número de millas por $ 0.54 - la tarifa de millaje estándar establecida por el Servicio de Impuestos Internos. Esta tasa tiene en cuenta el costo del gas y el desgaste del automóvil.

Sin embargo, un viaje largo tiene otros costos además del transporte real. Por ejemplo, la mayoría de las personas no pueden pasar varias horas de viaje sin detenerse a comer. Los viajes aéreos también pueden incluir tarifas por "extras", como equipaje facturado. Y los viajes por carretera a menudo implican peajes de carreteras.

Así que echemos un vistazo a cómo todos estos costos se suman para nuestros dos viajes de muestra. Tomaremos cada modo de transporte en orden: volar, conducir, autobús y tren.

Costos por volar

Nueva Jersey a Indianápolis
Para calcular cuánto me costaría a mí y a mi esposo volar a Indianápolis durante una semana, utilicé la calculadora Fly o Drive en BeFrugal. Puso el costo total del viaje en alrededor de $ 1, 249. Esto incluye $ 1, 024 por dos boletos de ida y vuelta, $ 100 por tarifa de equipaje y $ 125 por estacionar y tomar el servicio de transporte en el aeropuerto.

Sin embargo, esto no incluye ningún costo por la comida. Pagamos alrededor de $ 8 por cada comida o refrigerio en cada etapa del viaje, lo que aumenta el precio total del viaje a $ 1, 281.

Boston a Nueva Jersey
El viaje de Boston a Nueva Jersey es más corto, por lo que el costo por boleto es más bajo. Pero la familia de mi hermana tiene cuatro personas, por lo que las entradas para este corto viaje aún llegarían a $ 1, 206. También pagarían $ 200 por cargos de equipaje y $ 80 por estacionamiento y transporte en el aeropuerto.

Llegar a casa desde el aeropuerto es otro gasto. Como hay cuatro de ellos, incluidos dos que deben viajar en asientos de automóvil, no podrían simplemente subir al auto pequeño de mi papá. Necesitarían un automóvil de alquiler, que agregaría otros $ 200.

Finalmente, está el costo de las comidas. Con dos niños pequeños, incluso un salto corto está demasiado lejos para ir sin comida. Así que tendrían que agregar alrededor de $ 64 para esos, llevando la pestaña del viaje a $ 1, 750. En total, este corto viaje para cuatro cuesta bastante más que mi marido y yo pagaría para viajar más del doble de distancia.

Ahorro en viajes aéreos
Por supuesto, hay formas de reducir el costo de ambos viajes. Por ejemplo, podríamos:

  • Encuentra vuelos más baratos . Ambas familias probablemente podrían volar por menos tomando una ruta menos directa o pasando por un aeropuerto diferente. Sin embargo, esto también haría que el viaje sea más largo. Eso podría estar bien para mí y mi esposo, pero sería difícil para la familia de mi hermana. Con niños pequeños, un viaje más largo solo aumenta las posibilidades de un colapso.
  • Evite revisar las bolsas . Las aerolíneas cobran alrededor de $ 25 por trayecto por cada maleta registrada. Por lo tanto, al viajar con solo bolsas de mano, puede ahorrar alrededor de $ 50 por persona. También puede omitir el reclamo de equipaje en el aeropuerto y evitar cualquier riesgo de pérdida de equipaje. Sin embargo, viajar ligero puede ser difícil cuando tienes niños (o regalos de vacaciones).
  • Trae comida . La comida del avión es notoriamente cara. Al empacar nuestros propios refrigerios para el viaje, podríamos ahorrar entre $ 30 y $ 60. Pero lamentablemente, eso es solo una gota en el cubo en comparación con el costo total del viaje.

Costos por conducir

Según la calculadora Fly o Drive, un viaje de ida y vuelta desde Nueva Jersey a Indianápolis cuesta alrededor de $ 189. Esto incluye aproximadamente $ 95 por gasolina, $ 67 por el desgaste de nuestro automóvil y $ 27 por peajes. Los peajes son un poco más baratos para nosotros porque obtenemos un descuento para nuestro E-ZPass. Sin él, el costo total del viaje sería de $ 293. Una vez más, esto no incluye el costo de las comidas, que agrega alrededor de $ 20 por cada etapa del viaje, lo que lleva nuestro total a $ 229.

El viaje más corto de Boston a Nueva Jersey también es más barato. Cuesta alrededor de $ 50 por gasolina, $ 33 por uso y $ 12 por peaje. Este es el precio con un E-ZPass. Sin uno, los peajes costarían $ 7 adicionales.

Un viaje más corto también hace posible conducir sin parar para comer. Todas las necesidades familiares son de aproximadamente $ 5 en snacks para comer en el automóvil. En total, el viaje en auto cuesta $ 100, mucho menos que volar.

Una vez más, hay pasos que podrían hacer estos dos viajes aún más baratos. Por ejemplo, podríamos empacar nuestra propia comida en el automóvil para no tener que parar para comer. También podríamos tomar diferentes rutas para evitar las carreteras de peaje y conducir más lentamente para mejorar el rendimiento de la gasolina.

Costos de viaje en autobús o tren

Nueva Jersey a Indianápolis
Para encontrar información sobre viajes en autobús y tren desde Nueva Jersey a Indianápolis, revisé Wanderu, un sitio de viajes que busca ofertas de compañías de autobuses y trenes. Encontró una forma de llegar allí en una serie de trenes de Amtrak por $ 528 de ida y vuelta.

Sin embargo, tendríamos que tomar nuestro tren en una estación de park-and-ride a unas nueve millas de nuestra casa. Para llegar allí, tendríamos que tomar un tren de cercanías por separado con una tarifa de $ 2.25 por trayecto. Eso agregaría un total de $ 9 al costo del viaje.

Además de eso, para tomar el tren de cercanías, tendríamos que llevarlo a la estación de tren más cercana. No podíamos simplemente conducir y dejar nuestro automóvil allí, porque no tiene estacionamiento a largo plazo. Entonces, si un amigo no pudiera conducirnos, tendríamos que usar Uber por $ 6.55 en cada sentido.

Finalmente, está el costo de las comidas. Muchos trenes de larga distancia tienen un automóvil de la cafetería donde se pueden comprar comidas por alrededor de $ 10 por persona. Para un viaje tan largo, tendríamos que comer al menos tres comidas en ruta en cada sentido. Eso llevaría el costo total del viaje a alrededor de $ 670.

En cuanto a los autobuses, Wanderu no pudo encontrar ninguno. Sin embargo, cuando revisé Greyhound, encontré un autobús que nos podía llevar de Newark a Indianápolis por $ 348 ida y vuelta. También tendríamos que tomar un tren por separado a Newark por $ 36 de ida y vuelta, más un Uber a la estación por $ 13 en ambos sentidos. Agregue $ 60 para el equipaje facturado y alrededor de $ 80 para las comidas, y el viaje costaría $ 537 en total.

Boston a Nueva Jersey
Para el viaje de Boston a Nueva Jersey, Wanderu pudo encontrar muchas más opciones. Una ruta consistía en tomar un tren de Amtrak desde Boston a Nueva York, y luego tomar un megabus desde allí a Princeton.

En ese momento, alguien tendría que venir a recoger a la familia para el viaje de regreso a la casa de mis padres. De hecho, tendrían que ser recogidos en dos automóviles separados, porque no todos encajarían en uno junto con el conductor. Afortunadamente, es solo un viaje corto, por lo que tomar dos autos no sería muy poco práctico.

Esta ruta costaría $ 117 por persona, en cada sentido. También tendrían que pagar un total de $ 9 por trayecto para la tarifa del metro hacia y desde la estación en Boston. Y en Nueva York, tendrían que tomar un taxi entre las estaciones, lo que agregaría otros $ 8 más o menos. Entonces, para los cuatro, el viaje redondo costaría $ 970.

Wanderu también encontró una ruta que solo usaba Megabus. Esto era más barato: $ 36 por persona, por trayecto. Sin embargo, aún tendrían que cambiar de estación en Nueva York, y aún tendrían que llegar a la estación en Boston. Entonces, el total para el viaje de ida y vuelta sería de $ 322.

La conclusión del costo

Para ambos viajes, conducir es, de lejos, la opción más barata. Para nosotros, desde Nueva Jersey hasta Indianápolis, el costo de conducir es menos de una quinta parte del costo de volar. Para la familia de mi hermana, viajando de Boston a Nueva Jersey, la diferencia de precio es aún más dramática. Pueden hacer el viaje en automóvil por aproximadamente el 6% de lo que costaría volar.

Los viajes en tren y autobús caen en algún lugar en el medio. Para nosotros, viajar en tren costaría la mitad de lo que cuesta volar, pero casi tres veces más que conducir. El autobús costaría alrededor de 42% tanto como volar, pero más del doble que la conducción.

Para la familia de mi hermana, la ruta del tren más el autobús cuesta un 55% tanto como volar, un poco más caro que para nosotros. La ruta de autobús es mucho mejor, al 18% del costo de vuelo. Sin embargo, aún cuesta más de tres veces más que conducir.

Hora

La mayor ventaja de volar es que es mucho más rápido que viajar en automóvil, autobús o tren. Sin embargo, cuando vuelas, el tiempo en el aire es solo una parte de tu viaje. También debe ir y venir del aeropuerto, realizar el check-in, esperar entre vuelos y recoger su equipaje. Agregue todo esto y los viajes en avión pueden llevar más tiempo que conducir, al menos para viajes cortos.

Por supuesto, todas las mismas demoras se aplican a los autobuses y trenes también. Además, los trenes y los autobuses suelen hacer muchas paradas, por lo que pasa más tiempo esperando que otras personas suban y bajen. Además, a menos que viva cerca de una estación o se detenga, es imposible encontrar un tren o autobús que vaya directamente desde su casa hasta su destino. La mayoría toma una ruta indirecta que le cuesta tiempo adicional.

Hora de volar

De acuerdo con la calculadora Fly o Drive, un vuelo desde el aeropuerto de Newark a Indianápolis lleva poco más de dos horas. Sin embargo, mi esposo y yo también necesitaríamos dos horas para viajar al aeropuerto y registrarnos. En el otro extremo, necesitaríamos algo más de una hora para recoger nuestras maletas y viajar desde el aeropuerto a la casa de sus padres. Eso pone nuestro tiempo total de viaje en cinco horas y 12 minutos.

Mi hermana y su familia tienen un vuelo más corto, un poco más de una hora. Pero necesitarían una hora y 40 minutos para llegar al aeropuerto y registrarse, y tardarían más de dos horas y media en despejarse del aeropuerto, recoger un coche alquilado y conducir hasta la casa de mis padres. . En total, su tiempo de viaje sería de cinco horas y 24 minutos. Entonces su corto viaje en realidad tomaría más tiempo que el nuestro.

Tiempo para conducir

La calculadora Fly o Drive dice que se necesitan 10 horas y 29 minutos para conducir desde New Jersey a Indianápolis. Pero según nuestra experiencia, eso es un poco optimista. Por lo general, nos encontramos con el tráfico en algún momento del viaje, lo que agrega aproximadamente media hora a nuestro tiempo de conducción. Agregue otra hora para los descansos de comida y baño, y el viaje por lo general toma un total de 12 horas.

Para la familia de mi hermana, el tiempo total de manejo es de 4 horas y 43 minutos de puerta a puerta. Necesitan hacer algunas paradas en el camino, pero solo cortas. Entonces, con media hora de descanso, el tiempo total de viaje es de 5 horas, 13 minutos. De hecho, les lleva un poco menos de tiempo conducir que volar.

Tiempo en autobús o tren

Aquí es donde comenzamos a ver el verdadero inconveniente de viajar largas distancias en tren. Nuestro viaje a Indianápolis involucraría cuatro trenes separados, más un viaje en taxi a la estación, más un ascensor a casa en el otro extremo. El tiempo total de puerta a puerta sería de 26 horas. Así es, tomaría más de un día completo para un viaje que pudiéramos hacer en auto en 12 horas.

El viaje en autobús es casi tan malo. Pasábamos 18 horas y 35 minutos en el autobús, en cada sentido. También pasaríamos 30 minutos en el tren de conexión, más 10 más para llegar a la estación de tren. Agregue 20 minutos para el viaje a casa al final, y el viaje tomaría un total de 19 horas y 35 minutos.

Para el viaje más corto desde Boston, el viaje en tren se ve un poco mejor. El viaje en tren y autobús tomaría siete horas y 25 minutos, incluyendo una escala de dos horas en Nueva York. El viaje en autobús solo toma aproximadamente la misma cantidad de tiempo.

Sin embargo, la familia también tendría que tomar el metro hasta la estación de trenes o autobuses. Contando el tiempo para caminar hasta la estación y esperar trenes en ambos extremos, esto agregaría unos 30 minutos al viaje. También habría un viaje en auto de 20 minutos hasta el final. Entonces, dicho todo, el viaje de puerta en puerta tomaría ocho horas y 15 minutos.

La línea de fondo en el tiempo

Volar es claramente la forma más rápida de llegar desde Nueva Jersey a Indianápolis. Toma menos de la mitad del tiempo que conducir y menos de una cuarta parte del tiempo que viaja en tren.

Sin embargo, para el viaje más corto de Boston a Nueva Jersey, volar no tiene una ventaja real sobre la conducción. Toma aproximadamente la misma cantidad de tiempo en ambos sentidos. Pero incluso para este viaje más corto, el tren o el autobús es claramente la manera más lenta de ir. Agrega tres horas adicionales al viaje, aumentando su longitud en más del 50%.

Conveniencia

Comparar el costo de viaje y el tiempo es bastante simple. En ambos casos, se reduce a una sola cifra: el costo total del viaje en dólares y centavos o el tiempo total en horas y minutos.

Pero la conveniencia es mucho más difícil de descubrir. En lugar de un número simple, es una combinación de muchos factores diferentes, como el horario del viaje, su nivel de comodidad y el estrés involucrado. El peso que das a cada uno de estos factores es en parte una cuestión de preferencia personal. Algunas personas quieren sentirse cómodas a toda costa, mientras que otras están dispuestas a sacrificar la comodidad por el bien de controlar su horario.

Para comparar la conveniencia de nuestros dos viajes de muestra, he analizado cada uno de estos factores por separado. Luego, los agregué todos para decidir qué forma de viaje es más conveniente para cada viaje. Sin embargo, tenga en cuenta que esta es un área donde su millaje puede variar.

Programación

Aunque el viaje en tren desde Nueva Jersey a Indianápolis lleva más de un día completo, el momento no es mi mayor problema. El verdadero problema es cómo se distribuye ese tiempo.

Para empezar, tendríamos que ir a la estación de tren antes de las 9 a.m. para tomar un tren a las 9:07 a.m. Entonces, tendríamos que tomar un segundo tren en la estación de estacionamiento. Ese tren nos llevaría a Filadelfia, donde tendríamos que esperar una hora y 40 minutos para nuestra próxima conexión. Ese tercer tren nos dejaría alrededor de las 8pm en Pittsburgh, donde tendríamos que esperar más de siete horas para tomar nuestro último tren, a las 3:40 am.

El horario para el salto más corto de Boston a Nueva Jersey no es tan malo, pero sigue siendo incómodo. Para empezar, la familia tendría que salir de la casa a las 7 a.m. para asegurarse de llegar a la estación a tiempo para tomar un tren a las 8:05 a.m. Luego, cuando llegaran a Nueva York, tendrían que meterse en un taxi para llegar a una estación diferente para tomar su autobús.

Una vez que llegaron a la otra estación, tendrían que esperar más de una hora antes de que el autobús estuviera listo para partir. Y cuando finalmente llegaran a Princeton, tendrían que esperar un poco más para que alguien los recogiera. Al mirar estos horarios, es fácil ver por qué los trenes y los autobuses son la forma menos popular de viajar largas distancias en este país.

Esta es probablemente la mayor ventaja de hacer un largo viaje en automóvil: tienes el control completo de tu horario. Puede levantarse y salir a la carretera siempre que lo desee, en lugar de levantarse al amanecer para tomar un tren temprano. Si terminas saliendo unos minutos tarde, todo lo que significa es que llegas unos minutos tarde, no hay posibilidad de que pierdas el viaje y no llegues. Y mientras está en la carretera, puede detenerse y tomar un descanso cada vez que lo desee, en lugar de tener que esperar hasta que llegue a la siguiente estación.

Disponibilidad

En muchas partes de este país, simplemente no hay estaciones de autobús o tren en absoluto. Son bastante comunes en el noreste y el noroeste del Pacífico, pero en el medio del país, solo los encontrarás en las ciudades más grandes. Entonces, si no vives cerca de una de esas ciudades, tomar un tren o un autobús a cualquier parte es completamente impráctico.

Incluso entre las grandes ciudades, solo hay un número muy limitado de rutas de autobús y tren. Entonces, si quieres viajar desde, digamos, Cleveland a Detroit, podrías terminar yendo hasta Chicago y luego retroceder. Por supuesto, muchas ciudades pequeñas tampoco tienen aeropuertos, pero a menudo hay algún tipo de servicio de transporte que puede llevarlo al más cercano.

Para mí y mi esposo, técnicamente es posible viajar a Indianápolis en autobús o tren, pero no es fácil. Para la familia de mi hermana, es más fácil, pero aún mucho más complicado que viajar en automóvil. El viaje aéreo, por otro lado, es fácil de reservar para los dos.

Comodidad

Pasar tiempo en un tren es mucho más cómodo que sentarse en un automóvil. A menos que el tren esté inusualmente lleno, tienes mucho más espacio para esparcerte y relajarte. También puede levantarse en cualquier momento para estirar las piernas, ir al baño o tomar un aperitivo en el vagón del café. Incluso es posible reservar un "roomette" con una cama para un viaje de larga distancia.

Los autobuses y los aviones, por el contrario, son incluso menos cómodos que un automóvil. No solo estás atrapado en tu set, sino que estás lleno de desconocidos en lugar de solo tu propia familia. Si desea levantarse, tiene que esperar a que se dispare el letrero del cinturón de seguridad, luego trepe a un grupo de personas solo para llegar al pequeño cubículo que pasa por un baño.

Si la duración del viaje fuera la misma en cada sentido, definitivamente preferiría viajar a Indianápolis en tren y no en automóvil. Pero el tiempo involucrado y el horario incómodo anulan las comodidades del viaje en tren. Para mi hermana y su familia, habría aún menos ventajas, ya que tendrían que hacer parte del viaje en un autobús lleno de gente.

Límites de equipaje

Cuando tienes un montón de regalos navideños para transportar, el espacio es importante. Si viaja en automóvil, puede empacar todo lo que la cajuela aguante. En los trenes, por lo general, puede marcar una maleta de forma gratuita, y más si está dispuesto a pagar más. Los autobuses y los aviones son los más limitantes, por lo general cobran extra por cualquier cosa que no sea un bolso de mano.

Y los aviones tienen un problema adicional además de eso: siempre existe el riesgo de que su equipaje facturado se pierda o se dañe. En un autobús o tren, normalmente puede ver sus maletas cargadas y asegurarse de que todo termine donde corresponde.

Para mí y mi esposo, esta es una de las mayores ventajas de conducir. Viajar en autobús, tren o avión nos obligaría a enviar la mayoría de nuestros regalos navideños por separado en lugar de llevarlos con nosotros.

La familia de mi hermana no necesita llevar regalos en Acción de Gracias, pero sí tienen que llevar suficientes cosas para cuatro personas, incluidos asientos de automóvil para los niños. Cuando toman su propio automóvil, los asientos van con ellos automáticamente. Si tomaban un autobús, tren o avión, tendrían que llevarlos por separado, lo que sería una gran molestia.

Actividad

Cuando conduce un automóvil, no hay mucho más que pueda hacer al mismo tiempo. Puede escuchar la radio o chatear con sus pasajeros si tiene alguno, pero no puede hacer nada que quite sus ojos o su atención de la carretera.

Pero cuando viaja en un autobús, tren o avión, puede hacer muchas otras cosas con su tiempo. Puede leer un libro, tomar una siesta, consultar su correo electrónico, o incluso traer una computadora portátil y realizar algún trabajo. Los viajes en tren le brindan la mayor cantidad de opciones para mantenerse ocupado porque los trenes generalmente tienen muchos puntos de venta y, en muchos casos, WiFi gratis. Es más difícil conectar sus dispositivos en un autobús, y en un avión, no puede usar su conexión celular mientras está en el aire.

Para nuestro largo viaje a Indiana, poder jugar cartas o consultar el correo electrónico ciertamente haría que el tiempo pasara más rápido. Pero incluso en el automóvil, podemos chatear o jugar juegos de conversación como "veinte preguntas", así que esto no es tan importante. Probablemente sería más útil para la familia de mi hermana, ya que los niños podrían jugar con sus juguetes en el tren. Aún así, tendrían que asegurarse de guardar todos esos juguetes antes de que llegaran, lo que aumentaría el estrés del viaje.

Estrés

Cada tipo de viaje tiene sus propias fuentes de estrés. En un automóvil, la fuente principal es la conducción en sí misma. Tienes que atravesar el tráfico, evitar accidentes y aguantar los bocinazos y las radios de otros conductores.

En un autobús, alguien más se encarga de la conducción real, pero aún tiene que lidiar con el ruido y las demoras del tráfico. Además de eso, debes preocuparte por tomar tu autobús y hacer tus conexiones a tiempo. En un tren, puede evitar el tráfico por completo, pero todavía tiene problemas para cumplir con un cronograma.

Cuando vuelas, tienes todas las mismas preocupaciones de horario, además de las molestias adicionales de llegar (y moverte) por el aeropuerto, revisar las maletas, pasar por seguridad, etc. Para muchas personas, esto hace que volar sea el más estresante de todos.

Para mi familia, conducir es la forma menos estresante de viajar. La libertad de poder establecer nuestro propio horario y detenernos cuando nos gusta más que las molestias de conducir. Para la familia de mi hermana, los beneficios de conducir son aún mayores. Las molestias del viaje en avión, tren y autobús son lo suficientemente malas con solo dos personas. Con dos niños para mantenerse en línea, el viaje sería aún más estresante.

La conclusión de la conveniencia

En términos de conveniencia, los viajes en automóvil tienen muchas ventajas. En primer lugar, puede viajar desde cualquier punto del mapa a cualquier otro sin tener que preocuparse por las rutas disponibles. También puede establecer su propio horario y llevar tanto equipaje como su automóvil aguantará.

Por otro lado, conducir no es tan cómodo como viajar en tren. Tampoco le da tanta libertad durante el viaje. El viaje en tren le permite hacer más con su tiempo de viaje, mientras que el tiempo de conducción es más o menos tiempo perdido.

En general, este parece una sacudida entre conducir y viajar en tren. Básicamente se trata de una cuestión de si puede obtener un tren que va directamente desde su ciudad de origen a su destino. Si eso es posible, puede disfrutar de la comodidad de viajar en tren sin demasiada molestia adicional. Pero si tienes que hacer un montón de transferencias en el camino, los viajes en tren se convierten en un desastre complicado que es mucho más problemático que conducir.

Para mí y mi esposo, no hay forma de tomar un tren desde Nueva Jersey a Indianápolis sin hacer varias transferencias. Incluso para la familia de mi hermana, el viaje implica al menos una transferencia. Entonces, para nosotros, el auto triunfa sobre el tren por conveniencia.

La seguridad

Volar pone a mucha gente nerviosa. No pueden subir a un avión sin preocuparse por la idea de que podría colapsar. Conducir, por otro lado, es algo que la mayoría de nosotros hacemos todos los días sin pensarlo dos veces. Estamos tan acostumbrados que no pensamos que sea una amenaza.

Pero si nos fijamos en las estadísticas reales, esta forma de pensar es completamente atrasada. En una base de milla por milla, en realidad estás mucho más seguro viajando en un avión que en un automóvil.

Comparando las tasas de seguridad

La mejor manera de comparar la seguridad de las diferentes formas de viaje es contar el número de muertes por pasajero milla. Una milla de pasajeros es una milla recorrida por una persona. Entonces, si 1, 000 personas hacen un viaje de 1, 000 millas, ese es un total de un millón de millas de pasajeros. Si una de esas 100 personas muere en un accidente, la tasa de mortalidad por el viaje es de una muerte por cada millón de millas por pasajero.

Un estudio de 2013 en Investigación en Economía del Transporte calculó esta cifra para diferentes modos de viaje. Así es como se comparan:

  • Viaje aéreo . Volar en un avión comercial es sin duda la forma más segura de viajar. La tasa de mortalidad es de 0.07 por cada mil millones de millas de pasajeros recorridas. En otras palabras, por cada cien mil millones de personas que viajan en avión, hay menos de una muerte. Si tomó un vuelo de 500 millas todos los días durante todo un año, su riesgo de morir sería solo de 1 en 85, 000.
  • Viaje en autobús Los accidentes de autobús matan a unas 40 personas por año, y 10 de esos 40 son conductores y otras personas que trabajan para la empresa de autobuses. Esto se suma a una fatalidad total de 0.11 por cada mil millones de millas de pasajeros. Eso hace que viajar en autobús sea un 65% más peligroso que volar, pero en general es muy seguro.
  • Viaje en tren . La mayoría de las personas asesinadas por trenes en este país son peatones, conductores o trabajadores ferroviarios que son golpeados por trenes. Si cuenta todas estas muertes, la tasa de mortalidad para los trenes de larga distancia llega a 0, 43 por mil millones de millas por pasajero. Sin embargo, si solo observa a las personas que viajan en los trenes, la tasa de mortalidad se reduce a 0.15 por mil millones de millas por pasajero. Eso hace que los viajes en tren sean casi, pero no del todo, tan seguros como los viajes en autobús.
  • Conduciendo Montar en un automóvil o camioneta es casi la forma más peligrosa de viajar. Los conductores y pasajeros tienen una tasa de fatalidad de 7.3 por billón de millas de pasajeros. Eso es 67 veces más alto que el riesgo de viajar en autobús y más de 100 veces más alto que el riesgo de volar. Solo las motocicletas son más riesgosas, causando la cifra increíble de 212 muertes por billón de millas por pasajero.

Mantenerse seguro en el camino

Aunque conducir es más riesgoso que otros modos de viaje, sigue siendo bastante seguro. Como señala un estudio de 2013 del Departamento de Transporte de EE. UU., La tasa de mortalidad por viajes en automóvil en 2010 fue menos de un tercio de lo que era en 1975.

El estudio también señala que algunos tipos de conducción presentan más riesgos que otros. Las formas de mantenerse más seguro en la carretera incluyen:

  • Apegarse a las áreas urbanas . Podría parecer que las calles de la ciudad ocupada deberían ser más peligrosas que las carreteras rurales. Pero de acuerdo con el estudio, los viajeros de automóviles tienen 2.7 veces más probabilidades de ser asesinados en áreas rurales. Las carreteras rurales tienden a tener límites de velocidad más altos, peor iluminación y menos curvas y otros dispositivos para disminuir la velocidad de los conductores. Entonces, una ruta muy transitada es una ruta más segura para su viaje por carretera.
  • Tener un Conductor experimentado . Las personas de entre 18 y 29 años tienen entre un 50% y un 90% más de probabilidades de morir en un accidente automovilístico que las personas mayores. Por lo tanto, si viaja con su familia, tiene sentido poner al volante más viejo y experimentado al volante tanto como sea posible.
  • Usar cinturones de seguridad . Casi la mitad de todas las personas que mueren en accidentes automovilísticos son adultos que no usan cinturones de seguridad o niños que no usan asientos de automóvil. Entonces, simplemente abrochándose el cinturón, puede reducir su riesgo al instante a la mitad.
  • Mantenerse sobrio . No hace falta decir que nadie que haya estado bebiendo debe ponerse al volante de un automóvil. Pero el estudio arroja una luz más clara sobre lo peligroso que es beber y conducir. Muestra que el alcohol es un factor en aproximadamente una de cada tres muertes por tráfico, con al menos una persona involucrada con un nivel de alcohol en la sangre por encima del límite legal.
  • Mantenerse enfocado . Las distracciones como los teléfonos celulares pueden ser tan malas para conducir como el alcohol. Un estudio de 2004 de Brookings Institution utilizó un simulador de conducción para comparar el rendimiento de los conductores que estaban legalmente ebrios con los conductores que hablaban por teléfono celular. Descubrió que los usuarios de teléfonos estaban aún más afectados que los borrachos, incluso cuando el teléfono celular no tenía manos libres.

La conclusión es que probablemente no haya forma de que la conducción sea tan segura como volar o incluso tomar un autobús o un tren. Pero con algunas precauciones razonables, puede mantener el riesgo lo suficientemente bajo como para que no le impida hacer su viaje en automóvil.

Por otro lado, si realmente prefiere volar, es bueno saber que no necesita preocuparse por su seguridad en el aire. Estadísticamente hablando, estás más seguro allí de lo que estarías en tu auto en tierra.

Huella de carbono

Para los viajeros con conciencia ecológica, hay un último factor a considerar: el impacto ambiental de su viaje. Los automóviles, autobuses, trenes y aviones producen contaminación atmosférica, algunos mucho más que otros.

La forma más fácil de comparar cómo las diferentes formas de viaje afectan el medio ambiente es observar sus huellas de carbono. Es cierto que el CO2 es solo parte de la contaminación que produce viajar. Pero en muchos casos, una mayor huella de carbono también viene con otros contaminantes.

Para comparar los costos de carbono de volar versus conducir, utilicé la calculadora Fly o Drive de BeFrugal. Proporciona una estimación del impacto de carbono de su viaje, junto con su costo y tiempo.

Para otros tipos de viajes, utilicé un informe de 2008 de la Unión de Científicos Preocupados (UCS). Compara el impacto del carbono de diferentes tipos de viajes para viajes cortos, medios y largos. También muestra cómo las mejores elecciones cambian según la cantidad de personas que viajan.

Nueva Jersey a Indianápolis

El informe de UCS calcula el impacto del carbono para viajes de tres longitudes diferentes: 100, 500 y 1, 000 millas. Nuestro viaje de Nueva Jersey a Indianápolis es de aproximadamente 700 millas en cada sentido, por lo que es más cercano al número del medio.

Según UCS, para un viaje tan largo con dos viajeros, la opción más ecológica es un autobús de larga distancia, seguido de un tren. Conducir en un "automóvil típico" es la siguiente mejor opción, y volar en clase de autocar viene en cuarto lugar.

Estos números encajan con las cifras que obtuve de la Calculadora Fly o Drive. Según sus cifras, un vuelo de ida y vuelta desde Nueva Jersey a Indianápolis produce 2.264 libras de CO2. Conducir en nuestro automóvil de bajo consumo produce 1, 027 libras, menos de la mitad.

Boston a Nueva Jersey

Para la familia de mi hermana, los números son un poco diferentes. Su pequeño SUV no es tan eficiente como nuestro auto, pero tienen cuatro personas, por lo que producen menos carbono por persona. Además, su viaje es más corto, un poco menos de 300 millas en cada sentido. Esto lo acerca más a un viaje corto según los estándares del informe de UCS.

UCS dice que para un viaje corto con cuatro viajeros, un autobús sigue siendo la forma más ecológica de ir. Sin embargo, conducir con tanta gente viene antes de tomar el tren. Even if you make the trip in an SUV instead of a “typical car, ” driving is still greener. Flying remains the worst option of the lot.

In fact, according to the Fly or Drive Calculator, driving isn't just greener than flying for this trip – it's a lot greener. This site says a round-trip flight from Boston to New Jersey produces 2, 482 pounds of CO2. By contrast, making the drive – even in a compact SUV – produces only 499 pounds.

Making Travel Greener

Most people aren't going to make their decision about how to travel based solely on carbon footprint. Therefore, the UCS report also offers some general tips on how to make your trip greener, no matter how you travel.

Flying

  • Stick to Coach Class . Flying in coach class isn't just cheaper than flying first class – it's also greener. A first-class seat takes up nearly twice as much space on the plane, so a passenger in that seat is accountable for twice as big a share of the plane's carbon output.
  • Bigger Is Better . Bigger planes are usually greener than smaller ones. They use more fuel and put out more carbon in total. But because they have more seats, they emit less per passenger.
  • Fly Direct . Nonstop flights tend to produce less carbon than multi-stop trips. The less direct your route is, the more miles you cover in the air. Nonstop flights save time as well. Unfortunately, the downside is that they tend to be pricier.

Driving

  • Driving Is Better for Short Trips . Driving tends to be one of the greenest options for trips of 100 miles or less. However, the longer the trip is, the lower car travel ranks on the green scale. For trips of 1, 000 miles or more, trains and even airplanes are better.
  • The More Passengers, the Better . The more people there are in the car, the smaller your carbon footprint is per passenger. For a family of four, driving is always greener than taking a train or a plane. For solo drivers and couples, the train is always better.
  • Fuel Efficiency Matters . The same trip is much greener in a small car than in a big one. For each mile traveled, a big, gas-guzzling SUV produces nearly four times the carbon emissions of an efficient hybrid car. If you don't own a fuel-efficient car, UCS recommends renting one for long road trips.
  • Avoid Traffic . A car uses more fuel when it's driving in heavy traffic. According to the report, a car stuck in traffic can produce twice as much CO2 as the same car cruising at highway speed. UCS recommends planning your drive so that you aren't on the road at rush hour. It also suggests getting a GPS unit that can alert you to traffic hot spots so you can steer around them. As a bonus, avoiding traffic means a faster and less stressful trip.

Trains and Buses

  • Buses Are the Greenest . Long-haul buses, also known as motor coaches, are nearly always the greenest way to travel. For a couple, taking the bus cuts the carbon footprint of the trip nearly in half compared to driving – even in a hybrid car. Bus travel doesn't have to be uncomfortable either. The report notes that many newer buses are loaded with amenities, including seat-back video, satellite radio, and free WiFi.
  • Try Trains in the Northeast . The Northeast Corridor – from Washington, DC up to Boston – is the best-developed segment of Amtrak's rail network. Travelers in this area have more trains to choose from, including high-speed Acela trains. And because these trains all run on electricity, they're greener than the diesel trains used in some other parts of the country.
  • Look for Local Rail Stations . For travelers outside the Northeast, trains can still be an option, but it depends on whether there's a station nearby. Most train stations are located right in city centers, so city dwellers will have the easiest time finding a station within striking distance. If your city doesn't have a train station, check to see whether you can reach one in a nearby city by bus. Amtrak offers Thruway bus service to its stations from most cities.

Adding It All Up

Adding up all the different factors – cost, time, convenience, safety, and carbon footprint – it looks like my husband and I are making the right choice by driving to Indiana each year. It's by far the cheapest way to go, and the most convenient too. Flying is faster and safer, but it's also the most expensive way to travel, as well as the most polluting. As for trains and buses, the terrible schedules put them right out of the running.

For my sister's family, the choice is even clearer. A car is the cheapest, fastest, and most convenient way for this family of four to travel. It's also the second-greenest, coming in just behind the bus. It's not as safe as other modes of transport, but with an experienced driver and well-traveled roads, it's still pretty safe. So for them, driving is the winner by a mile.

Sin embargo, lo que funciona mejor para nuestras familias podría no ser lo mejor para usted. La mejor forma de viajar puede cambiar en función de la duración del viaje, la cantidad de personas y los puntos de inicio y fin. En función de los resultados que obtuvimos en nuestros dos viajes, aquí hay algunas conclusiones generales que puede usar al planear las suyas:

  1. Un auto completo es mejor . Cuando viaja solo, conducir no es mucho más barato que tomar el autobús o el tren, y no es tan verde. Sin embargo, a medida que agrega más personas al automóvil, la conducción se ve mejor y mejor. El costo y la huella de carbono aumentan un poco, pero el costo por persona disminuye drásticamente.
  2. Volar es el más rápido para viajes largos . Para nuestro viaje de 700 millas a Indianápolis, volar sería mucho más rápido que conducir. Pero para el viaje más corto de Boston a Nueva Jersey, conducir es igual de rápido. El tiempo dedicado a llegar al aeropuerto y al aeropuerto cancela el tiempo ahorrado en el aire.
  3. Los autobuses y trenes dependen de la ubicación . Para nosotros, el viaje en autobús y en tren no funcionaría porque no hay una ruta directa de principio a fin. Tomar un autobús o un tren significa tomar una ruta larga e indirecta con muchas paradas que retrasan el viaje. Pero si viajas entre dos ciudades que tienen una ruta directa entre ellas, los viajes en autobús y tren se vuelven mucho más prácticos. Por ejemplo, si vives en San José, California, y te diriges a Los Ángeles, puedes tomar un tren hasta allí y viajar cómodamente a un precio razonable.

Palabra final

Como puede ver, determinar la mejor manera de viajar a casa para las vacaciones es un asunto complicado. Debe tener en cuenta su situación específica: la duración del viaje, su tiempo y las restricciones presupuestarias, lo que tiene que transportar y cuán verde quiere ser.

Afortunadamente, hay herramientas en línea para hacer las matemáticas mucho más fáciles. Puede ingresar sus datos personales en la Calculadora Fly o Drive para comparar los pros y los contras de hacer su viaje en avión o en automóvil. Si desea consultar los viajes en autobús y en tren también, puede visitar Wanderu o utilizar una aplicación de tránsito como MyTransitGuide para encontrar las rutas disponibles. Una vez que haya visto todas las opciones, puede reducir los números para descubrir qué funciona mejor para usted.

¿Viajarás por las vacaciones? Si es así, ¿cómo planeas hacer el viaje?


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